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Cultura, educacin y desarrollo humano en


Amrica Latina
ADOLFO PERINAT
Universidad Autnoma de Barcelona

Resumen
Este artculo defiende la idea de que un mejor desarrollo humano en Amrica Latina no puede impulsarse solamente
mediante la educacin y las inversiones econmicas o una combinacin entre ambas. Las acciones en estas dos lneas apenas
han conseguido reducir los ndices de pobreza en el continente. Se ha pasado por alto un problema cultural de fondo, de mentalidades. Investigaciones recientes muestran que los excluidos son presa de la indefensin aprendida, carecen de un horizonte
de vida mejor, sus disposiciones y preparacin para una actividad productiva, ms all de la supervivencia, son prcticamente inexistentes. La motivacin por educarse y romper as el crculo fatal de la pobreza est seriamente daada. Se analiza
la dinmica social que ha engendrado esta situacin. Se mencionan algunas iniciativas que han tenido xito pero se concluye
que el problema del desarrollo humano es de ndole sistmica y ha de atacarse mediante una poltica coordinada en los diversos frentes econmico, educativo y cultural a la vez.
Palabras clave: Desarrollo humano en Latinoamrica, economa, educacin, cultura.

Culture, education and human development in


Latin America
Abstract
This present paper claims that human development in Latin America is not promoted by education and economic
investments only. Programmes in both domains have hardly succeeded at lessening poverty indices in the continent. There is
at the basis a cultural problem that undoubtedly deserves more attention. Different investigations have concluded that
among the people suffering from exclusion there is a kind of mentality characterised by learned helplessness, lack of any
expectation of improving their life and a dearth of dispositions and preparation to any productive activity beyond everyday
survival. For all these reasons, their motivation for an educational process that breaks the poverty circle is severely
undermined. We analyse the social dynamics that engendered this situation. Some initiatives that have succeeded are
mentioned, but to conclude that the problem of human development in Latin America is by nature systemic and it has to be
dealt with through a coordinated socio-political action at the different fronts of economy, education and cultural change.
Keywords: Human development in Latin America, economy, education, culture.

Agradecimientos: El autor agradece cordialmente la lectura crtica y las sugerencias que han contribuido a mejorar este trabajo
a los profesores Jos Luis Lalueza de la Universidad Autnoma de Barcelona, Mariela Orozco de la Universidad del Valle
de Cali (Colombia), Anibal Len y Myriam Anzola de la Universidad de los Andes, Mrida (Venezuela), Mara Alejandra
Grzona de la Universidad de Cuyo (Argentina), Lilianne Manning de lUniversit de Strasbourg, al Dr. Norberto Niub,
psiclogo, largos aos viviendo en Bolivia y Per, y a las doctorandas latinoamericanas de la Universidad Autnoma de
Barcelona Mara Isabel Reyes (Universidad Sto. Toms, Santiago de Chile), Macarena Lams (Chile) y Alhel Arrona
(Mxico).
Correspondencia con el autor: Universidad Autnoma de Barcelona. Facultad de Psicologa. Dpto. Psicologa Bsica, Evolutiva,
Educacin. 08193 Bellaterra (Barcelona). E-mail: adolf.perinat@uab.es
Original recibido: 22 de marzo de 2010. Aceptado: 7 de septiembre de 2010.
2012 Fundacin Infancia y Aprendizaje, ISSN: 1135-6405

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Introduccin1
Es un lugar comn sostener que la educacin es un factor crucial para el desarrollo
humano. Como muchas veces ocurre con las grandes verdades, sta necesita de matizaciones so pena de caer en planteamientos ingenuos, ajenos muchas veces a la realidad de
los pases donde reina todava una pobreza hiriente, como es el caso de Latinoamrica.
Afirmaciones como la precedente, habran de ser sustituidas por otras menos rotundas
como la educacin es un factor necesario, pero no suficiente, para promover el desarrollo
humano. Lo que equivale a que ste ltimo no se sigue al menos no se sigue inmediatamente de las mejoras en la educacin. La razn es que, si tomamos el desarrollo humano
como variable dependiente final de un proceso, inmediatamente advertimos que existen
otras variables intervinientes, a comenzar por la economa. Pero no es la nica. Hay una a
la que cada vez hay que dar ms relevancia: la cultura. A lo largo de este artculo pretendo
discutir los enfoques que de manera algo simple siguen creyendo que basta mejorar la
educacin para salir del subdesarrollo. S: la educacin, entre otras cosas. En sntesis, voy a
argumentar que, primero, la educacin y la economa tienen que conjugarse estrechamente para que los ingentes esfuerzos por mejorar los niveles educativos de Amrica Latina no
sean baldos. En segundo lugar, la educacin tiene mucho que ver con, y depende de, la
cultura de las personas (de toda edad) sobre las que acta. Y, en tercer lugar, para cerrar el
crculo tratar de mostrar que hay aspectos de la cultura de la gente de un pas que se
explica por su nivel de vida; en trminos ms crudos, la cultura de los pobres y marginados (costumbres, creencias, horizonte de futuro, en una palabra, su visin del mundo) los
atrapa en un crculo fatal del que la mejor educacin apenas les ofrece posibilidad de escapar.
Voy a comenzar mi exposicin precisando lo que se entiende por desarrollo humano.
Recurrir al texto de las Naciones Unidas, Programa para el Desarrollo Humano
(PNUD). Seguidamente abordar el enfoque de los economistas al problema de la educacin como clave del desarrollo humano en Amrica Latina: aumentar las inversiones en
educacin. Recientemente se han constatado sus escasos resultados por no decir su fracaso.
Abordar, sucintamente, otras dimensiones que en algunas economas latinoamericanas
limitan el impacto esperado de la educacin. Entrar luego en el tema de la educacin y
aqu voy a recurrir al reciente documento de la OEA, Metas Educativas 20212 que sienta
un ambicioso programa de educacin para Amrica Latina en la prxima dcada. A lo
largo de mi exposicin de estos dos temas irn apareciendo los aspectos culturales que condicionan tanto las recetas econmicas como los proyectos de educacin para concluir que
hay que hacer un planteamiento sistmico que abarque todos tres ya que, en ltima instancia, la educacin es un asunto poltico.
El desarrollo humano en Amrica Latina
La nocin de desarrollo humano ha nacido por comparacin de los medios y modos de
vida entre pueblos que han desarrollado una economa avanzada de mercado y los que
estn aun empeados en avanzar hacia ella. Porque el capitalismo ha trado consigo unas
exigencias de vida bsicas (normales) que hoy hemos asumido han de hacerse extensivas
a todos los pueblos del planeta. El informe del PNUD para el ao 2001 cita sumariamente las siguientes: tener una vida prolongada y saludable, recibir educacin y disponer de
los recursos necesarios para tener un nivel de vida adecuado. El desglose de la nocin de
desarrollo humano, arroja los siguientes componentes primordiales: alimentacin, sanidad, hbitat, alfabetizacin, formacin para un trabajo productivo (empleo), ingresos suficientes. Hay otros ms concretos, meta del PNUD para el ao 2015 (promocin de la
mujer, lucha contra el sida y otras endemias, reducir tasas de mortalidad infantil y maternal, viabilidad medioambiental), que dejar de lado.
La anttesis del desarrollo humano es la pobreza. Hasta tal punto que bien podemos
establecer la ecuacin: desarrollo humano = erradicacin de la pobreza. La pobreza en

