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Razn, Poltica y Pasin.

Michael Walzer.

Pasin y poltica.
I
Actualmente existen muchos debtes tericos sobre nacionalismo,
identidad,poltica, detrs de los cuales se encuentra oculta la pasin.
Los adevrsarios a estos fenmenos temen el nivel decompromiso y
conviccin que pueden tener hombres y mujeres relacionados con la
poltica y por lo mismo asocian la pasin con la IDENTIFICACIN
COLECTIVA y la CONVICCIN RELIGIOSA, ya que ambas dan ocacin
para que las personas actan de formas no predecibles.
La pasin no conoce lmite, arrasa con todo, a diferencia de los
"intereses", "principios" y negociaciones" que s imponen lmites a los
participantes. Si se topa con contradicciones o conflictos, llevar a
soluciones violentas a quienes estn posedos por esta pasin. La
poltica bien entendida es un asunto de concesiones mutuas, de
intercambios calculados, intenta llegar a acuerdos, en cambio la pasin
es siempre IMPULSIVA, lo quiere todo o nada. Sin embargo, tambin
existen personas comprometidas con la poltica y que a la vez son
pasionadas en su compromiso.
La pasin tambin se involucra en conflictos tnicos y religiosos,
conduciendo a ambos bandos a terribles atrocidades como "limpiezas
tnicas", vilaciones y masacres. La pasin favorece la guerra, no la de
todos contra todos, si no que la de algunos contra algunos, de un
grupo contra otro grupo, tomando al odio como su fuerza motriz.
Entonces, qu imagen nos hacemos del lugar de la pasin en la vida
poltica?
La mejor respuesta a esta pregunta segn intelectuales y acadmicos
liberales queda bien expresada en este poema de WILLIAM BUTLER
YEATS, titulado "el ltimo da/el da del juicio final":
Las cosas de disgregan, el centro no se tiene,
anarqua y no otra cosa de desboca por el mundo.
Una marea sangrienta se desata, y por doquier
se ahogan las ceremonias de inocencia.

Los mejores no tienen convicciones, y los peores


rebosan de intensa y apasionada energa.
Walser interpreta el poema de la siguiente manera: aquellos de
nosotros que creen formar parte de "los mejores" concluyen de aqu
una explicacin autocrtica. Nosotros somos la razn por la que el
centro no se sostiene, y el error est en nuestra propia debilidad moral
e intelectual. Hemos perdido la fe en nuestros intereses y principios. La
diferencia es clara: nosotros somos personas cultas, inteligentes,
liberales y razonables, si se comprende el orden y defiende la justicia y
se mantienen las reglas, nosotros somos el centro y mantenemos en
jaque a todo lo rebelde. La pasin va ligada a los otros, a la "marea
sangrienta" que asciende desde las profundidades una vez que el
centro se derrumba. El poema quiere decir, claramente, que
deberamos, pero no podemos, fortalecer en nosotros las convicciones
que son necesarias para hacer retroceder la marea.
Segn Walser, probablemente no era esa la intensin de Yeats, de que
se interpretaran sus versos as, es por eso que presenta tambin la
convincente interpretacin de Yvor Winter. ste, coloca al poema en el
contexto de la poltica irlandesa, ya que segn l, Yeats estaba
pensando en los polticos dublineses cuando hablaba de "los peores".
Los polticos dublineses intentaron la sublevacin de pascua, fundar en
Irlanda un Estaso democrtico y ponerse a su cabeza. La palabra "los
mejores", se refiere a la antigua aristocracia angloirlandesa, a cuyos
miembros les falt la voluntad de tomar el timn en aquellos difciles
aos. Pero el poema no va ms all de una crtica a su debilidad, pues
el triunfo de los peores es necesario para el camino a uno de esos
grandes cambios cclicos, que segn Yeats, dan foma a la historia de la
humanidad.
El modo de utilizar el poema es lo que realmente el autor, quisiera
investigar y criticar. Segn l, lo primero que hay que observar es que
las expresiones no son reversibles, ya que el poema no dice que sera
bueno que "los peores" carecieran de convicciones y que "los mejores"
estuvieran imbuidos de energa apasionada. Tener convicciones es algo
admirable, pero tambin lo es no estar demasiado orgulloso de ellas.
"Los mejores" de acuerdo con esta concepcin, no son los ortodoxos
o los partidarios de la fe verdadera, pues justo en esa direccin va la
energa apasionada. La conviccin lleva consigo una cierta debilidad
poltica, porque se basa en razones y est abierta a la crtica y la
refutacin. "Los peores", en cambio, sobre todo cuando son
intelectuales, carecen por completo de convicciones, ya que lo que
mas tienen son contenidos de fe, doctrinas, dogmas e ideologas.

