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LOS PROTOZOARIOS COMO GRUPO ANTECESOR A LOS ANIMALES

Los protozoarios constituyen un grupo heterogneo de unos 25.000 organismos


microscpicos, unicelulares que poseen estructura celular tpica. Son animales
generalmente microscpicos, cuyo cuerpo est formado por una sola clula o por
una colonia de clulas iguales entre s, es decir, aunque son unicelulares deben
reconocerse como organismos completos en cuyas estructuras se llevan a cabo
todas las funciones propias de animales multicelulares. Se reproducen por
segmentacin. Cada clula da lugar a dos clulas hijas. A veces pueden
intercambiar material gentico. Se clasifican segn su capacidad de movimiento.
Los protozoarios viven en lugares hmedos: lagunas, charcos, agua de ros, suelo
hmedo. Tambin hay protozoarios en el mar. Algunos son parsitos que viven en
lquidos orgnicos como la sangre.
Los protozoarios son primariamente acuticos y viven en el agua dulce o salada,
en pequeas lagunas o en los ocanos. Algunos viven en el suelo hmedo
arrastrndose en la capa de agua que rodea a cada partcula del suelo. Los
protozoarios parsitos se pueden encontrar en sangre y lquidos tisulares de
plantas
Algunos absorben el alimento a travs de sus membranas celulares. Otros, como
las amibas, rodean el alimento y lo engullen (tragar la comida sin masticarla, es
decir, tragar la comida atropelladamente y sin mascarla). Otros tienen aberturas
llamadas poros bucales, con los cuales barren el alimento.
Todos los protozoarios digieren su alimento dentro de compartimientos similares a
estmagos llamados vacuolas.
Otros protozoarios se impulsan agitando estructuras llamados flagelos similares a
pelos largos, como se impulsa con la cola un pez a travs de su hogar acuoso.
Otros, como el protozoario Loxodes, nadan batiendo proyecciones similares a
pelos cortos llamados cilios en un patrn rtmico similar al que produciran muchos

minsculos remos. Puedes ver los cilios finos en los bordes del protozoario en
esta imagen.
CARACTERISTICAS BASICAS DE LOS PROTOZOARIOS
1.

Pequeos, de ordinario unicelulares, algunos coloniales con pocos o


numerosos individuos todos iguales; sin simetra o con simetra bilateral, radial
o esfrica.

2.

Forma celular generalmente constante, ovalada, alargada, esfrica u otra,


en algunas especies.

3.

ncleo diferenciado, nico o mltiple; otras partes estructurales como


orgnulos; sin rganos o tejidos.

4.

Locomocin por flagelos, pseudpodos, cilios o movimientos de la propia


clula.

5.

Algunas especies con cpsulas protectoras o testas; muchas especies


forman quistes o esporas resistentes para sobrevivir a las condiciones
adversas o para la dispersin.

6.

De vida libre, comensales, mutualsticos o parsitos.

7.

Nutricin variada:

a.

Holozoicos, que se alimentan de otros organismos (bacterias, levaduras,


algas, otros protozoos, etc.).

b.

Saprofititos, que se alimentan de sustancias disueltas en su medio.

c.

Saprozoicos, que se alimenta de sustancia animal muerta.

d.

Holofticos, tambin conocidos como auttrofos, es decir, que produce


alimento por fotosntesis (como las plantas).