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Cdigo Manual

7-03-1008

Oxicorte con Varilla

DIRECCIN RECURSOS HUMANOS

Autor: JUAN JOS IGLESIAS ARRIETA

Este Manual est depositado en el


Centro de Formacin de La Toba (Aceralia Corporacin Siderrgica)
Para adquirir ejemplares o solicitar su reproduccin, dirigirse a dicho Departamento
Avils, diciembre de 1998

D.L.: AS-3046/1998
Compuesto e impreso en
Grafinsa
lvarez Lorenzana, 27. 33006 OVIEDO

INTRODUCCIN

Objetivo del Manual

El presente manual pretende servir de gua, documentacin


base e informacin para el personal de los distintos mantenimientos destacados de ambas factoras, cuando sea
necesario hacer uso de esta herramienta de trabajo.
Se han desarrollado unas prcticas de trabajo, coherentes
con las que habitualmente desarrollan estos profesionales
en sus puestos de trabajo.
La terminologa empleada, as como las representaciones
grficas se ajustan a las normas existentes.

13

Estructura del Manual

1
2
3
4
5
6
7
8
9

INTRODUCCIN

Pg. 11

LAS HERRAMIENTAS

Pg. 21

CEBADO O ENCENDIDO

Pg. 31

TCNICAS DE CORTE SEGN


LOS TIPOS DE PIEZAS

Pg. 41

CLASES DE MATERIALES

Pg. 51

PELIGROS

Pg. 61

LAS PRENDAS DE SEGURIDAD

Pg. 71

EL OXGENO

Pg. 81

CONCLUSIN

Pg. 91

14

Introduccin

Me he decidido a escribir este manual pensando tanto en


los sopleteros (algunos de los cuales quiz puedan mejorar su rendimiento y condiciones de seguridad) como en los
encargados de formar nuevos operarios, que encontrarn
una informacin basada en la experiencia adquirida tras muchos aos (casi veinte) de ejercer esta profesin.
La idea no es nueva. En realidad, ya haba sido sugerida
hace tiempo por algunos compaeros, que cuando, tras recibir un cursillo de formacin y pasar a formar parte de las
plantillas de sopleteros, se percataban de que aunque tenan suficientes conocimientos sobre el soplete oxiacetilnico, ignoraban las tcnicas fundamentales del oxicorte, tcnica en la que est basada la mayor parte de su actividad
profesional.
Tambin se ha observado que tras varios aos de ejercer
esta profesin, es frecuente que exista un cierto desfase a
favor de los sopleteros ms antiguos, entre el rendimiento
de unos y otros, que puede llegar a alcanzar diferencias
prximas al 20%.

15

LAS HERRAMIENTAS

Las herramientas

Para este sistema de corte, las nicas herramientas necesarias son: el tubo metlico (herramienta para el corte) y el
tubo elstico o manguera (conductor del oxgeno).
Segn el trabajo a realizar se pueden utilizar distintos tipos
de tubos; uno de ellos es el llamado electrodo. Es ste un
tubo de 1, relleno en su totalidad de alambre de 2 mm de
dimetro y que se utiliza para fundir materiales resistentes
a la oxidacin (cobre, bronce, arrabio, etc).
Cuando se trata de cortar chapas poco gruesas (rebabas
de lingotes, cascotes en el interior de cucharas, etc.) en las
que hay que mantener el tubo cebado y a poca presin, se
suele utilizar de 3/4 de dimetro. Pero cuando se cortan
piezas ms gruesas y con mayor presin de oxgeno (O2),
se utiliza tubo de 1/4 y esto por dos razones fundamentalmente: porque resulta mucho ms manejable y al tener menor dimetro, el chorro de O2 queda ms concentrado pudiendo ser dirigido ms eficazmente al punto deseado. Su
longitud puede variar entre 4 y 6 m.
El tubo elstico (manguera) tiene un dimetro interior que
puede oscilar entre los 12 y 14 mm. Ha de ser reforzado
con malla interna y externa y ser capaz de soportar presiones no inferiores a las 20 atmsferas por cm2 de seccin
(como margen de seguridad). Su longitud es variable, ya
que ste es el conductor de O2 desde la toma al tubo metlico, teniendo en uno de sus extremos un accesorio para
acoplar a la toma y en el otro una boquilla de acople al tubo metlico, con su correspondiente llave reguladora.

