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A HISTRIA DA ECONOMIA BRASILEIRA

Borracha na

amazonia

A S C I C AT R I Z E S D E U M C I C L O F U G A Z E O I N C I O D A I N D U S T R I A L I Z A O

A HISTRIA DA ECONOMIA BRASILEIRA

Borracha na

amazonia

A S C I C AT R I Z E S D E U M C I C L O F U G A Z E O I N C I O D A I N D U S T R I A L I Z A O

A HISTRIA DA ECONOMIA BRASILEIRA

Borracha na

amazonia

A S C I C AT R I Z E S D E U M C I C L O F U G A Z E O I N C I O D A I N D U S T R I A L I Z A O

RICARDO BUENO

1a EDIO
QUATTRO PROJETOS

PORTO ALEGRE, RS, BRASIL


NOVEMBRO DE 2012

PROJETO CULTURAL: QUATTRO PROJETOS


REALIZAO:

QUATTRO PROJETOS I 51 3209.7568


www.quattroprojetos.com.br I quattro@quattroprojetos.com.br

COORDENAO EXECUTIVA: FLAVIO ENNINGER


COORDENAO EDITORIAL: RICARDO BUENO ALMA DA PALAVRA
CONSULTORIA: VOLTAIRE SCHILLING
TEXTOS: RICARDO BUENO E VOLTAIRE SCHILLING (CAPTULOS 1 E 3 E BOX CAPTULO 6 MARGEM DA HISTRIA?)
REVISO: FERNANDA PACHECO ALMA DA PALAVRA
PROJETO GRFICO E DIREO DE ARTE: LUCIANE TRINDADE
IMPRESSO: GRFICA E EDITORA PALLOTTI

PATROCNIO

REALIZAO

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao ( CIP )


B928b

Bueno, Ricardo
Borracha na Amaznia : as cicatrizes de um ciclo fugaz e o incio
da industrializao / Ricardo Bueno. 1. ed. Porto Alegre :
Quattro Projetos, 2012.
128 p. : fots. col. ; 23 x 31 cm. (A histria da economia
brasileira ; v.2).
Histria do ciclo da borracha e sua importncia no cenrio
histrico e econmico da Amaznia.
ISBN 978-85-64393-05-9
1. Amaznia Borracha. 2. Economia Ciclo da borracha.
Borracha Economia. I. Ttulo. II. Coleo.
CDU 316.31(81)
33(81-928.8)(091)

Bibliotecria Responsvel: Denise Pazetto CRB-10/1216 51 30297042

construindo

a cultura

A Case New Holland pertence a uma categoria especial de empresas: aquelas


que ajudam a moldar o mundo. A CNH produz mquinas agrcolas, fundamentais no
plantio, cultivo e colheita de alimentos, e equipamentos para a construo, utilizados
em larga escala em vrios tipos de obras.
Em seus mais de 60 anos no Brasil, a CNH sempre desempenhou um papel importante no desenvolvimento agrcola nacional. Suas solues para a maior eficincia
da agricultura e da produtividade do campo contriburam para que o pas conseguisse
usufruir do seu imenso potencial agrcola, ajudando o Brasil a se tornar um dos lderes
mundiais na produo de alimentos.
A CNH tambm participou, de forma ativa, de grandes momentos da histria do
pas, como a consolidao de Braslia, a implantao de importantes rodovias federais
e de diversas outras obras fundamentais na interiorizao do desenvolvimento, alm
da construo das usinas de Furnas e de Itaipu.
Investir em hidreltricas era um dos pilares do governo do ento presidente Getlio
Vargas. Mesmo sem ver as principais obras prontas, ele vislumbrou, no Estado Novo,
uma grande oportunidade para reduzir a dependncia do pas desses ciclos, em prol
do avano da industrializao.
O ltimo ciclo vivido pelo presidente Vargas foi o da borracha, j na sua segunda
fase, no final dos anos 1940. Mas a primeira grande participao da borracha na histria
do Brasil aconteceu no final do sculo XIX e no incio do sculo XX, na Amaznia,
quando a explorao deste vegetal proporcionou a atrao de estrangeiros em busca
de riquezas e a expanso da colonizao, transformando sociedades e culturas e impulsionando o crescimento de importantes cidades como Manaus, Belm e Porto Velho,
alm da compra e depois criao do Estado do Acre.
O ciclo da borracha e os primeiros passos da industrializao brasileira foram
perodos riqussimos da histria do pas, to importantes que eles so os dois principais temas do livro Borracha na Amaznia as cicatrizes de um ciclo fugaz e o incio da
industrializao, que d sequncia, com maestria, coleo A Histria da Economia
Brasileira.
A primeira publicao, lanada em 2010, aborda os ciclos do pau-brasil, ouro
e cana-de-acar. J o ciclo do caf foi o tema do segundo livro, lanado em 2011.
Para 2013, a nova obra abordar a industrializao e o nacionalismo dos anos 50-60,
entrelaado com movimentos culturais. Toda a coleo patrocinada pela CNH, com
o apoio da Lei Rouanet de Incentivo Cultura.
Com aes como esta, a Case New Holland mostra que seu papel no se limita
construo fsica, mas tambm construo cultural de nosso pas.
Esta publicao comemora tambm o 20 ano do Prmio CNH de Jornalismo
Econmico.
VALENTINO RIZZIOLI
PRESIDENTE DA CASE NEW HOLLAND E VICE-PRESIDENTE EXECUTIVO DA FIAT PARA A AMRICA LATINA

sumrio

amaznia:
da conquista
integrao

ouro branco:
martrio,riqueza
e cultura

a conquista
do acre

20

32

54

introduo 14

trilhos no
inferno
verde

frustrao e
abandono em
meio oresta

os primeiros
passos da
industrializao

70

94

112

fontes consultadas 122

sobre contadores de

histrias
POR RICARDO BUENO

14

H uma mxima no mundo da comunicao


que diz o seguinte: para que um jornalista consiga
ter sucesso em sua profisso, necessrio que ele
seja um bom contador de histrias. Para tanto,
alm de talento na apurao e, depois, na narrativa, preciso que ele goste de cont-las toda
e qualquer histria. Evidentemente o jornalismo
pressupe lidar com fatos (ou as verses possveis
de serem levantadas e comprovadas sobre eles),
diferentemente da literatura, que na construo de
uma narrativa pode trabalhar com a realidade, com
a fico ou com ambas, simultaneamente. Mas o
que significa, afinal, ser bem-sucedido como jornalista? Tal e qual um romancista, o segredo est em
conseguir prender a ateno do leitor, conquistar
seu interesse, estabelecer um canal de identificao
dele com a narrativa, de forma a que se garanta que
a informao/histria seja transmitida na ntegra.
A posterior avaliao sobre o que foi lido cabe ao
leitor, que pode gostar, no gostar, acreditar, no
acreditar. Acontece que, mesmo para bons apuradores e contadores de histrias, se no houver
um enredo minimamente atraente, dificilmente a
conexo com o leitor/interlocutor vai funcionar.
Mas h tambm certas histrias que, quase independentemente da
forma como so contadas ou de quem as conta, por si s se sustentam,
tal a carga de dramaticidade que carregam, tal a riqueza de personagens
interessantes, conflitos, mistrios, sutilezas e curiosidades que as cercam.
Este o caso do chamado ciclo da borracha, uma das atividades econmicas
mais relevantes na histria de pouco mais de 500 anos do Brasil. Trata-se
de um episdio cujas tramas e dramas paralelos atividade econmica
em si rendem no um, mas vrios romances alguns dos quais, inclusive,
j foram escritos; que rendem, como j renderam, muitos livros escritos
tambm por historiadores. Perodo esse da nossa histria que, por mais que
se escreva e leia sobre ele, a sensao a de que sempre h a possibilidade
de um novo olhar, a remexer e, quem sabe, reescrever o passado.
15

introduo

Ainda que histria da extrao e da exportao da borracha no


Brasil se possa, com relativa adequao, usar a palavra ciclo como definidora no sentido de um processo econmico que nasceu, cresceu,
expandiu-se e, de certa forma, encerrou-se, tudo isso em curtssimo
espao de tempo , a realidade que os fatos histricos que se correlacionam, para quem busca entender o que efetivamente representou
a saga da extrao do ltex da hevea brasiliensis, so um terreno farto.
A comear pelos segredos, mistrios e fantasias que ainda hoje
envolvem a Amaznia, suas dimenses colossais, suas peculiaridades
dos pontos de vista geogrfico, biolgico, antropolgico. Acrescente-se a esse cenrio uma rvore de lindas e delicadas flores, que no
territrio amaznico se distribui de forma bastante esparsa, apenas
trs ou quatro em um hectare, mas que esconde por trs de sua casca
um lquido precioso, cuja forma de extrao, ao menos em meados
do sculo XIX, exigia de um ser humano uma capacidade quase incomensurvel de resistncia fsica e psicolgica para sobreviver em
meio floresta. Homens esses, quase todos, que chegavam fugidos
do flagelo de secas inclementes no Nordeste brasileiro, e que talvez
nem em sonho pudessem imaginar o significado para a humanidade
daquele gesto simples de abrir sulcos em algumas dezenas de rvores,
colocar copos para recolher o ltex, e depois transformar o lquido em
estranhas bolas elsticas, mas resistentes.
Junte-se a esses personagens alguns outros, encarnados pelos homens
que os controlavam e que de certa forma os aprisionavam , e tambm os
patres destes intermedirios, donos de grandes terras ou investidores internacionais. Tempere essa relao de trabalho desigual com pitadas de muito,
muito dinheiro acumulado, que proporcionaria a transformao, quase da
noite para o dia, de duas pequenas e pacatas cidades do Norte brasileiro
em metrpoles modernas, dos pontos de vista urbanstico, cultural e social.
Faa uma pausa para tentar entender como se deu a luta, na floresta
e nos gabinetes dos diplomatas, pela agregao de um territrio que at
ento pertencia a um pas vizinho, o qual tambm se empenhava na
luta por mais e mais territrio de onde pudesse extrair a matria-prima
da borracha, e que ansiava, mais do que tudo, por uma ligao com
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OS FATOS HISTRICOS QUE SE


CORRELACIONAM SO UM TERRENO
FARTO PARA QUEM TENTA ENTENDER OS
IMPACTOS DO CICLO DA BORRACHA

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introduo

NO H UMA HISTRIA DO CICLO


DA BORRACHA, E SIM VRIAS LEITURAS
DAQUELE MOMENTO HISTRICO
E DAS CICATRIZES QUE DEIXOU

18

o mar qualquer mar. Depois, imagine que algum teve a ideia de


construir na regio uma ferrovia, talvez desconhecendo to inspito
cenrio, cortado por rios e corredeiras, onde doenas as mais variadas
e pequenos insetos disputam, ainda hoje, o privilgio de aniquilar a
sade de qualquer ser humano que por ali permanea por mais de trs
meses. Tente calcular o nmero de brasileiros e de muitos estrangeiros
que por aqui aportaram para trabalhar nessa obra insana, os quais
perderam a vida em meio a febres torturantes, chuvas torrenciais e
ndios hostis, enquanto os dormentes eram assentados.
Avance no tempo e calcule o tamanho dos sonhos e ambies
do empreendedor que transformou no apenas a forma como o ser
humano se locomovia dentro das cidades, mas que tambm revolucionou o modo como uma indstria deveria funcionar. Tente entender a
dimenso de sua frustrao ao constatar que os milhes de dlares investidos no cultivo manejado de uma planta como aquela que brotava
no seio da selva amaznica estavam sendo implacavelmente devorados
por uma pequena criatura da natureza, apelidada de mal-das-folhas.
Siga o percurso da histria, e reencontre novas levas de nordestinos
dirigindo-se para a Amaznia, mais uma vez seduzidos pelo sonho de
fazer fortuna na floresta, mas tambm de certa forma ludibriados por
uma campanha governamental que apelou para o seu patriotismo,
em nome de uma guerra que eles no sabiam exatamente qual era.
Costure tudo isso com o enredo de um pas que buscava alternativas
a um modelo baseado na economia rural, e que tentava dar seus primeiros
passos rumo industrializao e criao de um mercado interno slido,
reduzindo, assim, sua dependncia dos oscilantes mercados externos.
Ao fim e ao cabo ser fcil concluir que no h uma histria do
ciclo da borracha no Brasil, e sim vrias possveis leituras daquele incrvel momento histrico. A que est agora em suas mos apenas uma
delas. Esperamos conquistar sua ateno daqui at a ltima pgina.
Se assim acontecer, a misso desta srie sobre ciclos econmicos no
Brasil e sua correlao com a cultura e a sociedade estar mais uma
vez sendo cumprida. O que no deixa de ser um enorme privilgio para
um jornalista que gosta de contar uma boa histria qualquer uma.
19

amaznia

da conquista
integrao

20

21

amaznia: da conquista integrao

A Amaznia a maior regio florestal e hidrogrfica do mundo. Ocupa grande parte do hemisfrio
setentrional da Amrica do Sul, correspondendo
a 42% do territrio brasileiro. Estende-se das margens do Oceano Atlntico, no leste, at o sop da
Cordilheira dos Andes, no oeste. Espalha-se pelas
Guianas, Venezuela, Colmbia, Equador, Peru e
Bolvia, perfazendo mais de 6 milhes de km2. O
vale amazonense , ao sul, abastecido pelos rios que
descem do Planalto Central brasileiro e dos que
vm da regio das Guianas ao norte, e pelos filetes
de gua gelada que se desprendem da corcova
andina, fazendo com que termine por assumir
como constatou o gelogo americano C.F. Marbut,
que visitou-o em 1923 a forma de um leque, pelo
qual escorre 1/5 da gua doce do planeta. O ensasta
nortista Raymundo Moraes, por sua vez, descreveu
o vale como o anfiteatro amazonense.
Devido a sua inacessibilidade, insalubridade e as dificuldades para
explor-la economicamente, a Amaznia uma das reas mais subpovoadas do globo. um deserto verde, pertencente a uma poca em que a
Terra ainda amanhecia abrigando uma das populaes mais primitivas que
se conhece o homem neoltico em estado puro. Para outros, como Pedro
de Rates Hanequim, que viveu por mais de 20 anos no Brasil, havia sido
a morada de Ado e onde se encontrava a rvore da Vida. Tanta certeza
tinha de ter habitado o Paraso Terreal sendo o Amazonas o maior rio do
den que, ao voltar a Portugal, deixou-se processar e executar afogado
e queimado em 1744, por ordem de um Tribunal do Santo Ofcio pelo
crime de heresia e apostasia, sem jamais ter pedido clemncia.
Os diversos governos, brasileiros e vizinhos, at hoje procuram
integr-la, promovendo sua ocupao, tanto por garimpeiros, por
extrativistas, por sertanejos, criadores de gado ou empresas de minerao. O resultado disso so as intensas queimadas, ou coivaras,
antigo mtodo indgena de limpar o terreno para a lavoura, alm de
longas estradas que cortam as matas em todas as direes. Do Mato
Grosso a Roraima, a fumaa toma conta dos ares e, por vezes, escapa
completamente ao controle. Este um dos temores do eclogo Robert Goodland e do botnico Howard Irwin: o de que o inferno verde
torne-se um deserto vermelho, conforme o subttulo do livro deles.
O destino da Amaznia, portanto, tem preocupado as mais diversas

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TRATA-SE [A AMAZNIA] DE UM GRANDIOSO ANFITEATRO


DE TERRAS BAIXAS, ENCERRADO ENTRE O ARCO INTERIOR DAS TERRAS
SUBANDINAS E O PLANALTO DAS GUIANAS E O PLANALTO BRASILEIRO.
AZIZ NACIB ABSBER
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amaznia: da conquista integrao

A FLORESTA AMAZNICA NA VISO DE JOSEPH LEONE RIGHINI

instituies, tanto a Organizao das Naes Unidas (ONU), como as organizaes no-governamentais ambientalistas, que temem por um desastre
irreversvel, a qualquer momento. O governo brasileiro sofre presses de
todos os lados para tentar coibir a ocupao predatria, ao mesmo tempo
em que politicamente constrangido pelos interesses internos no sentido
de que proporcione vantagens, isenes e benefcios a grupos, empresas
ou classes, para acelerar sua explorao econmica. Nesta tenso entre os
apelos internacionais e a satisfao das necessidades locais de crescimento,
Braslia vai alternando, ao longo dos anos, suas polticas para a regio.

PRIMEIRAS EXPEDIES
Do abismo viu o profundo/ do profundo o paraso/ do paraso viu
o mundo/ e do mundo viu o que quis
Gil Vicente, 1539
As primeiras notcias que os espanhis tiveram da existncia de uma
imensa regio de selvas do outro lado dos Andes foi-lhes dada pelos prprios
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O RIO AMAZONAS ESQUERDA, EM MAPA DE 1579, DE JACQUES DE VAU DE CLAYE

nativos em Quito e em Cuzco. Graas a sua fantasia de homens medievais,


os conquistadores imaginaram de imediato que aquela rea misteriosa e
desconhecida abrigava o lendrio El Dorado, uma serra repleta de ouro
puro. Bastava chegar l e carregar o que desse. certo que o grande rio
j era conhecido desde que Vicente Pinzn navegou na sua foz, em 1500,
chamando-o de Mar Dulce, mas quem primeiro organizou uma expedio
partindo foi Gonzalo Pizarro, irmo do conquistador do Peru.
Partindo de Quito, em 1541, comandando uma expedio com 150
soldados, 4 mil ndios e 3 mil animais de tropa, inclusive com alpacas
e lhamas, Gonzalo conseguiu transpassar os Andes por dificlimos
caminhos, chegando s cabeceiras do rio Amazonas. As dificuldades
encontradas fizeram com que ele destacasse Francisco Orellana para
que, utilizando um barco l mesmo construdo, desse prosseguimento
misso exploratria. A viagem, assim, teve seguimento, at que
atingiu a desembocadura do grande rio no Atlntico, em 1542, depois
de terem sido percorridos por inteiro seus 5.825 km.
Deve-se, pois, a Orellana a denominao do lugar. Deparando-se, nas
margens do rio, com um grupo de belicosas ndias que acompanhavam os
homens em combate, chamou-as de amazonas, confundindo-as com as

ORELLANA CHAMOU
AS NDIAS QUE
COMBATIAM AO
LADO DE HOMENS DE
AMAZONAS,
COMO AS LENDRIAS
GUERREIRAS DA
MITOLOGIA GREGA

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amaznia: da conquista integrao

lendrias guerreiras da mitologia grega. Ao retornar Espanha, Orellana


conseguiu ser nomeado adelantado, organizando uma nova sortida que o
levou ao naufrgio e morte a bordo de um bergantim, provavelmente nas
proximidades de Macap, em 1550.
O feito de navegao de Orellana repetiu-se depois, em 1561, por
Lopo de Aguirre, um celerado e doido que assassinou Pedro de Ursua, o
chefe da expedio, aceitando ser o rei dos seus seguidores, os maraones.

FIXAO E PRIMEIRAS MISSES


Esta incorporao definitiva do Amazonas ao Brasil fez-se com
as jornadas dos capites, com as entradas dos colonos e com
a catequese dos missionrios. Trplice elemento, oficial, particular,
religioso, este simultaneamente particular e oficial, interdependentes,
todos trs, e nem sempre concordes.
Serafim Leite, S.J. Histria da Companhia de Jesus
no Brasil, Tomo III, 1943

SOMENTE EM 1697,
APS UMA LONGA
GUERRA COMERCIAL
E TECNOLGICA,
AFIXARAM-SE
AS FRONTEIRAS
DA REGIO
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No demorou muito para que outros desbravadores viessem instalar feitorias na regio amaznica, preferencialmente na embocadura
do grande rio e suas circunvizinhanas. A presena dos herticos
ingleses e holandeses nas Guianas seguiu-se pela dos franceses no
Golfo do Maranho, onde fundaram o forte de So Lus em 1612.
As autoridades da Unio Ibrica (entre 1580-1640, quando Espanha
e Portugal estavam sob o mesmo governo) decidiram por expulsar os
franceses de So Lus e fixar-se em definitivo no esturio amaznico.
A cidade caiu em mos portuguesas em 1615 e, no ano seguinte,
em 16 de janeiro de 1616, o capito-mor Caldeira Castelo Branco
fundou, na regio que denominou de Lusitnia Feliz, o forte Prespio
de Belm, a casa forte que deu origem capital do Par. Cidade essa,
na baa de Guar, que se tornou a sentinela portuguesa na embocadura do Grande Rio e o trampolim para a conquista da hinterlndia
amazonense.
Uma longa guerra comercial e teolgica travou-se na regio, at
que em 1697 afixou-se mais ou menos a fronteira entre os interesses
holandeses, ingleses e franceses de um lado, do lado das Guianas, e os
lusitanos do outro, do lado do Amap, tendo o cabo Orange, no rio
Oiapoque, como o acidente geogrfico divisor, acordo esse celebrado
no Tratado de Lisboa, de 1701. As portas do Amazonas, desde ento,
abriram-se exclusivamente aos navegantes portugueses, que passaram
a deter o monoplio sobre o vale amaznico. Em 1639, o capito
Pedro Teixeira, partindo do rio Tocantins, atingiu a extremidade da
sua investida no rio Napo, seguindo dali at Quito, no Equador. Em
seguida, entre 1648 e 1651, foi a vez de Antnio Raposo Tavares, um
reinl dedicado s bandeiras que marchou por 10 mil quilmetros
Amazonas adentro.

