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Reflexiones acerca de la modernidad y el problema de la identidad

latinoamericana.
Fabin Bustamante Olgun1
Lo que pretendo hacer en este ensayo es hace una reflexin en torno a la
modernidad y si sta modernidad a afectado a la identidad latinoamericana . Para eso,
me gustara hacer mencin al concepto de modernidad, siguiendo la lnea de Marshall
Bergman2, en su texto Todo lo slido se desvanece en el aire, para acercarme al
problema de la identidad latinoamericana. Bueno, para Bergman la modernidad lo ve
como un proceso dialctico, es decir, como algo que nos puede llevar a la felicidad, pero
que a su vez nos puede llevar a la infelicidad. Yo interpreto esta definicin de Marshall
Bergman como un arma de doble filo, porque si bien la modernidad con su carcter
totalizante (que penetra en todas las esferas de la sociedad, ya sea cultural, poltica,
econmica y social) nos ha llevado a notable progresos, en donde el ser humano es el
centro de este proyecto para lograr su felicidad. Sin embargo, este proyecto tambin ha
llevado a cabo las escenas ms tristes y horrendas de nuestra historia.
Marshall Bergman realiza una periodificacin de la modernidad, dividindola en
tres fases: La primera fase va desde el siglo XVI hasta el siglo XVIII. En esta primera
fase de la modernidad, nos dice Bergman que no existe una conciencia de que se est
participando en este proyecto de modernidad, en trminos ms simples, no se percibe
an la modernidad. Ahora bien, si insertamos esta primera definicin de esta primera
fase de la modernidad, segn Marshall Bergman, a lo que fue la Conquista de Amrica,
se nota claramente que los latinoamericanos no perciban an la modernidad, me
explico: la modernidad que lleg a Amrica Latina fue una modernidad un tanto
restringida, ya que fuimos colonizados por una Corona que era muy tradicionalista, con
una fuerte visin de mundo basado en la religin, con un fuerte autoritarismo poltico, y
muy reacio a la racionalidad cientfica. En este sentido, pienso que en cuanto a lo

Estudiante de licenciatura en Historia de la Universidad Diego Portales, Santiago de Chile.


Marshall Bergman. Todo lo slido se desvanece en el aire. La experiencia de la modernidad. Ediciones
Siglo XXI, Mxico, 1989.
2

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tradicionalista que, eran nuestros colonizadores, haca que nosotros los americanos no
tuviramos tanta conciencia de estar siendo participe de este proyecto de modernidad.
En la segunda fase que va desde el inicio de la Revolucin Francesa en 1789
hasta finales del siglo XIX la situacin cambia radicalmente, ya que es en esta segunda
fase, donde Bergman nos dice que aqu hubo una tremenda conciencia del proyecyo de
modernidad, en la cual se estaba participando. Es, justamente, en esta etapa donde
Bergman le gustara que nosotros (los contemporneos) estuvisemos. Ese afn de
querer amar y odiar a la modernidad, al mismo tiempo, es algo absolutamente fascinante.
Ya lo expresa Bergman cuando nos habla de autores que inician la discusin sobre la
modernidad como Rousseau cuando nos habla de la sociedad parisina al borde del
abismo o Karl Marx cuando criticaba las deplorables condiciones de vida de miles de
personas, a causa de la Revolucin Industrial que ocurra en Inglaterra. Cuando Marx
nos hablaba de la presin atmosfrica, se refera a que las instituciones polticas,
religiosas, etc, ejercan una presin al resto de la poblacin. Marx sera el preludio a lo
que Nietzche pondr en el tapete cuando nos hable del concepto de La Muerte de
Dios y el surgimiento del Nuevo Hombre. Comparto la idea de Bergman cuando este
nos dice que a pesar de las crticas despiadadas que hacen stos hombres a la
modernidad, stos a su vez, eran gozadores de ella. La vivan, la sentan, la criticaban,
se burlaban de ella, pero tambin pensaban que la podan cambiar a algo
cualitativamente mejor.
La tercera fase (ya para terminar el concepto de modernidad segn Marshall
Bergman) se sita en el siglo XX hasta nuestros das, es aqu donde la modernidad ha
penetrado en todos los aspectos, y ya no se vive con la intensidad como el de la segunda
fase.
Luego de definir la modernidad en su acepcin ms global (gracias a Bergman),
ahora desarrollaremos la modernidad en su contexto latinoamericano y cmo esta
modernidad ha provocado el problema de la identidad latinoamericana.
Pues bien, siguiendo las fases de Marshall Bergman de la modernidad, concuerdo
absolutamente que en la primera fase del proyecto de modernidad, nosotros los

