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Assunto

Carr. Nicholas. Superficiales: qu est haciendo com nuestras mentes?


Trad. Pedro Cifuentes. Buenos Aires: Taurus, 2011
O que pode dizer a cincia sobre os efeitos reais que o uso da internet est
surtindo no funcionamento de nosso crebro?

Pesquisas apontam que quanto mais nos conectamos rede, mais


entramos na onda da leitura fugaz, pensamento apressado e distrado,
um pensamento superficial.

O sistema disponibilizado tem alta velocidade para entregar respostas.


O Google, oferece, em tempo mnimo, uma lista de dados.

A rede exige nossa ateno de forma muito mais insistente que a


televiso, o rdio ou os impressos. Um adolescente normal envia e
recebe uma mensagem em poucos minutos. Os adolescentes e jovens
tem muito medo de ficarem isolados do grupo.

A rede atrai nossa ateno apenas para dispers-la.

Nosso crebro se concentra em unidades simples de processamento de


sinais, pastorando rapidamente os dados, fazendo a conscincia
abandon-los na mesma velocidade.

Alguns estudos demonstram a diferena entre leitura de pginas na web


e a de livros. Os estudiosos apontam que, quando buscamos na rede,
nosso padro de atividade cerebral muito diferente de quando se l
pginas de livros. Os leitores de livros apresentam muita atividade em
regies relacionadas com a linguagem, a memria e o processamento
visual, porm no tanto em regies pr-frontais associadas com a
tomada de decises e resoluo de problemas. Os usurios que esto
na rede apresentam uma atividade extensa por todas as regies
cerebrais quando buscam pginas na internet. As boas notcias so que
a navegao pela Internet, devido a tantas funes que o crebro
pratica, pode ajudar as pessoas com idade a manter suas mentes ativas.

A capacidade de estabelecer ricas conexes mentais que se forma


quando lemos profundamente e sem restries permanece em grande
parte desocupada, quando utilizamos a internet.

Existem dois tipos de memrias que nosso crebro utiliza: memria de


curto prazo e memria de longo prazo. Os elementos que so retidos
pela memria curto prazo so esquecidos rapidamente, salvo os que

renovamos mediante repetio. Alguns estudos associam o dficit de


ateno com a sobrecarga da memria de trabalho. Os experimentos
indicam que, quando foramos esta memria at seu limite, se torna
mais difcil distinguir a informao relevante da irrelevante. Nos
convertemos em descerebrados consumidores de dados.

Um estudo de 1989 demonstrou que os leitores de hipertexto acabavam


vagando distraidamente de uma pgina a outra, em lugar da leitura
atentamente. Outro experimento de 1990 revelou que os leitores de
hipertexto no eram capazes de recordar o que haviam lido e o que no.

Navegar pela rede exige uma forma particularmente intensiva de


multirea mental. Ou seja, ao inundar de informao nossa memria de
trabalho, imposto um malabarismo a nossa cognio.

Muitos estudos tem demonstrado que as alternaes consecutivas


podem sobrecarregar nossa capacidade mental, aumentando a
probabilidade de mal interpretar dados importantes.

Jakob Nielsen escreveu em 1997, depois de seu primeiro estudo sobre a


leitura em tela. Como leem os usurios da Rede? Sua resposta foi
sucinta: No lem... Constatao devido rapidez com que os usurios
da Rede passam de uma pgina a outra quando esto conectados.
Quase parece como se conectaram a Internet para no precisar ler, pois
buscam o ttulo, o resumo, a palavra clara...

Estamos evoluindo de seres cultivadores de conhecimento pessoal a


caadores recolhedores em um bosque de dados eletrnicos. J dizia o
filsofo romano Seneca: estar em todas as partes como estar em
nenhuma.
A igreja do Google

A sede da Google em Silicon Valley, o Googleplex um santurio da


Internet, a religio praticada dentro de suas paredes o taylorismo. A
empresa, segundo seu conselheiro delegado Eric Schimidt, se fundou
sobre a cincia a medio, e est empenhada em sistematizar tudo o
que faz.