23

CEBADO O ENCENDIDO

Cebado o encendido

El cebado del tubo (mal llamado varilla en el argot profesional) se realiza poniendo ste en contacto con un material en
combustin, hasta que se inicia la fusin de dicho tubo, por
el que previamente habremos hecho circular una pequea
corriente de O2 abriendo la espita de salida de la red o botellas y regulando con la llave prxima a la boquilla.
Uno de los mtodos de cebado ms sencillos es por medio
de un soplete de corte oxiacetilnico, pero no siempre se
puede disponer de uno de estos equipos, adems de no ser
aconsejable tenerlo en las proximidades de la zona de oxicorte, debido al calor que en esta operacin se genera y sobre todo a las proyecciones de materiales incandescentes.
Los materiales que con ms frecuencia se utilizan son el
carbn o la madera.
Para realizar la operacin de cebado por medio de carbn,
actuaremos de la siguiente manera: en una pequea cantidad (una palada), introduciremos el tubo por el que, ya se
ha dicho, se har pasar un ligero chorro de O2. Si el carbn
est apagado, bastar con que entre el tubo y ste apliquemos cualquier material ardiendo (papel, astilla, brasa,
etc.) para que se inflame (como se sabe, el O2 es un gas
no inflamable pero comburente, es decir, que aviva o en
otros casos permite la combustin de los materiales combustibles) y as a los pocos minutos se comience a fundir
dicho tubo.
Lo mismo se puede conseguir sustituyendo el carbn por
un taco de madera. Es conveniente que este taco haya sido antes quemado, ya que el tizn produce ms calor que
la madera no quemada.
Una buena madera para este menester es el pino resinoso, pero en cualquier caso, si se tiene dificultad para cebar,
se puede utilizar como fundente pequeos trozos (o alambre) de aluminio o chapa fina de acero, que se situarn dentro de la llama, prximos al orificio del tubo.
33

TCNICAS DE CORTE
SEGN LOS TIPOS DE
PIEZA

Tcnicas de corte segn


los tipos de pieza

El oxicorte es uno de los mtodos existentes para trocear


piezas de gran volumen y consiste, dicho de una forma bastante abreviada, en una oxidacin violenta del hierro (que
es el principal componente de un acero) al aplicarle oxgeno junto con una temperatura elevada.
Prescindiendo de la clase de material (tema que trataremos
ms adelante) existen dos tipos de piezas a cortar principalmente, a saber.
1. El corte en piezas limpias.
2. El corte en piezas con escoria.

43

Tcnicas de corte segn los


tipos de pieza

1
El corte en piezas limpias

Se efecta en aquellas piezas que estn compuestas en su


totalidad por acero, sin mezcla de escorias u otros materiales. En este grupo entraran los lingotes de acero (tochos), slabs, coladas o restos de coladas que se enfran en
las cucharas, etc, pudiendo llegar a alcanzar dimensiones
de hasta 3,50 por 3,80.
La tcnica de corte para este tipo de piezas es el siguiente: una vez cebado el tubo, se apoya el extremo en fusin
sobre la superficie de la pieza en su zona ms prxima al
operario (parte posterior del corte) y se espera unos segundos hasta que se forme un minsculo depsito de acero lquido, que, una vez aplicado el oxigeno a presin, se
apagar en el tubo y se cebar en el acero de la pieza, inicindose de esta manera el corte.

Es conveniente que al dar la presin al oxgeno se haga con


una cierta rapidez, pues de lo contrario se corre el riesgo
de que la escasa presin arrastre el acero lquido depositado, sin haberse cebado.
Respecto a qu presin de oxgeno se podra considerar la
ms adecuada sera difcil de precisar. Se puede decir que
para piezas de un grueso superior a un metro, una presin
que podramos considerar cmoda estara comprendida en44

