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2.4.

Funciones del agua


Las propiedades del agua, que dependen de la estructura de su molcula, determinan el papel
fundamental del agua en los seres vivos. Entre sus funciones destacaremos:
a) Gran capacidad de disolvente para sustancias polares como cidos, bases y sales y para
sustancias orgnicas que presentan una acusada polaridad como los glcidos
.
b) El agua acta como amortiguador trmico. Los enlaces de hidrgeno entre las molculas del
agua tienden a dificultar su movimiento, de modo que para una determinada cantidad de calor la
temperatura del agua sube o baja muy lentamente.
c) Acta como transportador de sustancias tanto alimenticias como de desecho,
dentro del organismo y entre ste y su medio. Debido a su gran poder disolvente.
d) Debido a su polaridad el agua interviene en muchas reacciones metablicas fundamentales como:
La hidrlisis ( una molcula de agua rompe una molcula orgnica).
+

La fotosntesis. Proporciona el H y los electrones necesarios para realizar la sntesis


de molculas orgnicas.
e) Da forma y volumen a las clulas.
3.- LAS SALES MINERALES
3.1. Generalidades
Las sales minerales se encuentran en la materia viva de estas maneras:
-Precipitadas. Son slidas, insolubles en agua. Forman los huesos del esqueleto, los caparazones
de CaCO3, en moluscos, de slice en algas diatomeas.
-Disueltas. Constituyen plasmas, tanto intracelular como intercelular. Aportan cationes (+) y
aniones(-).
-Asociadas a sustancias orgnicas formando parte de fosfoprotenas, fosfolpidos, etc..
3.2. Funciones de las sales minerales
a) Funcin estructural. Ej: los huesos, las conchas, los caparazones y las espculas de algunos
organismos, estn formados por sales precipitadas ( fosfatos, carbonato clcico, slice)
b) Funcin fisiolgica y bioqumica. Muchos procesos biolgicos slo se pueden realizar con la
intervencin de determinados iones que provienen de las sales disueltas. Ejemplos:
+
Na Mantenimiento equilibrio inico y acuoso en el medio extracelular, transmisin
corriente nerviosa etc...
+
K
Contraccin muscular, regulacin actividad cardaca, etc...
++
Ca Coagulacin de la sangre, mineralizacin de estructuras esquelticas, etc...
++
Mg Regulador de la contraccin muscular, constituyente de los ribosomas, etc...

c) Funcin homeosttica (regulacin del medio interno):


- Mantienen constante el grado de acidez (pH). Porque se oponen automticamente a los
cambios de pH. Algunas sales minerales constituyen sistemas tampn que se oponen a los
+
cambios de pH captando o cediendo H del medio. Estn formados por cidos o bases
dbiles junto con las sales correspondientes.
El principal sistema tampn intracelular es el tampn fosfato en el que se establecen los
siguientes equilibrios qumicos:
+

3-

H3PO4 ------------- 3 H + PO4

3-

NaPO4 ------------- 3 Na + PO4

La aparicin
de un cido incrementa la concentracin de H ; los cuales se combinan con
3PO4 para formar H3PO43desplazndose
el equilibrio de la primera reaccin hacia la
izquierda. Los iones PO4 necesarios se obtienen por desplazamiento
de la segunda
+
reaccin hacia la derecha. As se elimina el exceso de H que causara un descenso
del
+
pH. La aparicin de una base provocara un descenso en la concentracin de H y para
evitar una subida del pH se producira ms cantidad de estos, desplazndose los
equilibrios de las reacciones en sentido opuesto al caso anterior.
Otro ejemplo es el tampn bicarbonato que acta en el plasma sanguneo.

+ HCO3-

H2CO3 ------------

NaHCO3 ----------

Na + HCO3+

Regulacin de la presin osmtica. Las sales minerales en disolucin intervienen en los


mecanismos de osmosis. Se define la osmosis como un tipo de difusin pasiva
caracterizada por el paso de agua (disolvente) a travs de una membrana semipermeable
desde la solucin ms diluida hasta la ms concentrada. Se entiende por presin osmtica
la presin que sera necesaria para detener el flujo de agua a travs de la membrana
semipermeable.

La membrana plasmtica de la clula puede considerarse como una membrana semipermeable;


por ello, las clulas de los organismos deben permanecer equilibrio osmtico con los lquidos
tisulares que las baan.
.Cuando el medio es isotnico (igual concentracin): la clula no se deforma.
.Cuando el medio es hipertnico (ms concentracin): las clulas pierden agua, se deshidratan y
mueren (Plasmlisis).
.Cuando el medio es hipotnico ( menos concentracin): El agua tiende a pasar al interior de la
clula y las clulas se hinchan, (Turgencia) y llegan incluso a estallar si no disponen de una pared
celular como los vegetales.