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Moai y Rongorongo de

Rapa Nui por el mundo


Historia de un expolio
Texto: Alex Guerra Terra
Como muchos lugares en la Tierra que fueron colonizados en siglos pasados por el
hombre del mundo occidental, la Isla de Pascua ha sido sometida desde el siglo XVIII
hasta bien entrado el XX a saqueos sistemticos de sus reliquias histricas. Ni siquiera
los pesados y colosales moai han logrado evitar el saqueo furtivo, acabando algunos en
conocidas exhibiciones museolgicas del mundo, al igual que las tablillas rongorongo,
los moai kavakava, y muchsimos otros elementos artsticos y culturales del pasado
rapanui.

a la Convencin de la UNESCO de 1970 regula el trfico de objetos culturales. Incluso el Cdigo tico del Consejo Internacional para Museos, sugiere que si se cree que un objeto cultural ha sido extrado de su pas de origen
de forma ilegal, no debera continuar siendo comercializado, expuesto o mantenido en un museo. El trfico de bienes culturales es el ms lucrativo despus
del de drogas y armas. La exhibicin de estos objetos en museos de todo el
mundo, y la venta de los mismos en subastas, provoca una reaccin cada vez
ms enrgica de pases latinoamericanos ricos en Patrimonio atractivo desde
el punto de vista esttico y/o econmico, como Mxico, Per, Costa Rica, Colombia, Chile, Guatemala o Ecuador, que cada vez con ms fuerza reclaman
su repatriacin inmediata al origen. En este artculo veremos concretamente
el caso de los moai y las tablillas rongorongo de Isla de Pascua (Chile). Existen
varios trabajos de investigacin reuniendo informacin sobre la ubicacin y el
estado de las innumerables piezas extradas de la isla. Francisco Torres, director del Museo Antropolgico Padre Sebastin Englert, y Betty Haoa, del Museo Fonck de Via del Mar, poseen completas listas, y la investigadora rapanui
Piru Hucke ha viajado por todo el mundo catastrando en un grueso archivo
el patrimonio de la isla presente en museos y colecciones privadas, en los que
se encuentran 12 moai (las enormes estatuas de toba volcnica) y 25 tablillas
rongorongo (la escritura antigua rapanui no descifrada) originales.
LOS MOAI DE BRUSELAS Y PARS
Francia y Blgica organizaron en el primer tercio del siglo XX una expedicin
dirigida por el etnlogo belga Alfred Mtraux, quien visit entre 1934 y 1935
la isla, con el propsito de investigar y estudiar las costumbres, leyendas, tradiciones y expresiones de arte de sus habitantes. Sin embargo, en medio de

Glyphos - Revista de arqueologa N 3

su estudio y, probablemente, notando la distancia que exista entre la isla y la


proteccin de la administracin continental, se llev a Europa varios objetos
artsticos, entre los que figuraba el moai llamado Pou Hakanononga, que
se encuentra hoy en el Museo Real de Bruselas. La pieza es una de las ms
interesantes e intrigantes entre este tipo de estatuas, completamente diferente
al resto de los casi mil moai que existen en total. Tambin en Blgica, en la
Biblioteca de la Universidad Catlica de Lovaina, se guarda la tablilla rongorongo llamada Keiti.
CORTANDO CABEZAS
Pero esto no es todo. Mucho tiempo antes, y tras desembarcar a principios
del ao 1872 en Hanga Roa, los marinos franceses del buque La Flore, al
mando del almirante Lappelin y del que formaba parte el poeta y pintor Julian
Viaud (ms conocido como Pierre Loti), derribaron los moai del ahu Vaihu y
destruyeron uno de ellos para cortar y subir slo la cabeza, valindose de una
sierra (Diario El Mercurio, reportaje del domingo 14 de abril de 2008). La
pieza figuraba hasta hace un tiempo en la exhibicin permanente del Museo
del Hombre de Pars, aunque fue transferida a otro museo parisino, el Museo
Branly. En el Museo del Hombre de Pars se guarda s, una pequea cajita,
una tabaquera, confeccionada a partir de una tablilla rongorongo, llamada la
Tabaquera. Parece existir una confusin con otra pieza, pues figura una ca-

El rapanui Sebastin Paoa con moai


Pou Hakanononga. Museo Real de Bruselas (Blgica). Foto: Simone Schneider.

