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Prefacio a la edicin brasilea de Le matre ignorant, de Jacques Rancire


Jacques Rancire, mayo de 2002

Tiene algn sentido proponerle al lector de principios del tercer milenio la historia de Joseph
Jacotot; aparentemente, la de un extravagante pedagogo francs de principios del siglo XIX? Tena
ya sentido proponerla quince aos atrs a los ciudadanos de una Francia supuestamente enamorada,
sin embargo, de todas sus antigedades nacionales?
La historia de la pedagoga tiene por cierto sus extravagancias. Y stas, por lo que revelan de
la extraeza misma de la relacin pedaggica, han sido a menudo ms instructivas que sus
proposiciones razonables. Pero el caso de Joseph Jacotot es muy otro que el de un artculo ms en el
gran bazar de las curiosidades pedaggicas. Se trata de una voz nica que, en un momento crucial
de la configuracin de los ideales, las prcticas y las instituciones que gobiernan nuestro presente,
hizo or una disonancia inaudita, una de esas disonancias sobre las que ya no puede construirse
ninguna armona de la institucin pedaggica; una disonancia que debe por lo tanto olvidarse para
continuar edificando escuelas, programas y pedagogas, pero que acaso tambin, en ciertos
momentos, deba volver a escucharse para que el acto de ensear nunca pierda enteramente
conciencia de las paradojas que le dan sentido.
Revolucionario de la Francia de 1789, exiliado en los Pases Bajos al restaurarse la
monarqua, Joseph Jacotot se encontr tomando la palabra en el momento mismo en que se
implementaba toda una lgica de pensamiento que puede resumirse as: concluir la revolucin, en el
doble sentido de la palabra: poner trmino a sus desrdenes efectuando la necesaria transformacin
de las instituciones y las mentalidades de la que ella fue la realizacin anticipada y fantstica; y
pasar de la era de las fiebres igualitarias y los desrdenes revolucionarios a la constitucin de un
orden nuevo de las sociedades y de los gobiernos que concilie el progreso, sin el cual las sociedades
se adormecen, y el orden, sin el cual van rodando de crisis en crisis. Quien quiere conciliar orden y
progreso encuentra su modelo, muy naturalmente, en una institucin que simboliza su unin: la
institucin pedaggica, lugar material y simblico en que el ejercicio de la autoridad y la
sumisin de los sujetos no tiene otra finalidad que la progresin de dichos sujetos hasta el lmite de
sus capacidades: el conocimiento de las materias del programa para la mayora, la capacidad de
llegar tambin a ser maestros, para los mejores.
En esta perspectiva, pues, lo que deba concluir la edad de las revoluciones era la sociedad
del orden progresivo: el orden idntico a la autoridad de quienes saben sobre quienes ignoran, el
orden llamado a reducir tanto como sea posible la distancia entre los primeros y los segundos. En la
Francia de los aos 1830 es decir, en el pas que haba hecho la experiencia ms radical de la
Revolucin y que por lo tanto se consideraba convocado por antonomasia a concluirla por el
establecimiento de un orden moderno razonable la instruccin se tornaba la consigna central:
gobierno de la sociedad por la gente instruida y formacin de las lites, pero tambin desarrollo de
formas de instruccin destinadas a proveer a los hombres del pueblo los conocimientos necesarios y
suficientes para que pudieran cerrar, a su propio ritmo, la brecha que les impeda integrarse
pacficamente al orden de las sociedades fundadas en las luces de la ciencia y del buen gobierno.
El maestro, que hace pasar segn una progresin sensata, ajustada al nivel de las
inteligencias toscas, los conocimientos que l posee al cerebro de quienes los ignoran, tal fue
entonces el paradigma filosfico y el agente prctico del ingreso del pueblo a la sociedad y al orden
gubernamental modernos. Este paradigma puede entraar pedagogas ms o menos rgidas o
liberales. Pero ellas no afectan la lgica de conjunto del modelo: la que asigna a la enseanza la
tarea de reducir todo lo posible la desigualdad social, acortando la distancia entre los ignorantes y el
saber. Y ste es el punto en que Jacotot hizo or, para su tiempo y para el nuestro, una nota
absolutamente disonante.
Jacotot hace la siguiente advertencia: la distancia que pretenden reducir la Escuela y la
sociedad pedagogizada es aqulla de la que ambas viven y que por lo tanto no cesan de reproducir.