tre las doce y catorce atmsferas de presin por cm2 de


seccin y, desde luego para cortar piezas de estas caractersticas por el sistema que estamos viendo, con una presin inferior a las ocho atmsferas, se tendran bastantes
dificultades.
a) Para iniciar el corte, se situar el tubo de la forma que ya
se ha dicho, procurando adems que ste tenga, con respecto a la superficie de la pieza que se pretende cortar, una
posicin paralela o con un ngulo muy cerrado (ver figura
de la pgina 44). A continuacin se va empujando el acero lquido (que ahora ya es ms abundante) hacia adelante, formando un surco de unos tres cm de ancho (o algo menos) y detenindose unos centmetros antes (de 3 a 5 cm)
del borde delantero de la pieza y elevando lentamente la
parte posterior del tubo hasta situarlo con un ngulo de 40
respecto a la superficie de la pieza y mantenindolo en esta posicin hasta lograr fundir dicho borde.
Una vez logrado esto y continuando con el tubo en la misma posicin, se le va haciendo retroceder lentamente, con
lo que se consigue que la pequea zona de fusin del corte ya iniciado vaya a su vez retrocediendo, para lo cual es
preciso que se mantenga a una distancia de la boca inferior a los tres centmetros, teniendo en cuenta que si permitimos que este acero en fusin toque el tubo, ste se cebar, pudiendo producir proyecciones que saldran con fuerza en la direccin en la que se encuentra el operario, o bien
se podra producir en la boca del tubo un chafln, que resultara bastante incmodo para continuar el corte. Es conveniente que al efectuar esta operacin le demos al tubo un
suave balanceo lateral, con el fin de mantener la anchura
del corte, impidiendo que ste se vaya cerrando, con lo que
dificultara su consecucin. Se llega as al extremo posterior del corte y tras poner el tubo nuevamente paralelo a la
superficie (la del corte) se le vuelve a empujar hacia adelante (tal y como se ha dicho), repitiendo esta maniobra tantas veces como sea necesario hasta finalizar el corte.
b) Cuando ya se ha adquirido cierta soltura cortando, se
puede mejorar sensiblemente el rendimiento aumentando
el ngulo de incidencia del oxgeno sobre la superficie de
corte, esto es, elevando la parte posterior del tubo hasta
unos 90, para lo cual antes hay que bajar el corte en su
parte delantera, con el fin de que al retroceder con el tubo
no se forme un hueco donde al chocar el O2 proyectara partculas en fusin hacia el operario.

45

Si se est dando el corte hacia adelante, se puede hacer


de forma que llevemos la parte delantera ms alta que la
zona donde est situado el tubo, dando origen a una prominencia que en su superficie tendra una temperatura mucho ms elevada a causa del paso el material en fusin de
la parte de atrs del corte y, al hacer incidir el chorro de O2
en esta parte previamente calentada, profundiza bastante
ms, con el consiguiente ahorro de tiempo.

46

c) Tambin se mejora sensiblemente el rendimiento si despus de efectuar varias pasadas para que el corte recin
iniciado adquiera el aspecto de un pequeo canal y cuanto
se est llegando con el tubo a una distancia inferior a 50 cm
del extremo delantero de la pieza, se adelanta rpidamente el tubo hasta situarlo en dicho extremo, dndole un gran
ngulo de incidencia con respecto al corte, para as aprovechar la elevada temperatura ocasionada en la superficie
por el paso del material en fusin.
d) Se puede tambin combinar estas tcnicas, siendo muy
conveniente, sobre todo cuando se trata de cortar grandes
piezas (de hasta 14 m2 de corte), donde el operario tiene la
posibilidad de situarse en la parte superior de la pieza y
efectuar el corte en vez de horizontal muy bajo en la parte
delantera o incluso vertical.

e) Otra manera de cortar interesante, por su rapidez y que


algunos sopleteros utilizan con regularidad, es la siguiente:
una vez iniciado el corte, cuando con el tubo se est llegando a su parte delantera, se le introduce para cebarle en
el acero en fusin y atrayndolo con rapidez hacia atrs, se
comienza nuevamente de atrs a adelante. Para utilizar este procedimiento, hay que tener en cuenta que al introducir
el tubo en el material en fusin, salen partculas proyectadas hacia atrs, por lo que el operario ha de protegerse, retirndose ligeramente, para quedar fuera de la lnea de las
proyecciones.
Para estas tcnicas de corte hasta ahora descritas, normalmente, se utiliza tubo de 1/4, pues, como se ha dicho,
resulta mucho ms manejable.
47