II
La "energa apasionada" de Yeats, recuerda al entusiasmo que David
Hume observaba y criticaba en las sectas protestantes del siglo XVII,
cuando escrbia su historia de Inglaterra. Hume no poda olvidar su
afirmacin de que la razn es la esclava de las pasiones; pero
esperaba tambin que el celo religioso fuera una pasin a la que los
hombres y mujeres razonables, sabran resistirse.
El impresionante verso de Yeats "las cosas se disgregan, el centro no
se tiene", utilizan de modo muy efectivo otros versos anteriores de
John Donne.
Tis alle in peeces, toda coherencia se ha ido;
todo ha sido suplido, y toda relacin;
Principe, Sujeto, padre, hijo, son cosas olvidadas.

As se quedan las cosas cuando "la nueva filosofa lo pone todo en


duda". Esta argumentacin es mas intelectualista que la de Yeats,
aunque el "olvido" de la jerarqua social no aludiera a la revolucin
cientfica, sino al radicalismo protestante; de todos modos para Donne
ambas cosas estaran conectadas. Donne, no lleg a ver como la
"marea sangrienta" inundaba las calles de londres. La agitada fiebre, el
entusiasmo y la apasionada energa, son signos distintivos de los otros
plebeyos. Los dos poemas se estn refiriendo a los estamentos
inferiores, al igual que podra tratarse de pueblos parias, las razas
esclavisadas y las naciones conquistadas. Cuando tales grupos se
rebelan, entonces "se desata la marea sangrienta" y las ceremonias de
la innocencia"
quin va a discutir entonces, que la represin puritana, el terror de la
revolucin francesa, las purgas estalinistas, el genocidio de los
nacionalsocialistas o las masacres nacionalistas y las limpiezas tnicas
de nuestro presente son y fueron obra de hombres y mujeres
apasionados, y que sus pasiones se cuentan entre las peores: certeza
dogmtica, ira, resentimiento, hipocresa y odio?
Los terroristas y los asesinos actan por conviccin, su energa
apasionada encuentra un digno contrapunto en la pasin de sus ms
heroicos y efectivos enemigos. si no hubiera que combatir contra algo
horrible no habra necesidad de esta especie de compromiso guado
por los sentimientos. Pero cuando hay muchas cosas en juego, la
poltica consiste sobre todo en oposicin y conflicto, en desacuerdo y
disputa. El autor no afirma que la poltica consiste exclusivamente en

eso, pero si dice que no concibe una poltica libre de conflictos.


"Nada grande se ha hecho nunca sin entusiasmo", escriba Ralph
Waldo Emerson, afirmacin que puede comprobarse empricamente, y
sus pruebas son abrumadores al igual de que los hechos mas terribles
tambin requieren entusiasmo. Esta doble verdad expresa cuales son
los riesgos inmanentes a la poltica en cuanto actividad intencional. De
hecho, los riesgos reflejan otro desdoblamiento: la razn tambin
juega por igual un papel en los hechos grandes y en los terribles. Todo
progreso social y poltico requiere una capacidad de persuacin
racional.
Sin duda, los riesgos de la poltica pueden aumentarse sin
consideracin, o pueden disminuirse con prudencia. Pero no hay modo
de evitarlos del todo, a no ser que se renuncie a toda esperanza de
alcanzar logro alguno, ya sea bueno o malo. Y eso es justo lo que
ocurre, me parece, cuando la conviccin y la pasin, la razn y el
entusiasmo, se separan radicalmente, y esta dicotoma se
contocircuita con la dicotoma del centro que mantiene la coherencia y
del caos de la disolucin.
La "marea sangrienta" es la clave no del poema, sino que de la visin
de mundo que ese poema encarna. La marea se refiere al populacho, y
no porque ahogue la sangre de los miembros del populacho, si no que
es su sangue la que tie, por eso son exasperados y apasionados,
ansiosos como estn por derramar la sangre de sus enemigos. Eso es
lo que se quiere decir con "energa apasionada": los sentimientos son
genuinos, y por eso producen tanto miedo.
Los trabajadores del siglo XIX, que se manifestaban por el derecho a
organizarse; las feministas de los primeros decenios del siglo XX, que
se encadenaban a las farolas o atacaban a la polica; los manifestantes
de los aos 60 que marchaban en el Sur de los EE.UU. en favor de los
derechos civiles. Seguro que en todos los casos antes mencionados
habra habido algn observador que aseguraba que lo que vea era la
"marea sangrienta", pues sencillamente se equivocaban, ya que en
todos los casos podemos observar una conviccin cargada de pasin, y
una pasin domada por la conviccin. La poltica suele tener que ver
con personas que renen las dos cosas, las convicciones y las
pasiones, la razn y el entusiasmo, en una relacin inestable.
III
En este captulo el autor cuenta una segunda historia sobre la pasin
en la poltica, la que relaciona con el liberalismo. Se afirma en el libro
"Pasiones e intereses" de Albert Hirschmann, y en la teora del
imperialismo de Joseph Schumpeter. En esta historia los conceptos
siguen relacionandose de manera dicotmica, pero reformulados de

