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O QUE LITERATURA E TEM ELA IMPORTNCIA?

JONATHAN CULLER
O que literatura no parece ser uma questo muito importante para a
teoria literria, principalmente por 2 motivos:
1) Como a prpria teoria mistura filosofia, histria, politica, psicanalise,
etc. a textos literrios no parece relevante separar o que o qu.
Isso no quer dizer que os textos sejam todos iguais; alguns so mais
exemplares, mais contestadores, mais centrais que outros, mas
textos literrios e no-literrios podem ser estudados juntos e de
formas semelhantes.
2) A diferenciao no parece central, pois os tericos encontraram o
que chamam de literariedade dos textos no-literrios.
Qualidades
pensadas
como
intrinsecamente
literrias
so
encontradas em produes no-literrias. Por exemplo, o historiador,
para descrever a Histria, no se apoia em bases cientficas como as
da fsica que explica como X e Y ocorreram, mas o modelo que usa
a narrativa literria. Apresenta um fato histrico atravs da
concatenao dos fatos, como em uma histria, ligando incio,
desenvolvimento e concluso de forma que seja inteligvel.
Os tericos tambm demonstraram a importncia do uso de recursos
retricos em obras no-literrias, como em obras de filsofos como
Freud e Nietzsche. Recursos como metfora e smile que no eram
usados apenas como recursos puramente ornamentais, mas que
contribuam para a significao do texto. Dessa forma, h uma
literariedade muito forte em textos no-literrios, que torna difcil a
separao do literrio do no-literrio.
Apesar disso, o fato da literariedade existir tambm nos fenmenos no
literrios indica que a noo de literatura tem importncia e um papel e
preciso abord-la.
O que literatura poderia se desdobrar tambm nas caractersticas
especficas das obras literrias: o que as distingue de obras no-literrias? E
ainda, h algum trao distintivo comum s obras literrias?
A literatura vem em vrios tamanhos e formatos, e s vezes, algumas obras
literrias tem menos a ver com outras obras literrias do que obras noliterrias. Alguns romances, por exemplo, podem se aproximar mais de
autobiografias do que de textos poticos. Alguns poemas podem se
aproximar mais de outro gnero, como crnicas, do que de outros textos
poticos. muito relativo.
Mesmo a perspectiva histria faz a questo ficar ainda mais difcil. Ns
chamamos hoje de literatura coisas que foram escritas nos ltimos 25.000
anos, sendo que o conceito de literatura que usamos no tem nem metade
dessa idade. Antes de 1800 literatura em diversas lnguas europeias
indicava textos escritos, e mesmo hoje, quando um bilogo diz que h muita
literatura sobre evoluo, no quer dizer que muitos poemas foram escritos
sobre evoluo, mas que h muitas fontes escritas sobre esse assunto. O
contrrio tambm possvel, por exemplo, uma obra como a Eneida de
Virglio no era estuada como literatura, como fazendo hoje, analisando e