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Amrica Latina es escalofriante; no se puede hablar de desarrollo humano en esta regin


del mundo sin que surja el tema3. He aqu algunos datos. El documento del PNUD,
recin mencionado, revela que en 1999 haba en Amrica Latina 77 millones de personas
que viven con menos de 1 dlar diario que se considera es la situacin de indigencia.
Datos del ao 2004 hablan de 222 millones de personas, el 42,9% de la poblacin de la
regin (CEPAL, 2005). Si bien el cuatrienio 2002-2006 arroja el dato positivo de una disminucin en el nmero de pobres e indigentes en el Continente (44% a 36,5% y 20% a
13,4% respectivamente), la coyuntura actual de crisis econmica mundial vuelve a activar
las alarmas. Ciertamente, los analistas sealan que Latinoamrica est resistiendo aceptablemente los embates de la crisis, pero la nueva amenaza proviene del aumento del precio
de los alimentos a partir de 2005. Un repunte previsible del 15% en aqul har que el
nmero de indigentes (extrema pobreza) se vea incrementado en 16 millones de personas.
En sntesis, se puede augurar en el momento de escribir estas lneas (inicio de 2011) que la
cifra de pobres en Latinoamrica es la misma que hace una dcada. La reduccin de la
pobreza est pues, por el momento, estancada (vase, para un anlisis reciente de esta problemtica, Grynspan y Lpez-Calva, 2010; Ottone y Sojo, 2010; Sojo, 2010).
La lacra de la pobreza no est igualmente repartida entre las diversas capas de la poblacin. Segn la CEPAL, la pobreza es ms alta en el campo que en la ciudad: un 62% de la
poblacin rural subsiste en pobreza extrema. La falta de recursos, el escaso rendimiento de
la agricultura, cuando no los riesgos que nacen de grupos incontrolados, propician la
huida a las ciudades a los suburbios donde se ahonda su miseria. Entre los indgenas y
poblacin afrodescendiente de Amrica del Sur la pobreza es dos veces mayor que en el
resto de la poblacin. Por si fuera poco, la pobreza aflige en mayor medida a los nios que
a los adultos. El documento OEA. Metas 2021 nos informa que en Latinoamrica la
desnutricin global afecta al 7,2% de los menores de 5 aos (4 millones de nios). En 2006,
ms de un cuarto de milln de menores de 5 aos murieron por causas que podan haber
sido controladas, casi la mitad de ellos antes del primer mes de vida; de los fallecidos en
edad preescolar, el 60% fue por desnutricin (p. 53). Esto incide directamente en su
esperanza de vida al nacer, su salud y resistencia a enfermedades, su alfabetizacin.
Junto a la pobreza, la desigualdad4. Amrica Latina es una de las regiones del mundo
donde la desigualdad es ms flagrante. Sus manifestaciones son mltiples: desigualdad
en el ingreso, en el acceso y calidad de la salud y la educacin, en el acceso a la tierra y el
crdito, desigualdad de gnero, territorial, por etnias, racial. Todas ellas, cuando interactan, producen crculos viciosos de transmisin intergeneracional de la pobreza y explican
la persistencia del ncleo de pobreza dura y publica (Grynspan y Lopez Calva, 2010, p.
71). La desigualdad socava la cohesin social, un bien que no solo es garanta de estabilidad sino, ante todo, un imperativo tico y poltico.
La pobreza/la desigualdad traen consigo la exclusin social, la marginacin. No todos
los marginados son pobres pero s todos los pobres son/estn marginados. Y la exclusin
que se sigue de la pobreza, cuando es crnica o se nace en ella, genera una mentalidad para
afrontar la vida y unas conductas que constituyen lo que se ha llamado cultura de la pobreza.
El nombre fue acuado por Oscar Lewis en un estudio bien conocido, Los hijos de Sanchez
(1964), sobre familias mexicanas. Aunque luego profundicemos en esto, voy a hacer una
enumeracin rpida de algunos de los componentes de la cultura de pobreza. Hay que
tenerlos muy presentes; de lo contrario se corre el riesgo de elucubrar sobre el desarrollo
humano y las maneras de promoverlo sin base en la vida real.
El profesor venezolano Carlos Urdaneta, en su libro Erradicacin drstica de la pobreza en
Venezuela (2007), hace un repaso a las principales caractersticas de la exclusin efecto de la
pobreza. La primera es que los excluidos viven en un mundo socialmente desintegrado: la
convivencia no est organizada, no afrontan de manera coordinada los problemas que surgen. Slo se unen en casos extremos de catstrofes materiales como podran ser terremotos,
inundaciones. Otras dos caractersticas relacionadas con la anterior son: una ausencia de
normas de vida cvica, lo cual genera la delincuencia que campea en los suburbios latinoa-

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mericanos y la casi total inexistencia de participacin ciudadana. Los pobres excluidos no


tienen capacidad de tomar decisiones en los asuntos locales o nacionales que les afectan.
En trminos modernos, estas dos caractersticas se resumen as: los pobres no disponen de
capital humano ni de capital social comunitario5.
Urdaneta cita a la sociloga mexicana Larissa Adler que apunta otra caracterstica esencial de los excluidos: la inseguridad econmica. Sus ingresos son irregulares, imprevisibles;
alternan perodos de trabajo (espordicos, diversos) con otros en que se quedan sin recursos; o bien tienen un trabajo informal. No es raro que los hijos contribuyan pidiendo
limosna. En ltima instancia, el excluido no puede contraer prstamos para, por ejemplo,
hacerse una casa, alquilarla, poner en marcha un (pequeo) negocio. Se refugian, cuando lo
hacen, en la economa informal: vendedores callejeros de ropa, accesorios, de alimentos
caseros o frutas tropicales recogidas en el campo, vendedores en los semforos de objetos
disparatados, vigilantes de aparcamiento en la calle, etctera.
Otra de las consecuencias de la exclusin que a la vez la retroalimenta es el habitar
zonas de la ciudad ms o menos perifricas pero por lo general, urbansticamente mal
acondicionadas (sin pavimentacin, sin alcantarillado), de construcciones improvisadas
muchas veces en zonas inundables por las lluvias, sin centros de aprovisionamiento o de
cuidados de salud accesibles, etctera. Los pobres marginales del suburbio viven al da.
Cada maana tienen que resolver qu comern (o plantearse si comern). Esta incertidumbre, extensiva a otros aspectos de su existencia, lleva a muchos adultos a confiar ms
en el Estado, la suerte, Dios o las influencias de gente conocida que en el propio esfuerzo.
La desesperanza aprendida, como dice Urdaneta aludiendo al experimento de Seligman,
bloquea sus posibles decisiones para salir del marasmo. Esto constituye el aspecto subjetivo de la marginalidad. A los jvenes les impulsa a buscar y apurar satisfacciones efmeras,
a afrontar tremendos riesgos pero rentables (delincuencia, comerciar con droga,): la
vida puede que sea corta pero es exciting. Los bienpensantes pueden preguntarse por
qu esos atajos para lograr dinero o la fama dentro del hampa. La respuesta es bastante
obvia: los marginales han interiorizado el sentimiento de que no tienen lugar en una
sociedad normal: no tienen medios de acceso o rechazan los que aqulla les pone al alcance.
Este panorama sobre el desarrollo humano en Amrica Latina o sobre su anttesis, la
pobreza, no es nada halageo. Algo se va remediando y los especialistas socilogos, economistas, polticos luchan por ello. No se puede decir que sus esfuerzos son o hayan sido
intiles. Pero la tarea es tan compleja, queda tanto por hacer que son bienvenidas otras
reflexiones que aportan ideas no por obvias quizs menos percibidas. Las que aqu propongo nacen de una visin sistmica de toda esta problemtica con particular nfasis en la cultura. Pero no es posible captar el todo sin haber antes examinado con cierto detalle sus
partes. Comencemos por lo que han constatado los primeros estudiosos que buscaron
poner remedio a la problemtica de Amrica Latina: los economistas.
La voz de los economistas
La economa tiene una receta contundente para avanzar en el desarrollo humano: hay
que promover el crecimiento econmico. El razonamiento es bien simple: si hay crecimiento econmico, se crea empleo, aumentan los ingresos de la poblacin y mejora la
situacin econmica general. Pero esto supone dos cosas: primera, que el crecimiento econmico (el aumento de riqueza nacional) sea suficientemente grande para que alcance a
toda la poblacin y, segunda, que el plus de riqueza est bien distribuido. Ahora bien,
como dice un socilogo, Hay que cuestionar la idea de que el desarrollo humano ha de
privilegiar el crecimiento econmico con la pretensin que ste ltimo luego derramar
sus beneficios en toda la sociedad. Lo que ha ocurrido, generalmente, es una mayor concentracin de capital y un incremento en la desigualdad (Iranzo, 2006, p. 85). Por aadidura, no es lo mismo un crecimiento econmico basado preferentemente en la explotacin