MAPA DAS GUIANAS E REGIO AMAZNICA, DE JAN JANSSON (1588-1664)

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amaznia: da conquista integrao

DUROU MAIS DE
UM SCULO A LUTA
ENTRE MISSIONRIOS
E MAMELUCOS
ESCRAVAGISTAS PELO
BRAO INDGENA

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Paralelo aos capites e desbravadores privados, assentaram-se as


misses de jesutas, franciscanos, mercedrios, carmelitas e seculares,
que se espalharam pelas vastas reas entre os rios Solimes e Tapajs.
Os missionrios foram convocados para catequizar os gentios e tambm
evitar a possvel influncia dos hereges protestantes. A orientao das
ordens religiosas, por l j encontradas em 1570, era de que aldeassem
os nativos, geralmente dispersos em amplos territrios e divididos entre
as naes tupinambs, urubus, gamelas, timbiras, apinajs, jurunas,
caiaps, carajs, aimors, munducurus, tapajs, aruaques, turums,
murs, jurimagus, omquas, manaus, bars e ianommis, para melhor
evangeliz-los.
Quase que imediatamente iniciou-se um conflito entre as chamadas tropas de resgate, chefiadas por mamelucos escravagistas,
e os padres. A disputa se estendeu por mais de sculo, na luta pelo
brao indgena. Os religiosos desejavam-nos orando a Deus e a Cristo,
enquanto os colonos queriam-nos no eito, suando sobre a lavoura e
a extrao. Os sacerdotes, mais influentes, conseguiram uma srie de
decretos, provises, leis e alvars reais atribuindo-lhes autoridade sobre
os nativos e proibindo sua escravido. Foi o caso da lei de 30 de julho
de 1609, que determinava que fossem os ndios tratados como pessoas
livres, sem serem constrangidos a executar servios contra a vontade,
desde que lhes divulgassem a f a qual, obviamente, poucas vezes foi
obedecida. Como defensor da causa dos gentios, destacou-se o Padre
Antnio Vieira, o grande sermonista, que desembarcou no Maranho
em 1653, a quem logo os nativos chamaram de paiacu, o grande pai.

POMBAL (AO LADO) EXPULSOU


OS JESUTAS DA AMAZNIA.
NA PGINA AO LADO, OBRA
DE JACQUES BURKHARDT
RETRATA MANAUS EM 1865

OCUPAO E ADMINISTRAO
Em 1640, Portugal recuperou sua independncia, e a Espanha
voltou a ser sua adversria. Novos fortins foram instalados nas margens do Solimes e nos encontros dos rios, como o forte de So Jos
do Rio Negro, em 1699, onde bem mais tarde, nas suas proximidades,
surgiu Manaus. Esse perodo foi marcado pela penetrao extrativista
e coletora atrs das drogas do serto e, tambm pela captura, por
bandeirantes vindos do Sul, da mo de obra indgena tornada escrava.
A resistncia dos padres ao costume das reparties, onde os
ndios eram divididos entre os reinis, agravada pela prtica monopolista da Companhia de Comrcio do Maranho e Gro-Par, ativada
em 1682, fez com que uma revolta eclodisse no Maranho: a rebelio
antijesutica e antimonopolista do senhor de engenho Manuel
Beckmann, a Revolta de Bequimo, que morreu executado em 1685.
Somente em 1750, pelo Tratado de Madri, Espanha e Portugal
acordaram em relao s suas fronteiras. De Lisboa, o Marqus do
Pombal, o todo-poderoso primeiro-ministro (1756-1777), enviara
j o seu irmo Mendona Furtado, em 1751, para supervisionar os
negcios da companhia monopolista na Amaznia. A poca do despotismo ilustrado, representada por Pombal, na Metrpole, e por seu
irmo, no Gro-Par (como politicamente denominou-se a regio do
Amazonas), foi extremamente ativa. Os jesutas que l estavam desde
1607 foram expulsos em 1760. Novas lavouras foram introduzidas,
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amaznia: da conquista integrao

PASSAGEM DA FAMLIA REAL PELO PORTO DE BELM, EM 1807, SAUDADA COM FESTA

PADRE ANTONIO VIEIRA E SEUS SERMES: DEFESA DA CAUSA DOS GENTIOS NA AMAZNIA

30

como a do algodo, a do tabaco, a da cana-de-acar e a do caf


(trazido por Francisco de Melo Palheta ver volume 2 desta coleo,
Dos cafezais, nasce um novo Brasil). Lusitanizou-se o nome das cidades, abandonando-se a toponmica braslica, e a lngua portuguesa
passou a ser ensinada. Liberaram-se os silvcolas dos seus encargos
nos aldeamentos, bem como um pequeno nmero de colonos aoritas
foi distribudo entre Belm, Santarm e Ourm, para viabilizar os
empreendimentos.
Administrativamente, a regio sofreu uma reforma: pelo ato rgio
de 20 de agosto de 1772, dividiu-se o antigo Estado do Gro-Par
existente desde 1618 entre o Estado do Maranho e Piau (com
capital em So Lus) e o Estado do Gro-Par e do Rio Negro (atual
estado do Amazonas, com sede em Belm), ambos subordinados diretamente a Lisboa. A integrao poltica da Amaznia com o resto
do Brasil s deu seus primeiros passos com a instalao da corte de D.
Joo VI no Rio de Janeiro, em 1808, quando ento as duas capitais,
Belm e Manaus, se lhe subordinaram.
Os portugueses, dentro de um rgido mercantilismo, sempre
mantiveram uma poltica de clausura das colnias. A Amaznia no
foi exceo. Nem mesmo ao clebre naturalista alemo Alexander
von Humboldt, que visitou a Amrica entre 1799 e 1804 (dele, a
propsito, a expresso hileia amaznica) foi permitido penetrar
no lado portugus da floresta. Essa poltica comeou a ser reformada
com a vinda da famlia real para o Brasil, e com o decreto da Abertura dos Portos s Naes Amigas. Durante o imprio, comearam
a chegar ao pas inmeros naturalistas europeus, entre eles o francs
Auguste Saint-Hilaire e os germnicos Spix e Martius, que coletaram
informaes sobre a botnica amazonense.
Mas o imperador D. Pedro II, apesar das presses internacionais,
negou-se, pelo menos at 7 de setembro de 1867, a liberar a navegao do grande rio aos estrangeiros, tarefa que desde 1853 estava ao
encargo monopolista de uma empresa do Baro de Mau. A propsito,
a abertura do rio Amazonas navegao estrangeira, quebrando com
o monoplio de Mau, foi um dos grandes debates polticos e ideolgicos da segunda metade do sculo XIX, no qual se antepuseram
liberais contra os mercantilistas. Trs anos antes, em 1850, em uma
outra reforma administrativa, criara-se a Provncia do Amazonas,
separando-a do Gro-Par, tendo Manaus como sua capital.
A posio brasileira sobre a Amaznia era e ainda ambgua.
De um lado, reconhecia-se a escassez de recursos humanos e financeiros para explorar o continente verde, e do outro, impedia-se que
estrangeiros, por meio de acordos e tratados, o fizessem. Uma das
razes mais fortes talvez por dizer respeito s razes psicolgicas, ao
imaginrio popular que a maioria dos brasileiros v naquela regio,
no seu verdor, nos seus imensos rios e matas, um dos smbolos maiores
da nacionalidade, tendo dificuldades em aceitar sua explorao econmica por mos forneas. Foi ento que se deu o ciclo da borracha.

INTEGRAO POLTICA
DA AMAZNIA DEU
SEUS PRIMEIROS
PASSOS A PARTIR
DE 1808, COM A
CHEGADA DA FAMLIA
REAL AO BRASIL

31

ouro branco:

martrio
riqueza
e cultura

32

33

ouro branco: martrio, riqueza e cultura

Foi em 1743, quando descia o Amazonas, vindo do Equador, que o naturalista francs Charles
Marie de La Condamine tomou contato com uma
rvore grande e descorada, de galhos altos e flores
delicadas. Da planta, que posteriormente seria chamada de Hevea brasiliensis, os nativos extraam um
lquido leitoso e viscoso. Condamine reparou que
esse lquido, aps coagulado, produzia uma substncia malevel, de elasticidade e impermeabilidade
sem-par, a qual os ndios moldavam na forma de
seringas, botas, garrafas e brinquedos. De volta
Frana, com certa quantidade do caoutchouc, como
era chamado na Amaznia, o naturalista tentou
fabricar uma roupa prova dgua a partir do material, que seguiu importando da Guiana Francesa
para dar suporte a vrias experincias. Foi assim que
a substncia aos poucos ganhou mais e mais espao
na Europa, tendo os ingleses, inclusive, percebido
que a goma era excelente para apagar, e ento a
batizaram de rubber.

As seringas e galochas deixaram de ser artigos incomuns na Europa


do incio do sculo XIX. Tanto que, em 1827, a Amaznia exportou
31 toneladas de borracha bruta, cifra que em 1830 subiria para 156
toneladas. O problema da matria-prima, entretanto, era sua sensibilidade a mudanas de temperatura: as botas poderiam tanto ficar
duras como pedra no auge do inverno, como grudentas no calor do
vero. Somente em 1839 Charles Goodyear aperfeioou o processo
de vulcanizao, o que permitiu usar a borracha em rodas dentadas,
correias, mangueiras, telhas, suspensrios, sapatos e capas de chuva.
Mas o grande boom no consumo da borracha viria mesmo com a
mania da bicicleta, inventada em 1890, seguida da popularizao do
automvel, a partir de 1900 (Ford construiu seu primeiro carro em
1896). A fabricao de pneus, portanto, alteraria completamente o
equilbrio do mercado de borracha, que durante algumas dcadas seria
dominado pela produo amaznica.
No Brasil, apesar do perodo conhecido como ciclo da borracha
ser comumente identificado como tendo ocorrido entre 1870 e 1910,
constata-se que j a partir de 1840 toda a atividade econmica da
regio amaznica passou a girar em torno da extrao do ltex e da
exportao do produto fabricado a partir de seu manuseio. De acordo

34

GOODYEAR CONSEGUIU ESTABILIZAR QUIMICAMENTE A BORRACHA. ABAIXO, ESQ., SERINGUEIRO, E DIR., SEMENTES DA HEVEA

A PARTIR DE 1840 TODA A ATIVIDADE ECONMICA DA REGIO


AMAZNICA PASSOU A GIRAR EM TORNO DA EXTRAO DO LTEX
35

ouro branco: martrio, riqueza e cultura

ESTRADA DE FERRO MADEIRA-MAMOR SERIA IMPORTANTE CANAL DE ESCOAMENTO DA PRODUO DE BORRACHA A PARTIR DE 1912

com Brbara Weinstein, a penetrao em novas zonas produtoras


de borracha tornou-se preocupao especial j na dcada de 1860.
Com o contnuo crescimento da demanda pelo produto no mercado
mundial, a economia amaznica teve de incrementar sua produo
do nico modo que se julgava possvel, at ento: via expanso fsica
para seringais ainda no explorados rio acima, especialmente na
provncia do Amazonas.
Em decorrncia, Belm assumiu o papel de principal porto de escoamento da produo gomfera. Mas diz Brbara Weinstein: Embora o
Par continuasse frente na produo da borracha at anos avanados
da dcada de 1880, a parcela que lhe cabia na produo total da regio
decaiu rapidamente de 1870 em diante. Enquanto durante os primeiros
anos apenas uns poucos municpios paraenses (Breves, Anajs, Melgao
e Gurup) haviam respondido pela maior parte da borracha produzida,
na dcada de 1870 a extrao da borracha havia se espalhado para o
oeste, no baixo Xingu e no baixo Tapajs, no Par, e de maneira ainda
mais impressionante no Amazonas, nas zonas ricas em seringueiras dos
rios Solimes, Madeira, Purus e Juru. Segundo Brbara, embora muito
distantes do mercado exportador de Belm, a densa concentrao de
36

PAR DOMINOU A PRODUO DE BORRACHA AT MEADOS DOS ANOS 1880

seringueiras ao longo desses rios e a relativa facilidade com que todos


eles, com exceo do Madeira (ver captulo 4), podiam ser navegados
pela crescente frota de barcos a vapor do Amazonas, faziam com que
fossem preferveis aos trechos superiores do Xingu e do Tapajs, que
corriam atravs de florestas tambm ricas em Heveas, mas semeados de
corredeiras e quedas dgua intransitveis. Ainda assim, era em Belm
que quase toda a borracha amaznica continuava a ser armazenada,
acondicionada e vendida para exportao.
De 1870 a 1910, ocorreu o maior surto econmico da regio. Em
1871, a borracha alcanou o primeiro lugar nas exportaes do Par,
com 4,8 milhes de quilos, contra 3,3 milhes de quilos de cacau.
Segundo Brbara Weinstein, em fins da dcada de 1880 o valor anual
das exportaes de borracha havia subido 800% na comparao com
os nmeros de 1860, e a borracha representava aproximadamente
10% do comrcio exterior do Brasil, apesar da acentuada expanso da
economia cafeeira no perodo (ver volume 2 desta coleo, Dos cafezais
nasce um novo Brasil). Na virada do sculo, a borracha se tornaria
o segundo produto brasileiro, constituindo 24% da exportao total
do pas, atesta Brbara.

EM FINS DA DCADA
DE 1880, O VALOR
ANUAL DAS
EXPORTAES DE
BORRACHA HAVIA
SUBIDO 800% EM
RELAO A 1860

37

ouro branco: martrio, riqueza e cultura

REGISTROS DE SERINGUEIRO PRODUZINDO BORRACHA DENTRO DE ABRIGO CONHECIDO COMO TAPIRI

NO SCULO XIX, GOVERNO DO AMAZONAS NO COGITAVA CULTIVO MAJENADO DA HEVEA

38

OS SERINGUEIROS
O ciclo da borracha alterou de maneira significativa, no apenas a
economia, mas tambm as relaes sociais e culturais no Brasil de finais
do sculo XIX. As duas mais importantes vertentes do processo dizem
respeito, de um lado, s formas brutais de explorao da floresta, e de outro,
riqueza proporcionada pela borracha, que alterou completamente dois
centros urbanos, Manaus e Belm, os quais, de cidades inexpressivas, em
pouco tempo passaram a figurar como importantes e modernas metrpoles
brasileiras. Vejamos de incio como se dava a rotina de um seringueiro.
Euclides da Cunha definiu o seringueiro como o homem que
trabalha para escravizar-se. To chocantes eram suas condies de
vida e tamanha sua impotncia que o prprio Euclides registrou, em
sua narrativa Judas-asvherus, que na poca da malhao do judas os
seringueiros faziam um boneco a sua semelhana, um judas-seringueiro.
Malhavam a si mesmos, como que se autopunindo por aceitarem aquela
situao infeliz. Na viso de Euclides, o maior jornalista brasileiro da
poca, a explorao a que os seringueiros estavam sujeitos era tamanha
que constitua a organizao do trabalho mais criminosa que podia ser
imaginada pelo egosmo mais revoltante. Como isso se dava na prtica?
Quando chegavam Amaznia, os homens que imaginavam fazer
fortuna trabalhando na floresta, quase todos eles vindos do Nordeste,
fugindo da seca, eram obrigados a comprar no apenas os utenslios usados
na extrao do ltex, mas tambm o pirarucu ou charque e alguns litros
de farinha que cada um deles iria precisar nos primeiros dias na mata,
enquanto no aprendessem a caar. O patro do seringueiro tanto podia
ser o grande proprietrio (seringalista), que arrendava suas terras ao seringueiro, como tambm o comerciante local, conhecido como aviador,
que controlava informalmente a produo e o comrcio da borracha na
rea, negociando a produo dos seringueiros e mantendo-os abastecidos
de ferramentas, vveres e quaisquer outras extravagncias a que pudessem
se dar ao luxo.
Nas palavras de Warren Dean, respeitado brasilianista e autor de A luta
pela borracha no Brasil: um estudo de histria ecolgica, livro que se tornou
um clssico sobre o tema, a tcnica da coleta do ltex fcil de explicar,
mas difcil de imaginar. Dean assim descreve o trabalho dos seringueiros
em meados do sculo XIX e incio do XX:
A Hevea brasiliensis uma espcie tpica do estgio clmax da floresta
pluvial amaznica. Como quase todas as espcies semelhantes, no se
encontrava em arvoredos ou em grupos, mas bastante dispersa na floresta,
comumente apenas duas ou trs rvores por hectare. O seringueiro esperanoso tinha, primeiro, de localizar as rvores, depois abrir picadas as
chamadas estradas ligando-as entre si. Essa tarefa poderia levar seis e
at sete meses, tempo durante o qual pouca ou nenhuma extrao podia
ser feita. Normalmente o seringueiro abria duas ou trs picadas com 60 a
150 rvores cada, o mximo que uma pessoa seria capaz de se ocupar. Os
mtodos de extrao foram ligeiramente aperfeioados: em vez de deixar o
ltex escorrer tronco abaixo a partir de numerosas pequenas incises feitas
com uma machadinha, prendiam-se pequenos copos sob cada inciso. (...)