Tcnicas de corte segn los


tipos de piezas

2
El corte en piezas
con escoria

En una pieza de acero, la escoria se puede presentar de


muy diversas maneras. Describiremos algunas de las ms
frecuentes y la tcnica de corte ms adecuada para su troceado.
a) Cuando la escoria se presenta como una fina costra (de
menos de 15 mm de espesor) en la superficie de la pieza,
lo normal es que se pueda fundir o arrastrar con el propio
acero en fusin. Se podr iniciar el corte en algn punto
donde el acero aflore a la superficie y si no es as, se iniciar en el borde lateral de la pieza, por debajo del nivel de
la capa de escoria (en el punto de unin de los dos materiales), de la forma siguiente: una vez cebado el tubo, se
apoyar en la superficie lateral de la pieza y se espera hasta que comience a cebarse el acero. Es aconsejable hacer
una somera observacin de la superficie, buscando algn
pequeo hoyo o fisura, que abreviarn bastante este cebado.
Una vez iniciado, se sita el tubo de forma que su parte trasera quede ms baja que la delantera, para que al aumentar progresivamente la presin del O2 se pueda fundir esta
capa de escoria, al hacer incidir sobre ella el calor del acero en fusin. Cuando el acero haya traspasado esta primera parte de la capa de escoria, se da la mxima presin del
oxgeno, para as facilitar el fundido y arrastre de esta escoria, para lo cual es necesario mantener el corte ms bajo de atrs que de delante, con el fin de que haya una mayor aportacin de acero lquido.

48

b) En el caso, bastante frecuente, de que la capa de escoria de la superficie sea tan gruesa que ya no se la pueda
fundir, se iniciar el corte como en el caso anterior, aumentando la presin del O2, mientras que la boca del tubo
permanece en contacto con el acero en fusin, crendose
un orificio que se ir ahondando paulatinamente, gracias a
la presin que se ejercer sobre tubo hasta lograr traspasar la pieza, continuando como en el caso de las piezas de
acero limpio.
Hay que tener en cuenta que aunque este agujero se hace
en la zona de contacto entre los dos materiales, a veces est bien definida, pudiendo haber lugares en los que el acero penetre algo ms entre la escoria, siendo necesario, para que el corte quede perfectamente acabado, fundirlo haciendo incidir el chorro de O2 junto con el acero lquido sobre
la superficie de escoria, lo cual se logra bajando el tubo en
la parte de atrs, o bien doblando hacia arriba su extremo
delantero.
En este tipo de piezas y al contrario de lo que ocurre con
las piezas limpias, el tubo, al estar continuamente con el
acero en fusin se va consumiendo, siendo necesario, como es lgico, reponerlo tantas veces como sea preciso.

c) Puede ocurrir que en una pieza de acero nos encontremos con una capa intermedia de escoria. si no es gruesa,
no ser difcil fundirla (bien sea en su totalidad o en parte)
por medio del calor generado al fundir el acero en la parte
superior y para ello es necesario dar al corte una gran inclinacin para que esta aportacin de calor incidente sobre
la capa de escoria se produzca durante ms largo tiempo.

49

Si esta escoria es tan gruesa que no es posible fundirla, se


cortar el acero en su totalidad hasta el lmite de la escoria
y sta se pasar a continuacin, procediendo de la forma
ya descrita en el apartado anterior (b).

Indudablemente, la posibilidad de fundir una capa intermedia de escoria, ms o menos gruesa, estar directamente
relacionada con el grueso del acero de la parte superior.
d) Cuando el acero y la escoria se encuentran juntos y en
estado lquido, debido a su menor densidad, la escoria flota sobre el acero, quedando ste depositado en la parte inferior del recipiente que los contiene cuando se solidifican.
Al situar esta pieza en posicin para el corte, se colocar
con el acero en la parte superior, pues as resulta mucho
ms cmoda, rpida y econmica de cortar, que teniendo
que taladrarla entre el acero y la escoria, utilizando varios
tubos largos (como ya se ha descrito).
Como se ha dicho, el lmite entre estas dos materias, no
siempre est bien definido, pudiendo encontrarse mezcladas, siendo entonces necesario proceder como en el caso
anterior para fundir capas intermedias, o sea, dndole al
corte una gran inclinacin, para as fundir los materiales de
la parte inferior y evitar en lo posible tener que fundir esta
zona por medio de la utilizacin de varios tubos largos, operacin que encarecera la realizacin de este corte y aumentara el riesgo de accidente por proyecciones.
410