manera sociolgica a diferencia de lo que se ilustraba en el poema de


Yeats. En ella, el mundo social se describe siguiendo esta serie paralela
de pares opuestos:
conviccin / pasin
aristcratas / plebeyos
pequea cohorte de ilustrados / marea sangrienta
La argumentacin comienza uniendo la pasin con la guerra y con
acciones de tipo blico, luego con la aristocracia, cuya legitimidad
histrica se basa, en haber ganado batallas. Como los guardianes de
Platn, los aristcratas han de ser hombres con coraje, apasionados y
dar prueba de una energa apasionada e inexorable en la batalla.
Aunque Platn esperaba que sus guardianes fueran feroces en el
extrangero contra los enemigos y mansos en casa, la pasin
aristocrtica favorece las guerras civiles. "Si se inquiere cules son las
aspiraciones de la nobleza y del pueblo, se encontrar sin duda en la
primera un fuerte deseo de dominar, y en el pueblo, en cambio, slo el
deseo de no ser dominado y de vivir en libertad", escriba Maquiavelo
en sus Discorsi.
Los aristcratas son hombres peligrosos, o mejor dicho los hombres
aristcratas son peligrosos, pues, las mujeres estn un tanto excludas
de la esfera poltica. El ansia de fama que, como una pasin, posee a
los aristcratas es desrita, desde la perspectiva de sus enemigos
(comerciantes y artesanos) como un ansia de poder y sed de sangre
propiamente masculinas.
La figura opuesta al aristcrata es el buen burgus que busca con
calma su provecho, gasta y gana dinero y disfruta de su libertad. Su
racionalidad de fines produce una civilidad urbana y algo que los
autores del siglo XVIII denominaban "doux commerce". Naturalmente a
l tambin le mueven las pasiones, pero la pasin de aspirar al
beneficio. En la literatura investigada por Hirschmann, esta pasin se
separa de las otras y se la comprende como "inters". Puede que la
afirmacin de Samuel Johnson de que "hay pocas actividades que un
ser humano pueda seguir con mas inocencia que la de ganar dinero"
subestimara, como dice Hirschmann, las consecuencias sociales del
capitalismo, pero capta muy bien el espritu de la segunda historia y
constituye el arranque de sus dicotomas alternativas:
guerra / comercio
pasin / inters
aristocracia / burguesa

Si resulta difcil imaginarse una poltica determinada exclusivamente


por las convicciones, tanto mas fcil es imaginarse una poltica
dominada por el inters. Precisamente esta es la forma de poltica que,
de hecho, adopta el liberalismo en realidad. El liberalismo llega a un
arreglo con las pasiones al reconocer el inters y mantener excludas
las formas ms vehementes de vinculacin y de lucha. La poltica de
individuos dirigidos por el inters permite dirimir conflictos, pero evita
la guerra civil y expulsa las pasiones guerreras (explicitamente) y las
pasiones partidistas (implicitamente) al espacio de lo inaceptable.
Por otro lado, la tradicional atribucin de esas bajas pasiones a los
plebeyos se ha vuelto discutible, ya que uno de los logros mas
importantes del marxismo, fue demostrar que la clase trabajadora
tiene intereses racionales. La conciencia de clase requiere un
adiestramiento racional, es por eso que los marxistas y los de
izquierda, defienden la idea de que la conciencia de clase inmuniza a
quienes la tienen contra las formas de pasin irracional, que ellos
comparan con la religin y el nacionalismo.
IV
La primera pasin, que habitualmente se llama "codicia", nos hace
transparentes los comportamientos que se ajustan al mercado. Las
otras dos, solidaridad y hostilidad, explican una gran parte del
comportamiento poltico. Todas ellas, tienen que ser racionalizadas,
esto es, como lo expresaba Toqueville, tienen que estar comprendidas
y bien dirigidas. Pues ellas, por s mismas, no nos ayudan a
comprenderlas ni a guiarlas. Asi pues, el argumento del autor hasta
ahora ha sido: la energa apasionada tiene un lugar legtimo en el
mundo social y no solo cuando se trata de ganar dinero sino tambin
cuando elegimos aliados o atacamos a los adversarios.
No se trata de que sea imposible distiguir conceptualmente la razn y
la pasin, sin embargo, en la prctica ambas se hayan siempre
entretejidas de modo inextricable. El autor se propone racionalizar
algunas pasiones y enriquecer la razn con la pasin. Las cosas de
hecho son as: hay vnculos "buenos" y "malos" entre la razn y la
pasin, y distinguimos esos vnculos recionalmente y pasionalmente.
Una serie de pasiones determinadas o de motivaciones racionales
igualmente determinadas pueden estar vinculadas, en uno u otro
momento, en uno u otro lugar, a una clase econmica o a un grupo
tnico. Pero semejantes vnculos son inestables. Todas las tesis que
argumentan para asociar la energa apasionada con los plebeyos o con
la aristocracia, o bien, para asociar un inters racional con la burguesa
o con la clase trabajadora, tambin son apasionadas e interesadas.
V