LOCALIZAR AS
RVORES DA

HEVEA PODERIA LEVAR


DE SEIS A SETE MESES
DE TRABALHO, ANTES
DE SE INICIAR A
COLETA DO LTEX

39

ouro branco: martrio, riqueza e cultura

DESENHO DE JEAN PIERRE CHABLOZ, DE 1943, MOSTRA SERINGUEIRO PRODUZINDO AS BOLAS DE BORRACHA

Efetuava-se a sangria em dias alternados em cada estrada, a fim de permitir


que as rvores se recuperassem. O seringueiro passava duas vezes por uma
estrada. Na primeira vez, de manh cedinho, quando o fluxo de ltex era
mais pesado, fazia as incises. Depois, na segunda passagem, colhia o ltex.
tarde, acocorava-se diante de um fogo alimentado por cocos, sobre o
qual suspendia uma vara, que girava sem parar, enquanto o ltex gotejava
lentamente. Aos poucos, formava-se uma grande bola de borracha slida.
Prossegue Dean sobre a rotina do seringueiro:
A temporada de coleta resumia-se aos seis meses de pluviosidade
relativamente baixa, porque na estao das chuvas as trilhas se alagavam
e os copos se enchiam de gua. Dependendo das caractersticas variveis
das rvores, do tempo, do solo e dos seringueiros, essas tcnicas proporcionavam uma produo anual de 200 a 800 quilos por seringueiro, com
a mdia ficando abaixo de 500 quilos. (...) O processo de extrao muitas
vezes transcorria de tal modo que as rvores logo se exauriam ou sua
casca ficava to danificada que no podiam mais ser exploradas. Embora
o produto acabado, se cuidadosamente defumado, atingisse preos to
elevados quanto os da melhor borracha coagulada das plantaes, ami40

SERINGAL NO ACRE NOS DIAS DE HOJE: CULTIVO MANEJADO GARANTE RENTABILIDADE E MELHORES CONDIES DE TRABALHO

de era cheio de impurezas, umidade e adulteraes, estas introduzidas


para elevar o preo de venda. O seringueiro deve ter sentido que merecia
algum tipo de compensao. As torturantes condies de isolamento,
privao e perigo a que estava sujeito limitavam sua carreira a algumas
poucas temporadas, durante as quais contrair malria, doena de Chagas
e leishmaniose era uma certeza virtual.
O seringueiro era o ltimo elo da cadeia econmica da borracha. Aparentemente, era livre, mas a estrutura econmica o colocava em situao
de trabalho semelhante relao de servido. Isto porque ele no tinha
alternativa a no ser comprar os suprimentos necessrios, a preo altssimo,
no armazm mantido pelo seringalista, e por isso estava sempre em dbito
na contabilidade e endividado, no conseguindo escapar da explorao
do patro. Aqueles que tentavam fugir de seus dbitos eram remetidos de
volta aos seringais, capturados em Belm ou Manaus.
Apesar da desigualdade absurda a que se submetiam os seringueiros,
Warren Dean acredita que tal forma de organizao era a nica que aceitariam: Embora o sistema extrativo lhes impusesse taxas de mortalidade
e uma explorao to severa que sua reproduo se tornava impossvel,

SERINGUEIRO
ESTAVA SEMPRE
ENDIVIDADO,
NO CONSEGUINDO
ESCAPAR DA
EXPLORAO
DOS PATRES

41

ouro branco: martrio, riqueza e cultura

DE PEQUENAS E
MODESTAS CIDADES,
BELM E MANAUS SE
TRANSFORMARAM
EM MODERNAS
METRPOLES

os seringueiros, segundo se afirma, preferiam a existncia itinerante ao


plantio, por um orgulho embriagador e uma idntica predileo pelo enriquecimento rpido em detrimento de uma remunerao fixa.
A lucratividade da borracha era tanta e o domnio do mercado mundial, to marcante, que pouco se cogitava, na poca, de buscar mtodos
de plantio manejado. Como relata Warren Dean, a seringueira nativa era
invencivelmente superior seringueira plantada. O governo do Amazonas exprimia sua confiana em que, quando a demanda desabrochasse, o
Estado atrairia cada vez mais capital estrangeiro, o que reduziria os custos
da coleta, estimulando, assim, o fornecimento nativo. A crena na poca, portanto, era de que, caso um dia os estoques naturais se esgotassem,
os amazonenses poderiam plantar a Hevea quando bem quisessem, e a
borracha resultante sempre seria mais barata e de melhor qualidade que
a asitica, onde, por volta de 1890, se iniciaram as primeiras experincias
de cultivo manejado. As sementes da Hevea brasiliensis que viriam a desencadear uma violenta alterao no mercado da borracha, cerca de 20 anos
depois, teriam sido contrabandeadas do Brasil pelo ingls Henry Wickham,
tendo as plantas que brotaram passado por um perodo de adaptao no
Jardim Botnico de Kew, na Inglaterra, antes de serem transportadas
para Ceilo, Java e Sumatra, onde deram origem a enormes seringais. Em
seu livro, Warren Dean narra com riqueza de detalhes toda a misteriosa
operao de contrabando realizada por Wickham, que acabou inclusive
recebendo, em 1926, um prmio por ter sido o Francisco de Mello Palheta
dos ingleses (Palheta o sargento-mor que em 1726 teria contrabandeado
para o Brasil as primeiras sementes de caf, as quais transformariam o pas
no maior produtor mundial do gro).
BELM, DO PAR E DO MUNDO
Os sacrifcios a que eram submetidos os seringueiros na floresta amaznica eram apenas uma das faces do ciclo da borracha. Graas riqueza
proporcionada pela exportao do produto, Manaus e Belm viveram
momentos de luxo e glamour. As duas cidades passaram a ser as mais
desenvolvidas do Brasil e das mais prsperas no mundo, principalmente
Belm, no s pela sua posio estratgica quase no litoral , mas tambm porque sediava um maior nmero de residncias de seringalistas,
casas bancrias e outras importantes instituies. Foram atradas para a
regio, nesse perodo, levas de imigrantes estrangeiros, como portugueses,
chineses, franceses, japoneses, espanhis e outros grupos menores, com o
fim de desenvolverem a agricultura nas terras da Zona Bragantina.
Maria de Nazar Sarges, autora do estudo Belm riquezas produzindo
a Belle poque (1870-1912), refere que todo o processo de transformao
pelo qual passou a capital do Par se deve ao fato de que uma parte do
excedente que se originou da riqueza proporcionada pela borracha foi
canalizada para os cofres pblicos, os quais direcionaram o investimento
para a rea urbana, incluindo o calamento de ruas com paraleleppedos

RUA XV DE NOVEMBRO E OS TRILHOS DOS BONDES: MODERNIDADE NA CAPITAL PARAENSE

42

43

ouro branco: martrio, riqueza e cultura

CHAFARIZ NO LARGO DA PLVORA E CASAL EM TRAJES DE POCA, EM FOTO DE BELM NO INCIO DO SCULO XX

de granito importados da Europa, construo de prdios pblicos, casares


em azulejos, monumentos, praas etc. Era preciso alinhar a cidade aos
padres da civilizao europeia. Desse modo, a destruio da imagem da
cidade desordenada, feia, promscua, imunda, insalubre e insegura, fazia
parte de uma nova estratgia social, no sentido de mostrar ao mundo
civilizado (entenda-se Europa) que a cidade de Belm era o smbolo do
progresso, imagem que se transformou na obsesso coletiva da burguesia,
refere a autora.
Da Europa, especialmente da Frana, que veio o modelo de urbanismo moderno, reproduzido em Belm com expressividade. Foi durante a
administrao do Intendente Antnio Jos de Lemos que se construram
boulevards, praas, bosques, asilo, mercados. Na mesma poca, implantou-se tambm uma rigorosa poltica sanitarista. Belm vai sofrer alteraes
que se operam nas estruturas sociais, ocasionando uma intensificao da
vida social e intelectual da cidade, aumento demogrfico, maior complexidade nas relaes sociais e a concentrao de fortunas entre os novos
setores dominantes, atesta Maria de Nazar.
Esse nova ordem econmica propiciou a composio de uma nova
elite, formada por comerciantes, seringalistas, financistas, com destaque
para os profissionais liberais, geralmente de famlias ricas e oriundos de
universidades europeias. este novo grupo dominante que, em nome
44

VER-O-PESO LOGO SE TRANSFORMOU EM UM DOS MAIS MODERNOS MERCADOS DO PAS

do progresso, vai direcionar a remodelao da cidade, imprimindo-lhe o


brilho da chamada belle poque.
O cosmopolitismo do ciclo da borracha transformou Belm, e tambm
Manaus, como se ver adiante, em pequenas reprodues de cidades
europeias. Em Belm, entre 1890 e 1900, surgiram 25 novas fbricas
de biscoitos, acar refinado, caramelo, po, caf; de fibras e cordas; de
artefatos de borracha, e at uma fbrica de licores, alm da Fbrica de
Cerveja Paraense, em 1905.
No h dvida de que a moda um fenmeno tpico da sociedade urbano-industrial, estimuladora do consumo. Na Belm do sculo XIX, mulheres das classes abastadas tinham um zelo especial pela indumentria,de
tal forma que precisavam mandar buscar seus vestidos em Londres e/ou
Paris. Para resolver essa questo, surgiram na cidade estabelecimentos
comerciais para atender o requinte das damas e cavalheiros, entre eles
Paris NAmrica, Bom March, Maison Franaise, alm de lojas ambulantes que vendiam, em carros e tabuleiros, fazendas francesas, inglesas e
diversas miudezas.
A navegao a vapor, introduzida em 1853, teve grande importncia
econmica para a exportao da borracha e o comrcio internacional.
Os modernos extrativistas trataram de mandar seus filhos estudarem na
Europa, visando a uma futura substituio dos burocratas administrativos

EXTRATIVISTAS
MANDAVAM OS FILHOS
PARA A EUROPA,
FORMANDO UMA NOVA
ELITE INTELECTUAL

45

ouro branco: martrio, riqueza e cultura

O TEATRO DA PAZ, EM OBRA DE RIGUINI

que comandavam o pas at ento. Essa elite de doutores e intelectuais


influenciou na formao de novos hbitos: os donos de seringais, em sua
maioria, moravam na cidade, atrados pelos confortos que esta passara a
lhes oferecer. Alguns dos novos ricos construram suas residncias inspirados no estilo art nouveau, com azulejos de Portugal, colunas de mrmore de
Carrara e mveis de ebanistas franceses. Mandavam buscar companhias
artsticas na Frana, em Portugal e no Rio de Janeiro, que fizeram poca
no Teatro da Paz. Calcula-se que apenas de fevereiro a dezembro de 1878
foram apresentados aproximadamente 126 espetculos no teatro.
Foram criadas linhas de bonde, bancos instalaram-se na cidade (em
1886 j funcionavam quatro estabelecimentos), assim como companhias
seguradoras, essas ltimas intimamente ligadas ao sistema financeiro estabelecido na regio. Na verdade, franceses, ingleses e norte-americanos
dirigiam a comercializao da borracha. Os ingleses chegaram a instalar
na cidade uma agncia do London Bank of South America, antes mesmo
de outros bancos brasileiros. A libra esterlina circulava como mil-ris, e
os transatlnticos da Booth Line faziam linhas regulares entre a capital
amazonense e Liverpool.
Todo o processo de urbanizao em Belm no esteve ligado somente
intensificao da vida industrial, como ocorreu nas cidades europeias
e americanas. Aqui, as funes comercial, financeira, poltica e cultural
tiveram influncia decisiva. O crescimento populacional impactou a cidade. Em 1872, a populao do Par era de 275 mil habitantes, 61.900 dos
46

A IMPONENTE CATEDRAL DA CAPITAL DO PAR, TAMBM NA VISO DE RIGHINI

quais em Belm. Em 1900, estes nmeros subiram para 445 mil no Estado
e 96.500 na capital. Em 1920, o Par tinha quase 1 milho de habitantes,
dos quais 236 mil em Belm.
Alm dos lucros gerados pela extrao e comercializao da borracha, a
queda da Monarquia e a proclamao da Repblica garantiram aos Estados
maior autonomia e maior participao na renda concernente exportao
da borracha. Foi graas a esses recursos que surgiram na cidade o Mercado Ver-o-Peso (1901), o Hospital Dom Luiz, o Grmio Literrio, a The
Amazon Telegraph Company, o Arquivo e a Biblioteca Pblica (1894), o
j citado Teatro da Paz (1878), 43 fbricas (que produziam desde chapus
at perfumarias), cinco bancos, quatro companhias seguradoras, alm da
implantao da iluminao a gs, em 1905.
Do ponto de vista do saneamento e da limpeza pblica, o objetivo
era afastar os ares ftidos causados pela emanao mal cheirosa do lixo
urbano. A utilizao do crematrio do lixo tornou-se imprescindvel. O
governo estabeleceu e divulgou a hora em que o arrematante da limpeza
passaria nos prdios e casas para recolher os lixos e nos lugares pblicos
em que seus carros especiais passariam. Os infratores seriam multados.
Graas criao do Departamento Sanitrio Municipal, viabilizou-se a
construo de redes de esgotos e de gua e a drenagem de pntanos. At
mesmo barbeiros, cabeleireiros e semelhantes foram obrigados a empregar
materiais que no prejudicassem a sade e a esterilizar seus instrumentos.
O conceito de higienizao da cidade incluiu tambm uma nova

DEPARTAMENTO
SANITRIO CONSTRUIU
REDES DE ESGOTOS
E GUA E DRENOU
OS PNTANOS

47

ouro branco: martrio, riqueza e cultura

ALARGAMENTO DAS
RUAS E CONSTRUO
DE AVENIDAS E
SUNTUOSAS PRAAS
RENOVARAM O CENRIO
URBANO DE BELM
E DE MANAUS

48

ordem no que se refere s questes de moralidade. Ao observarem-se as


condutas que passavam a ser proibidas, possvel detectar alguns dos
hbitos frequentes dos cidados que moravam nos ncleos urbanos antes
do boom da borracha. Pelo artigo 110 do Cdigo de Posturas, por exemplo,
ficava proibido fazer algazarras, dar gritos sem necessidade, apitar, fazer
batuques e sambas. J o artigo 128 proibia inclusive proferir palavras
obscenas nas ruas e lugares pblicos, praticar atos ou gestos reputados
ofensivos moral e decncia, tomar banho nas praas e fontes pblicas.
O inciso VII do mesmo artigo ia alm: ... proibido chegar janela ou
porta em traje indecente ou em completa nudez, ou conservar-se em casa
em tais condies, de maneira que seja visto pelos transeuntes.
Se de um lado Belm era dependente comercialmente da Inglaterra,
de outro mantinha uma relao cultural muito prxima com a Frana, a
qual se intensificou a partir de 1838, com a criao do Instituto Histrico
Geogrfico Brasileiro. A babel de influncias estrangeiras nos hbitos e
costumes, de outra parte, se expressava na importao de biscoitos e champanha franceses; de vinagre e azeitonas portuguesas; de vinhos franceses,
portugueses e espanhis; de manteiga inglesa; de sabo americano e at
de ch de Pequim. Os navios europeus, principalmente franceses, traziam
tambm as notcias sobre as peas e livros mais em voga, as escolas filosficas predominantes, o comportamento, o lazer, as estticas e at as doenas.
At a arborizao fez parte do planejamento urbano, visando
qualidade de vida proporcionada pelo ar purificado, mas tambm o
embelezamento da cidade, amenizando o clima tropical. O calamento
se intensifica, tomando o lugar das pedras soltas e areia. Nas vias que
circundavam o Teatro da Paz, por exemplo, foram usados paraleleppedos
de asfalto, para que o trfego de veculos condutores de passageiros,
quando feito junto a esse prdio, no perturbasse os assistentes das
funes da casa de espetculos.
O servio de viao pblica, a propsito, foi inaugurado em agosto
de 1907. Havia vrios tipos de bondes, incluindo-se carros-sales, com
vestbulo em cada extremo, 12 cadeiras mveis, seis janelas de ventiladores,

caprichado acabamento interno e at mesmo servio de buffet. Quando


ocorria a conduo de autoridades em ocasies especiais, acrescentavam-se ventiladores, cortinas, porta-chapus e bengalas, vasos com plantas e
pequenas mesas.
O alargamento das ruas, a construo de largas avenidas e suntuosas
praas tambm integrava a renovao do cenrio urbano de Belm. No
Mercado de Ferro Ver-o-Peso, os balces dos aougues eram de mrmore
e as ruas do interior caladas a paraleleppedos de granito, sobressaindo-se
na construo os gradis, a escada em espiral feita de ferro, tudo de acordo
com o estilo art nouveau.
MANAUS
Manaus, simultaneamente, foi uma das primeiras cidades do Brasil
a vivenciar o esprito da belle poque, transformando-se de um simples vilarejo beira do rio Negro em uma pujante cidade, dotada de
infraestrutura urbana moderna, tornando-se a sede dos negcios que
giravam em torno da borracha na Amaznia ocidental. O governador
Eduardo Ribeiro destacou-se por suas aes administrativas visando
estruturao urbana e paisagstica da cidade, dotando-a, inclusive, com
o Teatro Amazonas, inaugurado em dezembro de 1896 e considerada
a mais importante demonstrao de refinamento e bom gosto da belle
poque no Brasil. Em janeiro de 1909, os amazonenses criaram aquela
que considerada a primeira universidade brasileira, que recebeu o nome
de Escola Universitria Livre de Manaus, atualmente denominada de
Universidade Federal do Amazonas (Ufam).
Os mdicos Adolfo Lindenberg e Vtor Godinho publicaram, inicialmente no jornal O Estado de S. Paulo, e depois em livro (Norte do Brasil
atravs do Amazonas, do Par e do Maranho) as impresses de uma viagem
que empreenderam em 1904. A respeito de Manaus, dizem eles:
A cidade de Manaus lembra So Paulo por muitas razes: por seu
cosmopolitismo, por seu progresso vertiginoso, por sua arquitetura, por
suas obras municipais, por ter um monoplio comercial e pelo futuro que
lhe est reservado. H 50 anos, Manaus era uma cidade pequenssima:
contudo, os seus visitantes j lhe previam um futuro grandioso por sua
situao privilegiada. Depois da Repblica, ela tem aumentado extraordinariamente, devendo possuir hoje uma populao de 50 mil a 55 mil
habitantes. Pode-se dizer que foi a imigrao maranhense que lhe levou
a iniciativa e o progresso.
Prosseguem Lindenberg e Godinho em sua narrativa:
O progresso de Manaus lembra o vertiginoso progresso de So Paulo,
porque se acentuou depois da Repblica. (...) Em Manaus, h muito menos
pedra de construo do que em So Paulo; por isso, as edificaes so em
sua grande maioria de tijolos, que se prestam a uma arquitetura muito mais
fcil e mais em conta do que pedra. (...) Quase todas as casas tm platibandas, o que as torna muito mais elegantes. Tambm as ruas so largas e bem
alinhadas, e j se tem cuidado da arborizao de alguma delas, e sobretudo
das praas. Bonitos jardins existem, ostentando a exuberncia da regio
amaznica, e nos arredores da cidade bosques bem aproveitados. (...) As

ALFNDEGA (ALTO) E SEDE


DO BANCO ULTRAMARINO
(ACIMA), EM MANAUS. NA
PGINA AO LADO, BANCO
COMERCIAL, EM BELM

49

ouro branco: martrio, riqueza e cultura

CPULA DO TEATRO AMAZONAS: 36 MIL PEAS DE ESCAMAS EM CERMICA ESMALTADA E TELHAS VITRIFICADAS, VINDAS DA ALSCIA

ruas centrais da cidade so bem caladas a paraleleppedos de granito,


importados de Portugal ou do Rio de Janeiro, e duas delas so asfaltadas.
(...) de lastimar. Os chopes consumidos em Manaus so de procedncia
alem, e por isso custam caro, 1 mil ris. O consumo de cerveja muito
grande, como em geral de todas as bebidas alcolicas. Os botequins e
mercearias existem profusamente e so todos muito frequentados. Neles
se nota um hbito muito europeu: as mesinhas dispostas nos passeios dos
boulevares ou avenidas, nos trottoirs, como se diria em Paris.
Mais adiante, comentam os mdicos:
Em Manaus, no faltam doentes de impaludismo. Os seringueiros
que adoecem nas regies mais paludosas vm tratar-se na cidade, e so
em to grande nmero que do meios de subsistncia a um respeitvel
corpo clnico. Quando l estivemos, havia na cidade cerca de 70 mdicos. (...) O Palcio da Justia um monumento aparatoso tanto por sua
construo como por sua moblia. (...) A mesma coisa se poder dizer do
teatro, que custou 11 mil contos de ris. Este tem enormes sagues, espaosos corredores, um recinto primoroso e um foyer magnfico. O foyer
circundado de vistosas colunatas fingindo mrmore, e a decorao obra
de De Angelis. (...) A cpula do teatro toda de mosaico, com as cores
da bandeira nacional, losangos amarelos em campo verde.
A DECADNCIA
Em janeiro de 1910, o mundo industrial foi subitamente acometido
de grave crise de febre da borracha. Aps dois anos de aumentos de
50

TOMBADO COMO PATRIMNIO HISTRICO EM 1966, TEATRO TEM CAPACIDADE PARA 701 PESSOAS NA PLATIA E NOS CAMAROTES

preo firmes, porm gradativos, uma alta sem precedentes no valor da


borracha fez com que os capitalistas de todo o mundo se lanassem a
investir apressadamente na produo da borracha bruta. Nos meses que
se seguiram, centenas de companhias, representando milhes de libras
esterlinas de capital, surgiram literalmente da noite para o dia. A Indian
Rubber World, sempre tomando o pulso do mercado da borracha bruta,
instava com seus leitores que no hesitassem em aceitar adquirir a borracha
a 2 dlares a libra, advertindo ser pouco provvel que os preos viessem a
cair em futuro prximo. Mas j no ms de maio a febre estacou. Ningum
estava preparado para o violento mergulho que deu o mercado da borracha
bruta nos meses restantes do ano de 1910, chegando a menos de um 1,20
dlar j em novembro.
Ao contrrio do que tambm imaginavam os brasileiros, a partir
de 1911 o preo do produto caiu vertiginosamente, medida que uma
quantidade cada vez maior da borracha de cultivo (originria da sia)
chegava ao mercado. Numa onda especulativa, o produto brasileiro
subiu para 15 mil ris o quilo em abril de 1910, mas em junho de 1911
caiu para 6 mil ris. Nas palavras de Brbara Weinstein, essa queda,
longe de um simples interldio, acabou sendo o comeo de uma decadncia de dez longos anos que iria aleijar a economia extrativa da
Amaznia. Prossegue Brbara: Para tornar pior o que j estava mau,
a causa real dessa febre de ltima hora da borracha era exatamente
aquilo que iria desferir o golpe fatal na economia extrativa da regio:
aps 20 anos de trabalho dedicado de botnicos e de empresrios