El periodista de investigacin Luis Mariano Fernndez observando cabeza de


moai. Museo del Louvre (Pars, Francia).

beza de 1,70 metros de altura, datada de entre los siglos XI y XV, en el Museo
de Louvre de Pars, pero que correspondera a un obsequio del Gobierno de
Chile otorgado en 1935, durante la presidencia de Arturo Alessandri Palma,
para la expedicin del Museo del Hombre realizada por Henri Lavachery y
Alfred Mtraux que, irnicamente, tambin habran de llevarse el moai hoy
exhibido en Bruselas.
MUSEO BRITNICO: EL BELLO HOA HAKANANAIA
En 1868, fue extrado de la isla uno de los ms atractivos moai del centro ceremonial de Orongo, el Hoa Hakananaia (el Rompeolas en rapanui), de
gran tamao, y casi nico por ser de basalto (y no de toba volcnica como la
mayora) y con hermosos grabados en su espalda, que hoy se encuentra en
el Museo Britnico, siendo uno de los que mayor inters ha causado entre la
comunidad rapanui, que ha pedido su regreso. El hecho lo cometi la tripulacin de la nave HMS Topaze con ayuda, eso s, de los propios lugareos,
cuando faltaban veinte aos todava para que la isla fuese incorporada a la
soberana chilena. Para llevarse el moai se tuvo que derribar la gran casa de
Orongo en la que se enclavaba, y en su camino hacia la baha de Hanga
Roa, le frotaron tanto por el cuello que desaparecieron las pinturas blancas
y rojas que le adornaban. Su transporte precis de nada ms y nada menos
que trescientos marineros y unos doscientos rapanui (segn el padre Kaspar
Zumbhom), que lo desplazaron mediante palancas, cuerdas y rodillos. Irnicamente, el navo Topaze, al mando del Capitn Richard Ashmore Powell,
haba sido encargado por la Real Sociedad Geogrfica de Londres para una
misin cientfica por el Pacfico Sur, viaje en el cual se llevaron la estatua. A la
fecha de los hechos, la isla segua siendo un centro de operaciones de piratas
y contrabandistas internacionales. La estatua fue conducida hasta Inglaterra,
y Ashmore Powell la regal a la Reina Victoria, quien la don a su pueblo,
yendo a parar a la gran coleccin arqueolgica del Museo Britnico, constituyendo una de las piezas ms atractivas del complejo. La comunidad rapanui
actualmente le llama el amigo robado y ha pedido su regreso a partir de
1995, cuando la Isla de Pascua fue declarada Patrimonio de la Humanidad,
y actualmente existe una campaa con el slogan Moai, vuelve a casa!. El
entonces alcalde de Isla de Pascua, Pedro Edmunds Paoa, intent un plan de
intercambio mandando a construir una pieza similar que pretenda cambiar
por el original. La idea no prosper, y la rplica fue a adornar el jardn de la
Municipalidad de Pealoln. El documental Te Kuhane o te Tupuna (El espritu de los ancestros, de Leonardo Pakarati, 2012) cuenta la historia de este
moai, y manifiesta el deseo y la necesidad de que ste y otros moai, as como
otraspiezas arqueolgicas que se encuentran en museos del mundo, vuelvan
a la isla. Tambin en este museo se hallan en exhibicin tres tablillas rongorongo: la Pequea de Londres, el Reimiro I y el Reimiro II.

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El periodista de investigacin Luis Mariano


Fernndez junto a cabeza de moai. Museo
del Louvre (Pars, Francia).

Los rapanui Richard y Vivita Muraccioli Tuki


frente al moai Hoa Hakananaia. Museo Britnico (Londres, Reino Unido). Foto Lola Tuki.

NUEVA YORK Y WASHINGTON


El oficial William Thompson llev un moai con pukao (el moo rojizo de
hani hani o escoria roja que les adorna la cabeza) en 1886, adems de una
cabeza, a Estados Unidos, a bordo de su buque USN Mohican, tras realizar
una exploracin en la isla. Las piezas son exhibidas hoy junto con muchas
de la isla llevadas por Thompson. La estatua mayor est expuesta en el Museo de Historia Natural Smithsonian de Washington D.C., donde tambin se
encuentran dos tablillas rongorongo: la Grande de Washington y la Atua
Mata Riri o Pequea de Washington. Un moai con pukao, en la American
University de Washington D.C., correspondera a un obsequio de la Embajada de Chile en los Estados Unidos. La cabeza tomada de ahu OPepe, de
1,19 metros de alto y que data de entre los siglos XII y XVII, aparece en la exhibicin permanente del Museo de Arte Metropolitano de New York, dependiente del Departamento de Antropologa (Institucin Smithsonian). Con una
tonelada de peso, para muchos es la ms atractiva de las piezas de la coleccin
desde su apertura, el ao 2001. Tambin en Nueva York, en la coleccin Arman, se halla un fragmento de la tablilla rongorongo llamada Stephen Chauvet. En 1968 cuando comienzan las obras para la construccin del aeropuerto
de Mataveri en Isla de Pascua, se dan cuenta que muchos moai deberan ser
desplazados o destruidos. El consejero de cultura de la ciudad de Nueva York,
Samuel Adams Green, llam la atencin del hecho, consiguiendo el apoyo de
The International Fund for Monuments y de la UNESCO, y viajando a la isla
y rescatando una pequea cabeza de moai que haba sido separada del cuer-