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de la riqueza natural (petrleo, minerales, madera u otros) que el que se origina por la
industriosidad de la poblacin (lo que hoy se llama productividad). En el primer caso no
se crea capital humano ni social que son los que constituyen la autntica riqueza nacional.
El crecimiento econmico de la nacin (en el mejor de los casos) llega entonces a la gente
de manera indirecta: reduccin de impuestos, mejoras en infraestructura, mantenimiento
del precio de provisiones importadas, etctera6.
El crecimiento econmico est primordialmente asociado a una mayor productividad
de la poblacin y expansin del mercado de trabajo pero ste, actualmente, recluta personas cada vez ms cualificadas. Una gran mayora de los que buscan trabajo en Amrica
Latina solo pueden ofrecer su fuerza fsica: carecen de formacin. Y su nmero es tan grande que los salarios por los que compiten llegan a ser nfimos. Los que realmente progresan
econmicamente en pocas de crecimiento econmico son los empresarios y el personal
cualificado. Por aqu asoma la importancia de la educacin-formacin. Pero aunque el
Estado decida implementarla, formarse no es asunto de un da y seguramente se producir
un desajuste entre el ciclo de crecimiento econmico (con sus demandas de personal cualificado) y las cohortes de titulados que produce el sistema educativo. (A lo cual contribuye
que ste no suele reaccionar con rapidez a las nuevas exigencias formativas del mercado de
trabajo). Como resultado, puede que los nuevos profesionales se vean sin trabajo ya sea a
causa de ese desfase o porque la oferta es excesiva para ser absorbida por el mercado. En
esta coyuntura o se resignan con un subempleo o se refugian en la economa informal o, si
pueden, emigran a otros mercados exteriores (OEA. Metas 2021, pp. 50, 52, 125)
Hemos supuesto que el crecimiento econmico es factible pero hay que aadir una cautela: se produce con ciertas condiciones sociopolticas que en algunos pases de Amrica
Latina no hay que dar por sentadas. La creacin de empleo, obra particularmente de la
clase media empresarial, exige un clima de seguridad fsica y jurdica. Pocos se arriesgarn
a invertir en un pas donde el empresario puede ser vctima de un secuestro o cuando el
gobierno no ofrezca garantas de que los litigios comerciales se dirimen aplicando la ley en
todo su rigor. La corrupcin, ms o menos extendida en el panorama latinoamericano,
tampoco es un factor coadyuvante. Donde no hay un estado de derecho, no se da el desarrollo econmico ni tampoco el humano.
Hasta aqu he tratado de la esencia del crecimiento econmico que es generar riqueza.
Uno de los usos de la riqueza nacional es la mejora de la educacin. Aceptamos como
indiscutible que entre el desarrollo econmico y el desarrollo humano hay bucle, una relacin de mutua alimentacin. Un mayor y mejor desarrollo humano merced a la educacin
produce desarrollo econmico porque incide en la creacin de capital humano. Recprocamente, el desarrollo econmico redunda en desarrollo humano, entre otras cosas a travs
de un incremento en la educacin y su calidad. En la medida que se asume que la educacin hace de correa de transmisin entre desarrollo humano y el econmico, las instituciones econmicas mundiales o regionales (el Banco Mundial, el Banco Interamericano del
Desarrollo, la CEPAL) han implementado programas educativos para paliar los focos de
subdesarrollo y erradicar la pobreza en Amrica Latina. No es casual, dice un especialista
(Rivero, 2006, p. 71), que hayan sido los economistas ms bien que los educadores los
principales impulsores del cambio educativo latinoamericano.
Pero las expectativas de las instancias mundiales y de los gobiernos acerca de los programas de educacin y desarrollo humano basados principalmente en las dotaciones econmicas
han quedado defraudadas. Los resultados de las polticas educativas de los ltimos 20 aos
han sido ms bien magros. En un seminario sobre Globalizacin, educacin y pobreza en
Amrica Latina habido en Barcelona (Espaa) a finales de 2005 organizado por la Fundacin CIDOB, se han afirmado cosas como las siguientes:
El aumento de la inversin educativa, el mayor acceso a todos los niveles educativos y el incremento de los
aos de escolarizacin en el transcurso de la dcada de los 90, han tenido hasta ahora unos efectos sobre la
pobreza claramente desalentadores (p. 14).

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El Banco Interamericano del Desarrollo (BID):


En vez de contribuir al progreso, la escolarizacin est reforzando la pobreza, perpetuando la desigualdad y
frenando el crecimiento econmico. El problema no es el acceso sino los ndices de permanencia escolar (p.
50).

Y OEA: Metas 2021:


Despus de varias dcadas de reformas educativas apenas se ha conseguido elevar los conocimientos y las
competencias de los alumnos, reducir las desigualdades, fortalecer la escuela pblica y lograr una preparacin del profesorado acorde con las nuevas demandas sociales y culturales. No parece que las reformas educativas impulsadas hasta aqu hayan logrado sus objetivos programticos (p. 85).