QUEDA BRUSCA
DOS PREOS DA
BORRACHA, EM 1910,
DEU INCIO A UMA
LONGA E DEMORADA
DECADNCIA

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ouro branco: martrio, riqueza e cultura

SE O CICLO DA
BORRACHA ESTAVA
ENCERRADO, OUTROS
CAPTULOS NA
HISTRIA DA AMAZNIA
ESTAVAM POR
SER ESCRITOS

britnicos, as plantaes de Hevea na sia tinham, afinal, comeado


a produzir borracha em quantidades considerveis.
Ao contrrio do que caracterizava o modo de produo brasileiro,
que previa a necessidade de mais e mais seringueiros embrenhando-se
cada vez mais profundamente na floresta, a borracha cultivada quase no
apresentava obstculo expanso, aps o perodo de cinco a oito anos
para as rvores atingirem a maturidade. Em termos gerais, as condies
na sia eram extremamente favorveis ao cultivo: enormes extenses
de terra podiam ser ocupadas sem burocracia, o transporte era feito sem
dificuldades e a preos baixos, enquanto a mo-de-obra era abundante e
sabidamente barata. Com isso, no de se estranhar que a rea de cultivo
da Hevea crescesse de 5,3 milhes de hectares, em 1905, para 46 milhes
em 1910, e para incrveis 101 milhes de hectares em 1915. Como aponta
Brbara Weinstein, se se calcular uma mdia de 200 rvores por hectare,
torna-se logo evidente como o cultivo de Hevea conseguiu, em to pouco
tempo, eclipsar a economia da borracha silvestre, com suas duas ou trs
rvores por hectare.
O governo brasileiro, tardiamente, tentou reagir, criando o plano
Defesa Econmica da Borracha, que inclua prmios para pessoas que
tentassem um cultivo racional e recursos para estaes agrcolas experimentais. De nada adiantou. Mais uma vez Warren Dean quem sintetiza
o momento: Quando a crise atingiu a regio, o crdito privado logo sofreu
um colapso, juntamente com o do governo. Os aviadores e patres estavam
endividados, com pouca margem para honrar os exportadores credores.
Diz-se que as perdas em 1913 chegaram a mais de 4 milhes de libras. A
elite regional lutou para persuadir os investidores estrangeiros a renovarem
seus investimentos na coleta da borracha. Procurou fundos para o banco
regional proposto, para novos escritrios locais de compra das indstrias
da borracha e para mais aquisies de seringais nativos pelas chamadas
companhias de plantao.
Mas tudo foi por gua abaixo com a queda do preo da borracha. Em
1910, a exportao do produto correspondia a 134 mil contos de ris, para
uma produo de 34 mil toneladas. Trs anos depois, no alcanava 70
mil contos de ris. A crise se manifestou na falncia das casas aviadoras,
na queda da produo dos seringais, no caos das finanas pblicas.
Luis Osiris da Silva assim resumiu a fase de decadncia: A Amaznia,
descapitalizada, manietada pela falta de poupanas locais, presa a uma
estrutura econmica retrgrada, viu passar desse modo sua chamada fase
urea. E assim, embora tenha sido a pedra de toque da conquista do vale
para o Brasil, a borracha ficaria reduzida apenas ao mais vibrante captulo
do homem planicirio para constituio de sua economia.
Se o primeiro ciclo da borracha estava encerrado, outros captulos na
histria da regio amaznica ainda estavam por ser escritos: a conquista
do Acre, a construo da Estrada de Ferro Madeira-Mamor, a Fordlndia
e a triste histria dos soldados da borracha.
TEATRO AMAZONAS PASSOU POR COMPLETA RESTAURAO EM 1990

52

53

a conquista

do acre
54

55

a conquista do acre

Trinta e cinco anos antes de eclodir o problema


do Acre, territrio que o Brasil reconhecia ser da
Bolvia, o governo do imprio do Brasil assinara o
Tratado de Ayacucho, em 1867, com aquele pas
no sentido de mais ou menos fixar reas limtrofes
em comum. Dez anos depois, assombrados pela
violenta seca de 1877/79, que devastou o Cear,
milhares de cearenses partiram para os fundes
da Amaznia atrs de uma alternativa para a sua
sobrevivncia. Em 1882, fundaram o Seringal Empresa, que mais tarde veio a ser a capital do Acre,
rebatizada de Rio Branco.

Foi assim, na chamada transumncia amaznica, que os nordestinos


adentraram na regio do rio Acre, situada no extremo noroeste do Brasil,
atrs das valiosas seringueiras. A revoluo dos transportes que andava a
galopes nos pases Europeus e nos Estados Unidos, paralela expanso da
eletricidade, tinha fome por borracha, que naquela poca saa toda ela da
Amaznia, sendo que 60% era extrada do territrio acreano.
Obviamente que o governo andino no via com bons olhos aquela
arribada crescente dos brasileiros. Para os bolivianos, a situao praticamente repetia o que ocorrera na dcada de 1870, com a penetrao de
trabalhadores chilenos na rea do Atacama atrs do salitre, que provocara
a Guerra do Pacfico (1879-1883). A Bolvia, derrotada, perdeu sua sada
para o Oceano Pacfico, tendo que aceitar ficar isolada dos oceanos do
mundo.
Em um primeiro momento, Jos Paravicini, o embaixador boliviano
no Rio de Janeiro, determinou que fosse fundado, em 3 de novembro de
1899, um posto alfandegrio em Puerto Alonso, para se fazer presente na
rea. Ato de soberania que, se bem que legtimo, irritou profundamente
os seringueiros brasileiros que cercaram o posto e expulsaram os funcionrios dali.
Neste entremeio, entra em cena o aventureiro Lus Galvez, dito o
Imperador do Acre. Luiz Galvez Rodrigues Arias era um jornalista de
origem espanhola, que pretendeu ocupar o vazio deixado pela momentnea ausncia das autoridades bolivianas, espantadas com a fria dos
seringueiros. Poliglota, duelista audaz e bomio, Galvez era diretor do
jornal Comrcio do Amazonas, e escorado pelo governador Ramalho Jnior,
tomou a peito realizar uma incurso ao Acre.
Tratou-se de uma epopeia rocambolesca, digna das pginas da literatura fantstica, visto que Galvez, um sem-razes que vivia intrigando nas
redaes, consulados e palcios, terminou no somente proclamando a

IMAGEM DE J.A.CORREA RETRATA A FOME NO CEAR EM 1877-78

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57

a conquista do acre

A GRANDE SECA NO CEAR LEVOU MILHARES A MIGRAREM PARA O ACRE

AVENTURAS E
TRAPALHADAS DE
GALVEZ RENDERAM
LIVROS EM PORTUGUS
E ESPANHOL

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Independncia do Estado do Acre, na data simblica de 14 de julho de


1899, como ainda, por nove meses (entre 14 de julho de 1899 e 1 de
janeiro de 1900 e depois, entre 30 de janeiro e 15 de maro), agiu por
l, nos velhos moldes ibricos, como um ditador. Assumiu por igual a
magistratura, mandou fazer selos, desenhou a bandeira acreana (a estrela
vermelha pairando em meio s cores brasileiras), criou ministrios e at
um servio de bombeiros. Por igual abriu escolas para tentar dirimir o
analfabetismo dos seringueiros.
possvel que, com a captura do Acre, ele quisesse realizar uma espcie
de desforra contra os ianques, pois naquele mesmo ano, com o desastre
da Espanha na Guerra Hispano-Americana de 1899, Cuba e Porto Rico
haviam sido integradas aos interesses dos Estados Unidos. Tanto assim que,
na formao do seu exrcito, Galvez conseguiu atrair uns 20 veteranos
espanhis que, foragidos do Caribe e enfiados no interior da Amaznia
atrs da fortuna, se mostraram dispostos a embarcar no navio para dar
uma lio nos prepostos dos americanos. Para eles, impedir que os ianques
ocupassem o Acre era compensar-se da recente derrota.
Era um imprio de selva fechada e de barrancas de rio, habitado
por uns 13 mil seringueiros com suas famlias. O sonho delirante acabou

MONUMENTO A GALVEZ, EM FRENTE ASSEMBLIA LEGISLATIVA DO ACRE

quando tropas federais brasileiras, atendendo os reclamos dos bolivianos,


deslocaram-se para l para afast-lo definitivamente. Luiz Galvez, que ao
seu jeito, como modos de tirano, implementou o primeiro governo modernizador naquelas reas, ainda que bem pouco conhecido, foi o derradeiro
aventureiro espanhol a embrenhar-se na conquista da Amaznia, faanha
comeada no sculo XVI com Gonzalo Pizarro e Francisco Orellana.
Detido sem resistncia no Acre, Galvez, levado de volta para Manaus,
viu-se desterrado para Pernambuco, de l embarcando de volta para a
Espanha. Suas aventuras e trapalhadas atraram a ateno do novelista
amazonense Marcio de Souza, que narrou suas peripcias no livro Galvez,
imperador do Acre, de 1976. Na Espanha, editou-se em 2003 o livro La
Estrela Solitaria, de autoria de Alfonso Domingo, que conta a aventura do
espanhol que criou o Estado Independente do Acre, concluindo que ele
foi o nico espanhol que ganhou uma guerra contra os Estados Unidos.
CAPA DO LIVRO DE ALFONSO

O BOLIVIAN SYNDICATE
Cada vez ficava mais evidente de que a Questo do Acre repetia
Atacama, portanto La Paz precisava agir para manter o territrio em mos
nacionais. Alm de enviar uma fora para l, engendraram um outro

DOMINGO SOBRE GALVEZ

59

a conquista do acre

PLCIDO DE CASTRO E BARO DO RIO BRANCO: FIGURAS DECISIVAS NA HISTRIA DO ACRE

60

caminho. A soluo encontrada no podia ter sido pior. Fora o prprio


Lus Galvez que, trabalhando ento para o cnsul boliviano em Manaus,
descobriu que os bolivianos estavam em tratativas de passar o controle
do territrio do Acre para o Anglo-Bolivian Syndicate, de Nova York,
que tinha o milionrio Withridge como seu acionista principal. Era um
contrato do tipo conhecido como chartered companies, muito em voga na
frica naquela poca, pelo qual uma empresa concessionria qualquer,
europeia ou americana, praticamente assumia as funes soberanas sobre
certa rea que ela desejava explorar economicamente. Detinha no s o
monoplio sobre a produo e exportao, como tambm auferia os direitos
fiscais, mantendo ainda as tarefas de polcia local.
Concretizado o contrato, o Bolivian Syndicate, associado U.S.
Rubber Co., que compraria toda a produo da borracha, fatalmente
atrairia para dentro da regio amaznica o poder dos Estados Unidos
que, em ltima instncia, assumiriam, ainda que indiretamente, a
proteo dos interesses de uma empresa norte-americana no Acre
que gozaria por l de privilgios majestticos. Portanto, qualquer desavena que ocorresse entre os seringueiros e os interesses do Bolivian
Syndicate oporia o Brasil aos Estados Unidos. Dois acontecimentos
vieram, ento, a atrapalhar aqueles planos dos bolivianos: a rebelio
acreana de Plcido de Castro e a ao diplomtica do Baro do Rio
Branco, que considerou a concesso boliviana ao Bolivian Syndicate
uma monstruosidade legal.

A VIDA DE PLCIDO
DE CASTRO AINDA
NO DEU ORIGEM A
UM ROMANCE QUE
ESTEJA ALTURA
DE SEUS FEITOS

A REVOLTA DOS SERINGUEIROS


Os conflitos anteriores entre brasileiros e bolivianos entre os quais a
clebre expedio dos poetas, uma romntica aventura de intelectuais e
estudantes amazonenses liderados por Orlando Corra Lopes que, partindo
de Manaus a bordo do vapor Solimes, quiseram ajudar os seringueiros
a libertar o Acre, fracassando lamentavelmente , fizeram-se quase
espontaneamente, sem planos, sem estratgia, sem liderana. Foi ento
que entrou em cena um novo personagem, que daria outros rumos aos
acontecimentos.
A vida de Plcido de Castro ainda no gerou um romance a sua altura.
Nem os poucos ensaios que lhe foram dedicados conseguiram capturar a
diversidade dramtica das suas faanhas. Gacho de So Gabriel, nascido em 9 de setembro de 1873 na estncia Tapera da Genoveva, Plcido
trazia no sangue o pulsar de um guerreiro. Descendia de uma dinastia
de militares: seu pai, Prudente da Fonseca, havia lutado na Guerra do
Paraguai; seu av, Jos Plcido, esteve nas Guerras Cisplatinas, e um dos
seus bisavs, Joaquim Jos Domingues, participou junto com Borges do
Canto na ocupao das Misses, que levou integrao delas ao territrio
do Rio Grande do Sul, em 1801.
Quando aluno do Colgio Militar, Plcido no acompanhou seus
colegas de farda na poca da Revoluo Federalista de 1893. Antiflorianista e anticastilhista, abandonou o exrcito e foi alistar-se junto ao lder
maragato Gumercindo Saraiva (1852-1894), que assombrava o interior do
Rio Grande do Sul com sua veia de combatente astuto e muito valente.
61

a conquista do acre

A EXPERINCIA DE
COMBATE ENTRE OS
MARAGATOS
AUXILIOU PLCIDO
A MONTAR A MELHOR
ESTRATGIA DE LUTA

Anistiado no posto de major aos 21 anos ao findar o levante, Plcido


de Castro tinha alguns conhecimentos tcnicos, e assim tornou-se inspetor
do Colgio Militar do Rio de Janeiro e, logo depois, funcionrio das docas
de Santos. Curiosamente, justo quando estava na funo de fiscal do cais
do porto, obteve a proviso de agrimensor.
Entediado com aquilo, tomando por meio de um amigo cincia da
carncia de profissionais nas reas da borracha, embarcou em 1899 para
o Amazonas, atrs de fortuna. Pouco depois, quando estava demarcando
reas seringueiras no rio Purus, estourou o escndalo do Bolivian Syndicate,
que implicava no arrendamento do territrio por 20 anos. Os seringais
voltaram a se abalar com os gritos de guerra. A notcia do arranjo de La
Paz com os americanos foi o elemento catalisador de todas as energias
revolucionrias. Desta vez o furor dos acreanos teria um comandante
profissional na liderana da insurgncia. O tempo dos amadores impulsivos, como Galvez e os poetas, passara. A Revoluo Acreana, por fim,
encontrara o seu caudilho.
Em uma reunio feita em Caquet, no 1 de julho de 1902, Plcido e
os demais insurgentes, formando a Junta Revolucionria, urdiram as bases
do futuro Estado Independente do Acre, prevendo sua integrao no Brasil.
O gacho exigiu de todos o compromisso de obedincia indiscutvel ao
Comandante-em-chefe do Exrcito do Estado Independente do Acre,
no aceitando a disperso da autoridade ou seu questionamento. Obteve,
inclusive, a anuncia do representante do governador do Amazonas, o
doutor Gentil Norberto, que, mesmo sendo o homem do dinheiro e do
fornecimento das armas, aceitou subordinar-se a ele.
A experincia de combate adquirida por ele junto guerrilha maragata
ajudou-o na montagem da estratgia. Em pouco tempo, um exrcito de
2 mil seringueiros estava disposio nos arredores de Xapuri. Bastaram
33 deles, capitaneados por um tal de Jos Galdino, para capturarem o
povoado. Em 6 de agosto de 1902, comeara a etapa final do processo
revolucionrio com a imediata proclamao de independncia, ato que
se seguiu ao arriar a bandeira boliviana.
A LUTA NA SELVA
Cercando as guarnies enviadas de La Paz com grandes cintures
de homens armados com rifles e com arma branca (por fora do ofcio,
os caucheiros eram exmios lutadores com facas), surgiam de repente do
interior dos matos e punham todos os inimigos a correr. Diga-se que, naquelas condies, caminhando pelas trilhas em meio selva densa, mais
medo tinham das feras e dos insetos do que de enfrentar homens.
Em uma campanha relmpago, uma por uma das praas foram
caindo no controle dos revoltosos, at que, 171 dias depois da tomada
de Xapuri, em 21 de janeiro de 1903, Plcido de Castro contou com
a vitria definitiva. Os combates mais importantes foram o da Volta
da Empresa, travado em 18 de setembro de 1902 (ocasio em que
os acreanos emboscaram a tropa do coronel Rosendo Rojas), e o da
Nova Empresa (onde o mesmo oficial foi novamente batido quando
submetido a um cerco em 6 de outubro de 1902).

62

UMA DAS RARAS IMAGENS DE PLCIDO DE CASTRO


EM COMBATE (NO ALTO, DIREITA, A CAVALO)

PLCIDO LIDEROU
2 MIL SERINGUEIROS,
MAS TERMINOU MORTO
EM UMA EMBOSCADA
NO BRASIL
63

a conquista do acre

QUANDO O GOVERNO
BOLIVIANO AMEAOU
MARCHAR SOBRE O
ACRE, NA TENTATIVA DE
RECUPERAR O TERRITRIO
PERDIDO, ENTROU EM
CENA A HABILIDADE DO
BARO DO RIO BRANCO

O BARO DO RIO BRANCO


RETRATADO POR J.G.
FAJARDO, OBRA EXPOSTA NO
CONGRESSO NACIONAL

64

A operao derradeira foi concluda com o ataque de Plcido


ao Porto Acre, manobra que se estendeu por nove dias, de 15 a 24
de janeiro de 1902, e que findou com o iar da bandeira branca por
parte do governador boliviano e a assinatura da Carta de Rendio da
Bolvia por Dom Lino Romero. Os remanescentes dos destacamentos
bolivianos entregaram-se ou deram a volta para o interior do pas.
Plcido de Castro pouco proveito tirou da vitria. Ainda que transformado em mito vivo aos olhos dos seringueiros, no conseguiu fazer
frente s prticas traioeiras da poltica das selvas. No dia 8 de agosto
de 1908, foi vtima de um atentado tramado pelo coronel Gambino
Bezouro e pelo subdelegado Alexandrino Jos da Silva, que lhe montou uma tocaia. Baleado pelas costas, Plcido veio a falecer dois dias
depois na companhia do seu irmo, Genesco, em um lugarejo chamado
Benfica. Seu corpo foi transladado para Porto Alegre e sepultado no
Cemitrio da Santa Casa, sendo que a famlia mandou gravar sobre a
lpide o nome dos 14 jagunos que participaram do crime, para que a
infmia jamais fosse esquecida. O nome dele foi dado a um municpio
que hoje conta com pouco mais de 15 mil habitantes.
Voltando a 1902: quando o governo da Bolvia, na presidncia do general Jos Maria Pando (1899-1904), empenhou-se em uma mobilizao de
tropas, acenando com uma grande marcha para o Acre, a fim de recuperar
o terreno perdido e dar fim nos flibusteiros brasileiros, a diplomacia do
Baro do Rio Branco entrou em ao.

TRATADO DE PETRPOLIS
ENTROU PARA A HISTRIA

O TRATADO DE PETRPOLIS
Estimaram a multido que o recepcionou em 10 mil pessoas, que se
espalhavam desde o cais do porto at as avenidas do centro do Rio de
Janeiro. Todos l estavam, naquele dia jubiloso de 2 de dezembro de 1902,
para saudar o Baro do Rio Branco, o Juca Paranhos, como era conhecido
entre os cariocas. Viram-no como um bom filho que retornava casa, o
Brasil. Recepcionaram-no desde o porto com bandas, palmas e aclamaes,
espalhando os retratos dele por toda parte. At a esttua do pai do baro,
o Visconde do Rio Branco, merecera uma bela ramada de flores.
Provavelmente muitos deles, dos que l estavam presentes para
aplaudir o novo ministro das Relaes Exteriores, recm vindo da Europa, tinham estado umas semanas antes na frente do Palcio da Catete
para vaiarem estrepitosamente o presidente Campos Sales, quando esse
deixava o poder coberto de impopularidade. Enquanto o poltico paulista
saa debaixo de apupos, o chanceler carioca desembarcava com vivas.
A repblica, o novo regime recm implantado no Brasil fazia 13 anos,
tinha causado enormes decepes ao povo. Primeiro, pela inflao e pelos
escndalos financeiros provocados pelo Encilhamento, em 1890/91; em
seguida, a Armada rebelou-se por duas vezes, uma em 1891 e outra em
1893, disparando contra a prpria Capital Federal, ocasio em que tambm rebentou no Rio Grande do Sul a sangrenta Revoluo Federalista
de 1893/95 e, mal cauterizada essa, foi a vez da revolta de Canudos fazer
correr sangue no serto da Bahia, em 1896/97.