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latinoamericanos no tuvimos conciencia de pertenecer a l debido a que nuestros


colonizadores nos impidieron la modernidad e impidieron lograr su expansin. 3 En ese
sentido Podramos hablar de una identidad en la etapa de Conquista? Por ningn
motivo, incluso Walter Mignolo nos dice: La americanidad es un concepto que se
desarroll al menos dos siglos despus del descubrimiento y que se consolid tras la
Independencia del Estado de Nueva Inglaterra, de Nueva Espaa, del virreinato del Per
y de Nueva Granada con respecto a Inglaterra y a Espaa respectivamente 4 Creo que lo
que nos dice Mignolo es ms que claro, as que slo diremos que en esta primera fase se
experiment el desarrollo y la expansin de la modernidad, favoreciendo ms a los
europeos que ya se sentan como el centro del mundo, vale decir, tenan conciencia de
que ya lo harn a partir de la universalizacin del sistema-mundo. 5 Si decimos que en el
perodo del colonialismo espaol no existi una conciencia propia, de que ramos algo
distinto a lo forneo o a la racionalidad instrumental 6 europea, y ms si fueron
estos ltimos los que nos colocaron un nombre para identificarnos como algo
distinto, Walter Mignolo nos dice algo muy interesante: Amrica ()no es un
nombre que lleg a constituir la identificacin territorial de la corona espaola o de los
espaoles en las Indias Occidentales, sino de la poblacin y de los intelectuales criollos,
de ascendencia espaola y lderes de la independencia durante el siglo XIX, nacidos en
Amrica.7Ahora, estos lderes de la independencia hacen que entremos a otra etapa en
nuestra historia de Amrica latina que, tiene su grado de contradiccin, oligrquica, por
su carcter restringido. Santiago Castro Gmez nos dice: () nuestra tesis es que el
modernismo latinoamericano fue una reaccin romntica al predominio de la
racionalidad instrumental (encarnada en el positivismo), y que, justamente por eso,
continu movindose en los lmites definidos por la esttica de lo bello. Con razn deca
3

