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Repblica de Colombia

Corte Suprema de Justicia

CORTE SUPREMA DE JUSTICIA


SALA DE CASACIN LABORAL

Radicacin No. 51307


Acta No. 17
Magistrado Ponente: FRANCISCO JAVIER RICAURTE GMEZ
Bogot D. C., ocho (08) de junio de dos mil once (2011)

Decide la Corte el conflicto de competencia negativo, suscitado entre el


Juzgado Laboral del Circuito de Girardot y el Juzgado Veinticinco
Adjunto Laboral del Circuito de Bogot, dentro del proceso ordinario
laboral promovido por LUIS JAIRO RIVERA contra el INSTITUTO DE
SEGUROS SOCIALES.

ANTECEDENTES

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Conflicto de competencia
Radicacin 51307

LUIS JAIRO RIVERA inici proceso ordinario laboral de nica instancia


contra el Instituto de Seguros Sociales, con la finalidad de obtener el
reconocimiento y pago del incremento del 14% en su pensin de vejez,
por tener a cargo a su compaera. A la demanda adjunt la copia del
agotamiento de la reclamacin administrativa, presentada ante la
demandada - oficina de Girardot. Seala en su demanda, como factor de
fijacin de la competencia, ...el lugar donde se llev a cabo la correspondiente
reclamacin administrativa y dems trmites pensionales .

El conocimiento del asunto correspondi al JUZGADO LABORAL DEL


CIRCUITO DE GIRARDOT, el que mediante auto de fecha 8 de febrero
de 2010, inadmiti la demanda y orden subsanarla, por cuanto el valor
de las pretensiones exceda la cuanta sealada para los procesos de
nica instancia.

Subsanada la demanda por la parte actora, el a quo procedi a la


admisin de la misma como demanda ordinaria laboral de primera
instancia y orden correr traslado al representante legal del Instituto
accionado.

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Conflicto de competencia
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En desarrollo de la audiencia de conciliacin, decisin de excepciones


previas, fijacin y saneamiento del litigio y Juzgamiento, el 5 de agosto
de 2010, el juzgado de conocimiento declar la nulidad de todo lo
actuado a partir del auto admisorio de la demanda, pues adujo el proceso
es de nica instancia como se plantea inicialmente en la demanda y no de primera
tal como se subsana y se admite, en consecuencia se declara probada la excepcin
de trmite inadecuado de la demanda, pues el Juzgado la inadmiti, el apoderado la
subasan como de primera, y as se admiti, pero la notificacin, la contestacin y la
audiencia, se hizo bajo el trmite de nica instancia.

Como consecuencia de lo anterior, se dispuso la admisin de la


demanda ordinaria como de nica instancia y se orden la notificacin y
el traslado al representante legal del instituto demandado.

Mediante auto del 15 de septiembre de 2010, el juzgado tuvo por


contestada la demandada, previa intervencin del apoderado de la
demandada en audiencia pblica en la que manifest que allegaba la
contestacin de la demandada para que fuera incorporada al expediente;
de igual forma se dispuso la suspensin de la audiencia para continuarla
el 1 de febrero de la anualidad que transcurre para llevar a cabo la diligencia
de AUDIENCIA DE CONCILIACIN.

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Iniciada la audiencia, se declar fracasada la etapa conciliatoria, se


orden la continuacin del trmite y se determin que las excepciones
propuestas se decidiran en la sentencia por tener el carcter de
perentorias.

De igual forma se fij el litigio y en la etapa del saneamiento sostuvo el


Juzgado: Sera del caso sanear el litigio, sin embargo se observa que existe
nulidad por falta de jurisdiccin y competencia, pues de conformidad con el artculo
11 del C.P.L. y de la S. S., en los procesos que se sigan contra las entidades del
sistema de la seguridad social, la competencia se determina por el lugar del domicilio
de la entidad demandada, o por el lugar donde se haya surtido la reclamacin del
respectivo derecho, a eleccin del demandante. No hay duda que el domicilio, del
ISS es la ciudad de Bogot, tal como lo establece el artculo 4 del Decreto 461 de
1994

Por lo anterior, de conformidad con el artculo 145 del C.P.C., aplicable por expresa
remisin del artculo 145 del C.P.T. y S.S., y por falta de jurisdiccin y competencia
con estribo en los numerales 1 y 2 del artculo 140 del C.P.C., se ordena poner en
conocimiento de las partes, por el trmino de tres das

Suspndase la presente audiencia y para que tenga lugar su continuacin, dentro


de la cual se pronunciar el Juzgado frente a la nulidad observada, se seala la hora

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de las diez y treinta de la maana (10:30 a.m.) del veintitrs (23) de marzo de dos mil
once (2011).