DA DIPLOMACIA BRASILEIRA

65

a conquista do acre

CENTENRIO DA MORTE DO BARO DE RIO BRANCO REUNIU DESCENDENTES EM BRASLIA

Como uma espcie de arremate de tanta desgraa, o presidente


Campos Sales, herdando os rombos oramentrios daquilo tudo, teve que
apelar para o Funding Loan, uma renegociao geral da dvida externa do
pas, acertada em 1898, que implicou em tomar mais 10 milhes de libras
esterlinas das casas financeiras.

POR IRONIA, A
REPBLICA, QUE
NO TINHA HERIS,
FESTEJOU O RETORNO
AO PAS DE UM
MONARQUISTA
66

UMA REPBLICA SEM BONS EXEMPLOS


Deodoro da Fonseca morrera, Floriano Peixoto tambm, Benjamin
Constant fora-se antes de todos os outros, a repblica no tinha heris,
no oferecia algum de peso, um vulto ilustre, um varo a l Plutarco com
quem o povo pudesse se empolgar ou se orgulhar. Da a vibrao com o
baro, ironicamente um monarquista, algum do antigo regime derrubado em 1889, mas que naquele momento muito especial, quase que de
depresso coletiva, encarnava, por assim dizer, as melhores expectativas
da nacionalidade. Rodrigues Alves (1902-1906), o novo presidente, o
convidara para o ministrio, e ele, deixando Londres, viera assumir o
posto. E chegava em boa hora, porque os atritos na fronteira do Brasil com
a Bolvia, l longe, na floresta amaznica, soltavam chispas para todos os
lados. Como observou lvaro Lins, o melhor bigrafo do baro, o caso
do Acre fora a princpio de geografia e histria, depois, uma questo de
ordem poltica e econmica.
Rio Branco estabeleceu dois frontes para evitar o choque militar com
a Bolvia. Em um deles, arregimentou o apoio da Casa Rothschild, de Londres, instituio financeira de histricas ligaes com o Brasil, para que os
banqueiros intermediassem um acordo com o Bolivian Syndicate de Nova
York. Operao bem-sucedida, pois os norte-americanos aceitaram uma
compensao de 110 mil libras esterlinas para desistir do negcio, o que
enfraqueceu o lado do governo de La Paz. O outro, foi mostrar Bolvia que
o Brasil estaria mesmo disposto a ir guerra na defesa do povo extrativista
do Acre, visto que a opinio pblica no aceitaria que o governo do Rio de

FOTO DE PEDRO HESS, FEITA EM 1860-1870, MOSTRA PRAA DE PETRPOLIS

67

a conquista do acre

MAPA DA FRONTEIRA BRASIL-BOLVIA, DE HORACIO E. WILLIANS (1905)

68

Janeiro cruzasse os braos, caso soubesse que os seringueiros seriam expulsos


pelas armas daquela rea. Um admirador exaltado da posio tomada pelo
baro escreveu na imprensa: Temos um homem no Itamaraty.
Para dar prova de seriedade, como demonstrao de fora, ordenou-se a mobilizao de tropas federais em Mato Grosso e no Amazonas para
que se deslocassem para o territrio do Acre. Assim, com essa articulada
combinao de diplomacia e do uso do argumento militar, s restou ao
governo da Bolvia retroceder. Aceitou um acordo provisrio, assinado em
maro de 1903, e decidiu por comparecer mesa de negociao. O local
acertado foi Petrpolis, no estado do Rio de Janeiro, honorvel cidade
imperial onde se encontravam as delegaes estrangeiras no Brasil.
O princpio sustentado pelo Brasil na sua demanda para com a Bolvia
foi o mesmo utilizado pelos portugueses nos tempos dos tratados de 1750 e
1777, assinados ento entre o Reino de Portugal e o Reino da Espanha para
acertarem suas diferenas fronteirias na Amrica Ibrica: o do uti possidetis
solis, quer dizer, tem direito ao territrio quem o possui; quem tomasse a
terra contestada era o seu dono de fato. Pelo lado brasileiro, atuaram Ruy
Barbosa e depois o gacho Assis Brasil, que o substituiu, enquanto que
representando a Bolvia encontravam-se o senador Fernando Guachalla e
o ministro Cludio Pinilla. No primeiro dos seus dez artigos, fixou-se: Do
rio Beni na sua confluncia com o Mamor (onde comea o rio Madeira),
para o oeste seguir a fronteira por uma paralela tirada da sua margem
esquerda, na latitude 1020, at encontrar as nascentes do rio Javari.

ALM DE AGREGAR
UM TERRITRIO DE
200 MIL KM2 SEM
DISPARAR UM S TIRO,
TRATADO EVITOU QUE
BRASIL FICASSE MAL
VISTO NO CENRIO
INTERNACIONAL

O ACERTO FINAL
Acordou-se ento que o Brasil indenizaria a Bolvia com 2 milhes de
libras esterlinas em troca de um territrio que incorporaria no somente
o Acre inferior (142.000 km) , como o Acre superior (48.000 km), rico
em florestas e reservas de seringais. O Brasil, por igual, comprometeu-se
a entregar em permuta certas reas da fronteira do Mato Grosso que, no
total, perfaziam 3.164 km, bem como dar incio construo da Estrada
de Ferro Madeira-Mamor, numa extenso de aproximadamente 400 km,
para permitir uma sada da Bolvia para o Oceano Atlntico (promessa
feita a primeira vez em 1867).
As negociaes, entre os legatrios bolivianos e os brasileiros, iniciadas
em julho de 1903, encerraram-se quatros meses depois, com a assinatura
solene do Tratado de Petrpolis no dia 17 de novembro de 1903. Consagrou-se como uma das maiores vitrias diplomticas do Brasil, visto que
conseguiu incorporar ao territrio nacional, sem deflagrar guerra, uma
extenso de terra de quase 200 mil km, entregue a 60 mil seringueiros e
suas famlias para que l pudessem exercer as funes extrativas da borracha. E, fundamentalmente, evitou-se um conflito blico com a Bolvia,
um pas pobre e isolado do mundo. Guerra que, se travada, traria uma
mancha indelvel para a imagem do Brasil, pois o pas iria aparecer no
cenrio mundial como um valento prepotente tirando proveito dos mais
fracos. O Baro do Rio Branco, por sua parte, foi homenageado pelo povo
acreano com a fundao da Vila de Rio Branco, atual capital do estado do
Acre. Em 2012, celebra-se o centenrio de sua morte.
69

trilhos no

inferno

verde

70

71

trilhos no inferno verde

Estrada dos trilhos de ouro, em que cada dormente representa uma vida, conhecida pela alcunha de ferrovia do inferno, romanceada quase
um sculo depois, no livro Mad Maria, de Mrcio
de Souza, que deu origem a uma minissrie de
televiso. A histria das tentativas de construo da Estrada de Ferro Madeira-Mamor rende
excelente argumento para um romance, tais so
as cores dramticas e a mirade de interessantes
personagens que a caracterizam.

A PROMESSA
BRASILEIRA DE
CONSTRUO DE UMA
LIGAO DA BOLVIA
COM O ATLNTICO FOI
FEITA PELA PRIMEIRA
VEZ EM 1867
72

A Ferrovia do Diabo, a propsito, o nome do livro do jornalista


Manoel Rodrigues Ferreira, cuja primeira edio foi publicada em
1960 e na qual se faz um relato minucioso deste fato histrico, o
qual, at a publicao do livro, era pouco conhecido no pas. H
outras importantes referncias bibliogrficas, como o livro The Jungle
Route (O Caminho da Selva), escrito pelo norte-americano Frank
W. Kravigny, que trabalhou na construo da ferrovia, e a biografia
de Percival Farquhar, The Last Titan (O ltimo Titan), escrita por
Charles A. Gauld sobre personagem-chave neste episdio, como se
ver mais adiante. Cabe mencionar ainda o livro Estrada de Ferro
Madeira-Mamor, escrito pelo norte-americano Neville B. Craig no
sculo XIX e publicado no Brasil apenas em 1947.
No fosse o genial trabalho de Dana B. Merril, fotgrafo contratado pelo empresrio Percival Farquhar e que registrou, entre 1909
e 1910, a construo da Estrada de Ferro Madeira-Mamor, e ainda
menos documentao se teria sobre o episdio. Merril produziu mais
de 2 mil fotografias, boa parte das quais encontra-se na Coleo Museu
de So Paulo e tambm na Biblioteca Nacional.
A construo da ferrovia, como j mencionado, era uma consequncia do Tratado de Petrpolis, de 1903, pelo qual o Brasil se comprometia a construir uma ligao da Bolvia com o Oceano Atlntico,
via acesso ao rio Amazonas, em troca da anexao do territrio do
hoje estado do Acre. De fato, tratava-se de uma antiga promessa, cuja
primeiro registro de 1867, e que at ento no havia sido cumprida.
ANTECEDENTES
O rio Amazonas, que tipicamente um rio de plancie, nasce
nos Andes peruanos, entra em territrio brasileiro na localidade de
Tabatinga, e a partir da percorre cerca de 3.100 quilmetros, at
desembocar no Oceano Atlntico. O rio Madeira, seu maior afluente margem direita, nasce na fronteira com a Bolvia, onde se d a
confluncia de dois grandes rios bolivianos, o Mamor e o Beni, e
outro rio que nasce no Brasil, o Guapor, mas que quando entra em
territrio boliviano passa a se chamar Itenez. A partir desse ponto,

LIGAR GUAJAR-MIRIM A PORTO VELHO POR VIA TERRESTRE: O DESAFIO

73

trilhos no inferno verde

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ACIMA, EMBARCAO CRUZA UM VARADOURO. AO LADO, O RIO MADEIRA EM FOTO DE DANA MERRIL

at o Amazonas, onde tem sua foz, o Madeira percorre cerca de mil


quilmetros, boa parte deles mas no sua totalidade caracterizados
por guas mansas em meio plancie amaznica.
Uma das questes de logstica que marca a histria da Bolvia diz
respeito ao fato do pas no possuir acesso soberano ao mar. Essa situao
surgiu aps a chamada Guerra do Pacfico (1889-93), ao final da qual o
Chile incorporou a provncia de Tarapac, at ento pertencente ao Peru,
e a provncia de Antofagasta, territrio que permitia a ligao da Bolvia
ao Oceano Pacfico. De outra parte, uma das mais importantes ligaes
entre a Bolvia e o Brasil, e alternativa de acesso ao mar que havia sido
percorrida por dezenas de viajantes portugueses e espanhis j a partir do
sculo XV, a que vai da localidade de Guajar-Mirim, s margens do
Mamor portanto, ainda em territrio boliviano , at Santo Antnio,
s margens do Madeira, pouco acima de Porto Velho, j em territrio
brasileiro.
Nestes cerca de 400 quilmetros em descida (Guajar-Mirim fica
a 140 metros de altitude em relao ao nvel do mar), existem cerca de
20 acidentes geogrficos, ora no curso do Mamor, ora no do Madeira.
Estes acidentes so genericamente chamados de cachoeiras, mas do
ponto de vista de sua denominao tcnica, so uma sequncia que
intercala sete cachoeiras, dez correntezas e trs saltos (quedas com at
10 metros de altura). Se verdade que, entre esses acidentes, existem
diversos trechos nos quais as guas correm mansas, permitindo uma
navegao tranquila (alguns deles com dezenas de quilmetros de
extenso), de outra parte a tarefa de cruzar os trs saltos e algumas
das cachoeiras, utilizando-se embarcaes maiores e carregadas de

NOS CERCA DE
400 QUILMETROS
EM DESCIDA, EXISTEM
20 ACIDENTES,
GENERICAMENTE
CHAMADOS DE
CACHOEIRAS
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trilhos no inferno verde

ACIMA, DESCIDA DE UMA CACHOEIRA. AO LADO, A LOCALIZAO DOS OBSTCULOS

mercadorias, era tarefa impossvel, restando a opo de se contornar


estes obstculos por terra, atravs dos chamados varadouros.
Nestes locais, as embarcaes eram ancoradas, e as cargas transportadas via terrestre, at o ponto seguinte em que as guas voltavam a ser navegveis. Em alguns trechos, as embarcaes vazias, desde que conduzidas
por remos habilidosos, conseguiam cruzar as guas revoltas. Acontece que
nos saltos e em algumas das cachoeiras era preciso transport-las tambm
por terra, rolando-as sobre toros de madeira, chamados roletes. Calcule-se, portanto, o grau de dificuldade que caracteriza esta travessia, marcada
por diversas paradas e, em boa parte do ano, realizada em meio s chuvas
abundantes em territrio amaznico. Um outro tanto de complexidade
deve ser adicionado tarefa se o percurso for feito em sentido contrrio, ou
seja, subindo-se o Madeira a partir de Santo Antonio, onde fica a primeira
cachoeira em territrio brasileiro, at alcanar Guajar-Mirim, ltimo
acidente geogrfico do trecho, j nas guas do Mamor. Por fim, tenha
em mente que a regio foi sempre altamente insalubre. fcil chegar-se
concluso de que subir o Madeira sempre foi uma epopeia.
Pois foi com o objetivo de tornar menos rdua e perigosa essa alternativa de ligao da Bolvia com o Oceano Atlntico que se pensou em
construir, ali, uma ferrovia que margeasse o leito dos dois rios.
Foi o bandeirante Antnio Raposo Tavares o primeiro a conhecer todo
o curso do rio Madeira, em 1650, quando desceu suas cachoeiras e chegou
ao Amazonas. Entretanto, a faanha de vencer os obstculos naturais no
sentido contrrio, e com o diferencial de contar com um auxiliar para
registrar por escrito a viagem, coube ao sargento-mor Francisco de Melo

SUBIR OU DESCER O CURSO DO MADEIRA FOI


SEMPRE UM DESAFIO PARA OS VIAJANTES
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77

trilhos no inferno verde

SOMENTE EM 1861
SURGIRAM OS
PRIMEIROS ESTUDOS
SOBRE UMA LIGAO
FERROVIRIA
PARALELA AO MADEIRA
E AO MAMOR

78

Palheta, que partiu de Belm em 11 de novembro de 1722 e chegou


confluncia entre o Mamor e o Guapor/Itenez em 15 de agosto do ano
seguinte. O trecho encachoeirado do Madeira foi percorrido por Palheta
em 45 dias. Pouco tempo depois de concluda a faanha, o sargento-mor
receberia outra importante misso, desta feita de carter diplomtico: a de
viajar at a Guiana Francesa com o intuito de restabelecer com o governo
local as fronteiras delimitadas pelo Tratado de Utrecht. As negociaes
tiveram resultados duvidosos, mas Palheta retornou da viagem com certa
quantidade de sementes na bagagem, as quais teriam dado origem ao
cultivo do caf em terras brasileiras (para maiores detalhes sobre o ciclo do
caf, consultar Dos cafezais nasce um novo Brasil, volume 2 desta coleo).
O PRIMEIRO CICLO
Foi somente em 1861 quando o Brasil, a propsito, comeava a
construir suas primeiras estradas de ferro, financiadas pela riqueza proporcionada pelas crescentes exportaes de caf que surgiram estudos sobre
a possibilidade de estabelecer uma ligao ferroviria paralela ao curso do
Madeira e do Mamor, de forma a que se pudessem evitar seus muitos
obstculos. No muito tempo depois, em 1867, Brasil e Bolvia assinariam
o Tratado de Amizade, Limites, Navegao, Comrcio e Extradio, o
qual, entre outros itens, previa a livre circulao dos bolivianos pelos rios
navegveis do Brasil (e vice-versa), facilitando-se, assim, o acesso do pas
vizinho ao Oceano Atlntico e ao mercado europeu. Assinados os papis,
quase simultaneamente ambos os pases tomaram providncias no sentido
de efetivamente construir algum tipo de ligao no trecho.
Enquanto o Brasil contratou engenheiros para realizarem um estudo

ACIMA E AO LADO, IMAGENS DOS CONSTANTES DESMORONAMENTOS DE TERRA

sobre a possibilidade de uma ferrovia na regio, a Bolvia negociou com o


empresrio e general norte-americano George Earl Church a concesso
para organizar uma empresa de navegao que operaria no trecho Madeira-Mamor, devendo, para tanto, canalizar suas cachoeiras. De pronto, ficou
claro para Church que construir uma ferrovia seria bem mais vivel do que
apostar na navegao, e assim o contrato com os bolivianos foi modificado,
tendo sido criada a Madeira & Mamor Railway, que ficaria encarregada
de administrar o projeto.
Como a ferrovia seria construda em territrio brasileiro, seria necessrio solicitar s autoridades nacionais autorizao para tocar em frente
a empreitada. Uma vez fornecida a licena, sucederam-se idas e vindas
envolvendo diferentes empreiteiras contratadas para dar conta da obra,
todas elas resultando em retumbantes fracassos, sempre pelos mesmos
motivos: as pssimas condies de trabalho em meio floresta amaznica
terminaram por afugentar duas empresas norte-americanas e uma inglesa,
no sem antes terem sido contabilizadas centenas de baixas em seus quadros de funcionrios, acometidos por febres e diversos outros males fatais.
Mas Church no desistiu.
Em outubro de 1877, assinou novo contrato com uma empreiteira, tambm norte-americana, a P&T Collins, cuja m sorte pareceu estar selada logo de incio, quando um dos quatro navios que
zarparam para o Brasil com funcionrios e equipamentos naufragou
ainda nos Estados Unidos, matando por afogamento 80 dos mais de
200 passageiros. Sem conhecimentos detalhados das condies de
trabalho s margens do Madeira, bastou pouco mais de um ano para

O PERSISTENTE
CORONEL CHURCH
ACREDITOU QUE A
P&T COLLINS DARIA
CONTA DA TAREFA
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trilhos no inferno verde

MERRIL REGISTROU ENCONTRO DE EMPREITEIROS DA FERROVIA, EM 1909

que esta nova tentativa resultasse em mais uma frustrao. Chuvas


dirias, mosquitos, formigas vorazes, falta de alimentos, disenterias,
malria, febres e ameaas constantes de ataques dos ndios resultaram
em centenas de mortes, em meio a um sem-nmero de deseres
de homens desesperados com as condies selvagens para exerccio
do trabalho.
Ao mesmo tempo em que os donos da P&T Collins e o general
Church tinham dificuldade em captar recursos na Europa para seguir
financiando a empreitada, centenas de norte-americanos, italianos,
irlandeses e mesmo brasileiros, cooptados no Cear, perdiam a vida
em meio quele ambiente extremamente hostil. Calcula-se que o total
de mortos, na poca, tenha ficado entre 450 e 500. O prprio Philip
Collins foi alvo dos ndios, e por milagre sobreviveu a duas flechadas,
uma das quais perfurou seu pulmo. No dia 19 de agosto de 1897, finalmente foi dada a ordem para que todos os cidados norte-americanos
que ainda se encontravam no Brasil retornassem para seu pas. Aps
10 anos, fechava-se o primeiro ciclo de tentativas de construo da
ferrovia, restando de tudo, alm das mortes e da falncia de vrios
empresrios, apenas 7 quilmetros concludos.
80