El rapanui Richard Muraccioli Tuki observando cabeza de moai. Museo Quai


Branly (Pars, Fracia). Foto: Lola Tuki.

po, en 1960. Fue llevado a la ciudad de


Nueva York, donde se emplazara en
la Seagrams Plaza de Park Avenue.
Sin embargo, este moai ha vuelto a
Chile, donde se encuentra en Santiago,
frente al Museo de Historia Natural.
OCEANA: AUCKLAND Y OTAGO
Un moai con pukao de dos metros fue
llevado por el colono tahitiano de origen escocs que se avecind en la isla,
llamado Norman Brander, quien se lo
apropi en 1929, quedando despus
en manos de su controvertida familia,
que posea vastas extensiones de terrenos en la isla hacia 1880. Desde all, probablemente despus de la incorporacin a Chile, la estatua pas a manos de Tahit y luego a Nueva Zelanda, donde
permanece hasta hoy. Se puede ver exhibida en el Museo de Otago de Dunedin,
constituyendo la pieza ms atractiva del Saln de Culturas del Pacfico dentro
del museo. Tambin existe una cabeza de moai en el Museo de Auckland, pero
no existen suficientes antecedentes sobre esta pieza, como para permitirnos
contar la historia de su expolio.
SANTIAGO DE CHILE, LA SERENA,
VALPARASO Y VIA DEL MAR
No todas las estatuas y piezas sacadas de la isla estn fuera de Chile. Una de las
remociones ms abundantes fue realizada por la corbeta chilena OHiggins,
hacia 1870, muchas de las cuales hoy forman parte de la coleccin del Museo
de Historia Natural de Santiago. Aunque esta expedicin subi a la nave un
moai de Hanga Piko, dos tablillas rongorongo que hoy estn en el museo,
junto con otras (Pequea de Santiago, Grande de Santiago, el Bastn de
Santiago y Poike), parece haber tenido un carcter bastante amistoso, pues
a peticin de los misioneros embarcaron a doce muchachos rapanui para formarlos como aprendices de grumetes y camareros de oficiales. En el Museo
Fonck de Via del Mar, adems, est el moai One Makihi, llevado al continente en 1953, adems de una cabeza. Y en el Saln de la Polinesia del Museo
de La Serena existe desde 1950 otro moai que fue donado por la comunidad
rapanui para los serenenses durante el Gobierno del presidente Gabriel Gonzlez Videla. En el Museo de Historia Natural de Valparaso se encuentra la
tablilla llamada Gabriel Veri Veri.

Glyphos - Revista de arqueologa N 3

Moai con tahua (plaza). Museo Arqueolgico de


La Serena (La Serena, Chile). Fotos: MUARSE.

Moai Hoa Hakananaia


a bordo del Topaze, 1868.