fazendo parfrases, buscando o que queria dizer: era tomada como modelo
de uso da lngua, etc, estudada de forma totalmente diferente antes do
sculo XIX.
O sentido ocidental moderno de literatura se deve, em grande parte, a
tericos romnticos alemes. Porm, mesmo se nos restringirmos a
literatura posterior a esse evento, vrios poemas hoje que se aproximam de
trechos de conversas, e so em versos brancos ou livres poderiam no ser
considerados literatura pelos parmetros herdados dos romnticos.
Se pensarmos a respeito da literatura no europeia, fica ainda mais difcil.
muito fcil dizer que literatura aquilo que dada sociedade considera como
tal.
Isso nos faria mudar o foco da pergunta para o que faz com que ns
consideremos algo como literatura? Um exemplo anlogo o de ervas
daninhas. Como saber o que uma erva daninha na limpeza de um jardim?
Existe uma daninheza das ervas que as torna diferentes? Na verdade, as
ervas daninhas so aquilo que os jardineiros no querem em seus jardins.
Talvez isso seja a literatura.
Mesmo assim, essa resposta no resolve e tambm muda a pergunta para o
que envolve tratar algo como literatura em uma determinada cultura. Em
alguns casos, a linguagem destacada de outros contextos e propsitos pode
ser interpretada como literatura, mas tambm deve possuir algumas
qualidades que possibilitem essa interpretao. Nesse sentido, literatura,
fora de um contexto especfico, se torna um contexto possibilitando outras
leituras, e, assim, parece envolver algumas operaes interpretativas que o
leitor possa fazer.
Um conceito relevante que surgiu da anlise de histrias foi o princpio
cooperativo hiper-protegido. A comunicao depende da conveno
bsica de os participantes cooperarem um com o outro e de que o que um
diz relevante para o outro. Dessa forma, se pergunto Joo um bom
aluno? e me respondem Ele pontual, ao invs de eu reclamar que na
pessoa no respondeu pergunta, eu sou capaz de entender que no h
muitas coisas boas a dizer sobre Joo como aluno, e que meu interlocutor
est, na verdade, cooperando.
As narrativas literrias entram em uma categoria mais ampla, aquela dos
textos de demonstrao narrativa, discursos cuja relevncia para os
interlocutores no est em passar uma informao especfica, mas na
narratividade. Contando um caso ou escrevendo um conto, o produtor tenta
ser til de alguma forma, divertindo ou dando prazer, produzindo algo que
v valer a pena. O que diferencia os textos literrios de outros discursos de
demonstrao narrativa que eles so publicados, resenhados e
republicados para que os leitores se aproximem com a certeza de que so
bem construdos e de valor. Assim, na literatura pode-se dizer que o
princpio cooperativo hiper-protegido, pois os leitores presumem que, na
literatura, as complicaes da linguagem tm um sentido e um propsito
comunicativo, e no imaginam que o interlocutor no est sendo
cooperativo, como poderia ser em outros contextos de fala. Os leitores se
esforam para interpretar coisas que zombam dos princpios de

comunicao eficiente. A literatura faz com que pensemos que nossos


esforos valero a pena, e assim, dediquemos uma determinada ateno ao
texto. Porm, na maioria das vezes, o que faz um leitor tratar algo como
literatura, encontra-lo em um contexto que o identifica como tal.
No podemos simplesmente falar que so determinados traos que tornam
algo literrio. s vezes o texto tem traos que o tornam literrio sim, mas s
vezes o contexto literrio que nos faz tratar algo como literatura. Tambm
no possvel transformar em literatura qualquer fragmento de texto por
possuir determinados traos que outros textos literrios possuem.
1. A literatura como a colocao em primeiro plano da
linguagem
Muitas vezes se diz que a literariedade reside na organizao da linguagem
que diferencia a literatura da linguagem usada com outras finalidades. A
literatura a linguagem que coloca em primeiro lugar a prpria linguagem,
tornando-a estranha e jogando-a no leitor, de modo que no possvel
ignor-la. A poesia, por exemplo, organiza o plano sonoro, tornando, atravs
da rima (considerada marca convencional de literariedade) explcito o ritmo
que j estava ali.
Tambm ocorre que o leitor no perceba o aspecto sonoro especificamente,
como na narrativa. Mas, quando um texto enquadrado como literatura, faz
com que procuremos marcas distintivas da organizao da linguagem,
diferentes das que vemos em outros textos.
2. Literatura como integrao da linguagem
Literatura a linguagem na qual os vrios elementos que a compe
estabelecem relaes complexas. Na literatura, o som ecoa sentido, por
exemplo, e ento, e possvel observar relaes de reforo, contraste e
dissonncia. Em uma correspondncia bancria, improvvel que isso
ocorra. Porm, essa ocorrncia tambm no define literatura.
Nem toda literatura coloca a linguagem em primeiro plano, como o caso
de alguns romances. E nem tudo que coloca linguagem em primeiro plano
literatura. Um exemplo, a exemplificao que Roman Jakobson d da
funo potica: I like Ike um jogo de palavras, da campanha poltica de
Dwight D. Ike Eisenhower que relaciona o sujeito e o sujeito gostado
ao de gostar (like contem Ike e I). Dessa forma, o uso da linguagem
em primeiro plano e as relaes entre diferentes nveis lingusticos
(gramtica e temticas, sons e sentido, forma e contedo) no so
necessariamente usos exclusivos da literatura. Um marciano, por exemplo,
no conseguiria com esses parmetros determinar o que e no literrio.
Portanto, normalmente, essas caratersticas so usadas com o intuito de
fazer-nos a dirigir a ateno a certos aspectos da literatura e tentar
entender a contribuio que cada coisa traz ao todo.
3. Literatura como fico
Uma das razes pelas quais os leitores prestam uma teno diferente
literatura o fato de que suas elocues tem uma relao especial com um
mundo: uma relao ficcional. A obra literria um evento lingustico em