e) Tambin puede ocurrir que, cuando estos materiales de


desecho (acero y escoria) se depositan en un recipiente, ya
haya transcurrido un cierto tiempo, habindose enfriado el
material y por tanto, perdiendo fluidez, a causa de lo cual
ya no se separan por su diferencia de densidad sino que
permanecen ntimamente mezclados y formando una masa granulosa.
Para cortar estas piezas se comienza taladrando un orificio
en la parte superior de la pieza, pero unos centmetros por
debajo del extremo superior y con una presin de oxgeno
moderada (unas ocho atmsferas) y ayudados por el propio material en fusin, se va formando una ranura vertical,
fundiendo el material hasta llegar a traspasar la pieza, pero siempre procurando tener en el interior del corte un pequeo depsito de material en fusin, el cual se utilizar para calentar y fundir el resto del material.

411

CLASES DE MATERIALES

Clases de materiales

Dominando las tcnicas hasta ahora descritas, podra decirse que se es capaz de cortar cualquier clase de acero y
de fundir otros muchos metales.
Como se sabe, no todos los aceros son iguales; su densidad, composicin o aleacin hacen variar su contextura, hacindolos ms o menos resistentes a ser cortados.
En este captulo daremos un pequeo repaso a los aceros
y otros metales, que con ms frecuencia se encuentran para su recuperacin en una planta siderrgica:
1. Acero blando.
2. Acero duro.
3. Arrabio
4. Cobre o bronce.

53

Clases de materiales

1
Acero blando

En el argot profesional, se utilizan normalmente los trminos acero blando o duro, para designar los aceros fciles
de cortar o para los que en su composicin llevan algn material antioxidante que dificulta su corte.
En este grupo se encuentran clasificados aquellos aceros
tipo medio (con una proporcin de carbono que oscila entre un 0,2 y un 0,6%) que se utilizan para chapa, perfiles,
etc.
Para el corte de este tipo de material, se una la tcnica ya
descrita en el captulo de corte de piezas sin escoria, teniendo en cuenta que cuanto ms blando sea dicho material y para lograr un mayor rendimiento, ms perpendicular
al corte se ha de situar el tubo, recordando siempre, que
primero es preciso hacer un rebaje en la parte delantera del
corte para que el material lquido tenga buena salida y no
se acumule formado los peligrosos hoyos ya mencionados.
En este grupo se encuentran as mismo las piezas de acero poroso.
En este tipo de acero no se ha efectuado totalmente el afinado, por lo que al enfriarse con un gran cantidad de gases
en su interior producidos en el convertidor, se forman infinidad de burbujas de tamao variable.
Para cortar este tipo de material es preciso observar alguna precaucin, manteniendo la parte posterior del tubo bastante baja, o sea cerrando el ngulo de incidencia para evitar la formacin de pozos, que en este material se forman
con extraordinaria facilidad y en los que el choque del oxgeno impulsara hacia atrs y con gran fuerza parte del material lquido all acumulado.

54

Clases de materiales

2
Acero duro

En este grupo se encuentran aquellos aceros en los que su


composicin entra una mayor proporcin de carbono, de
manganeso o de cualquier otro material antioxidante y su
dificultad para ser cortados depender fundamentalmente
de la proporcin en la que estos materiales entren en su
composicin.
Si esta proporcin es muy elevada (por encima del 0,6%
para el carbono y del 10% al 18% para el manganeso), caso de los rodillos de laminacin y piezas similares, pueden
llegar a ser bastante difciles de cortar, pues, debido a su
resistencia a la oxidacin, el material incandescente se enfra con extraordinaria facilidad, quedando adems el corte
despus de cada pasada, protegido por una fina costra que
dificulta el cebado.