VENTA ILEGAL DE ANTIGEDADES


En el plano ms anecdtico, tambin es preciso recordar que se han detectado
ventas de supuestos moai entre anticuarios de Estados Unidos y Europa, aunque es altamente probable que la mayora se trate de rplicas y falsificaciones.
Aun as, es preciso destacar el caso revelado en enero de 2003, sobre dos moai
de una tonelada cada uno, puestos a la venta en una galera de arte de Miami
por el chileno residente en Florida, Hernn Garca Vidal, ex vicerrector de la
Universidad de Chile y ex subsecretario de ODEPLAN durante el rgimen
militar.
LA EXTRAA ODISEA DEL PEPE DE BUENOS AIRES
Existe un moai de 2,20 metros de altura y 1 tonelada, llamado Pepe, que
haba sido regalado por la comunidad rapanui al Presidente Carlos Ibez
del Campo. Segn algunas notas de prensa, el obsequio fue hecho en 1927, en
su primer gobierno. Segn otros, fue ms tarde, como muestra de agradecimiento por sus medidas de desalojo de la Williamson & Balfour. Fuera como
fuese, la pieza termin retenida en el jardn de un particular argentino, en
Buenos Aires. Cmo lleg all? La respuesta la encontramos al ver que, poco
antes, el anticuario chileno residente en Argentina, Mario Velasco, lo haba
comprado en 10.000 dlares al Corredor de Propiedades Carlos Ossandn, en
1970. Ossandn la haba recibido de Ibez del Campo, aunque no est claro
si por venta o por obsequio. La idea de Velasco, a principios de los setenta,
era vender la pieza a un coleccionista norteamericano y al triple de lo que l
haba pagado, pero el comprador no qued convencido de su autenticidad
y el aspecto extrao de la pieza le hizo dudar al punto de rechazar la oferta.
Otra versin dice que se lo vendi a dos coleccionistas, uno argentino y otro
estadounidense, que se lo llevaron a Holanda, pero pagaron con cheques sin

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fondos. Esto parece ser lo ms probable, porque despus Velasco inici un


juicio contra los compradores. Durante el proceso judicial, se comprob que el
moai estaba construido con material rocoso de la Isla de Pascua pese a que se
segua dudando de su autenticidad por el estilo de la estatua, algo distinta a
las ms comunes de Rapa Nui (en realidad haba sido rebajado para quitar
volumen y peso para el transporte). Durante la disputa, Pepe fue a parar
a las bodegas de una aduana argentina luego de su fugaz viaje a Amsterdam, y,
desde all, a un patio privado de un qumico bonaerense, al no poder pagar Velasco
el impuesto de las bodegas aduaneras, entrando a remate en 1982. La artista Rosa
Velasco, hija de Mario, realiz gestiones para recuperarlo, y fue trado de vuelta a
Santiago el 21 de abril de 2006, desde donde volvi otra vez a la isla.
RONGORONGO: TESTIGOS DE UNA ESCRITURA PERDIDA
Ms tablillas rongorongo se encuentran en museos de Europa, Asia y Oceana:
una en el Museo Etnolgico de Berln (Boomerang), dos en el Museo de Etnologa de Viena (fragmentos de Pequea de Viena), cuatro en los Sagrados
Corazones Picpus de Roma (Tahua, Mamari, La Hendida y Aruku
Kurenga), dos en el Museo de A. y E. Pedro El Grande de San Petersburgo
(Pequea de San Petersburgo y Grande de San Petersburgo), cuatro fragmentos de tablillas diversas en el Museo del Obispo Bernice Pauahi (Honolulu, Hawaii) y una en el Museo de Tahit y las Islas Papeete.
LAS RPLICAS DE MOAI Y RONGORONGO
Adems de los moai y kohau (tablillas) rongorongo originales, existen en algunas ciudades europeas y americanas rplicas esculpidas y talladas por artesanos rapanui contemporneos. En Hanga Roa (capital de Isla de Pascua),
el Museo Antropolgico Padre Sebastin Englert exhibe una nica pieza de
kohau rongorongo que corresponde a una reproduccin. En Santiago de Chile
la rplica del Hoa Haka Nanaia que mand construir el entonces alcalde de
Isla de Pascua, Pedro Edmunds Paoa, y que pretenda cambiar por su original
que se exhibe en el Museo Britnico de Londres, descansa en el jardn de la
Municipalidad de Pealoln.
EL MOAI DE OLOT
Tambin en Europa se hallan algunas rplicas. En La Garrotxa (Espaa) fue
esculpido uno para el hermanamiento de la capital de La Garrotxa, Olot, con
la capital de Isla de Pascua, Hanga Roa. Se mand esculpir de roca volcnica
de La Garrotxa (Castellfollit de la Roca), por el artesano rapanui Manuel Tuki,
en 1982. En aquella ocasin Olot fue la ciudad elegida por Antoni Pujador y el
juez de Isla de Pascua Orasmin Gillies Gil, que junto a las autoridades munici-

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LOS
MOAI
PORde
ELarqueologa
MUNDO N 3
Glyphos
- Revista