El apoderado de la parte demandada mediante escrito del 4 de febrero


obrando acorde con lo dispuesto por el artculo 145 del CPC solicit se decrete la
nulidad por falta de jurisdiccin y competencia .

En la audiencia previamente sealada, el Juzgado consider que no era


competente para conocer del presente proceso y decret la nulidad de
todo lo actuado a partir del auto admisorio de la demanda, disponiendo el
envo de las diligencias al Juez Laboral del Circuito de Bogot (reparto),
por ser el juez del domicilio de la entidad demandada; correspondindole
el conocimiento al Juzgado Veinticinco Adjunto Laboral del Circuito de
esta ciudad, el que mediante auto del pasado 3 de mayo, a su vez, se
declar incompetente para conocer y orden remitir el proceso a esta
Corporacin para lo de su cargo.

Fundamenta

su decisin,

bsicamente,

en

que

la

reclamacin

administrativa se surti en Girardot, ciudad de residencia del


demandante y de los testigos solicitados, por lo que de admitirse la

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demanda en Bogot, se infringira el debido proceso y el derecho de


defensa.

CONSIDERACIONES DE LA CORTE

Esta Corporacin ha dicho que la competencia para conocer de los


procesos que se promuevan contra las entidades que conforman el
Sistema de Seguridad Social Integral, fue atribuida por el artculo 11 del
Cdigo Procesal de la materia, al juez laboral del circuito del lugar del
domicilio de la entidad de seguridad social demandada o al del lugar en
donde se surta la reclamacin del respectivo derecho, a eleccin del
demandante y por lo tanto, el actor tiene la opcin de seleccionar el juez
laboral competente.

Pero tambin ha adoctrinado la Sala que en tratndose del incremento


pensional pretendido en el presente caso, la competencia para conocer
el asunto radica en el juez del lugar en donde fue reconocida la pensin,
en tanto que aqulla es una pretensin directamente relacionada con
sta, pues es un beneficio que la acrecentara, de cumplirse con los
requisitos legales sealados para el efecto y, as las cosas, es al Juez
Veinticinco Adjunto Laboral del Circuito de Bogot a quien debera

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asignrsele el conocimiento del presente asunto, pues fue en esta ciudad


en donde la demandada reconoci el derecho pensional, segn se
desprende del acto administrativo de reconocimiento visto al folio 8.

No obstante lo anterior, debe la Sala atribuir el conocimiento del proceso


al Juzgado Laboral del Circuito de Girardot, pues tal y como ya se ha
expuesto en casos similares, la parte afectada por la nulidad originada
en la falta de competencia territorial, esto es el Instituto de Seguros
Sociales, no la aleg dentro de la oportunidad legal como excepcin
previa, cuando tuvo la oportunidad para hacerlo y habiendo sido citado
legalmente al proceso; razn por la que el juez de oficio, no poda
declarar la nulidad, pues la pasividad de la parte demandada en este
sentido, sane la actuacin judicial.

Y es que lo anterior es precisamente lo ocurrido en el caso bajo examen,


pues sin que la parte interesada propusiera la debida excepcin previa,
el juzgado de conocimiento, luego de la admisin, notificacin y
contestacin de la demanda y en desarrollo de la Audiencia de conciliacin,
decisin de excepciones previas, fijacin y saneamiento del litigio, pruebas y
juzgamiento (folio 53) y ya evacuada la etapa conciliatoria y de fijacin del

litigio, observ la nulidad por falta de jurisdiccin y competencia, orden


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ponerla en conocimiento de las partes, la declar en la continuacin de la


diligencia, el da 23 de marzo de la anualidad que transcurre y, como
consecuencia de todo lo anterior, rechaz la demanda por falta de
competencia y la orden remitir al juez que consider competente.