Google tambm se parece a Taylor no sentido da justia que imprime a


seu trabalho. Tem uma f profunda, inclusive messinica, em sua causa.
Google, mais que um negcio, uma fora moral, afirmou o delegado
responsvel, cuja muito explicita misso organizar a informao
mundial e faz-la universalmente acessvel e til. O cumprimento desta

misso, declarou Schimidt a The Wall Street Journal em 2005, se


produziu clculos recentes, dentro de uns trezentos anos. O objetivo
mais imediato da empresa criar o motor de busca perfeito.

Elegeram o nome Google que significa dez elevado a centsima


potncia, para ressaltar seu objetivo de organizar uma quantidade
aparentemente infinita de informao na web.

Pessoas consomem informao: quanto mais pginas vemos, mais


oportunidade ter Google de recompilar informao sobre ns e de
colocar anncios. O Google se dedica a converter nossa distrao em
dinheiro.

Expanso aparentemente ilimitada da empresa prova de que se trata


de um gnero de negcio novo, que redefine todas as categorias
tradicionais.

Depois de trs anos de negociaes, durante os quais Google escaneou


uns sete milhes de livros, mais seis milhes dos quais todavia esto
para baixar copyright. Cada pgina ou fragmento de texto no Google,
est cheia de ferramentas, etiquetas e anncios, todos dispostos a
roubar a ateno de seus leitores. No uma biblioteca de livros. uma
coleo de fragmentos.

A dependncia da memria pessoal diminuiu ainda mais com a


propagao da tipografia e uma expanso de publicaes e
alfabetizao. Hoje se pode consultar. Os livros proporcionaram s
pessoas maior e mais diverso caldo de opinies, ideias e narraes que
jamais tinham tido acesso.

Quando armazenamos novas recordaes em longo prazo,


fortalecemos os poderes mentais. A Web proporciona um suplemento
convincente para a memria pessoal, mas corremos o risco de esvaziar
nossa mente.

Para que uma recordao se possa conservar, a informao de entrada


deve transformar-se a fundo, profundamente. Graas plasticidade de
nossos neurnios, quando usamos a Web, treinamos nosso crebro
para distrair-se, para processar a informao sem ateno.

Aprender a pensar na realidade significa aprender a exercer certo


controle sobre como e o que pensar. A cultura algo mais que a
informao do mundo. Ela deve seguir renovando-se nas mentes dos
membros de cada gerao.

Assim como nossas tecnologias se convertem em extenso de ns


mesmos, tambm ns nos convertemos em extenses de nossas
tecnologias.

Toda ferramenta impe limitaes, tambm abre possibilidades. Quanto


mais as usamos, mais nos moldamos a sua forma e funo.

Segundo McLuhan, nossas ferramentas adormecem qualquer das


partes de nosso corpo que amplificam. Quando estendemos uma parte
de ns mesmos de forma artificial, tambm nos distanciamos da parte
assim amplificada e de suas funes naturais.

O preo que pagamos por assumir os poderes da tecnologia a


alienao. Ao explicar como as tecnologias adormecem as mesmas
faculdades que amplificam, McLuhan no tratava de idealizar a
sociedade como era antes da inveno dos mapas, dos relgios e dos
teares mecnicos. A alienao, entendia ele, um inevitvel subproduto
do uso da tecnologia. No devemos permitir que as glrias da tecnologia
nos ceguem diante da possibilidade de adormecer uma parte essencial
de nosso ser.

nossa capacidade de aprender pode ser seriamente comprometida


quando nosso crebro se v transbordado por diversos estmulos online.
Mais informao pode significar menos conhecimento.

A razo, segundo a teoria da recuperao de ateno, que, quando as


pessoas no esto sendo bombardeadas por estmulos externos, seus
crebros podem, em efeito, relaxar. No tendo que sobrecarregar sua
memria de trabalho transformando-a em uma corrente de distrao.

As interaes simples e breves com a natureza podem produzir um


grande aumento do controle cognitivo. Passar tempo no mundo natural
parece ser de vital importncia para afetar o funcionamento cognitivo.