INTEGRANTES DA TROPA ARMADA AMERICANA QUE ZELAVA PELA SEGURANA DOS TRABALHADORES

O DESAFIO PROSSEGUE
No fatdico ano de 1897, a Bolvia envolveu-se em uma disputa com o
Chile, na qual foi derrotada e terminou por ver anexada pelo pas vizinho
justamente a faixa de seu territrio que garantia ligao com o Oceano
Pacfico. Crescia de importncia, portanto, a ideia de se buscar uma forma
de se tornar menos complexa a sada de produtos bolivianos via rio Madeira
e Amazonas, e depois pelo Atlntico. O Brasil, que seguia interessado
comercialmente em franquear a livre circulao dos bolivianos no pas,
apostando no incremento da arrecadao pela cobrana de tarifas, decide
assinar novo acordo com o pas vizinho, firmado em 15 de maio de 1882.
Com uma diferena: agora seria o Brasil quem estaria frente do projeto.
Em janeiro de 1883, parte um vapor do Rio de Janeiro levando os
integrantes da comisso Morsing, encarregada de verificar as condies
locais e elaborar um novo plano. A chegada do grupo a Santo Antonio,
depois de paradas e troca de embarcaes em Belm e em Manaus, aconteceu em 19 de maro. No dia 9 de abril, portanto apenas 20 dias aps o
desembarque, 22 dos 60 integrantes da comisso j se encontravam adoentados. No dia 11, em meio a torrenciais chuvas, o nmero subiu para
32, ou seja, mais de metade do grupo. A principal doena era a chamada

APENAS 20 DIAS
APS A CHEGADA
A SANTO ANTONIO,
22 DOS 60 INTEGRANTES
DA COMISSO MORSING
J SE ENCONTRAVAM
ADOENTADOS

81

trilhos no inferno verde

EM 1905,
PERCIVAL FARQUHAR
APROXIMA-SE
DO BRASILEIRO
JOAQUIM CATRAMBI

febre biliosa, muito comum na regio do Madeira. Em 17 de maio, tendo


falecido pouco antes o primeiro engenheiro da equipe, chamado ndio do
Brasil, cai doente o chefe da misso, Carlos Alberto Morsing, que termina
por ser removido para o Rio de Janeiro, a fim de buscar melhores condies
para seu tratamento de sade e, simultaneamente, relatar ao governo as
dificuldades da empreitada.
Em 8 de agosto, todos os integrantes da comisso que haviam permanecido em Santo Antnio encontravam-se doentes, e o ento o engenheiro-chefe em exerccio, Jlio Pinkas, decide pelo encerramento dos trabalhos,
ordenando a retirada da equipe para Manaus. Contabilizaram-se, na
oportunidade, as mortes de trs engenheiros e de dezenas de trabalhadores.
Recuperado, Morsing retornaria a Santo Antnio, assim como Pinkas,
que recebeu autorizao para apresentar um novo projeto para a ferrovia.
Iniciava-se, ento, uma longa disputa e trocas de acusaes e crticas entre
os dois engenheiros, tendo como motivao definir qual plano era o mais
vivel. Acalorados debates sobre custos e o melhor trajeto da ferrovia se
estenderiam at quase o final do sculo XIX, sem que o governo brasileiro
adotasse uma posio.
Ento veio a proclamao da Repblica, e com ela, nova guinada:
como o governo republicano buscava diferenciar-se ao mximo das polticas do Imprio, em 1891 foi autorizada nova concesso para a construo
da ferrovia, com um detalhe fundamental: o projeto deveria prever o ponto
inicial da ferrovia quase 200 km abaixo de Santo Antnio, tendo como
ponto final a confluncia dos rios Mamor e Guapor, 200 km acima de
Guajar-Mirim. Em lugar dos estimados 362 km dos projetos at ento
desenvolvidos, a ferrovia alcanaria cerca de 800 km de extenso. Formalizado o contrato, em 30 de maio de 1891, nova frustrao: passados
24 meses, os concessionrios no conseguiram dar incio aos trabalhos, e
assim o prazo de concesso melancolicamente caducou, sem que um s
dormente tivesse sido assentado.
NOVO TRATADO, ESPERANAS RENOVADAS
Como j mencionado anteriormente, pelo Tratado de Petrpolis,
assinado em 17 novembro de 1903, o Brasil ganhava o direito de anexar
o territrio do Acre, mas o governo brasileiro (novamente) se comprometia a construir, em quatro anos, uma ferrovia ligando Santo Antnio a
Guajar-Mirim. O documento foi aprovado pelo Congresso Nacional em
janeiro de 1904, e somente em 12 de maio de 1905 foram publicados os
termos da concorrncia visando contratao de uma empresa particular
para realizar a obra.
Neste mesmo ano, comea a ser conhecida no Rio de Janeiro a figura
de Percival Farquhar, empresrio norte-americano nascido na Pensilvnia e
com vrios projetos bem-sucedidos nos Estados Unidos e na Amrica Central. Por essa poca, Farquhar havia conhecido em Londres o empresrio
brasileiro Joaquim Catrambi, empreendedor de estradas de ferro cuja fama

AO LADO, HENRY F. DOSE, ENGENHEIRO DA ESTRADA DE FERRO MADEIRA-MAMOR

82

83

trilhos no inferno verde

HOMENS ARRASTAM UM BATELO COM MATERIAL DE CONSTRUO

DEPOIS DE APENAS TRS MESES DE TRABALHO,


QUASE TODOS OS TRABALHADORES CAAM DOENTES
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no era caracterizada exatamente pela honestidade na conduo de seus


negcios, bem ao contrrio. Entusiasmado com as perspectivas de lucros em
negcios na regio do Madeira, que lhe foram insistentemente enfatizadas
por um certo engenheiro A. Moreira, Farquhar aliou-se a Catrambi. No
apenas comprou-lhe antecipadamente a concesso da estrada de ferro que
ainda estava por ser licitada, como tambm auxiliou-o na formatao de
uma proposta com valores bastante reduzidos. Catrambi de fato venceu
a concorrncia, enquanto em paralelo Farquhar constitua a construtora
May, Jekill & Randolph. Tal era a convico no sucesso da parceria que
a empresa iniciou suas atividades na Amaznia em junho de 1907, oito
meses antes de formalmente adquirir de Catrambi os direitos sobre a
concesso. Curioso registrar que Farquhar jamais pisou na Amaznia em
todo o perodo em que esteve frente do empreendimento.
Em 2 de agosto de 1907 foi fundada a Madeira-Mamor Railway
Company, que pouco tempo depois compraria os direitos de construo
da ferrovia, ato que foi reconhecido pelo governo brasileiro apenas em
janeiro de 1908. A companhia seria tambm, uma vez concludas as
obras, a concessionria dos servios, j que, formalmente, a ferrovia era
propriedade do governo brasileiro.
De acordo com estatsticas da prpria Madeira-Mamor, ainda em
1908 foram registrados 65 bitos entre os trabalhadores. O nmero de
empregados foi aumentando no decorrer do ano. Eram 291 em janeiro,
374 em fevereiro, at chegar a 1.200 em julho, recuando para em torno de
900 at dezembro, quando somavam 1.800 pessoas. interessante ressaltar
que, ao longo do ano, a empresa teve que importar cerca de 2.450 homens
para o trabalho, tal era o ndice de abandonos, de invalidados ou mortos.
Nem para menos. Por mais fortes e dedicados que fossem, os trabalhadores em mdia trabalhavam por trs meses, e ento caam adoentados,
raramente conseguindo se recuperar de forma a retomar suas atividades.
A questo da mo-de-obra, portanto, era das mais complexas de serem
administradas pelos construtores da ferrovia. Ademais, os seringueiros do
vale do Amazonas viviam seu melhor perodo de ganhos, e dificilmente
aceitavam as propostas para trabalharem na ferrovia. Restava aos empreendedores buscar fora de trabalho na Amrica Central e Caribe.
As notcias sobre as pssimas condies eram to impressionantes que
nem mesmo trabalhadores espanhis que haviam trabalhado na construo
de uma ferrovia em Cuba, concluda em janeiro de 1908, aceitaram trabalhar na empreitada brasileira. Dos 350 trabalhadores que embarcaram no
vapor Amanda, no porto de Santiago de Cuba, com destino a Porto Velho,
apenas 65 chegaram ao seu destino. Os demais, durante uma parada no
porto de Belm, no Par, ouviram relatos de tal forma aterrorizantes que
se recusaram a prosseguir viagem. Explica-se, assim, por que em seis anos,
entre 1907 e 1912, foram importados nada menos que 21.783 homens
para trabalhar na construo da ferrovia.
E como era a Santo Antonio da poca? O povoado, bastante frequentado por produtores de borracha, tinha cerca de 300 habitantes, dos
quais a quase totalidade era composta de ndios bolivianos, encarregados
de transportar as cargas das canoas e bateles para um depsito, e da

DE 350 ESPANHIS
CONTRATADOS EM
CUBA, NADA MENOS
QUE 285 DESISTIRAM
AO OUVIREM, EM
BELM, RELATOS
SOBRE AS CONDIES
DE TRABALHO

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trilhos no inferno verde

EUROPEUS PREPARAM SUA COMIDA EM RANCHO DE FOLHAS DE PALMEIRAS

para os vapores procedentes de Belm, e vice-versa. Havia trs ou quatro


armazns cobertos com chapas metlicas corrugadas, provavelmente
deixados ali no sculo passado. Havia ainda algumas tiendas e cantinas.
Choas de bambu nativo e folhas de palmeiras, habitaes dos ndios
bolivianos, completavam a vila. A ferrovia, entretanto, seria iniciada oito
quilmetros abaixo de Santo Antonio, em Porto Velho (que anteriormente
era conhecida como Ponto Velho).
Com o incio das obras de construo da ferrovia, Santo Antonio se
transformou em uma babel de estrangeiros. Em quantidade, destacavam-se
trabalhadores vindos da Espanha, de Trinidad, Barbados, Jamaica, Panam
e Colmbia, mas havia tambm europeus e asiticos, como gregos, italianos,
franceses, hindus, hngaros, poloneses, dinamarqueses etc. O espanhol
Benigno Cortizo Bouzas publicou um livro em 1950 narrando suas aventuras durante a construo da Estrada de Ferro Madeira-Mamor, chamado
Do Amazonas ao Infinito. Antes de trabalhar na construo da ferrovia,
Bouzas empregou-se em um hotel. Acompanhe alguns trechos do relato:
A ideia que eu fazia do Amazonas, como um dos maiores do mundo,
era a de que ele seria maravilhoso, pois o que eu conhecia de um rio era
ele precipitando-se por cachoeiras, com arvoredo florido nas margens e
relva, mas agora era coisa diferente: a gua era cor de barro, a floresta era
espessa e rente s margens, nem uma s flor e, em lugar de relva, lodo e
mais lodo. Enfim, uma paisagem violentamente triste. (...) Dos trs companheiros, dois morreram de malria 15 dias aps chegarmos ali; o terceiro,
apavorado, embarcou como passageiro clandestino para Manaus, mas o
infeliz morreu a bordo. (...) As febres tambm me acometeram fortemente; fiquei sem cabelos, plido e extremamente dbil, mas sempre pude
trabalhar. De manh, tremia duas horas devido febre intermitente, e o
resto do tempo tinha que fazer o que era possvel. (...) A clientela do hotel
(devo esclarecer que o hotel no era nada do que geralmente se entende
por tal: os dormitrios eram ganchos nas colunas e paredes, os hspedes
86

UMA DAS ETAPAS DA CONSTRUO DA FERROVIA

O ESPANHOL BOUZAS RELATOU QUE FOI ACOMETIDO POR FEBRES,


TENDO PERDIDO OS CABELOS E FICADO MUITO DEBILITADO
87

trilhos no inferno verde

TCNICOS DA ESTRADA DE FERRO E O LENDRIO FOTGRAFO DANA MERRIL, DIREITA

88

amarravam as suas redes naqueles ganchos, e quem no tinha rede dormia


no cho) era composta de gente de todas as partes do mundo. Alm dos
seringalistas e seringueiros, em sua quase totalidade brasileiros, bolivianos
e peruanos, a companhia norte-americana levou para l trabalhadores de
todas as partes. Os que no trabalhavam ficavam espreita, aguardando
o dia de pagamento nas empresas, e por meio do jogo e trapaas, tiravam-lhes o dinheiro. Isto ocasionava confuses e brigas, com os conseguintes
resultados de roubos e assassinatos. Tambm as confuses por causa de
mulheres davam um forte contingente desordem e anarquia. A promiscuidade sexual era um hbito frequentssimo. As poucas mulheres que
existiam eram provenientes dos prostbulos de Manaus.
Atrado pelo salrio 150 mil ris, contra os 60 mil que ganhava no
hotel , Bouzas aceitou trabalhar nas obras, como ajudante de mdico:
Nos acampamentos, passava-se mais ou menos bem. Conservas da
Califrnia no faltavam, bacalhau, carne seca e havia tambm toicinho.
Todo acampamento tinha um caador profissional, de maneira que quase
todos os dias havia porcos-do-mato, veado ou cotia frescos. Os rios e lagoas
tambm forneciam abundante pescado, algum de excelente qualidade.
(...) A vida era dura, mas o pior de tudo eram as doenas. A malria e sua
consequncia, a avitaminose, deixavam os organismos expostos primeira
investida de um simples catarro. As baixas eram alarmantes. Eu tinha
grandes desejos de ver montanhas, o mar. A monotonia da paisagem era
enervante: desde Porto Velho at Guajar-Mirim, a paisagem no tinha
variaes: selva e mais selva de um verde-escuro e sem flores; rios e mais
rios de guas turvas, tributrios do Madeira; lagoas e lodaais sem fim.
Os mosquitos eram outro castigo terrvel: de dia, o pium, o borrachudo
e o maruim, e de noite, o carapan, o mais perigoso, porque transmite o
impaludismo.
O dr H.P. Belt, que atuou como mdico chefe na regio, na mesma
poca, foi enftico: Tenho praticado continuamente por 16 anos nos
pases tropicais, e sem hesitar desejo mostrar que a regio a ser atravessada pela Madeira-Mamor Railway a mais doentia do mundo. (...)
A nenhum homem branco deve ser permitido ficar no trabalho, continuamente, por mais de nove meses, mesmo no caso que ele o queira
e aparentemente se mostre capaz de suportar. No de surpreender,
portanto, que as 65 mortes de 1908 tenham pulado para 428 em 1909,
ainda que seja preciso considerar que a mdia mensal de trabalhadores
empregados naquele ano tenha sido de 2.200.
A respeito dos trabalhos realizados em 1909, um relato apresentado
ao presidente da Repblica d conta do quadro de dificuldades para a
construo da ferrovia:
O mau estado sanitrio de toda a zona, fazendo baixar ao hospital um nmero considervel de operrios; a grande vazante do rio
Madeira, dificultando sobremaneira o transporte dos materiais vindos
do estrangeiro e descarregados em Itacoatiara; a m qualidade das
terras em geral, demorando extraordinariamente a solidez dos aterros,
principalmente na estao chuvosa e, consequentemente, a pouca
segurana da linha assentada, motivando continuadas interrupes

AS 65 MORTES
REGISTRADAS
EM 1908 PULARAM
PARA 428 EM 1909

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trilhos no inferno verde

CONSTRUO DE PONTE SOBRE O RIO JACIPARAN

EM 30 DE ABRIL FOI
ASSENTADO O LTIMO
DORMENTE, E EM
1 DE AGOSTO DE
1912 A FERROVIA FOI
INAUGURADA

90

nas viagens dos trens de mercadorias, de materiais e lastro, foram as


causas principais da irregularidade do servio de construo. Embora
a companhia tivesse conseguido por em trabalho, no meado do ano,
cerca de 4 mil operrios, o servio por eles executado foi relativamente
insignificante, no correspondendo s grandes despesas efetuadas
para transport-los at Porto Velho, porque, para tanto, houve necessidade de ser mantida uma corrente ininterrupta de gente que
subia contratada, a fim de ser compensada a desero cada vez mais
acentuada pelo ermo da mata, que descia incessantemente em busca
de outras paragens, onde a sade tivesse a garantia e melhor aplicao
dos lucros auferidos em poucos meses de trabalho.(...) A linha, que
deveria chegar em setembro ao Jaciparan, a 86 quilmetros do ponto
inicial (Santo Antonio), s o atingir talvez em fins de fevereiro do
corrente ano (1910), pelos motivos j expostos e tambm pela falta
de dormentes (...).
O grande mdico e sanitarista brasileiro, Oswaldo Cruz, que visitou
a regio na poca, ficou to impressionado com o que viu que chegou
a dizer que a populao local no tinha noo do que fosse o estado

TRABALHADORES OPERAM UM BRITADOR DE PEDRAS

hgido, pois ali a condio de ser enfermo constitua a normalidade.


Registrou Oswaldo Cruz: De janeiro a junho de 1910 trabalharam
em mdia 2.588 operrios por ms. Baixaram ao hospital por acessos
de impaludismo 1.736. Nos acampamentos, foram conhecidos 592
trabalhadores que interromperam o trabalho diariamente por causa
dos acessos. Houve, pois, 2.328 casos conhecidos de manifestaes
agudas de malria em 2.588 operrios!
Apesar de tudo, o primeiro trecho da Estrada de Ferro Madeira-Mamor, entre Santo Antonio e Jaciparan, em uma extenso de
90 quilmetros, foi inaugurado em 31 de maio de 1910, com toda a
pompa e circunstncia. O segundo trecho, em uma extenso de 62
quilmetros, ou seja, at o km 152, altura da cachoeira dos Trs
Irmos, foi inaugurado em 30 de outubro de 1910. Em 1911, no dia 7
de setembro, foi inaugurado novo trecho, at o km 220. Por fim, em 30
de abril de 1912, assentava-se o ltimo dormente da Estrada de Ferro
Madeira-Mamor, no ponto final, em Guajar-Mirim. No dia 1 de
agosto desse mesmo ano, realizava-se a inaugurao do ltimo trecho.
Finalmente, depois de 190 anos em que o homem subira e descera
91

trilhos no inferno verde

aquela seo encachoeirada dos rios, em que milhares de vtimas foram


contabilizadas em razo de um sem-nmero de naufrgios, doenas e
ataques de ndios, finalmente o progresso e a tcnica haviam vencido.

CORREIOS
LANARAM EM 2012
SELO E CARIMBO
COMEMORATIVOS
AO CENTENRIO
DA FERROVIA

92

A HISTRIA RECENTE
Durante a Segunda Guerra Mundial, a Estrada de Ferro Madeira-Mamor voltaria a ter grande valor estratgico para o Brasil, operando
plenamente para suprir o transporte de borracha, utilizada no esforo
de guerra aliado (ver captulo seguinte). Em 1957, quando ainda registrava um intenso trfego de passageiros e cargas, a ferrovia integrava
as 18 empresas constituintes da Rede Ferroviria Federal.
Em 25 de maio de 1966, depois de 54 anos de atividades, a ferrovia
foi desativada. A fim de que no se configurasse rompimento e descumprimento do acordo celebrado em Petrpolis, em 1903, com a Bolvia,
foi necessrio substitu-la por uma rodovia, o que materializou-se nas
atuais BR-425 e BR-364, que ligam Porto Velho a Guajar-Mirim. Em
10 de julho de 1972, as mquinas apitaram pela ltima vez.
A partir de ento, o abandono foi total, e em 1979 o acervo da
rodovia comeou a ser vendido como sucata para a siderrgica de
Mogi das Cruzes, em So Paulo. Somente em 1981 a ferrovia voltaria a
operar, em um trecho de apenas sete quilmetros dos 366 do percurso
original, apenas para fins tursticos, sendo novamente paralisada por
completo em 2000.
Depois de muita movimentao no sentido de que sua histria fosse
valorizada, em novembro de 2005 a ferrovia foi tombada pelo Instituto
do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional (Iphan). Em novembro

LOCOMOTIVA NORTE-AMERICANA BALDWIN FOI UMA DAS ESTRELAS DA FERROVIA. AO LADO, IMAGEM DOS TRILHOS

de 2011, foi autorizado o incio das obras de restaurao da grande oficina da Estrada de Ferro Madeira-Mamor, que possui 5.700 m2 e 13
metros de altura. O trabalho de revitalizao ser pago pelas compensaes dos impactos causados pela construo das usinas hidroeltricas
de Santo Antnio e Jirau, que integram o chamado Complexo do Rio
Madeira. O projeto prev tambm a retomada do funcionamento das
locomotivas, como trem turstico, no trecho entre a Estao de Porto
Velho e a de Santo Antnio, com aproximadamente 8 quilmetros. Em
fevereiro de 2012, foi instalado o Comit Pr-Candidatura da EFMM a
Patrimnio Mundial da Unesco. E em 1 de agosto, quando se completaram exatos 100 anos de inaugurao da ferrovia, os Correios lanaram
o selo personalizado e carimbo comemorativo alusivos ao centenrio.