Al respecto, en auto de 25 de abril de 2007, radicado 31801, adujo la


Corte:

Pues bien, en sentir de la Sala la competencia para el conocimiento y decisin del


proceso corresponde al Juzgado Tercero Laboral del Circuito de Cali por las
siguientes razones:
El inciso 2 del artculo 148 del Cdigo de Procedimiento Civil, aplicable por remisin
analgica permitida por el artculo 145 del Cdigo Procesal del Trabajo y de la
Seguridad Social, estatuye que: El juez no podr declararse incompetente cuando
las partes no alegaron la incompetencia en los casos del penltimo inciso del
artculo 143. Por su parte, el referido inciso reza: No podr alegar la causal de falta
de competencia por factores distintos del funcional, quien habiendo sido citado
legalmente al proceso no la hubiere invocado mediante excepciones previas.
De manera que, el

Juzgado Tercero

Laboral del Circuito de Cali soslay lo

dispuesto en las normas en precedencia, toda vez que dispuso, en la segunda


audiencia de trmite y de manera oficiosa, declarar la nulidad de todo lo actuado a
partir del auto admisorio por considerar que careca de competencia territorial, sin
que mediara, desde luego, solicitud en tal sentido a instancia de parte legitimada y
dentro de las oportunidades previstas en las disposiciones adjetivas transcritas que
por ser de orden pblico son de obligatorio cumplimiento.

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De igual forma, en providencia del 8 de septiembre de 2004, radicacin


24947, la Sala determin lo siguiente:

Uno de los distintos factores que deben tenerse en cuenta para establecer la
competencia, es el " territorial ", que nos sirve de marco de referencia para
determinar dentro de los distintos jueces laborales, el lugar o sitio donde ha de
adelantarse la contencin correspondiente. Y es precisamente en virtud a dicho
factor territorial, que el artculo 5 del Cdigo Procesal del Trabajo y de la Seguridad,
modificado por el artculo 3 de la ley 712 de 2001, establece como regla general de
competencia por razn del lugar o domicilio, que ella se determina "por el ltimo
lugar donde se haya prestado el servicio, o por el domicilio del demandado, a
eleccin del demandante".
Si bien es cierto que el gestor del presente proceso adujo en el escrito de demanda,
que el ltimo lugar de prestacin de sus servicios fue la ciudad de Manizales, y con
posterioridad, durante el trmite del debate probatorio, ms concretamente, en el
interrogatorio de parte que absolvi, visible a folios 73 a 75 del expediente,
manifest, contrario a lo anterior, que los mismos se ejecutaron en la ciudad de
Pereira, tal circunstancia no puede conllevar a que el operador jurdico proceda en
forma oficiosa a fulminar la nulidad de todo lo actuado como erradamente se hizo en
este asunto, cuando la parte demandada ningn cuestionamiento hizo a ese
respecto en las etapas procesales pertinentes.
En efecto, si la parte demandante instaura una demanda de competencia de la
jurisdiccin ordinaria laboral, pero lo hace en un lugar que no corresponde, situacin
que no es advertida por el demandado al guardar silencio a ese respecto, y por
ende, se abstiene de formular la excepcin previa que corresponde, lo cual
legalmente debe hacer al momento de descorrer el traslado de la misma, tal
circunstancia conlleva a consentir que el asunto objeto de controversia sea dirimido

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por el juez que admiti la demanda, no obstante no corresponder al de su domicilio


ni al del ltimo lugar donde fue prestado el servicio.
Lo anterior por cuanto, la eventual nulidad que pueda surgir con ocasin de esa falta
de competencia por el factor territorial, habra quedado saneada ante la pasividad de
la parte demandada, que es en definitiva quien puede resultar perjudicarlo por tener
que encarar un proceso laboral en un sitio que no le corresponde. Ello es as, porque
el artculo 143 del Cdigo Procesal Civil, modificado por el D.E. 2282/89, art. 1,
num. 83 y aplicable al campo laboral por el principio de la integracin normativa,
prev "No podr alegar la nulidad quien haya dado lugar al hecho que la origina, ni
quien no la aleg como excepcin previa, habiendo tenido oportunidad para hacerlo".
A su vez, el artculo 144 de la misma codificacin, establece que la nulidad se
considerar saneada, entre otros eventos que all se indican, "cuando la parte que
poda alegarla no lo hizo oportunamente", sin que se encuentre en dicha normativa la
imposibilidad de sanear la nulidad por falta de competencia territorial. Obsrvese
como la disposicin legal en cita, en su inciso final, hace