Segn Nstor Garca Canclini las interpretaciones actuales de la modernidad son cuatro movimientos
bsicos: un proyecto emancipador, expansivo, renovador y democratizador. Siguiendo estas
caractersticas, es casi evidente que la modernidad fue restringida por parte de los espaoles y portugueses
que, a pesar de ser partes de Europa y del proceso expansivo de la economa mundo, sus patrones
culturales basados en el monopolio religioso y en el autoritarismo poltico impedan de que la modernidad
se asomara por sus colonias. Ver Nstor Garca Canclini. Culturas Hbridas. Estrategis para entrar y salir
de la modernidad. Editorial Paids, 1992. p. 51.
4
Walter Mignolo. Historias locales/diseos globales. p. 200.
5
Concepto acuado al socilogo norteamericano Immanuel Wallerstein.
6
Concepto acuado por el socilogo alemn Max Weber explicado en clases.
7
Idem.
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Octavio Paz que el modernismo se caracteriz por una nostalgia de la unidad csmica.
Esta nostalgia se explica, en opinin de paz, por el carcter especial que adopt el
positivismo en Amrica Latina. Mientras que en Europa central el positivismo fue la
ideologa de una burguesa liberal interesada en el progreso industrial, en Amrica
Latina se convirti en instrumento de una oligarqua de grandes terratenientes que
buscaban afirmar sus privilegios ()8Si bien las elites adoptan ideas liberales como la
construccin de un Estado Republicano y nuevas formas democrticas de gobierno,
stas, a su vez, tienen extraordinarias restricciones a la participacin amplia del pueblo.
Pues entonces, a pesar de que fue () la poblacin criolla y sus intelectuales quienes
iniciaron ()un proceso de autodesignacin acudiendo al apelativo las Amricas con
todas sus variables posibles ()9, el resto del pueblo qued en un fuera de lugar10 ya
que no se le incluy al proyecto de la modernidad, sino que, al contrario, se le excluy.
Por tanto, en esta segunda fase podramos decir que la modernidad fue percibida desde
la intelectualidad y los sectores dominantes. Lo que s podemos afirmar es que esta
intelectualidad tena una identidad latinoamericana, pero esta naci como rechazo al
colonialismo hispano-lusitano. Quizs no fue tan acentuado, pero el slo hecho de traer
las ideas de la modernidad para lograr una reconstitucin de una identidad distinta al
polo cultural indo-ibrico, aunque sta no haya sido desplazada totalmente sobre todo en
los sectores del bajo pueblo, supuso, sin lugar a dudas, de un cambio. Segn Walter
Mignolo: La identidad latinoamericana, al igual que cualquier otra identidad
geopoltica y tnica, fue el resultado de un doble discurso: el discurso de la atribucin de
identidad por parte del Estado Imperial y su filtracin a una sociedad civil (es decir,
intelectuales, movimientos sociales) que disiente con respecto a la misma. Amrica
Latina fue una identidad poscolonial en el corazn de las fuerzas liberales dominantes en
el sistema-mundo moderno durante el siglo XIX.11 Segn estas palabras de Mignolo
vienen a ratificar lo que dije anteriormente. Sin embargo, agregara que estas fuerzas
liberales, propulsoras de la modernidad, slo podan conseguir que el proyecto
modernizante se llevar a cabo, en la medida en que el ethos cultural indo-ibrico fuera
8

Santiago Castro Gmez. Crtica de la razn latinoamericana. Editorial Puvil, 1996. p. 140.
Walter Mignolo. Op.cit. pp. 200-201.
10
Concepto acuado a Walter Mignolo
11
Ibd.. p. 204.
9

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radicalmente reemplazado, incluso hasta mejorando la raza (slo recordemos los escritos
de Sarmiento en Argentina acerca de este tema). Para ello, una de las caractersticas de
esta elite fue reproducir las ideas modernas desde Europa. Aunque, no slo reproduce
sino que existe una negacin de lo propio.
Por otra parte, es durante el siglo XIX, donde se hicieron diagnsticos de la
identidad latinoamericana, por parte de modernistas hispanoamericanos (elite) que hacen
notar un aceleramiento de la identidad latinoamericana, respecto a aos anteriores. Eso
ya lo podemos notar desde los escritos de Bilbao en su ensayo Evangelio Americano
donde () exploraba las diferencias existentes entre Amrica y Europa, entre la
revolucin de los Estados de Nueva Inglaterra y las colonias espaolas, la ascensin de
Estados Unidos, la colonizacin espaola y las dificultades a la hora de mantener el
espritu revolucionario de independencia en la construccin de las nuevas repblicas.12
Uno no puede negar el maravilloso anlisis que hace Bilbao, sin embargo, ste sigue
siendo un anlisis netamente de elite y no creo que el resto de la poblacin haya tenido
una conciencia identitaria tan desarrollada como lo tena los modernistas en el siglo
XIX13. Y eso se debe a que bsicamente que la modernizacin y democratizacin
abarcan una pequea minora () Si ser culto en el sentido moderno es, ante todo, ser
letrado, en nuestro continente eso era imposible para ms de la mitad de la poblacin en
1920.14Yo creo que aqu hay un punto para m esencial que es que este abismo de la
divisin de la sociedad en clases sociales cuestiona el pleno desarrollo de la identidad
latinoamericana. Un trabajador no se identifica con su patrn por ms que pertenezcan a
la misma nacin. La controvertida unidad nacional que aparecen en el discurso
poltico de nuestras elites representa slo los intereses del grupo selectivo de poder
12