que h um mundo ficcional com narrador, personagens, acontecimentos e


pblico implcito (implcito porque se define a medida que se decide o que
deve ser explicado e o que se supe que o publico saiba).
As obras literrias se referem a personagens fictcios e no histricos. Os
diticos, elementos que servem para localizar o fato no tempo e espao sem
defini-lo, como pronomes pessoais (eu, voc) ou advrbios (hoje, amanh,
aqui, agora, ali) indicam uma dimenso dentro do texto. O agora em um
poema, pode no ser o momento em que o autor escreve, mas um tempo
dentro do universo ficcional. O eu pode no ser o autor emprico, mas o
eu-lrico, o falante dentro da obra. Um poema pode ter um autor velho e um
falante jovem, ou vice-versa. Da mesma forma, personagens e narradores
podem tem vises de mundo e experincias diferentes das de seus autores,
de modo que isso transparea na obra.
Na fico, a relao entre o que as personagens dizem e o que diz o autor
questo de interpretao. O mesmo vale para os acontecimentos no mundo
narrativo-ficcional e as situaes do mundo. Os textos no-ficcionais,
normalmente, esto inseridos em contextos que dizem como interpret-los,
como uma bula de remdios, uma notcia de jornal, etc. J a fico, deixa
isso em aberto. A relao com o mundo pode ser tanto uma propriedade das
obras literrias quando uma atribuio dada por determinada interpretao.
Por exemplo, interpretar Hamlet como uma obra que fala algo sobre a
Dinamarca, pois o mundo ficcional est relacionado a Dinamarca, uma das
vrias maneiras de interpretar Hamlet, mas no significa que essa relao
seja necessria. A ficcionalidade da literatura separa a linguagem usada de
outros contextos e deixa a relao do texto com o mundo aberta
interpretao.
4. Literatura como objeto esttico
As caractersticas discutidas at agora o uso da linguagem em primeiro
plano, a literatura como integrao da linguagem, a ficcionalidade e
separao de contextos prticos podem ser unidas dentro da esttica. A
esttica o nome dado a teoria da arte e envolve debates sobre se a beleza
uma propriedade objetiva da obra de arte ou se subjetivamente
atribuda pelos espectadores.
Par Kant, o principal terico da esttica moderna ocidental, esttica o
nome da tentativa de transpor a distncia entre mundo material e espiritual.
Objetos estticos, como pinturas e esculturas, apresentam formas sensoriais
(cores, sons) combinadas a formas espirituais (ideias) e demonstram a
possibilidade de juntas material e espiritual. Uma obra literria um objeto
esttico, porque, deixando outras funes comunicativas suspensas ou
adiadas, leva os leitores a considerar a inter-relao entre forma e contedo.
Os objetos estticos para Kant e outros tericos tem uma finalidade sem
fim, isto , so feitos de forma que suas partes atuem conjuntamente para
algum fim, mas como um todo no possuem finalidades externas,
finalidades outras que a prpria obra de arte, o prazer na obra ou o prazer
ocasionado pela obra. Assim, considerar um texto como literrio significa
considerar a contribuio de suas partes para o todo, mas no considerar a
obra especificamente e necessariamente destinada a algum fim, como