Quien pone la igualdad como la meta que debe alcanzarse a partir de la situacin de desigualdad, la
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difiere de hecho al infinito. La igualdad nunca llega despus, como un resultado por lograrse. Debe
siempre ponerse antes. Ella est presupuesta incluso en la desigualdad social: el que obedece una
orden ya debe, primero, comprender la orden dada, segundo comprender que debe obedecerla. Debe
ser el igual de su amo para someterse a l. No existe ignorante que no sepa una multitud de cosas y
es en ese saber, en esa capacidad en acto, que debe fundarse toda enseanza. Instruir, por lo tanto,
puede significar dos cosas exactamente opuestas: confirmar una incapacidad en el acto mismo de
pretender reducirla o, inversamente, forzar una capacidad que se ignora o se niega, a reconocerse y
a desarrollar todas las consecuencias de ese reconocimiento. El primer acto se llama
embrutecimiento, el segundo emancipacin. En los albores de la marcha triunfal del progreso
mediante la instruccin del pueblo, Jacotot hizo escuchar esta declaracin pasmosa: ese progreso y
esa instruccin significan eternizar la desigualdad. Los amigos de la igualdad no deben instruir al
pueblo para aproximarlo a la igualdad; lo que deben hacer es emancipar las inteligencias, obligar a
que cualquiera verifique la igualdad de las inteligencias.
No es aqu una cuestin de mtodo, en el sentido de formas particulares de aprendizaje, es
propiamente una cuestin de filosofa: se trata de saber si el acto mismo de recibir la palabra del
maestro la palabra del otro es una prueba de igualdad o de desigualdad. Es una cuestin de
poltica: se trata de saber si un sistema de enseanza tiene por presuposicin una desigualdad que
debe reducirse o una igualdad que debe verificarse. Tal es la razn por la que el discurso de
Jacotot es de mxima actualidad. Si he considerado pertinente hacer que se lo vuelva a escuchar en
la Francia de los aos 80, es porque me ha parecido el nico capaz de lograr que la reflexin sobre
la Escuela salga del debate interminable entre las dos grandes estrategias de reduccin de las
desigualdades. Por un lado, el advenimiento al poder del Partido Socialista haba puesto a la orden
del da las propuestas de la sociologa progresista que encarnaba en particular la obra de Pierre
Bourdieu. sta pone en el corazn de la desigualdad escolar la violencia simblica impuesta por
todas las reglas tcitas del juego cultural, que aseguran la reproduccin de los herederos y la
autoeliminacin de los nios de las clases populares. Pero de ello extrae, segn la lgica misma del
progresismo, dos consecuencias contradictorias. Por un lado, propone la reduccin de la
desigualdad mediante la explicitacin de las reglas del juego y la racionalizacin de las formas de
aprendizaje. Por el otro, enuncia implcitamente la vanidad de toda reforma, al hacer de esta
violencia simblica un proceso que reproduce indefinidamente sus condiciones de posibilidad. Los
reformadores gubernamentales prefieren no ver esta duplicidad propia de toda pedagoga
progresista. De la sociologa de Bourdieu, entonces, extrajeron un programa que apuntaba a reducir
las desigualdades de la Escuela reduciendo la parte de la gran cultura legtima, hacindola ms
amena, ms adaptada a las sociabilidades de los nios de las capas desfavorecidas, es decir,
esencialmente, de los nios provenientes de la inmigracin. Este sociologismo reducido no haca,
desgraciadamente, sino afirmar mejor la presuposicin central del progresismo, que ordena al que
sabe ponerse al alcance de los desiguales y confirma as la desigualdad presente en nombre de
la igualdad por venir.
Por lo cual haba de suscitar rpidamente un efecto reactivo. En Francia, la ideologa
llamada republicana no tard en denunciar esos mtodos amoldados a los pobres, que no pueden ser
sino mtodos de pobres, que desde el inicio hunden a los dominados en la situacin de la que se
pretende sacarlos. El poder de la igualdad resida para ella, contrariamente, en la universalidad de
un saber igualmente distribuido a todos, sin consideraciones de origen social, dentro de una Escuela
bien separada de la sociedad. Pero el saber no trae por s mismo ninguna consecuencia igualitaria.
La lgica de la Escuela republicana, que promueve la igualdad mediante la distribucin de lo
universal del saber, siempre se encuentra atrapada ella misma en el paradigma pedaggico que
reconstituye indefinidamente la desigualdad que ella promete suprimir. La pedagoga tradicional de
la transmisin neutra del saber y las pedagogas modernistas del saber adecuado al estado de la
sociedad quedan del mismo lado de la alternativa planteada por Jacotot. Ambas toman la igualdad
como meta, o sea, toman la desigualdad como punto de partida.