Estas afirmaciones son desalentadoras. Qu ocurre en Amrica Latina para que la educacin no produzca los efectos esperados? O, mejor dicho, cules son los problemas de la
educacin en Amrica Latina que hacen que no contribuya sino de manera insuficiente al
desarrollo humano? El resto de este artculo somete a discusin algunos aspectos de la
educacin en el continente que dan razn de su inoperancia.
La intromisin del factor cultural en la economa
Es cmodo echar la culpa de los menguados resultados del crecimiento econmico a la
mano invisible del mercado con su ley de la oferta-demanda. O tambin hacer gravitar
el fracaso de la educacin de un pas nicamente en las deficiencias del sistema escolar. Hay
que precisar que es slo parte de la culpa: otros factores entran en juego. Uno de ellos,
relevante, es la cultura. Cultura es un concepto polidrico, tiene muchas facetas. Las costumbres, las normas, la vida familiar, el trabajo y el ocio, el lenguaje y las instituciones (la
escolar entre otras) han sido subsumidas bajo el epgrafe de cultura. A un nivel mayor de
abstraccin, cultura es una manera de afrontar la vida, una visin del mundo. Cultura son
las creencias, filtros para interpretar la realidad y orientacin para comportarse frente a
sta. La cultura de los individuos de un lugar echa profundas races en las condiciones
socio-econmicas de la familia en que nacen, las cuales pueden estar ligadas a situaciones
histricas, geogrficas, raciales, de modos de subsistencia y un largo etctera. Sin olvidar
las religiosas7.
Tiene la cultura influencia en un proyecto nacional de crecimiento econmico?. El
crecimiento econmico que redime de la pobreza exige que las personas trabajen, sean
productivas. No hay que dar por sentado que toda la poblacin de una regin tiene esta
disposicin. Una investigacin realizada por la Universidad Catlica Andrs Bello de
Caracas (Venezuela) ha elaborado un diagnstico de ciertas caractersticas de la mentalidad
venezolana que considera son un freno al trabajo productivo (UCAB, 2000, 2004, 2009).
Examinemos un momento sus premisas y sus conclusiones.
La investigacin arranca de unas premisas histricas y, a la vez, de experiencia reciente.
La nacin posee una naturaleza muy rica en productos naturales: petrleo, minera. Es
atribuible su pobreza actual (el 48% de los venezolanos) slo a la mala administracin de
sus gobiernos en los ltimos lustros? O concurren otras causas? Es obvio que en la pobreza juegan mltiples causas, como de sobra sabemos; pero aqu nos interesa examinar las
culturales (si existen). La hiptesis de los investigadores es que la sociedad venezolana
presenta una mentalidad (creencias, valores, normas compartidas) que son obstculo a los
modos de funcionamiento de una sociedad que crea riqueza. A travs de entrevistas en
profundidad (14.000 familias representativas de regiones y estratos sociales) extraen la
quintaesencia de esta mentalidad y la traducen en una serie de dicotomas que ofrecen el
contraste entre lo que llaman una mentalidad premoderna (tradicional) y la moderna8. La
mentalidad premoderna alimenta la creencia de que las personas tienen poco control sobre
los sucesos que les afectan, a ellos mismos o a la sociedad en general. En los trminos clsicos de la psicologa su locus of control es externo. Todo lo que les pasa (no pueden salir

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de su estado de pobreza porque no tienen empleo, sufren algn accidente o sus hijos fracasan) es resultado de agentes ajenos a la sociedad: Dios, la suerte, el destino. Los venezolanos con esta mentalidad tradicional creen que las regulaciones sociales estn supeditadas
a los intereses particulares y, para sortearlas, antes que la ley, valen las amistades, la afiliacin a un partido, etctera. Creen que es la cuna o el estatus, y no las capacidades demostradas, lo que hace el valor de las personas. Otra de las caractersticas de la mentalidad premoderna es actuar en funcin de las recompensas inmediatas, incapacidad de posponer
una gratificacin inhibiendo los impulsos. No es necesario precisar que la mentalidad
moderna se define justamente por proposiciones que contradicen las precedentes.
Es obvio que la poblacin de un pas como Venezuela no se alnea estrictamente en dos
bandos, premodernos frente a modernos, sino que ofrece un abanico una tipologa. Pero
los resultados finales son: en la actualidad (ao 2007), luego de un lento progreso evaluado
en el intervalo de 10 aos, un 40% de la poblacin venezolana tiene mentalidad moderna,
un 30% sigue ajena a la modernidad y un grupo intermedio, 30%, guarda una cierta distancia con la modernidad aunque no es ajena a ella (UCAB, 2009, p. 148). Esto es lo que
Luis Ugalde, Rector de la UCAB, llama el horizonte cultural de la poblacin venezolana
en relacin a la productividad moderna. Porque la tesis del equipo investigador es que
solo con una mentalidad moderna se puede salir adelante en el mundo actual, globalizado.
Nuestra afirmacin es que la superacin del desempleo y la pobreza en Amrica Latina
pasa por el cambio cultural que inculque sistemticamente en individuos y en la colectividad, en el comportamiento ciudadano y en la empresa productiva, la visin del locus de
control interno, con la conviccin de la responsabilidad propia en el logro de metas y satisfaccin de necesidades, el valor de la labor bien hecha, de la calidad de lo que se produce
y finalmente el valor de igual tratamiento a todos en los mbitos pblicos, desterrando
todo favoritismo, facilismo, compadrazgo y partidismo en la aplicacin de la ley. (Ugalde, 2000, p. 58. Cursiva aadida).
Ahora bien, la investigacin de la UCAB no se limita a poner en un primer plano la
cultura de una parte de la poblacin venezolana como el gran obstculo a la modernidad;
va ms al fondo, hurgando en las races de esa cultura de los pobres. La mentalidad no
moderna (y tambin la moderna) se gesta en la socializacin primaria de los individuos
pero acaba aduendose de la mente en los procesos de socializacin secundaria que se llevan a cabo en otros espacios institucionalizados como la escuela, el trabajo formal, los servicios ciudadanos, las redes asociativas que son los que enmarcan las relaciones personales
dentro de un ordenamiento de orden superior. El problema es cuando estos espacios, que
hemos calificado de institucionalizados, lo estn dbilmente. La pobreza que se ceba en la
sociedad venezolana no se explica en trminos de las personas (demogrficos) sino institucionales pues ms que un problema de muchas personas se trata de un asunto de un
(mal) funcionamiento de las instituciones sociales y polticas que las guan (UCAB,
2004, p. 140). La clave de la pobreza y del empobrecimiento mental que la acompaa es,
pues, el deterioro, la ineficacia de los servicios ciudadanos que todo Estado moderno ha de
ofrecer. Frente este dficit queda el recurso a los servicios privados; pero estos estn fuera
del alcance de los pobres que inventan soluciones particulares, precarias y que refuerzan su
exclusin. Una de ellas es el recurso a los parientes, amigos o compinches o actuar al margen de la ley. La pobreza y la indefensin llevan a que las formas de convivencia sean
impuestas por reglas poco cvicas y justas: una de ellas es la violencia. (UCAB, 2004, p.
151).
Un ejemplo que ilustra muy bien todo lo que precede lo tenemos en el trabajo. Puede
parecer paradjico pero el trabajo formal, como institucin, socializa: inculca disciplina,
dedicacin mantenida, exige tareas bien realizadas, reconocimiento de la autoridad, un
sueldo que administrar. El trabajo de una persona que no ha tenido nunca una ocupacin
formal y est en el sector informal, particularmente el callejero, carece de estos ingredientes socializadores. Sus actividades son contempladas como un medio de manutencin
mientras que el trabajo formal es considerado una forma de realizacin (hoy da tener un