referencia

la

competencia funcional para prohibir su saneamiento, ms no a la que atae al


asunto objeto de estudio.
Al respecto, resulta conveniente transcribir algunos pronunciamientos que ha hecho
la Corte Suprima de Justicia, en sus Salas de Casacin Civil y Laboral, sobre el
fenmeno de la inmodificabilidad de la competencia por el factor territorial, cuando la
parte habilitada para cuestionarla no formula ninguna objecin sobre ese punto:
Admitida la demanda no le es posible al juez declararse incompetente por el factor
territorial

sin que previamente medie reclamo formal proveniente de la persona

legitimada para ello.


"Pero una vez admitida la demanda no le es posible al juez renegar a su arbitrio de la
competencia que por el factor territorial ya ha asumido, pues por tal aspecto queda
sometido a la actividad de las partes, como quiera que un nuevo pronunciamiento

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sobre esa materia slo viene factible en la medida en que el interesado cuestione el
punto invocando la excepcin previa correspondiente; tpico sobre el cual luce
conveniente aadir que al no ser controvertida la falta de competencia diferente de la
funcional en el trmino y oportunidad legales, saneada como queda esta nulidad,
seguir el juez al frente del proceso (artculo 144 numeral 5 . del ordenamiento
procesal citado, en armona con los preceptos 148 inciso 2. y 143 inciso 5.
ibdem)". (Auto 05/02/2003. Radicacin 022901. Sala de Casacin Civil)
Ante todo debe aclararse que si la Juez Laboral de Cali estim que no era
competente para conocer de la demanda en este caso, en atencin a que el
demandante no labor en dicha ciudad ni en ella tiene domicilio Bancaf, no se
remite a duda que el conflicto planteado tiene que ver con la competencia territorial,
no la funcional como erradamente lo entendi la funcionaria. As las cosas, dado que
en la contestacin de la demanda el Banco no plante como excepcin dilatoria la
falta de competencia, en los trminos del art., 144-5 del CPC., aplicable en materia
laboral, el juez ante quien se present la demanda debe seguir conociendo del
proceso. Consiguientemente, la Sala dirimir el conflicto suscitado en el sentido de
asignar la competencia al Juzgado Tercero Laboral del Circuito de Cali. (Auto de
diciembre 9 de 1998, radicacin, 11858 Sala de Casacin Laboral )
Adicionalmente, pueden consultarse entre otras providencias de la Sala de casacin
laboral, la de noviembre 2 de 1995, radicacin 8303 y julio 22 de 1993, radicacin
6268, donde se ha mantenido de ese mismo criterio.

De conformidad con las motivaciones expuestas y los lineamientos


jurisprudenciales referenciados, la Sala dirimir el conflicto atribuyendo la
competencia para conocer del proceso al Juez Laboral del Circuito de
Girardot.

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En mrito de lo expuesto, la Sala de Casacin Laboral de la

Corte

Suprema de Justicia,

RESUELVE:

PRIMERO: DIRIMIR el conflicto de competencia suscitado entre el


Juzgado Veinticinco Adjunto Laboral del Circuito de Bogot y el
Juzgado Laboral del Circuito de Girardot, en el sentido de atribuirle la
competencia a ste ltimo, para continuar conociendo del proceso
ordinario laboral promovido por LUIS JAIRO RIVERA contra el
INSTITUTO DE SEGUROS SOCIALES, al que se enviar el expediente.

SEGUNDO: Informar lo resuelto al Juzgado Veinticinco Adjunto Laboral


del Circuito de Bogot.

NOTIFQUESE y CMPLASE

FRANCISCO JAVIER RICAURTE GMEZ

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JORGE MAURICIO BURGOS RUZ

ELSY DEL PILAR CUELLO CALDERN

GUSTAVO JOS GNECCO MENDOZA

LUIS GABRIEL MIRANDA BUELVAS

CARLOS ERNESTO MOLINA MONSALVE

CAMILO TARQUINO GALLEGO

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