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Computador

El computador es un invento reciente, que no ha cumplido ni los cien aos


de existencia desde su primera generacin. Sin embargo es un invento que
ha venido a revolucionar tecnolgicamente.
Actualmente su evolucin es continua, debido a que existen empresas en el
campo de la tecnologa que se encargan de presentarnos nuevas propuestas
en un corto tiempo.
Una computadora u ordenador es un sistema digital con tecnologa
microelectrnica, capaz de procesar datos a partir de un grupo de
instrucciones denominado programa.
En resumen la computadora es una dualidad entre hardware (parte fsica) y
software (parte lgica), que interactan entre s para una determinada
funcin.
La caracterstica principal que la distingue de otros dispositivos similares,
como una calculadora no programable, es que puede realizar tareas muy
diversas cargando distintos programas en la memoria para que el
procesador los ejecute.
Conozcamos un poco ms acerca de los orgenes de la computadora.
PRIMERA GENERACIN (1951 a 1958)
Las computadoras de la primera Generacin emplearon bulbos para
procesar informacin. Los operadores ingresaban los datos y programas en
cdigo especial por medio de tarjetas perforadas. El almacenamiento
interno se lograba con un tambor que giraba rpidamente, sobre el cual un
dispositivo de lectura/escritura colocaba marcas magnticas. Esas
computadoras de bulbos eran mucho ms grandes y generaban ms calor
que los modelos contemporneos.
SEGUNDA GENERACIN (1959-1964)
Transistor Compatibilidad Limitada
El invento del transistor hizo posible una nueva Generacin de
computadoras, ms rpidas, ms pequeas y con menores necesidades de
ventilacin. Sin embargo el costo segua siendo una porcin significativa del
presupuesto de una Compaa. Las computadoras de la segunda generacin
tambin utilizaban redes de ncleos magnticos en lugar de tambores
giratorios para el almacenamiento primario. Estos ncleos contenan
pequeos anillos de material magntico, enlazados entre s, en los cuales
podan almacenarse datos e instrucciones.
TERCERA GENERACIN (1964-1971)
Circuitos Integrados, Compatibilidad con Equipo Mayor, Multiprogramacin,
Minicomputadora.

Las computadoras de la tercera generacin emergieron con el desarrollo de


los circuitos integrados (pastillas de silicio) en las cuales se colocan miles de
componentes electrnicos, en una integracin en miniatura. Las
computadoras nuevamente se hicieron ms pequeas, ms rpidas,
desprendan menos calor y eran energticamente ms eficientes.
CUARTA GENERACIN (1971 a 1981)
Microprocesador, Chips de memoria, Microminiaturizacin
Dos mejoras en la tecnologa de las computadoras marcan el inicio de la
cuarta generacin: el reemplazo de las memorias con ncleos magnticos,
por las de chips de silicio y la colocacin de Muchos ms componentes en
un Chip: producto de la microminiaturizacin de los circuitos electrnicos. El
tamao reducido del microprocesador y de chips hizo posible la creacin de
las computadoras personales (PC).
Esta generacin de computadoras se caracteriz por grandes avances
tecnolgicos realizados en un tiempo muy corto.
QUINTA GENERACIN Y LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL (1982-1989)
Las computadoras de esta generacin contienen una gran cantidad de
microprocesadores trabajando en paralelo y pueden reconocer voz e
imgenes. Tambin tienen la capacidad de comunicarse con un lenguaje
natural e irn adquiriendo la habilidad para tomar decisiones con base en
procesos de aprendizaje fundamentados en sistemas expertos e inteligencia
artificial.
El almacenamiento de informacin se realiza en dispositivos magneto
pticos con capacidades de decenas de Gigabytes; se establece el DVD
(Digital Video Disk o Digital Versatile Disk) como estndar para el
almacenamiento de video y sonido; la capacidad de almacenamiento de
datos crece de manera exponencial posibilitando guardar ms informacin
en una de estas unidades.
Hardwere y sofwere
Hardwere: componentes fsicos del oredenador, es decir, todo lo que se
puede ver y tocar.
Clasificaremos el hardwere en dos tipos:
*El que se encuentra dentro de la torre CPU, y que por lo tanto no podemos
ver a simple vista.
*El que se encuentra alrededor de la torre o CPU, y que por lo tanto, vemos
a simple vista, y que denominamos perifricos.
Sofwere: son las instrucciones que el ordenador necesita para funcionar,
no existen fsicamente, o lo que es igual, no se pueden ver ni tocar.
Generaciones de hardwere y sofwere

Los sistemas operativos, al igual que el hardware de los computadores, han


sufrido una serie de cambios revolucionarios llamados generaciones. En el
caso del hardware, las generaciones han sido enmarcadas por grandes
avances en los componentes utilizados, pasando de vlvulas (primera
generacin), a transistores (segunda generacin), a circuito integrados
(tercera generacin), a circuitos integrados de gran y muy gran escala
(cuarta generacin). Cada generacin sucesiva de hardware han sido
acompaada de reducciones substanciales en los costos, tamao, emisin
de calor y consumo de energa, y por incrementos notables en velocidad y
capacidad.