Ibd. p. 210.
Debemos recordar al lector que otros autores ya manifiestan un aceleramiento de la identidad
latinoamericana, pero sta surge como a la paulatina intromisin de los Estados Unidos en nuestro
continente, ya que en sus numerosos escritos hablan del peligro que puede resultar para nuestro
continente, la entrada de este Cliban o este monstruo. Ya Daro hablaba del Triunfo del Calibn en
donde triunfaran este monstruo brbaro, imponiendo sus valores utilitarios y poco filantrpicos. Y por
otro lado, est Rod que le habla a los jvenes de nuestra Amrica para que preserve lo que en realidad es
y no cambie su accionar frente al monstruo Calibn. Y tambin Jos mart que es la sntesis de todo el
pensamiento anti-norteamericano que se viene gestando desde el siglo XIX.
14
Nstor Garca Canclini. Culturas hbridas. Editorial Paids, 1992. p. 82.
13

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quienes recibir de una manera ms directa la modernidad, en comparacin con el resto


del pueblo.15
Ahora bien, cuando la modernidad en Europa comienza a entrar en crisis, en la
primera mitad del siglo XX, coincide en Amrica Latina, con el derrumbe del sistema
oligrquico y comienza, una industrializacin sustitutiva con algn grado de xito,16es
tambin el surgimiento de una conciencia identitaria anti-imperialista y de conciencia
social. Dicho en otros trminos, la identidad que surge aqu es ms bien una identidad en
contra de la modernidad, ya que a sta se le acusa de haber causado los problemas
sociales que existan en ese perodo.
Pero ya en la segunda mitad () de este siglo que las elites de las ciencias
sociales, el arte y la literatura encuentran signos de firme modernizacin socioeconmica
en Amrica Latina.17 Se consolida democracias de participacin ms amplia a
numerosos sectores de la poblacin. Entre ellos se destaca la industrializacin, el
consumo, el empleo, la urbanizacin y la expansin en la educacin. Cuando viene ya la
segunda crisis de la modernidad en la dcada de los sesenta, y viene la agitacin social,
caemos en dictaduras que nos taren un problema de identidad que esta marcada por el
pesimismo sobre la modernidad.
Como en conclusin, y para ir cerrando esta reflexin, la intromisin de polticas
neoliberales que hasta el da hoy contina, hace que la modernidad se consolide, pero
sus efectos a la identidad son, a mi juicio, peligrosos. Cuando la modernidad ha
penetrado en todos los mbitos de la vida latinoamericana, hace que dependamos mucho
de las grandes potencias y hace que adquiramos identidades forneas, a la cual lo sobre
valoramos exageradamente. Quizs, nuestro problema es que siempre hemos visto la
modernidad como algo externo a nosotros y que, por lo tanto, pone en peligro nuestra
identidad. Pero, como dice Larran nuestros rasgos de modernidad son ms bien
especfico y no atentan contra nuestra identidad. La modernidad (como proyecto) e
identidad (como construccin) no son conceptos que se opongan, sino que van juntos y
15

El proyecto emancipador, expansivo, renovador y democratizador de la modernidad, parece ser que no


fue tan as en Amrica latina. Ms, la elite la entorpeci, en vez de expandirla.
16
Jorge Larran. La trayectoria latinoamericana hacia la modernidad. p. 8. Extrado de www.cepchile.cl.
17
Nstor Garca Canclini. Op.cit. p. 95.
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en proceso de edificacin hasta el da de hoy. Eso no lo podemos negar, y la idea de


Jorge Larran es ms que aceptable, pero ante una sociedad de consumo como la nuestra,
en donde todo es prcticamente importado (ya sea objetos o ideas) cuestionan realmente
la idea de tener una identidad latinoamericana. Quizs, si uno le pregunta a la gente si
sta se siente latinoamericana, tal vez, la mayora nos dira que no.

Bibliografa
Nstor Garca Canclini. Culturas Hbridas. Estrategis para entrar y salir de la
modernidad. Editorial Paids, 1992.
Walter Mignolo. Historias locales/diseos globales.
Santiago Castro Gmez. Crtica de la razn latinoamericana. Editorial Puvil, 1996.
Jorge Larran. La trayectoria latinoamericana hacia la modernidad. . Extrado de
www.cepchile.cl.

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