A que se refieren los conceptos de "lo bueno" y "lo malo" en la vida


poltica?. El autor seala que ya ha intentado contestar a esa pregunta
dentro de lo posible, pero que intentar dar una explicacin ms. La
poltica no se trata, esencialmente, de eso que los plitlogos llaman
"toma de desiciones". Es obvio que los dirigentes polticos tienen que
tomar decisiones y deben hacerlo racional y apasionadamente. Los
lderes polticos, tienen que llegar al poder antes de tener la capacidad
de decidir nada. Tienen que organizar a sus seguidores, fundar un
partido con un perfil propio, elaborar un programa, realizar campaas
para obtener apoyo y tiene que ocupar un cargo pblico. Esta
competencia por el poder es la forma mas elemental de la vida
poltica. El autor ha descrito la forma democrtica de la competicin
por el poder al hablar de los partidos y campaas. La idea
fundamental, sin embargo, es que si no se dirimen los conflictos de
grupo, no habr poltica alguna, ni nada que merezca ese nombre.
Por eso, el juicio decisivo que tenemos que formarnos no se refiere a la
desicin que deseamos, sino al grupo al que nos queremos adherir,
con el que queremos quedarnos o al que queremos abandonar. El juicio
definitorio consiste en lo que el escritor italiano Ignacio Silone llamaba
"la eleccin de los compaeros". Cuando alguien se adhiere a un
grupo de compaeros, no lo hace como el que se pone en la cola para
comprar las entradas al cine, tampoco es como alguien estampa su
firma para apoyar a un candidato o una poltica. La eleccin de los
compaeros conlleva obligaciones tanto morales como materiales.
El programa del grupo es una mezcla de muchos elementos. Los
inetereses que el grupo representa pueden incluso entrar en conflicto,
como "egosmo bien entendido", con otros intereses que tambin hay
que defeder. Los sentimientos de los miembros del grupo estn
inspirados en una profunda acritud o de odio al adversario poltico, y
puede ocurrir que no compartamos esos sentimientos. Una cosa es
segura: no buscaramos grupos cuyos miembros tuvieran solo
convicciones o solo intereses, pero no tuvieran ninguna pasin. Y no lo
haramos porque tales grupos no existen.
Las dicotomas que oponen algn tipo de racionalidad de intereses o
de principios a la "energa apasionada", que oponen la luz al calor, son
tan omnipresentes en el pensamiento poltico que basta ya quiz con
afirmar que no sirven para nada, que no tienen correspondencia
alguna en la experiencia concreta del compromiso poltico. El autor
suma una conclusin ms: ningn partido o movimiento poltico que
aparezca en contra de las jerarquas establecidas y cimentadas sobre
la riqueza o el poder obtendr nunca xito alguno, si no despierta las
pasiones partidistas y de lucha en las personas situadas en el extremo
inferior de la jerarqua. Con seguridad, entre las pasiones que encienda
estarn la envidia, el resentimiento y el odio, puesto que estas son las

consecuencias habituales del dominio jerrquico. Mientras tanto, no


hay ninguna posibilidad de adherirse a partidos y movimientos que
luchen por el cambio social, que apoyen las "buenas" pasiones y las
convicciones, que la de hacerlo apasionadamente.