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empleo estable es incluso un rasgo de prestigio). El trabajo informal y la pobreza se dan la


mano en Amrica Latina (entre el 45% y el 57% en las zonas urbanas en 2006). Dado que
su rendimiento econmico es irregular e impredecible, las familias que viven del trabajo
informal no tienen acceso a prstamos bancarios y no pueden crear una mini-empresa o
edificarse una vivienda. El trabajo informal es econmicamente irrelevante en lo que respecta a la productividad nacional. Incluso el de tipo artesanal, debe integrarse en redes de
produccin y distribucin. Esto (y de nuevo recaemos en las debilidades institucionales) es
algo a lo que el Estado tiene que contribuir.
Una conclusin, parcial, es que el tema de la pobreza y de la cultura de los pobres es
ms complejo de lo que una mirada superficial podra dar. Radica en las personas pero en
cuanto estas se hallan encuadradas en instituciones. Cuando este encuadramiento presenta
graves fisuras, la parte de poblacin menos pudiente cae en la pobreza y queda excluida. Y
los excluidos respecto a la economa productiva cultivan una mentalidad premoderna
que no hace sino ahondar su miseria.
Qu educacin?
Una consecuencia inmediata de lo que precede es que, dentro de un proyecto de desarrollo humano en un pas de Amrica Latina, la educacin, por si sola, no es un remedio
mgico ni autosuficiente. Debe ir de la mano con la poltica econmico-social y con la cultura de su gente. La educacin sus efectos son el resultado de un acoplamiento entre
unas polticas adecuadas y lo que hoy da se conoce como educabilidad de los destinatarios. Examinemos por un momento este dptico.
Programas de educacin no son exactamente programas escolares, aunque stos sean
parte de aqullos. Es la planificacin a nivel de Estado de la educacin a todos niveles; son,
consecuentemente, dotaciones econmicas en infraestructuras, equipamiento, transporte;
son, por supuesto, programas de instruccin/educacin. Incluye la formacin de educadores con habilidades para afrontar pblicos tan diversos como los urbanos, los hijos de la
gente de los suburbios, los del campo, inmigrantes y desplazados, los afrodescendientes,
los indgenas con sus lenguas y culturas ancestrales subyugadas. No solo es necesario formar a los maestros: hay que dignificar su profesin. Todos estos problemas son abordados
en OEA. Metas 2021.
Los informes emanados del Simposio de Barcelona ya mencionado (Bonal, 2006) ofrecen en estos diversos aspectos un panorama bastante desolador. Uno de los participantes
(Rivero, 2006, p. 71) asegura que, en la ltima dcada del siglo XX, el haber asumido alegremente los postulados neoliberales llev a insistir en las mejoras de la calidad de la enseanza (en detrimento de la equidad, ya que acaban beneficiando a los ms favorecidos);
prevaleci la competitividad en las practicas pedaggicas; se introdujeron sin precauciones las nuevas tecnologas de la informacin y comunicacin en las escuelas (por supuesto,
no en todas); no se tom en cuenta la diversidad de identidades culturales.
Los maestros estn mal pagados, poco considerados, insuficientemente formados para
trabajar con nios pobres, en muchos casos desnutridos, con padres poco educados y
carencias afectivas bsicas. Tampoco estn habitualmente preparados para responder a los
requerimientos culturales de los pueblos indgenas. Los maestros y educadores han dejado de ser agentes de socializacin representativos de los aspectos ms dinmicos de la cultura y han dejado de ser trasmisores y reproductores del patrimonio cultural (Tedesco,
2006, p. 39). OEA. Metas 2021 dedica varias pginas a los docentes, a su formacin renovada, sus nuevas competencias, su derecho a recibir un salario digno; propugna incluso
crear redes de innovacin entre el profesorado. Una de las metas que avanza es mejorar sus
niveles de titulacin.
En Amrica Latina, la cobertura escolar ha crecido notablemente en los ltimos 15
aos pero sigue siendo insuficiente. Lo que es ms, la cultura escolar ha comenzado a
expandirse cuando se est empobreciendo, quedando obsoleta y aislada de los patrones

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culturales que rigen fuera de la escuela (Tedesco, 2006, p. 39). La prospectiva a medio
plazo afirma que el capital educativo mnimo a adquirir son 12 aos de escolaridad (Informe CEPAL, 1998, cit. por Rivero, 2006, p. 74). Otro estudio del ao 2000 estima que
son necesarios 6-7 aos de escolaridad para manejar la lectura y escritura y 12 para dominarlas en diversos contextos. (Infante, 2000. cit. por Rivero, 2006, p. 74). Proyecciones
para ms avanzado el siglo XXI aseguran que quienes no tengan un manejo fluido de la
lecto-escritura y acceso a un segundo idioma, al conocimiento cientfico y matemtico, a
la informtica, no pueden considerarse alfabetizados. Son inempleables (Rivero, 2006,
p. 74). El logro de doce aos de educacin para todos los alumnos es posiblemente el
objetivo ms ambicioso que este proyecto (las metas para 2021) se plantea. Recibir entre
once y doce aos de educacin formal es la mejor opcin para contar con claras posibilidades de salir de la pobreza, o para no caer en ella por acceder a empleos precarios, inestables
o con escasa remuneracin, o para disponer de las competencias suficientes para encontrar
nuevos empleos a lo largo de la vida (OEA Metas, p. 102).
Hasta aqu implcitamente mi referencia ha sido la escolarizacin tradicional. Pero, a la
vista de lo que sta da de si en Amrica Latina (se benefician de ella los privilegiados), hay
que preguntarse si no hay algo que chirra al confiar exclusivamente en ella para sacar a
los pobres de su pobreza. Dicho ms rotundamente: no basta con reformarla. Hay que
reformular el concepto y la praxis de la educacin tomando en cuenta sus condicionamientos (la educabilidad) y teniendo a la vista sus objetivos cercanos: capacitacin para un trabajo y productividad.
Una primera condicin de educabilidad es que los educadores tengan la conviccin de que es posible educar a los desheredados aunque, en su mente, educar no vaya
mucho ms all de la instruccin primaria. Una investigacin que hemos realizado en Cali
(Colombia) con nios (3, 4, y 5 aos) de familias pobres de un distrito de la ciudad nos ha
dado la evidencia de que a esas edades sus capacidades a la hora de clasificar, inferir, deducir y otras habilidades cognitivas (evaluadas a travs de un test clsico, el Batelle) estn a la
altura de los estndares de plena normalidad (Orozco, Perinat y Snchez, 2008) Qu pasa
luego que la mayora de esos nios no concluye la escolarizacin primaria?
Uno de los tremendos condicionantes de la educacin de los pobres/marginales radica
en sus condiciones de vida cotidianas. Cuando los docentes de escuelas que atienden
poblaciones muy pobres visitan los hogares de los alumnos, suelen llevarse sorpresas como
constatar el poco apoyo que encuentran sus alumnos en su hogar para hacer sus tareas o
estudiar, la mayor parte de las veces no tienen adultos que puedan ayudarlos. Mesas, sillas
o lmparas para realizar sus ejercicios son lujos inexistentes. Todo esto afecta la educacin
(Escalante, 2008). OEA Metas 2021 incide en lo mismo: Es muy difcil aprender con
hambre, o con falta de higiene, o con graves riesgos para la salud, o viviendo en un hogar
msero. No digamos si, adems, es preciso cuidar de los hermanos pequeos o colaborar en
el sustento familiar. Es muy difcil aprender cuando no hay libros en casa y los padres no
saben leer ni escribir (p. 19).
Adems, en diversos medios, urbanos y rurales, los nios trabajan para conseguir recursos; la asistencia a la escuela supone pues una merma directa de ingresos para sus familias.
O sea, una condicin bsica de la educabilidad es la mejora de vida material de los nios
pobres/excluidos. Pero no estbamos postulando que justamente la educacin era lo que
haba de procurar esa mejora material? No estamos entrando peligrosamente en un crculo vicioso? Hay ms. La prctica de la educacin en la escuela (el aula, las lecciones, los
recitados, los deberes, la compostura, etctera) constituye aqulla en un mbito ecolgico extrao para nios de familias desfavorecidas. No se ha dado suficiente importancia al
factor cultural: poblaciones ms pobres, rural, indgena. Los curricula, las prcticas pedaggicas, el calendario escolar, los horarios estn pensados desde una perspectiva ajena a los
usuarios que son los ms marginados en la escala social (Rivero, 2006, p. 79).
Volviendo a la idea de la cultura como cmulo de explicaciones e interpretaciones acerca del mundo, aadiremos que no siempre se inculcan explcitamente; gran parte est