informar ou persuadir. Isso no quer dizer que no possam estar destinadas


a esses fins, por exemplo, mas no possvel dizer que uma boa obra
literria aquela que faz qualquer dessas coisas, seja divertir ou informar
ou persuadir.
5. Literatura como construo intertextual ou auto reflexiva
Tericos recentes argumentaram que obras literrias so feitas a partir de
outras obras literrias, so tornadas possveis pelas obras anteriores, pela
tradio anterior, com a qual dialogam, retomando, repetindo,
contradizendo, contestando, transformando. Essa noo conhecida como
intertextualidade. Desse modo, ler algo como literatura significa consideralo como possuidor de significado em relao a outros textos.
Como ler um texto como literatura relacion-lo a outros textos, sendo
tambm comparar ou contrastar o modo como ele faz sentido com o modo
como outros textos fazem sentido, possvel ler os textos literrios como
sendo sobre os prprios textos literrios/literatura. Eles se relacionam com
as operaes da imaginao e interpretao potica. Da, possvel falar de
um conceito importante na teoria recente: a auto-reflexividade da literatura.
Os romances/poemas so, em algum nvel sobre os romances/poemas. Por
exemplo, possvel, ao ler Madame Bovary, perceber a relao entre a
vida real de Emma Bovary com os romances romnticos que ela l e com
o prprio romance de Flaubert e como eles conseguem que a experincia
faa sentido. Sempre possvel indagar a respeito de um romance ou
poema: como o que ele diz a respeito de fazer sentido se relaciona com o
modo como ele prprio faz sentido.
A literatura prtica na qual os autores tentam fazer avanar ou renovar a
literatura, assim tambm uma reflexo implcita sobre a prpria literatura.
Isso tambm algo que pode ser dito de outras formas de discurso, por
exemplo. A intertextualidade e auto-reflexividade no so, tampouco,
definidores da literatura, mas so a colocao em primeiro plano de
aspectos do uso da linguagem e de representao que podem ser usados
em outros lugares.
Nesses cinco casos, encontramos essa estrutura: h o que pode ser descrito
como propriedade objetiva das obras literrias, mas que tambm pode ser
visto como os resultados de um tipo particular de ateno. Nenhuma dessas
perspectivas engloba a outra de forma abrangente. As qualidades da
literatura no podem ser traduzias nem em caractersticas objetivas nem
em uma ateno particular. Isso, porque quando procuramos padres e
coerncia h resistncia. A linguagem resiste aos enquadramentos que
fazemos. difcil considerar o dstico de uma poesia simbolista como uma
sorte de biscoitos da sorte, assim como e difcil considerar uma ordem
expressa por uma receita como uma poesia, mesmo fora de seus contextos
originais. Assim, a literariedade da literatura pode residir na tenso que h
entre o material lingustico e a expectativa convencional do leitor do que
literatura. Assim mesmo, deve-se diz-lo com cuidado, pois todas as outras
caractersticas do texto literrios vistas at aqui no so definidoras de
literatura, porque tambm so verificveis em outros textos.

Nas dcadas de 80 e 90 do sculo XX, a teoria no se importou muito com a


definio de literatura, pois refletiam sobre a literatura como uma categoria
histrica e ideolgica, com funes polticas e sociais. Na Inglaterra do
sculo XIX, a literatura surgiu como uma ideia muito importante, uma forma
especial de escrita que desempenhava diversas funes. Nas colnias do
imprio britnico serviu como meio de instruo, ensinando uma admirao
mansa da grandeza da Inglaterra e envolvendo os nativos como
participantes gratos de um processo civilizador histrico. Na metrpole, a
literatura se contrapunha ao egosmo e materialismo da nova doutrina
capitalista, fornecendo valores alternativos burguesia e aristocracia, e
dando aos trabalhadores uma baliza na cultura que os tratava como
subordinados. Era capaz de, ao mesmo tempo, proporcionar um senso de
grandeza nacional, um sentimento de camaradagem entre as classes e
substituir a religio como fator de unio social.
Uma coisa que crucial para essa literatura a exemplaridade em ao.
Uma obra literria fundamentalmente a histria de uma personagem
ficcional, mas se apresenta de alguma forma exemplar. Porm, se recusa a
especificar e delimitar sobre o que se trata essa exemplaridade. Assim,
fcil para leitores e crticos falarem de universalidade da literatura. Como
todas as repostas que podemos dar s perguntas sobre a quais categorias
a literatura se refere so insuficientes, mais fcil o leitor tomar como
implcita a possibilidade de universalidade.