93

frustao e

abandono
em meio

oresta

94

95

frustrao e abandono em meio oresta

A TERRA SENDO PREPARADA PARA RECEBER AS SEMENTES DA HEVEA BRASILIENSIS

FUNCIONRIO AO LADO DE
SERINGUEIRA COM UM ANO

A crise da borracha brasileira iniciou-se por


volta de 1910, o que pode ser comprovado pela
fora dos nmeros. Em 1900, o Brasil havia
produzido em torno de 27 mil toneladas de borracha, nmero que em 1919 subiu para 34 mil
toneladas. J na sia, o salto foi incrivelmente
mais alto. De 3 mil toneladas no primeiro ano
do sculo XX, a produo pulou para mais de
381 mil toneladas em 1919, em grande parte
absorvida pela indstria automobilstica norte-americana.
E no que diz respeito a esta indstria, a palavra automvel, naquele momento histrico, era sinnimo de Henry Ford. Idealizador da
revolucionria linha de montagem que reinventou o capitalismo, Ford
planejou controlar toda a cadeia de produo. Nos EUA, era dono de
minas de ferro e carvo, matria-prima que abastecia as metalrgicas

96

DIA DE PAGAMENTO EM FORDLNDIA: SALRIOS ACIMA DA MDIA PAGA PELOS CORONEIS DA REGIO

que forjavam as peas automotivas. No de se estranhar que ele


quisesse produzir tambm o principal insumo para seus pneus e todas
as partes emborrachadas de seus carros.
Como se sabe, a histria do controle ingls e holands sobre a
produo de borracha no mundo se iniciou com o contrabando de
sementes da hevea brasiliensis feito por Henry Wickham em 1876, com
a consequente aclimatao das plantas no Kew Garden, em Londres, e
sua posterior adaptao no Ceilo, possesso britnica, e em Java, territrio holands. Graas ao manejo do cultivo da hevea, em substituio
ao modelo extrativista em meio selva amaznica, foi possvel aumentar a produo de tal forma que as 512 libras a tonelada de borracha
brasileira caram para 100 libras a borracha asitica. Se conseguisse
reproduzir experincia semelhante na Amaznia, Ford teria um custo
ainda mais baixo, e com a vantagem de utilizar a matria-prima para
abastecer seus prprios empreendimentos automobilsticos.
Por volta de 1927, iniciou as negociaes com o governo brasileiro
e, no incio dos anos 1930 conseguiu a concesso de terras na regio de
Tapajs, ao sul de Santarm, no Par, onde construiu a infraestrutura
de um pequeno ncleo urbano que ficaria conhecido como Fordlndia.
A rea tinha cerca de 1 milho de hectares.

FORD CONSEGUIU A
CONCESSO DE UMA
REA COM CERCA DE
1 MILHO DE HECTARES

97

frustrao e abandono em meio oresta

EM BELTERRA,
A SEGUNDA
FORDLNDIA, AINDA
H MARCAS DA
PASSAGEM DOS
NORTE-AMERICANOS

98

NASCIMENTO E MORTE DA FORDLNDIA


Um grande capital no total, algo em torno de 20 milhes de dlares, segundo alguns registros, ou pelo menos 12 milhes de dlares,
de acordo com outras estimativas seria investido no lugar at 1945.
O aporte viabilizaria, alm dos custos de manuteno e aquisio
de sementes, tambm toda a infraestrutura, da qual fazia parte uma
grande serraria, naquele tempo a maior de toda a Amrica do Sul, de
forma a se poder aproveitar a madeira proveniente das rvores que
seriam derrubadas para o plantio das seringueiras.
Os cerca de 3 mil caboclos que seriam empregados pela Companhia Ford Industrial do Brasil moravam em casas de madeira com at
trs quartos e gua encanada. Contavam com um grande hospital,
escola, piscina e salo de baile com telo para exibio de filmes.
Recebiam pagamento muitas vezes superior ao que os coronis da
regio costumavam pagar. At um campo de golfe foi construdo
para o lazer dos executivos da Ford que estivessem na localidade. O
cenrio parecia perfeito.
Ford chegou a se entusiasmar quando, depois de dois anos, por
volta de 1933, as cerca de 1 milho de mudas plantadas comearam
a crescer, mostrando-se aparentemente robustas e saudveis. Mas
ainda em 1932 o que para muitos era apenas uma questo de tempo
aconteceu: o fungo Dothidella ulei comeou a tomar conta das rvores plantadas em Fordlndia. Era o mal-das-folhas, que devastava
as seringueiras e prejudicava a produo. Lenta e gradualmente,
o sonho plantado em Fordlndia ia sendo literalmente dizimado.
Quatro anos depois, em 1935, Ford fez nova tentativa. Por
sugesto de um tcnico norte-americano chamado James R. Weir,
trocou parte das terras de Fordlndia por outras, com algo em torno de 250 mil hectares de extenso, mas na outra margem do rio,
agora mais prximas da foz do rio Tapajs, na localidade chamada
de Belterra. Outros tantos milhares de dlares foram investidos, e
apesar de todos os cuidados e aplicao de modernas tecnologias,
como enxertos, mais uma vez a plantao seria devastada pelo mal-das-folhas. Em 1945, com o fim da Segunda Guerra Mundial, Ford
decidiu vender suas propriedades no Brasil por 250 mil dlares, valor
suficiente para quitar seus compromissos trabalhistas de acordo com
a legislao brasileira de ento. A produo daquele ano no havia
ultrapassado 115 toneladas, cerca de 2% do que poderia se esperar
das 3,2 milhes de seringueiras que, de uma forma ou outra, haviam
sobrevivido ao mal-das-folhas.
Da primeira Fordlndia, pouco restou. Em Belterra, que durante
muito tempo pertenceu ao municpio de Aveiro, ainda h construes
que testemunham a passagem dos norte-americanos pelo lugar. O
Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional (Iphan) abriu
processo para avaliar o possvel tombamento do local. As discusses
mais recentes do conta da pertinncia da construo ou no de uma
creche no lugar, obra que j foi autorizada pelo Iphan.

SALO DE BAILE E CINEMA (ALTO), PISCINA (ACIMA) E CASAS DE MADEIRA EM FORDLNDIA (ABAIXO)

99

frustrao e abandono em meio oresta

CARTAZ DE JEAN PIERRE CHABLOZ QUE COMBINA DESENHO E COLAGEM

OS SOLDADOS DA BORRACHA
Para fixar o trabalhador rural nos sertes de Gois e de Mato
Grosso, o governo de Getlio Vargas concebeu, nos anos 1930, em paralelo a sua poltica de industrializao e substituio da mo-de-obra
imigrante pela nacional (ver captulo 6), um plano amplo chamado de
Marcha para o Oeste, que logo se estendeu para a Amaznia. As
secas no Nordeste eram a justificativa moral para oferecer essa opo
queles que decidissem migrar. A conjuntura internacional, entretanto, abalada pela ecloso da Segunda Guerra Mundial, colocou por
terra o que se pretendia ser um plano de interiorizao e colonizao.
Acordos assinados em 1942 em Washington condicionaram a
poltica externa brasileira. O controle japons do abastecimento da
borracha colocou aos pases aliados o desafio de conseguir rapidamente
um fornecedor daquele insumo, sobretudo para a indstria blica. A
sia, que poucos anos antes havia derrubado a cotao do valor da
borracha, colocando por terra o ciclo que se desenvolvia no Brasil,
estava agora amarrada pelos pases do Eixo. O governo brasileiro,
ento, decidiu que a melhor forma de fornecer mo-de-obra barata
para os seringalistas poderem produzir mais borracha em menos tempo
na regio amaznica era direcionar para l a migrao de nordestinos
100

CAMINHO DO SEMTA PARTE PARA O AMAZONAS, EM 1943

exatamente como havia ocorrido no final do sculo XIX. A seca de


1942, no to intensa quanto a ocorrida entre 1897-99, em tese tornava
a tarefa de convencimento menos rdua.
importante destacar que os Estados Unidos h algum tempo se
dedicavam a pesquisar dois diferentes modelos de produo da borracha:
a chamada heveicultura, ou seja, o cultivo sistemtico e racional de
plantas resistentes e de alta produtividade (conceito que havia sustentado o projeto de Henry Ford, inclusive) e a borracha sinttica. Uma
terceira opo, baseada no extrativismo, surgiu como decorrncia de
uma circunstncia especfica. A prtica viria a confirmar que, de fato,
este modelo de produo apresentava resultados mais do que modestos.
A saber: entre 1943 e 1946, o Brasil viria a exportar 42,8 mil toneladas
de borracha, quantidade insignificante diante do consumo dos Estados
Unidos apenas no ano de 1943: foram 332,7 mil toneladas de borracha
vegetal, 173,6 mil toneladas de borracha sinttica e 162,7 mil de borracha
regenerada. Mas o conflito blico na Europa no deixava dvidas quanto
necessidade de se encontrar um modelo que substitusse a produo
asitica, ainda que parcialmente. Ademais, durante a Primeira Guerra
Mundial, cada combatente utilizava no servio militar 16 quilos de borracha. Na Segunda Guerra, essa quantidade aumentou para 98 quilos.

NA PRIMEIRA GUERRA,
CADA SOLDADO
CONSUMIA 16 QUILOS
DE BORRACHA. NA
SEGUNDA, ERAM 98

101

frustrao e abandono em meio oresta

GETLIO VARGAS ESTEVE EM BELTERRA EM 1941, DURANTE A CAMPANHA

De que forma o governo brasileiro procurou organizar aquele novo


movimento migratrio em massa? Criou-se de imediato o Servio
Especial de Mobilizao de Trabalhadores para o Amazonas (Semta)
e, em paralelo, o Servio Especial de Sade Pblica (Sesp), que tinha
como objetivo sanear a Amaznia e a regio do Vale do Rio Doce,
onde se produzia borracha e minrio de ferro, ambas matrias-primas
chave no esforo de guerra norte-americano. J a Superintendncia
de Abastecimento do Vale Amaznico (Sava) se encarregaria de
efetivamente internalizar os trabalhadores, a partir de sua chegada
a Belm. De incio, o governo chegou a conceder 4 mil passagens
no Lloyd Brasileiro e na Amazon River, na tentativa de atrair para a
Amaznia o maior nmero possvel de trabalhadores.
QUEM FISCALIZA?
Para dar aparncia de que haveria um efetivo monitoramento das
relaes de trabalho, criou-se um modelo de contrato em que, de um
lado, o prprio governo assumia determinados compromissos, no sentido de garantir algumas condies para que os trabalhadores chegassem
at os seringais; de outra parte, os seringalistas se comprometiam com
garantias na relao de trabalho. Uma das principais preocupaes do
governo era com os preos dos gneros fornecidos aos trabalhadores,
pois sabia-se que este havia sido o calcanhar de Aquiles das relaes
desiguais nos seringais desde o sculo XIX.

UMA DAS PREOCUPAES DO GOVERNO ERA


COM O ENDIVIDAMENTO DOS TRABALHADORES
102

O ENXOLVAL DE UM SERINGUEIRO QUE ERA ENVIADO PARA A AMAZNIA

103

frustrao e abandono em meio oresta

CHABLOZ (AO CENTRO) NA ESTAO FERROVIRIA JOO FELIPE, DECORADA COM CARTAZES DA CAMPANHA

Para evitar problemas com o endividamento irreversvel dos seringueiros, Vargas determinou que os pagamentos dos trabalhadores
deveriam ser feitos semanal ou quinzenalmente, no podendo ser
realizados mediante a emisso de vales. Os proprietrios das terras
receberiam as quantias que os trabalhadores porventura quisessem
depositar, sem cobrar juros por isso, estando obrigados a entreg-las
quando solicitadas, escriturando as operaes em cadernetas. Outro
ponto estabelecia que os trabalhadores poderiam comprar gneros
alimentcios e utilidades onde lhes aprouvesse, e no apenas do tradicional aviador, que tinha exclusividade sobre determinadas reas.
Ainda de acordo com o contrato, o seringalista se obrigava a entregar ao seringueiro peas de roupa e medicamentos de uso comum,
utenslios e ferramentas necessrios ao servio e extrao de ltex,
inclusive arma e munio de caa, bem como as estradas arrendadas
em condies que permitissem sua explorao imediata. Estrada era
o nome dado a um grupo de 100 a 150 seringueiras que um homem
talhava. Cada estrada era percorrida duas vezes ao dia: na ida, o seringueiro abria cortes na rvore e colocava o recipiente em que cairia
o ltex; na volta, recolhia o produto depositado nestes recipientes.
De sua parte, o seringueiro se comprometia a trabalhar seis dias por
104

DESENHO QUE CONSTAVA DA CARTILHA COM ORIENTAES SOBRE COMO COLETAR O LTEX

semana, mesmo no perodo de entressafra. Toda a borracha produzida


deveria ser entregue ao seringalista. Da borracha produzida pelo seringueiro, lhe seriam creditados no mnimo 60% sobre o preo oficial que
vigorava nas praas de Manaus e Belm. O seringueiro tambm teria
direito aos animais abatidos e poderia cultivar um hectare de terra, livre
de qualquer nus. Havia apenas um problema: quem faria a fiscalizao
do cumprimento de todas essas regras, em meio a um ambiente natural
dos mais hostis? Ningum.

CUMPRIMENTO
DAS REGRAS DOS
CONTRATOS JAMAIS
FOI FISCALIZADO

ABANDONO QUE PERSISTE


Em novembro de 2006, o jornal The New York Times publicou reportagem assinada pelo jornalista Larry Rohter intitulada H muito
negligenciados, os soldados da borracha do Brasil buscam recompensa.
Um dos personagens entrevistados por Rohter foi Alcidino dos Santos.
Em certa manh de 1942, Alcidino estava a caminho do mercado para
comprar legumes para sua me, quando foi parado por um oficial do
exrcito, que lhe disse que estava sendo convocado como soldado da
borracha. Homens eram necessrios na Amaznia, a 4.800 quilmetros
de distncia, para extrair borracha para o esforo de guerra aliado, lhe foi
dito, e que era seu dever patritico servir, escreveu Rohter.
105

frustrao e abandono em meio oresta

Alcidino, na poca um auxiliar de pedreiro de 19 anos, protestou


que sua me era viva e dependia dele, mas sem sucesso. Ele receberia
um salrio de 50 centavos por dia, segundo lembra de lhe terem dito,
alm de transporte gratuito para casa assim que o conflito terminasse.
Mas tinha que partir naquele mesmo dia. Ns fomos enganados e
depois abandonados e esquecidos, disse Alcidino, que nunca mais
viu sua me e na poca da reportagem morava em uma casa simples
de madeira no Acre, Estado que conta com a maior concentrao de
antigos soldados da borracha. Ns fomos trazidos aqui contra nossa
vontade e jogados na selva, onde sofremos terrivelmente. Eu estou
perto do fim da minha vida, mas meu pas deveria me tratar bem,
disse Alcidino reportagem.

CAPA DE RELATRIO (ACIMA)


E CARTAZ EM LITOGRAVURA,
DE 1943 (AO LADO)

CENRIOS
DESENHADOS POR
CHABLOZ MOSTRAVAM
UM CENRIO IDLICO
E FANTASIOSO
106

AS CORES E OS TONS DE UMA FARSA


O pintor suo Jean Pierrre Chabloz, que emigrou para o Rio de
Janeiro em 1940, foi um dos principais encarregados de criar as peas
da propaganda oficial realizada pelo Semta. Chabloz produziu folhetos, cartilha, cartazes, cartazetes, caracterizou os caminhes em que
os soldados eram transportados e fez os braceletes de identificao
que levavam os trabalhadores. Trabalhou principalmente com duas
tcnicas: desenho e colagem com fotografias.
Para ilustrar a ideia do Estado Novo, de que a corrente migratria
do desenvolvimento deveria ser no sentido do litoral para o interior,
Chabloz desenhou um mapa do Brasil no qual podia-se observar os
soldados no litoral, fazendo a defesa da fronteira, e, no interior amaznico, os seringueiros extraindo ltex das rvores, tudo acompanhado
do slogan Cada um no seu lugar!.
Outra pea emblemtica de Chabloz um cartaz em que a figura de
um caboclo observa, passivamente, a alegre partida de um grupo de trabalhadores para a Amaznia. O texto uma espcie de convocao tambm
para aquele que fica: Vai tambm para a Amaznia protegido pelo Semta.
Em outro cartaz, a explorao de borracha aparece como uma
atividade de fundo de quintal. Toda a cena idlica e indica fartura: casas, lenha, porcos, galinhas, boi e, para completar o quadro,
uma criana brincando e uma mulher pendurando roupas brancas
no varal. At mesmo a densa floresta amaznica no to fechada e
deixa passar alguns raios de sol. A casa est cercada, e o homem est
tirando ltex de uma seringa vizinha ao cercado. Chabloz desenhou,
ainda, uma pea mostrando o enxoval que cada trabalhador recebia:
uma cala de mescla azul, uma blusa de morim branco, um chapu de
palha, um par de alparcatas de rabicho, uma caneca, um prato fundo,
um talher (que era colher e garfo ao mesmo tempo), uma rede e um
saco de estopa. Outra ilustrao mostra os instrumentos de trabalho
e o procedimento para transformar o ltex em borracha.
As peas tentavam, ainda, passar a ideia de que a migrao seria
um percurso entre dois pontos: um seco, de formaes vegetais tor-

107

108

tuosas e com espinhos, e outro verde e frondoso. Se a sequidade a


pobreza, a umidade a riqueza.
Quase todos os milhares de trabalhadores nordestinos recrutados
desde incios de 1943 para trabalhar na regio amaznica assinaram
um contrato de encaminhamento no qual optavam pela assistncia do
Semta para suas famlias que ficaram no Nordeste. Muitas mulheres e
filhos de trabalhadores permaneceram em seus lugares de origem ou
reunidas em hospedarias improvisadas, esperando o momento para,
tambm elas, fazerem a viagem que as levaria ao encontro de seus
maridos. Outras aguardariam ali o retorno dos homens, aps os dois
anos previstos de permanncia no seringal. Um grande nmero de
mulheres e crianas ficaram no ncleo Parangabussu, casualmente
dirigido por Regina Frota, mulher de Jean Pierre Chabloz.
O abandono das famlias chegou a tal ponto que um grupo de
mulheres reunidas em Crato (Cear) escreveu ao presidente da Repblica reclamando que a assistncia havia sido cortada, e que em seu
lugar eram oferecidas passagens para o Amazonas. L, supostamente
encontrariam com seus maridos, a respeito dos quais, entretanto,
no sabiam se estavam vivos, muito menos seu domiclio, caso por l
tivessem permanecido. De fato, no se sabia se o trabalhador tinha
abandonado o trabalho no seringal, pois a Comisso Administrativa
de Encaminhamento de Trabalhadores para a Amaznia (Caeta)
desconhecia o paradeiro dos migrantes. Presumia-se que muitos, ao
chegarem ao Amazonas, desviavam-se para outro setor, mas no se
sabia com quais deles isso teria acontecido.
Como refere Mara Vernica Secreto, os abusos nos seringais eram
internacionalmente conhecidos. O escritor portugus Ferreira de Castro
foi o autor de um dos romances em lngua portuguesa mais traduzido
em todo o mundo. A Selva, de 1930, baseado em sua experincia de
vida. Emigrado para o Amazonas com apenas 13 anos, por volta de
1911, durante quatro anos Castro trabalhou como caixeiro de armazm no Seringal Paraso (onde hoje funciona um museu). Ali, sofreu e
sensibilizou-se com o sofrimento dos seringueiros cearenses e paraenses.
Quem tambm retratou as mazelas da extrao do ltex na Amaznia
foi Roger Casement, cnsul britnico no Rio de Janeiro em 1910. Casement foi designado para investigar a situao da explorao da borracha
s margens do Putumaio, um rio com 1,5 km de extenso que nasce na
Colmbia, marca a fronteira deste pas com o Peru e que quando entra no
Brasil, na regio de Puerto Assis, recebe o nome de I. Em 1902, tambm
na condio de cnsul, Casement havia produzido um memorandum sobre
as atrocidades que eram cometidas no Congo, ento sob domnio belga,
contra os nativos africanos na explorao do caucho (rvore de onde se
extrai tambm o ltex). Extermnio e queima de aldeias inteiras e amputaes de membros faziam parte do teatro de horrores por l.
No caso de Putumaio, o interesse da Inglaterra eram as atividades da
companhia Peruvian Amazon Company e da empresa Casa Arana. Casement, entretanto, acrescentou em seu relatrio detalhes sobre a utilizao
do trabalho escravo e sobre a forma como Arana descia o rio Amazonas

CARTAZETE NO FORMATO 15cm X 11cm


(ACIMA) E LITOGRAVURA MEDINDO
109cm X 68cm, DE 1943 (AO LADO)

MAZELAS DA
EXTRAO DO
LTEX SO TEMA
DE ROMANCES
COMO O SONHO DO

CELTA E A SELVA
109

frustrao e abandono em meio oresta

PROJEO DE UM ACAMPAMENTO PARA 600 TRABALHADORES

110

SOLDADOS DA BORRACHA EM BRASLIA, EM SETEMBRO DE 2012

e ia at o Nordeste brasileiro, em especial ao Cear, em busca de trabalhadores. A saga de Casement est brilhantemente registrada no
romance O sonho do celta, do peruano Mario Vargas Llosa, que recebeu
pela obra o Prmio Nobel de Literatura em 1910.
O SALDO DE UM EMBUSTE
Em sntese, dos 50 mil soldados da borracha entre trabalhadores e dependentes que foram para a Amaznia entre 1943 e
1944, estima-se que quase a metade morreu ou desapareceu. Foi s
a partir da Constituio de 1988 que os sobreviventes obtiveram
o direito de receber o benefcio de dois salrios-mnimos mensais.
Naquele mesmo ano, foi assassinado, em 22 de dezembro, na porta
de sua casa, o sindicalista e seringueiro Chico Mendes, um dos
principais defensores dos homens que se dedicam produo da
borracha e pioneiro nas causas ambientalistas no pas.
E em 2012, em solenidade realizada no dia 4 de setembro, os
soldados da borracha, como grupo, tiveram seus nomes inscritos no
livro de ao do Panteo da Ptria e da Liberdade Tancredo Neves,
localizado na Praa dos Trs Poderes, em Braslia. a primeira ocasio
em que pessoas vivas chegam a esse posto simblico que, por mais
formal e burocrtico que possa parecer, explicita a importncia desses
migrantes que lutaram em prol dos Aliados, fazendo borracha na floresta, celebrou Cesar Garcia Lima. Ele foi o diretor do documentrio
Soldados da borracha, mdia-metragem realizado em 2010, no Acre, e
que retrata a saga de seringueiros nordestinos e acreanos vivida entre
o serto, a floresta e a cidade.