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implcita en las normas de conducta y prcticas de vida familiares. E insistira una


visin del mundo lleva en germen una visin del puesto que all uno tiene reservado, al
alcance. Porque una las ideas ms slidas que aglutina las practicas de socializacin familiar es la de qu va a ser de este nio/esta nia. Crecer en un hogar donde el padre no trabaja, los problemas de subsistencia se resuelven en el da, los comportamientos atienden a
un presente que hace sitio a otro presente, se est a la caza de satisfacciones inmediatas,
etctera, excluye dramticamente la construccin de una perspectiva de futuro en los
hijos. Si el futuro est ocluido en el presente (un presente agobiante en que pugnan por
sobrevivir) qu sentido puede tener para un nio sentarse en el banco de la escuela durante aos para preparar su futuro? La abandonar tan pronto como pueda. El fracaso escolar
puede explicarse en situaciones culturales como estas. Por aqu asoma lo que antes he
denominado el crculo fatal de la pobreza que consiste en la trasmisin intergeneracional de la falta de oportunidades y la heredabilidad del capital educativo (inexistente)
(OEA. Metas 2021, p. 53). En otras palabras, la pobreza estructural (la miseria) es ms
que carencia crnica de bienes: es la falta de competencias para cumplir los requisitos de
acceso a las oportunidades de promocin social.
Qu idea, qu inters ponen los pobres/marginales en que sus hijos asistan a la escuela?.
Los padres lo aprecian (ms aun si va acompaada por un programa de alimentacin suplementaria) pero confan en que la escolarizacin puede contribuir a sacar a sus hijos del
marasmo de la pobreza? Ellos no tienen una percepcin certera de la economa nacional y
del mercado de trabajo pero tienen una idea de los puestos de trabajo a que pueden aspirar
sus hijos y puede que prefieran una formacin para un oficio que no una enseanza secundaria. Ciertamente, el juicio de los padres no ha de ser el criterio decisivo para orientar los
programas de aprendizaje. Supeditar programas de aprendizaje a la demanda (y esto es asimismo vlido tratndose de adolescentes) ignora el dato sutil de que para formular una
demanda es necesario dominar los cdigos de acceso a las propias necesidades [...] Uno de
los efectos ms onerosos de la dominacin socio-cultural consiste en no pedir ms de lo que
uno tiene al alcance (Tedesco, 2006, p. 30), o sea, permanecer estancado dentro de su horizonte de comprensin de lo que hay que saber para poder trabajar y ganar el sustento. El
diseo de un programa de educacin tendra que ser un delicado encaje entre las expectativas, intereses de las familias, el ambiente en que viven y las ideas y la experiencia en proyectos de las entidades que los implementan. En el tema escolar la colaboracin de los padres
es decisiva hasta tal punto que se ha sugerido que todo programa de ayuda escolar a nios
desfavorecidos debe extender sus ramificaciones hasta alcanzar a los padres.
Estn los programas de enseanza primaria y secundaria adaptados a la diversidad de las
poblaciones desfavorecidas de Amrica Latina: las que viven en favelas, ranchitos, aldeas
campesinas, alejados en comarcas casi inaccesibles, los desplazados por la violencia o por la
pobreza, los indgenas, los afrodescendientes? Cada una de estas poblaciones vive la pobreza
de manera diferente. Y tiene necesidad de una educacin que le proporcione los medios adecuados para salir de su pobreza. Como afirma Bonal (2006, p. 17), la pobreza tambin tiene
sus efectos sobre la educacin. Tomarlos en consideracin puede servirnos para comprender
[...] que no existe una poltica estndar que asegure los niveles de eficacia deseados.
Nadie pone en tela de juicio la utilidad de aprender a leer, a escribir y la aritmtica en
los primeros aos de escolaridad tradicional. Por de pronto, el analfabetismo absoluto,
aunque en recesin, supera el 15% en varios pases de la regin; el funcional est ms
generalizado: afecta a casi el 30% y una gran proporcin son mujeres (OEA. Metas 2021,
p. 60). Aprender a leer puede ser un calvario para muchos nios no slo si se tiene en
cuenta que hacen falta, como ya se ha apuntado, por lo menos 6 aos para adquirir el
dominio de la lectura sino que luego hay que cultivar ese aprendizaje. El documento OEA
recuerda, citando a Emilia Ferreiro, que ser alfabetizado es poder circular en la diversidad
de textos que caracteriza la cultura letrada; supone tener criterios para seleccionar los textos (p. 131). Paulo Freire, por su parte, contempla la alfabetizacin ms all de su rentabilidad cognitivo-social: es instrumento de (auto)concienciacin. Y bien, los nios que

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aprenden penosamente a leer ven a sus padres leyendo? qu acceso tienen ms tarde a los
libros?. Se transforma en lector quien desde pequeito oye narraciones de cuentos infantiles; de nio lee novelas de aventura o ficcin; de adolescente relatos de suspense, poesas
amorosas, novelas romnticas, cuentos de misterio, enciclopedias temticas; quien de
joven o adulto lee peridicos, busca informacin en la red, consulta enciclopedias electrnicas, recibe e-mails,... (Anzola, 2004, p. 22). Una vez ms se impone la conclusin de
que la cultura de los pobres tiene fuertes incidencias en sus oportunidades de ser educados:
si apenas saben leer cmo van a desenvolverse a la hora de interpretar y rellenar documentos burocrticos u otros que les daran acceso a oportunidades?
Mentalidad adolescente y fracaso escolar
El problema ms dramtico en Amrica Latina es hoy da, quiz ms que la escolarizacin infantil, el abandono escolar particularmente entre los/las adolescentes. Unas veces
por razones econmicas (la familia tiene necesidad de que los hijos trabajen o, lo que es lo
mismo, no puede invertir en la educacin de estos), otras por el rechazo que provoca la institucin escolar y tambin por deficiencias estructurales que hacen que, en definitiva, la
escuela no sea considerada como una puerta de entrada para trabajar .
Los adolescentes y jvenes de entornos desfavorecidos estn reconstruyendo la visin
del mundo que sus padres les han trasmitido. Esta reconstruccin la hacen a travs de sus
vivencias y comunicando acerca de sus experiencias, del panorama material y social en que
estn inmersos, de las posibilidades que ste encierra (o no); quiz de la manera de volar
hacia otros horizontes (imaginarios?) ms prometedores. Un educador de las favelas de
Rio de Janeiro describe la existencia sin esperanza de estos muchachos:
Los jvenes con quien trabajbamos eran de alguna forma una elite que todava seguan sus estudios pero
casi todos sin un proyecto de futuro real y sin perspectivas de vida. Muchos relataban experiencias de violencia, de tiros de arma de fuego por la noche, de muerte de familiares, vecinos o conocidos y frecuentemente relataban los abusos tanto de la organizacin criminal que controla la venta de droga como de la
polica. En casi todos podamos constatar la desesperanza, la falta de sentido en la vida, el deseo de consumo frustrado, la agresividad desproporcionada, el miedo de la muerte y la revuelta ante sus condiciones de
vida. Tambin era frecuente que nos relatasen su conflicto moral delante de la opcin que ofrece el trabajo
en el trfico de drogas y su deseo de vislumbrar una posibilidad concreta que les permitiese optar por otro
medio de existencia que no fuera el crimen (Oliveira Figueiredo, 2008)