Ambas, por sobre todo, estn encerradas en el crculo de la sociedad pedagogizada. Ellas
atribuyen a la Escuela el poder fantstico de realizar la igualdad social o, al menos, el de reducir la
fractura social. Pero esta fantasa descansa a su vez en una visin de la sociedad en que la
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desigualdad es asimilada a la situacin de los nios atrasados. Las sociedades de la poca de Jacotot
confesaban la desigualdad y la divisin en clases. La instruccin era para ellas un medio de
introducir algunas mediaciones entre lo alto y lo bajo: de dar a los pobres la posibilidad de mejorar
individualmente su condicin y de otorgar a todo el mundo la sensacin de pertenecer, cada cual en
su lugar, a la misma comunidad. Nuestras sociedades distan mucho de esta franqueza. Ellas se
representan como sociedades homogneas, en las que el ritmo impetuoso y generalizado de la
multiplicacin de mercaderas e intercambios ha nivelado las antiguas divisiones de clases y logra
que todos participen en los mismos goces y las mismas libertades. Ya no habra proletarios, sino
slo recin llegados que an no han adquirido el ritmo de la modernidad, o rezagados que,
inversamente, no han sabido adaptarse a las aceleraciones de dicho ritmo. La sociedad se representa
as como una suerte de vasta escuela que tiene salvajes por civilizar y alumnos retrasados por
recuperar. En tales condiciones, la institucin escolar se ve cada da ms agobiada por la fantstica
tarea de cerrar la brecha entre la igualdad proclamada de condiciones y la desigualdad existente; se
ve cada da ms conminada a reducir desigualdades supuestamente residuales. Pero la funcin
ltima de esta sobreinvestidura pedaggica es finalmente reforzar la visin oligrquica de una
sociedad-escuela, en la cual el gobierno no es ms que la autoridad de los mejores de la clase. A
estos mejores de la clase que nos gobiernan, se les vuelve a proponer entonces la vieja alternativa:
unos les piden que se ajusten, mediante una buena pedagoga comunicativa, a las inteligencias
modestas y a los problemas diarios de los menos dotados que somos; otros les piden, a la inversa,
que manejen desde la distancia indispensable a toda buena progresin de la clase los intereses de
la comunidad.
Eso es precisamente lo que tena en mente Jacotot: la manera en que la Escuela y la sociedad
se entre-simbolizan sin fin y as reproducen indefinidamente, en su negacin misma, la
presuposicin desigualitaria. No porque lo animara la perspectiva de una revolucin social. Por el
contrario, su leccin pesimista era que el axioma igualitario carece de efectos sobre el orden social.
Aunque la igualdad fundaba en ltima instancia la desigualdad, ella encontraba cmo actualizarse
slo individualmente, en la emancipacin intelectual, siempre capaz de devolver a cada uno la
igualdad que el orden social le negaba, y le negara siempre, en virtud de su naturaleza misma. Pero
este pesimismo tena tambin su mrito: sealaba la ndole paradjica de la igualdad, a la vez
principio ltimo de todo orden social y de gobierno, y excluida de su funcionamiento normal. Al
poner la igualdad fuera del alcance de los pedagogos del progreso, la pona tambin a resguardo de
las simplezas liberales y de las discusiones superficiales entre aquellos que la hacen consistir en las
formas constitucionales y los que la hacen consistir en las costumbres de la sociedad. La igualdad,
enseaba Jacotot, no es ni formal ni real. No consiste ni en la enseanza uniforme de los nios de la
repblica ni en la disponibilidad a bajo precio de los productos en las gndolas de los
supermercados. La igualdad es fundamental y ausente, es actual e intempestiva, siempre
dependiente de la iniciativa de aquellos individuos y grupos que, contra el curso habitual de las
cosas, toman el riesgo de verificarla, de inventar las formas, individuales o colectivas, de su
verificacin. Tambin esa leccin es ms que nunca actual.
(Traduccin del original en francs: Bernardo Capdevielle)

Rancire, Jacques: Le matre ignorant. Cinq leons sur lmancipation intellectuelle, Pars, Fayard,
1995 (1 edicin, 1987). Edicin brasilea: O mestre ignorante. Cinco lies sobre a emancipao
intelectual (traduccin al portugus: Llian do Valle), Belo Horizonte, Autntica, 2002.