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2 Propiedades caractersticas

2.1 Superconductividad

La principal caracterstica de los materiales conductores es


que, en ausencia de campos magnticos, por debajo de una
temperatura crtica, su resistividad se hace idnticamente
nula (dentro de los lmites de medida, por supuesto). Esta
transicin se produce de forma abrupta (es un cambio de
fase). Por encima de la temperatura crtica, la resistividad es
finita; a la temperatura crtica se produce una discontinuidad
de salto, y por debajo es nula.
El primer material en el que se descubri esta propiedad (en
1911, por Kammerling Omnes) fue en el mercurio para una
temperatura de 4.2K. Desde entonces se ha descubierto en
otras sustancias (tanto elementales como compuestas). La
mayor temperatura crtica descubierta es de 92K (para
un xido de cobre, bario e ytrio), aun muy por debajo de la
temperatura ambiente.
La anulacin de la resistividad implica que por el interior de un
superconductor pueden circular corrientes elctricas sin
disipacin de energa por efecto Joule. Esto los convierte en
sustancias muy interesantes para la distribucin de energa
elctrica o la generacin de campos magnticos intensos.

2.2 Diamagnetismo perfecto

Desde el punto de vista magntico, los superconductores se


caracterizan por el efecto Meissner por el cual el campo
magntico se anula en el interior de un superconductor. Este
efecto permite caracterizar a los superconductores
como diamagnticos perfectos (m = 1, = 0).

Que es la superconductividad ?
Para visualizarlo de una forma muy sencilla, uno puede pensar que en
general la materia slida esta compuesta por una red de tomos que oscilan y que
los electrones se mueven sobre esta red, sobre todo los electrones que estan ms

alejados de los ncleos de los tomos. A altas temperaturas (20 C) las


oscilaciones de la red son muy grande y los electrones chocan continuamente con
estos tomos produciendo resistencia a su movimiento. A medida que bajamos la
temperatura las oscilaciones de los tomos disminuye y la resitencia al
movimiento tambin; y por debajo de una temperatura crtica propia del material
(Tc) los electrones ya no chocan con los tomos que forman la red y se mueven
libremente por l, es decir ya no hay ninguna resitencia a su paso. El material se
convirti en supercoductor. Recuerden que esto es solo una forma muy
simplificada de ver fenmeno, para poder explicarlo correctamente es necesario
conceptos de mecnica cuntica y fsica de estado slido nada intuitivos.
Caractersticas de un superconductor.
Son dos las caractersticas que definen a un supercondutor, una que ya la
vimos es su resitencia cero (Fig. 1) o conductividad infinita y la otra que
el campo magntico inducido es cero (Fig. 2) dentro de un superconductor
cuando este es enfriado por debajo de su temperatura crtica en un debil campo
magntico externo (el flujo magntido es expedido del superconductor). Este
efecto es llamado Meissner-Ochsenfel y es el que permite que los imanes leviten
sobre un superconductor.

Fig1.

Resistencia cero.

Fig. 2 Efecto Meissener

Es la resitividad de un supercoductor realmente cero?


Si, la resitividad de un superconductor a una corriente continua es cero,
mas alla de que esta pueda ser medida. Una forma de demostrar que la
resistividad es cero es inducir una corriente en un anillo cerrado superconductor
metlico. Este tipo de experimento ha sido llavados a cabo en que la corriente a
permanecido ms de dos aos y medios sin que esta decaiga. Esto implica que la

resitividad de un superconductor es ms pequea 10-23 ohm.m, que es de 18


ordenes de magnitud ms pequea que la resistividad del cobre a temperatura
ambiente.