La representacin que tienen estos jvenes de su futuro es un dato crucial para calibrar,
incluso anticipadamente, cmo va a ser recibido o aprovechado un programa de educacin.
Cualquier programa de educacin (no necesariamente de tipo escolar) es percibido como
ajeno a la cultura juvenil de barrio; comporta exigencias de asistencia, de disciplina, de concentracin mental; una dedicacin que se prolongue algn tiempo (aunque no forzosamente asistencia regular y diaria). Los temas de los programas que se ofrecen a adolescentes y
jvenes han de motivar y para ello tienen que estar persuadidos de que les sirve de algo. Los docentes que los llevan a la prctica han de tener una preparacin psicolgica adecuada pues no se
trata de un pblico especialmente receptivo sino un pblico al que hay que conquistar
sobre todo afectivamente. Han de legitimar su accin educativa y ganarse la confianza de
quienes pueden desarrollar focos de resistencia luego de intervenciones del educador que
pueden ser percibidas como una amenaza a su identidad. Un caso paradigmtico es el de las
adolescentes que quedan embarazadas. Un buen nmero de investigaciones coinciden en
que, en una proporcin altsima, las adolescentes embarazadas interrumpen su escolarizacin. No slo ellas sino tambin sus compaeros padres de las criaturas.
Han de abandonar toda esperanza los/las que pasan por este trance? No, por cierto.
Muchas experiencias constructivas revelan que adolescentes rebotados del sistema escolar tradicional pueden ser atrados a entornos de aprendizaje que para ellos tienen sentido.
En Mrida (Venezuela) en el mbito del Museo de la Ciencia y Tecnologa ha arrancado
una de estas experiencias en el ao 2000 (Anzola, 2004). Participan adolescentes de 16 a

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18 aos, de ambos sexos, que haban abandonado la escuela secundaria, todos provenientes de barros pobres de la ciudad. Se puso en marcha un proyecto pedaggico muy bien
pensado basado en tecnologas informticas. Los muchachos y muchachas se organizan en
grupo para realizar proyectos cientficos dirigidos consultando bases de datos digitalizadas, lo cual a la vez echa los fundamentos de una especializacin en informtica y telecomunicacin. Un punto crucial: el equipo de monitores. Son estudiantes de la Universidad
de los Andes, voluntarios, apenas un poco mayores que los chicos y chicas asistentes.
Gente que tienen claro hasta donde conduce el trayecto y por dnde resulta ms fcil llegar, capaces de mostrar tolerancia con la ambigedad (Anzola, 2004, p. 40).
Otra experiencia educativa fascinante ha sido el recurso a la msica, como el realizado
por Carlinhos Brown en Salvador de Baha (trasladado al film El milagro de Candeal) o el
de El sistema venezolano, la red de orquestas de gente joven fundada por Abreu ya hace
ms de 30 aos, en que las que tres cuartas partes de sus msicos provienen de barrios
pobres. Abreu y el Sistema han recibido el premio Prncipe de Asturias 2008. Un estudio
de la Universidad de los Andes (Mrida, Venezuela), deca que varios de los jvenes intrpretes de estas orquestas, en su da delincuentes violentos, haban dejado atrs el crimen, la
droga y otras ocupaciones. Muchos han recuperado sus hbitos de estudio y sus cualidades de autoestima, liderazgo e integracin social han experimentado una notable mejora.
En Ciudad de Mxico existe el programa Jvenes en Situacin de Riesgo que busca alternativas de trabajo a jvenes de entornos en que predomina la delincuencia o bien les capacita
en materia laboral. Una de sus realizaciones fue, tras consultar con ellos, promocionarles
como guas para recorrer la ciudad mostrando a viajeros interesados lugares a los que
habitualmente el turismo oficial no proporciona acceso.
Estas experiencias y otras muchas que han cundido por toda Latinoamrica nos dicen
varias cosas. La primera es que la educacin, la formacin, tiene muchas facetas y est lejos de
limitarse a un maestro, un aula, un currculum, una vida montona y enormemente burocratizada como es la del sistema escolar tradicional. Los jvenes no la soportan. Los contenidos de los programas deben buscar adecuarse a los intereses de los alumnos, que representen
actividades significativas para sus vidas y de esa manera aumentar la motivacin. As, en la
medida que se incorporen elementos bsicos de la cultura juvenil msica, computadores,
redes de informacin, deporte. [] El diseo de un nuevo currculo en el que se integre la
vida de los jvenes y que d tambin sentido a sus actividades y aspiraciones es importante
para lograr que un mayor nmero de aquellos con alto riesgo de abandono se mantengan en
las aulas durante ms tiempo (OEA. Metas 2021, p. 107). La segunda es que la motivacin
hacia el estudio, contemplado como una puerta que se abre al conocimiento, resurge en los
muchachos luego de una experiencia (no necesariamente intelectual) que ellos viven de
manera excitante. El resultado final es que, contorneando la va de la escuela elemental y
secundaria, los jvenes aprenden y lo que aprenden les permite pasar del estatus marginal a
integrarse en la sociedad: se crean all su propio nicho ecolgico-social.
La tercera es un corolario de las anteriores. La planificacin educativa en Amrica Latina, sin renunciar a las esenciales herramientas de formacin (lectura, escritura y aritmtica
elemental), debe hacer un esfuerzo de imaginacin, desburocratizarse, aprovechar de otras
experiencias de formacin que se llevan a cabo, evaluarlas y difundirlas. La Tecnologas de
Informacin y Comunicacin (TIC), por ejemplo, no son slo para ellos seductoras sino
sumamente formativas y tiles. Si la visin del mundo de los desfavorecidos juega muchas
veces en contra de su desarrollo humano, la visin del mundo de los planificadores econmicos, ministeriales, burocrticos juega contra la adecuacin innovadora en la educacin
de los nios y adolescentes que malviven en tantos rincones de Amrica Latina.
Conclusiones
El panorama de la educacin en Latinoamrica sigue presentndose con tonos de claroscuro. Amrica Latina, en conjunto, ha entrado en una fase de crecimiento econmico que es

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una de las condiciones de la mejora de la educacin. Por aqu se abre aqu una puerta a la
esperanza. Sin embargo, persiste la complejidad del problema del desarrollo humano en
Amrica Latina. Requiere una visin amplia, sistmica: la que nos asegura que no podemos
atacar el aspecto econmico, el cultural o el educativo cada uno por su lado sino que hemos
de anticipar sus implicaciones mutuas y las repercusiones de cada uno en los dems, las
queridas y las no queridas. Las decisiones en juego son, definitivamente, polticas:
La educacin no puede por s sola resolver los problemas sociales, sino que exige para ello que, paralelamente, se produzcan determinadas transformaciones en otros mbitos de la sociedad. [] El nfasis, por
tanto, se sita en las polticas globales, capaces de plantear estrategias convergentes en las esferas econmica, social y educativa. (OEA. Metas 2021, p. 86).