Museo Real de Bruselas (Blgica). Moai Pou Hakanononga


Museo del Louvre (Pars, Francia). Una cabeza de moai
Museo Quai Branly (Pars, Francia). Una cabeza de moai
Museo Britnico (Londres, Reino Unido). Moai Hoa Hakananaia
American University de Washington (EEUU). Un moai con pukao
Museo de Arte Metropolitano de New York (EEUU). Cabeza de moai OPepe
Museo de Historia Natural de Santiago (Chile). Un moai
Museo Fonck (Via del Mar, Chile). Moai One Makihi
Museo de Otago de Dunedin (Nueva Zelanda). Un moai con pukao
Museo de Auckland (Nueva Zelanda). Una cabeza de moai

pales de ambas ciudades, se mostraron favorables a llevar a cabo las gestiones


de hermanamiento. El moai de Olot es un ahu moai que dispone de los cuatro
elementos constitutivos y estructurales bsicos: los muros exteriores, la plataforma (ahu) que sirve de soporte a la estatua elevada, la rampa (tahua) inclinada y el elemento escultrico imprescindible, la estatua (moai), representacin
de los rostros vivientes de los antepasados (aringa ora o te tupuna), en
toba volcnica de la cantera del Rano Raraku. Por razones evidentes, faltan las
alas laterales y los enterramientos. Al moai de Olot le fueron incluso colocados
los ojos de coral y obsidiana, y para que fuera considerado totalmente acabado, se le coloc encima el moo (pukao) de escoria roja (hani hani), material
sacado de la cantera de Puna Pau (Rapa Nui).
RPLICAS EN DUBLN Y PRAGA
El moai es una rplica esculpida por el artesano rapanui Alejandro Pakarati,
obsequiada por el Gobierno de Chile (representado por el Ministro de Asuntos Extranjeros, Cristian Barros) a la ciudad de Dubln (representada por el
Alcalde de Dubln Michael Conaghan), en una ceremonia que tuvo lugar en
Clontarf Promenade, al norte de la Vernon Avenue. Est esculpido de roca
volcnica y mide 3 metros de altura. En los jardines de la Embajada de Chile
en Praga existe un moai del que desconocemos la historia.
TRAER TODOS LOS MOAI DE VUELTA?
Los moai fueron sacados de su hbitat en una prctica de colonialismo, es
cierto. Sin embargo, todo tiene su doble cara, y esta situacin ha derivado extraamente en algo beneficioso para la isla, ya que los moai que se conservan
en ella, se deshacen, algunos estn desapareciendo por la erosin, el descuido, negligencia y falta de proteccin, mientras que los que se exhiben en los
museos son visitados por varios millones de personas al ao, admirados y
perfectamente bien conservados, lo que genera un deseo de visitar la isla. Sera ideal tener todas las piezas originales en Isla de Pascua, sin embargo no es

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LAS TABLILLAS RONGORONGO POR EL MUNDO

Museo del Obispo Bernice Pauahi (Honolulu, Hawaii). 4 fragmentos de diversas tablillas
Museo de Tahit y las Islas Papeete (Tahit). Una tablilla (1)
Museo del Hombre (Pars, Francia)). Tabaquera (1)
Biblioteca de la U. Catlica de Lovaina (Blgica). Keiti (1)
Museo Britnico (Londres, Reino Unido). Pequea de Londres, Reimiro I y Reimiro II (3)
Museo Etnolgico de Berln (Alemania). Boomerang (1)
Museo de Etnologa de Viena (Austria). Fragmentos de Pequea de Viena, y una ms -sin
nombre- (2)
Sagrados Corazones Picpus de Roma (Italia). Tahua, Mamari, La Hendida y Aruku
Kurenga (4)
Coleccin Arman (Nueva York, EEUU). Fragmento de tablilla Stephen Chauvet (1)
Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsonian (Washington, EEUU). Grande de
Washington, Pequea de Washington y Atua Mata Riri (3)
Museo de A. y E. Pedro El Grande de la A. de C. (San Petersburgo, Rusia). Pequea de San
Petersburgo, Grande de San Petersburgo (2)
Museo de Historia Natural de Santiago (Chile). Pequea de Santiago, Grande de Santiago,
Bastn de Santiago, y Poike (4)
Museo de Historia Natural de Valparaso (Chile). Gabriel Veri Veri (1)

Alex Guerra con una reproduccin de


tablilla rongorongo, de Arturo Alarcn.
Detalle tablilla
rongorongo.
Reproduccin de tablilla rongorongo
ika (pez). Museo Padre Sebastin
Englert. Isla de Pascua.

una decisin que se pueda tomar sin una campaa previa de sensibilizacin
y proteccin, pues recuperarlos para dejarlos abandonados a su suerte, como
es el caso de la mayora de los casi mil moai en la isla, sobre todo de los que
no estn restaurados y erigidos nuevamente sobre sus ahu, no tendra ningn
sentido.

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