OS SOLDADOS DA BORRACHA ENTRARAM


PARA O PANTEO DA PTRIA E DA LIBERDADE
111

os primeiros

passos da

industrializao

112

113

os primeiros passos da industrializao

Ao final da Segunda Guerra Mundial, fracassado


o projeto que levou milhares de nordestinos os
soldados da borracha a atuarem na Amaznia, em
prol dos pases aliados, o Brasil dispunha de grandes
reservas de moeda estrangeira, as chamadas divisas, fruto de ter exportado mais do que importado
(o crescimento foi de 8,9% de 1946 a 1950). Esse
processo, na verdade, resultado de um novo cenrio construdo com a chegada de Getlio Vargas
ao poder, em 1930. Vargas operou uma mudana
decisiva no plano da poltica interna, afastando
oligarquias tradicionais que representavam os interesses agrrio-comerciais. O presidente, que deu
um golpe de Estado durante seu prprio mandato,
em 1937, quando foi implantado o chamado Estado Novo, adotou uma poltica industrializante,
com a substituio da mo-de-obra imigrante pela
nacional, que acabou se concentrando no Rio de
Janeiro e em So Paulo, em funo do xodo rural
(decorrente da decadncia cafeeira) e dos sucessivos movimentos migratrios de nordestinos.

Para o professor doutor Pedro Paulo Zaluth Bastos, da Unicamp, o


problema das definies do nacionalismo econmico varguista a partir dos
meios pelos quais os interesses nacionais de desenvolvimento econmico
seriam alcanados reside no fato de que Vargas no manteve, ao longo do
tempo, a adeso a formas particulares de interveno estatal e de associao
com o capital estrangeiro. O que apresenta maior continuidade a adeso ao iderio do nacional-desenvolvimentismo, ou seja, a vinculao do
interesse nacional com o desenvolvimento, ativado pela vontade poltica
concentrada no Estado, de novas atividades econmicas, particularmente
industriais, associadas diversificao do mercado interno.
Prossegue Zaluth Bastos: Desenvolver economicamente a nao se
confundia, cada vez mais, com a reduo de sua dependncia de insumos
industriais e energticos importados, avanando na industrializao pesada,
inclusive para poder mudar posteriormente a pauta de exportaes. por
isto que Vargas alegaria que a questo do ao era o principal desafio para
emancipao/desenvolvimento econmico nacional no incio da dcada
de 1930, assim como o petrleo e a energia hidreltrica (e no mais termeltrica), e tambm as respectivas indstrias de bens de capital, seriam
nas dcadas posteriores.

114

GETLIO ASSINA O ATO DE CRIAO DA PETROBRAS: O PETRLEO PASSAVA A SER NOSSO

VARGAS ALEGAVA, NA DCADA DE 1930, QUE A QUESTO DO AO ERA O


MAIS IMPORTANTE DESAFIO RUMO AO DESENVOLVIMENTO ECONMICO
115

os primeiros passos da industrializao

AMPLIAO DA FBRICA DA GM DO BRASIL, EM 1948: PRIMEIRO CLIENTE DO AO PRODUZIDO PELA CSN

1953: GETLIO EM VISITA REFINARIA PRESIDENTE BERNARDES, EM CUBATO

116

Assim, Vargas investiu forte na criao da infraestrutura industrial, na


indstria de base e de energia, destacando-se a criao do Conselho Nacional do Petrleo, em 1938, da Companhia Siderrgica Nacional (CSN),
em 1941, da Companhia Vale do Rio Doce, em 1943, e da Companhia
Hidreltrica do So Francisco, em 1945.
Com operaes, escritrios, exploraes e joint ventures espalhados
pelos cinco continentes, hoje a Vale a segunda maior mineradora do
mundo. Com sede no Brasil, atua em 37 pases e emprega 139 mil pessoas (entre profissionais prprios e terceiros permanentes) e mais 60 mil
terceiros em projetos.
A criao da CSN tambm foi um captulo importantssimo na histria brasileira. Vargas no se conformava com o desequilbrio na balana
comercial provocado pelas importaes de ao, em especial dos Estados
Unidos. Em paralelo, pretendia expandir o sistema de transportes nacional
e fomentar a indstria de base, e assim deu incio aos estudos para a criao
de uma grande siderrgica. Para financiar a empreitada, a primeira empresa
procurada foi a United States Steel Corp., que declinou do convite, muito provavelmente em razo da incerteza sobre a conduo dos assuntos
internos no pas. Como Vargas mantinha relaes no to distantes assim
com o governo de Hitler, quem mostrou-se disposta a financiar a siderurgia
nacional foi a alem Krupp. Temerosos de que a influncia dos pases do
Eixo tomasse propores incontrolveis no pas, assessores do presidente
Franklin Delano Roosevelt sugeriram que os EUA revissem sua posio.
Foi, portanto, com 20 milhes de dlares norte-americanos e outros 25
milhes de dlares captados pelo governo brasileiro que se deu a construo
da CSN em Volta Redonda (RJ).
Em 1946, quando efetivamente teve incio a produo de ao da CSN,
abriram-se as perspectivas para o desenvolvimento industrial do pas, j
que o ao constitui a base ou a matriz para vrios ramos ou tipos de
indstria. A volta de Getlio Vargas ao poder, reeleito pelo voto popular
em 1950, consolidou uma nova forma de poltica de massas: o populismo.
Ainda que hesitasse em consolidar uma democratizao efetiva das grandes
decises polticas nacionais, o governo nacionalista de Getlio Vargas prometeu libertar o pas do subdesenvolvimento, realizando uma poltica de
industrializao com base em grandes empresas estatais, como Eletrobras,
Petrobras e Banco Nacional de Desenvolvimento Econmico (BNDES).
A questo do petrleo, antes da Segunda Guerra Mundial, no tinha
a mesma relevncia que assumiria aps o conflito blico na Europa. Aps
a perfurao do primeiro poo brasileiro, em 1939, foram as empresas
norte-americanas Texaco e Standard Oil que controlaram a produo e a
distribuio do chamado ouro negro. Apenas em 1946 surgiria a campanha
O petrleo nosso, liderada pelo general Horta Barbosa, que resultaria
na criao da Petrobras em outubro de 1953.
A Petrobras teve sua instalao concluda em 1954, ao herdar do
Conselho Nacional de Petrleo duas refinarias, a de Mataripe (BA) e a
de Cubato (SP). Elas passaram a ser os primeiros ativos (patrimnio) da
empresa. Em 10 de maio do mesmo ano, a empresa comeou a operar, com
uma produo de 2.663 barris, equivalente a 1,7% do consumo nacional.

CARTAZETE DA
CAMPANHA EM FAVOR
DO MONOPLIO
DO PETRLEO

QUESTO DO
PETRLEO GANHOU
RELEVNCIA APS
O FIM DA SEGUNDA
GUERRA MUNDIAL
117

os primeiros passos da industrializao

INDSTRIA DE
PNEUMTICOS
CONSOME QUASE
TRS QUARTOS DA
PRODUO MUNDIAL
DE BORRACHA

Em 1954, o petrleo e seus derivados j representavam 54% do consumo


de energia no pas. Para se ter uma ideia do crescimento da companhia, em
2011 o lucro lquido da hoje quinta maior empresa de energia do mundo
foi de R$ 33 bilhes. A produo superou 2,6 milhes de barris de petrleo
por dia e mais de 450 mil barris de gs natural. Presente em 28 pases, a
Petrobras emprega mais de 80 mil pessoas.
Na sequncia do governo Vargas, aps breve passagem de Caf Filho
pelo poder, surge a figura de Juscelino Kubitschek, que incrementa o carter
desenvolvimentista com o famoso Plano de Metas e o respectivo slogan
50 anos em cinco. Mas esse j um outro captulo da histria do pas.
A BORRACHA HOJE
A seringueira Hevea brasiliensis a maior fonte de borracha natural do
planeta, utilizada no transporte, indstria e material blico. Atualmente,
existem no mercado global mais de 40 mil artigos no geral constitudos de
borracha natural, sendo que so necessrios cerca de 600 kg para um aeroplano e 68 toneladas para um navio de guerra. Alm disso, a borracha natural
matria-prima estratgica para aproximadamente 400 dispositivos mdicos.
nica entre os produtos naturais, a borracha natural, devido a sua
estrutura molecular e alto peso molecular (> 1 milho de daltons)
possuidora de resilincia, elasticidade, plasticidade, resistncia ao desgaste
e ao impacto, propriedades isolantes de eletricidade e impermeabilidade
para lquidos e gases, que no podem ser obtidas em polmeros artificiais.
A borracha natural obtida das partculas contidas no ltex, fludo citoplasmtico extrado continuamente dos vasos laticferos situados na casca
das rvores por meio de cortes sucessivos de finas fatias de casca, processo
denominado de sangria.
A borracha sinttica obtida do petrleo possui quase a mesma composio qumica da borracha natural, porm suas propriedades fsicas, viveis
para alguns manufaturados, so inferiores para luvas cirrgicas, preservativos, pneus de automveis, caminhes, avies e revestimentos diversos.
A Hevea brasiliensis a espcie cultivada mais importante do ponto
de vista comercial. A produo mundial de borracha natural em 2011
foi de 10,97 milhes de toneladas, para um consumo de 10,92 milhes
de toneladas. Entre os maiores produtores, destaque para os pases do
Sudeste Asitico, como Tailndia (30,93% da produo mundial), Indonsia (22,66%), Malsia (9,08%), ndia (8,1%) e Vietn (7,4%). Em 2011,
o Brasil produziu 135 mil toneladas, o equivalente a cerca de 1,23% da
produo mundial.
Os maiores consumidores de borracha natural em 2011 foram a China
(32,98%), seguida pelos pases da Comunidade Europeia (11,13%), Estados
Unidos (9,42%) e Japo (7%). A indstria de pneumticos consome quase
trs quartos da borracha produzida no mundo. As trs maiores marcas de
pneus (Michelin, Bridgestone e Goodyear) consomem 55% da produo
mundial de pneus.

EXTRAO DO LTEX: CORTES SUCESSIVOS DE FINAS FATIAS DA CASCA

118

119

os primeiros passos da industrializao

EXTRAO DA
BORRACHA
PROPORCIONA
FIXAO NO
CAMPO COM BOA
QUALIDADE DE VIDA

120

O Brasil, bero do gnero Hevea, continua sendo importador de borracha natural. Para quem possui, em relao aos demais produtores, rea
incomparavelmente maior, apta para o plantio de seringueira, o dficit de
produo significa, no mnimo, descaso para com um produto estratgico
de to alto valor econmico-social. Segundo estimativas do International
Rubber Study Group (IRSG), em 2012, para um consumo de 350 mil toneladas no Brasil, foram importadas 215 mil toneladas de borracha natural.
A oferta e a demanda encontram-se distanciadas no Brasil desde meados do sculo passado. De acordo com o site do Sistema de Informaes
Agroindustriais da Borracha Natural Brasileira (www.borrachanatural.agr.
br), em 2020 o Brasil poder produzir 250 mil toneladas diante de um consumo potencial de mais de 500 mil toneladas. A desigualdade s poder ser
resolvida pela substituio de borracha dos seringais por borracha sinttica.
Os seringais paulistas so os mais eficientes do pas, com produtividade
mdia superior a 1.300 kg por hectare/ano, sendo que nas reas em que h
maior conhecimento tecnolgico esse nmero supera 1.500 kg por hectare/
ano. O desempenho coloca So Paulo entre as regies mais produtivas do
mundo. Sob o ponto de vista ambiental, tambm, importante considerar
o impacto positivo de uma plantao de seringueira. Aps a implantao,
um seringal constitui um sistema estvel, apresentando caractersticas
de floresta tropical. Alm disso, a borracha natural necessita de pouca
energia para a sua produo e as rvores contribuem na fixao de CO2,
minimizando, assim, os problemas com o aumento do efeito estufa.
De acordo com o seringalista e representante do Esprito Santo na
Cmara Setorial da Borracha do Ministrio da Agricultura, Pecuria e
Abastecimento (Mapa), Jos Manoel Monteiro de Castro, a autossuficincia em borracha natural urgente. Ser autossuficiente em borracha
natural, assim como em ao e petrleo, fundamental para qualquer pas
que pleiteia ser uma potncia mundial, defende Castro. Ele ressalta ainda
que a extrao da borracha uma atividade que proporciona ao produtor
se fixar no campo com boa qualidade de vida. A remunerao paga pelo
quilo da borracha permite uma renda mensal equiparada aos bons empregos
do meio urbano, afirma Monteiro de Castro.

margem da histria?
P O R V O LTA I R E S C H I L L I N G

H uma permanente preocupao das autoridades


brasileiras, especialmente dos militares, de que se o Brasil
no conseguir povoar e integrar economicamente a regio
amaznica, poderosos interesses estrangeiros trataro de
nos desqualificar da tarefa de guard-la e resguard-la.
Imaginam, pois, ser possvel sua internacionalizao futura.
A Amaznia poderia vir a ser desnacionalizada e dividida
entre vrias grandes corporaes que tm interesse em
explor-la, basicamente em sua riqueza mineral. Outros
cogitam dela transformar-se num protetorado da ONU.
Esse receio, da perda da Amaznia, parece-nos
infundado, visto que nos dias de hoje no dominam,
entre as potncias, ideias colonialistas ou usurpadoras de
apropriao direta de territrios. Alm disso, a legislao
brasileira permite a livre instalao e explorao de empresas
estrangeiras. Por que elas haveriam de mobilizar expedies
militares colonialistas, se conseguem obter o que querem,
amparadas juridicamente nas concesses brasileiras? Tambm no se encontra entre os projetos da ONU nenhuma
referncia a ela assumir o controle da regio amazonense
em um futuro prximo ou remoto.
De 1920 a 1960, pode-se dizer que a regio amaznica manteve-se ao largo do desenvolvimento do restante
do pas, reduzida a um estado de letargia econmica: um
grande Jardim do Paleozico, como disse Euclides da
Cunha. Um acontecimento espetacular, porm, voltaria a
coloc-la no cenrio econmico e poltico nacional: a fundao, em 21 de abril de 1960, de Braslia, inaugurada no
final do governo do presidente Juscelino Kubistchek. Com
a mudana da sede do governo brasileiro para o interior
do serto brasileiro, criou-se uma vasta rede de rodovias
ligando a nova capital com as demais partes da nao. Essa
foi a razo de ser da Belm-Braslia, aberta entre 1958 e
1964, a primeira ligao terrestre do centro do pas com a
Amaznia. Posteriormente, no apogeu do regime militar, em
1970, cortou-se a regio no sentido leste-oeste, com uma
estrada transversal, a Transamaznica, e outra no sentido
sul-norte, ligando Cuiab a Santarm.
Polticas especiais de colonizao, povoamento e
eletrificao foram estimuladas pela Superintendncia de
Desenvolvimento da Amaznia (Sudam), aceitando-se,
inclusive, na fronteira do Par com o Amap, a instalao
do projeto Jari, um imenso complexo de produo de celulose
de propriedade do plutocrata americano Daniel Ludwig.

Os resultados demorados disso tudo estimularam a que se


formasse uma Zona Franca em Manaus, usufruindo de
iseno alfandegria para atrair indstrias e consumidores.
A facilitao na aquisio de terras para o gado gerou
conflitos. Ao expandir a criao, os fazendeiros adotam
as queimadas e a derrubada de rvores essenciais aos
povos da floresta. Desde ento, atritos entre garimpeiros
e indgenas do-se paralelos aos ocorridos entre criadores e
seringueiros, os quais conduziram ao assassinato de Chico
Mendes, um internacionalmente reconhecido lder sertanejo. Alm disso, particularmente no Par, multiplicam-se
os desacertos e crimes violentos que atingem os sem-terra
mobilizados pela ao do MST, que terminam por enfrentar
os pistoleiros de aluguel e as prprias autoridades policiais
a servio dos latifundirios.
Uma das maiores falcias a respeito da Amaznia a
da sua enorme riqueza. De fato, com algumas excees, o
solo da regio classificado, em sua maior extenso, como
latertico. Removido o manto vegetal, sobra uma couraa
ferruginosa de escasso valor agrcola. A vegetao luxuriante e variada enganadora. Esconde o fato de que suas
razes enterram-se em areias. A floresta alimentada pela
gua das chuvas tropicais e dela mesma, do seu hmus,
da degradao das folhas e ramos que dela desprendem.
Naturalmente que o mesmo no se aplica s estimativas
das suas reservas minerais em ouro, mangans, cassiterita,
alumnio e ferro, especialmente como ocorre na Serra dos
Carajs. Enquanto isto, a Amaznia luta, tendo ao seu
lado as poderosssimas foras inerciais da natureza, por
permanecer margem da histria.

DE FATO, TODO O VALE


AMAZNICO, NO SEU
CONJUNTO, A PARTE VISVEL,
IMPERTURBAVELMENTE IDNTICO
A SI MESMO, VISTO EMBORA
DE VRIAS LATITUDES.

VIANNA MOOG, 1936


121

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79, 80, 81, 83, 84, 87, 88, 90, 91, 92, 93, 96, 97 e 99
ACERVO BIBLIOTECA BRASILIANA GUITA E JOS MINDLIN/USP
Pg. 46, 47, 48, 122, 124 e contracapa (centro)
ACERVO MUSEU PARAENSE EMLIO GOELDI. ARQUIVO
GUILHERME DE LA PENHA. COLEO FOTOGRFICA MPEG
Pg. 17 e 38 (as duas, no alto)
ACERVO MUSEU DA UNIVERSIDADE FEDERAL DO PAR.
FOTOS GEORGE HUBNER VISTAS DO PAR (c.1899)
Pg. 43, 44 e 45
ACERVO MUSEU DE ARTE DA UNIVERSIDADE FEDERAL DO
CEAR. COLEO JEAN-PIERRE CHABLOZ
Pg. 18, 40, 94, 100, 101, 103, 104, 105, 106, 107, 108 e 109

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PATROCNIO

REALIZAO