Notas
1

Las reflexiones que aparecen en este artculo son fruto de mis vivencias y contactos en los viajes a Amrica
Latina a lo largo de los ltimos 10 aos, particularmente a Venezuela y Colombia, donde anualmente imparto cursos de doctorado en las Universidades del Valle de Cali (Colombia) y de Mrida (Venezuela). Las investigaciones de campo a las que estoy asociado en estas universidades, junto con la de Barquisimeto, y el trato
con los colegas, me han dado un buen conocimiento de las realidades latinoamericanas. Reconozco las graves
limitaciones de plantear la problemtica de todo un continente con la enorme variedad de situaciones que
ofrece. Se omiten muchas realidades prometedoras cuya mencin hara de contrapeso a este panorama enfocado ms en el camino a recorrer que en los logros conseguidos.
2
2021. Metas Educativas. La educacin que queremos para la generacin del bicentenario. Madrid. OEI,
2010. Fue aprobado en la XX Cumbre Iberoamericana en Argentina, diciembre 2010. Ser citado como
OEA. Metas 2021. Al autor le complace constatar que casi todos los razonamientos y propuestas incluidas
en la primera redaccin del presente artculo (2010) encuentran eco (a veces literal) en documento de la
OEA. Este los trata con mucha mayor amplitud y detalle a la vez que aade unas metas a conseguir y propone las dotaciones econmicas oportunas.
3
El concepto de pobreza expresa las carencias ante el conjunto de necesidades consideradas bsicas para la vida
en sociedad. Un criterio definitorio de la pobreza son los ingresos. La lnea de pobreza absoluta o extrema se
establece a partir de la cantidad de dinero necesario para adquirir la cesta de bienes alimentarios y no alimentarios, que se considera cubre las necesidades bsicas de consumo. Las cifras de Amrica Latina son representativas de las lneas de pobreza extrema. Con todo, la pobreza es un fenmeno multidimensional. Por eso
ltimamente se han incluido tambin en el concepto de pobreza dimensiones no materiales o simblicas,
como capacidades analticas y de procesamiento de informacin, habilidades de comunicacin y de gestin
con el fin de poder participar plenamente del mundo globalizado y adaptarse a las nuevas formas de trabajo y
produccin.
4
Desigualdad no es exactamente lo mismo que pobreza aunque ambas suelen ir estrechamente unidas. La primera queda reflejada por la amplitud de la desviacin en una curva de distribucin de bienes (ingresos):
una curva francamente bimodal con sendos picos en cada extremo expresara una mayor desigualdad. La
pobreza, por recurrir a la misma figura estadstica, es una acumulacin de la poblacin de ingresos en la zona
de sus valores ms bajos.
5
El capital social lo constituyen caractersticas de la organizacin social, como redes de relacin entre personas, la confianza social y las normas que facilitan la coordinacin y la cooperacin para el beneficio de la
comunidad. Un elemento importante del capital social es la disposicin a participar. Ver Atria, R., Siles, M.,
Arraigada, I., Robison, L., Whiteford, S. (Comps.) (2003). Capital social y reduccin de la pobreza en Amrica
Latina y el Caribe: en busca de un nuevo paradigma. Santiago de Chile: CEPAL.
6
Tampoco es superfluo someter a discusin qu trascendencia tienen, para remediar la pobreza, las ayudas
directas a las familias o las remesas monetarias de los emigrantes. Son absolutamente necesarias, en muchos
casos, pero su horizonte ha de ser provisional. Podra decirse, parafraseando a Paulo Freire, que las ayudas
directas del Estado, en la medida en que una poblacin goza sistemticamente de ellas, generan un sndrome de bienestar contraproducente a la hora de movilizar los esfuerzos para salir de la pobreza. Las personas
se incorporan a los procesos productivos como objetos, no asumen internamente su condicin de sujetos.
Sigue en vigor el viejo adagio No les des peces: ensales a pescar.
7
La incidencia de la cultura como elemento condicionante del desarrollo no es una novedad en el discurso sobre
Latinoamrica pero suele ser tratada de manera anecdtica. Por ejemplo, se ha dicho que el proyecto revolucionario del Ch Guevara fracas, entre otras razones, porque resultaba extrao a la mentalidad del campesinado
boliviano que intentaba movilizar. Paulo Freire alude directamente a la cultura de los campesinos chilenos con
motivo de la reforma agraria que pretenda establecer los asentamientos. En 1952, Paz Estensoro promovi
una reforma agraria en Bolivia repartiendo entre los campesinos indgenas tierras cultivables. Los beneficiarios
se limitaron a trabajar lo que necesitaban para su sustento dejando gran parte de las tierras en barbecho. Los
ejemplos se pueden multiplicar. Se echa de menos una reflexin terica en profundidad.

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No se me escapa que esas caracterizaciones moderna/premoderna que se aplican a la sociedad venezolana son
chocantes desde un cierto punto de vista intelectual-progresista reticente hacia la ideologa de la modernidad. Dir, ante todo, que es una nomenclatura que usan los investigadores. La modernidad, tal como ellos la
conciben, es bsqueda del bienestar humano a travs de la razn, una postura muy maxweberiana, por no
decir ilustrada. El profesor Anbal Len de la ULA, Mrida (Venezuela), me sugiere una aproximacin
entre la dicotoma premodernos/modernos de la UCAB y las nociones de conciencia ingenua y crtica de
Paulo Freire. Hay muchos puntos de contacto: tanto la mentalidad premoderna como la conciencia ingenua
son fatalistas, cautivas de un mundo sin horizontes. Pero el contexto del pensamiento de P. Freire es muy
diferente del de la UCAB. La concienciacin de P. Freire es la superacin de la alienacin (marxista); nace en
la lucha contra las lites explotadoras. El acceso a la modernidad es un cambio de mentalidad, un salto cultural hacia formas de trabajo productivo en un mundo global. Esta bifurcacin traslada una polmica de los
aos 1960 que, aunque centrada en los pueblos indgenas puede extenderse a la poblacin del continente. En
ella se planteaba si el retraso secular tena que ser recuperado por la revolucin o bien a travs de una aculturacin (ver Freire, 1990, Cap 7 y Stavenhagen, 2010). Hay, por aadidura, un interrogante tico insoslayable: es el acceso a la mentalidad moderna (productiva) la receta universal, infalible, de desarrollo dentro de
la multiculturalidad de Latinoamrica?

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