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ACREDITACIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN

AMRICA LATINA Y EL CARIBE


Los pases de Amrica Latina y el
Caribe son suelo frtil para las
transformaciones impulsadas desde
afuera, en las que la acreditacin y
la evaluacin universitarias tienen
un papel bastante destacado. Esas
transformaciones
estn
interpenetradas por importantes
cambios
conceptuales
e
ideolgicos. Por ejemplo, las
nociones de pblico y privado, o de
bien pblico y mercado, son objeto
de duras disputas, pero sus
fronteras
y
sus
significados
frecuentemente se difuminan o se
mezclan. (Garca Guadilla, 2004:
124).

Todos estos fenmenos interdependientes, que exigen cambios en las


instituciones y en los sistemas educativos y a los que se supeditan demandas muy
complejas, argumentan en pro de la acreditacin como mecanismo de garanta de
la calidad, segn determinados estndares nacionales e internacionales, y de
control del asedio de la oferta transnacional y de la expansin indiscriminada de
instituciones sin compromisos con la identidad o los proyectos de las sociedades a
las que pertenecen. La educacin superior es un campo en disputa, a escalas
nacional e internacional. Los organismos de evaluacin y acreditacin y,
consecuentemente, los conceptos de calidad son partes centrales de las polticas
de educacin superior.
Siguiendo similares o distintos caminos, con grados diferentes de desarrollo, cada
vez ms los pases del continente latinoamericano promueven procesos y polticas
de evaluacin y acreditacin.
La gran expansin de instituciones de educacin superior en la regin, en los
ltimos aos, est relacionada con la creciente ampliacin del sector privado,
fenmeno que vara de pas a pas. Mientras que el 79 % de los estudiantes de

educacin superior en Argentina an se concentran en instituciones pblicas, las


matrculas privadas superan ampliamente las pblicas en pases que decidieron
liberar la oferta privada, como Mxico, Colombia, Costa Rica, El
Salvador, Repblica Dominicana, Chile y, sobre todo, Brasil. A pesar de las
restricciones econmicas, privadas y pblicas, el aumento expresivo de
estudiantes tiende a continuar como consecuencia del valor econmico que se
atribuye a la educacin, de la imperiosa necesidad de capacitacin tcnica, del
crecimiento demogrfico de las ciudades y del gran aumento de jvenes
egresados de la enseanza secundaria. Entre 1990 y 1997, su incremento fue del
33 % en la regin, y una buena parte de estos jvenes demanda su ingreso en la
educacin superior.
EVALUACIN Y ACREDITACIN EN AMRICA LATINA
Y EL CARIBE: RASGOS GENERALES
Evaluacin y acreditacin son conceptos distintos aunque estrechamente
correlacionados e interdependientes.
En general, la palabra evaluacin se refiere a procesos participativos de anlisis,
estudio y discusin respecto al mrito y valor de sistemas, instituciones y
programas, con objetivos de mejoramiento. En este texto se privilegia la
acreditacin. El trmino acreditacin tiene muchos usos y diversas
interpretaciones. Por ejemplo, hay acreditacin de instituciones, validacin de
titulaciones y de programas de estudio; unos procesos son ms amplios y
generales, otros ms especficos, aunque todos busquen comprobar si los
requisitos de calidad, previamente establecidos, fueron o no cumplidos. Los
modelos de acreditacin tienen que ver con dos matrices diferentes: una
centrada en el Estado, donde predominan autorizaciones ex ante y
reconocimiento oficial indefinido, y otra centrada en la sociedad, en que
agencias zonales hacen evaluacin y acreditacin peridica de instituciones y
programas (Stubrin, 2004: 11). El foco central de la acreditacin es el control y la
garanta de calidad. A su vez, la evaluacin se asocia ms a la lgica de
mejoramiento acadmico. En Amrica Latina existen muchas prcticas de
autoevaluacin, sobre todo en instituciones pblicas, con o sin apoyo de
ministerios y agencias externas. Para esas instituciones, la evaluacin tiene un
alto valor pedaggico y poltico de mejora acadmica y administrativa, y de
fortalecimiento de la autonoma universitaria. Sin embargo, estas prcticas de
autoevaluacin con miras a la mejora acadmica y al fortalecimiento de la
autonoma universitaria estn siendo crecientemente desmerecidas, en razn del
predominio de las recientes evaluaciones externas con fines de control o
regulacin. Un rasgo comn a los sistemas de educacin superior del continente
latinoamericano consiste en que los procesos de acreditacin y las evaluaciones

externas tienden a ocupar el lugar de las autoevaluaciones y de las evaluaciones


cualitativas. Son procesos cada vez ms globalizados, transnacionales,
estandarizados, cuantitativos y objetivos, con propsitos de ampliar las
posibilidades de convalidacin externa, establecer clasificaciones y tambin
orientar a los clientes.