La tcnica recomendable en estos casos consiste en efectuar el corte de forma que su parte trasera se encuentre a
un nivel ms bajo que la delantera o tambin ahondando
un poco ms en la parte central del corte, para hacer que
el material lquido se mantenga en este lugar, facilitando as
55

el cebado y sirviendo al mismo tiempo para calentar adicionalmente la pieza, lo cual siempre facilita la operacin
del corte. Es muy probable que a medida que el corte avanza y la pieza adquiere una ms alta temperatura, sea posible ir bajando paulatinamente la parte delantera del corte,
continuando como si de acero blando se tratase.

56

Clase de materiales

3
Arrabio

En este grupo tambin se pueden incluir algunos materiales de fundicin, ya que renen caractersticas similares, al
menos en cuanto a la posibilidad de ser o no cortados.
El arrabio, tal como sale del horno alto es imposible cortarlo de la forma descrita en los captulos dedicados al corte
de piezas de acero. Ello es debido a la presencia en su composicin de materiales antioxidantes y sobre todo a la elevada proporcin de carbono y silicio (entre un 2,6% y un
4,6%), que absorben una gran cantidad de O2 para su combustin (oxidacin).
Cuando es preciso trocearlo para su recuperacin como
chatarra, se utilizan tres mtodos fundamentalmente: troceado por voladura (dinamitndolo), para lo cual se taladran unos orificios donde se introducen los cartuchos de dinamita. Estos orificios tienen un dimetros aproximado de
unos 50 mm, utilizando para su realizacin tubo de 1/4 y
se procede de la siguiente manera:
El operario que va a efectuar esta operacin de taladrado
apoyar el tubo una vez cebado, en el punto donde pretende efectuar el agujero y a su lado, otro operario provisto de un tubo que no est conectado a la red, situar su extremo apoyado en el punto donde se quiere efectuar el taladro, pero por la parte de abajo del tubo situado con
anterioridad, con lo cual los dos quedarn cebados. Se abre
el oxgeno a la mxima presin y lo ms probable es que el
material a taladrar no se cebe inmediatamente, sino que tarde unos segundos, durante los cuales el tubo por el que se
est soplando O2 perder el cebado, pero ste se mantendr en el tubo que no est conectado, siendo su nica finalidad la de aportar un material oxidante y fcil de fundir,
que proporcionar la temperatura suficiente para que se inicie el fundido del material a taladrar.

57

Cuando se produce un aumento brusco del humo y de las


proyecciones incandescentes, significa que se ha iniciado
el cebado (fusin) del arrabio y es en ese momento cuando se puede retirar el tubo auxiliar y bajar un poco la presin del oxgeno (a unas ocho atmsferas) hasta que se
profundice varios centmetros y se puedan controlar algo
mejor las proyecciones, para aumentar nuevamente la presin.
Es aconsejable dar a los taladros una inclinacin ascendente, a fin de que el material lquido pueda salir con facilidad, pues de no ser as, saldra a borbotones, lanzando
peligrosas proyecciones de material en fusin.

Cuando ya existe un primer agujero y es preciso continuar


haciendo ms, no es indispensable ser auxiliado por otro
operario, pues para iniciar otro taladro bastar con calentar
previamente el tubo de soplado por su extremo delantero,
lo que se logra introducindolo unos segundos en otro agujero ya terminado y abriendo una moderada presin de O2.
Pasado este tiempo, se baja la presin, se saca del agujero y se apoya en el lugar donde ir situado el prximo, abriendo la presin bruscamente. Es necesario recordar que si un
taladro traspasa completamente la pieza (de lado a lado)
ste resulta completamente inservible.
Existen situaciones, afortunadamente atpicas, en las que
es necesario realizar los taladros en el suelo (soleras de
hornos, etc.), donde lgicamente la mayor dificultad estriba
en dejar los agujeros libres del material fundido y para lograrlo se hace necesario dar a stos la mayor inclinacin
posible, que oscilar entre 80 y 45. El inicio de los tala58

dros en esta posicin no resulta excesivamente difcil, pudiendo adems facilitarse con la aportacin de pequeas
cantidades de materiales fundentes (pequeos trozos de
aluminio, acero, etc.). Es conveniente situarse lo ms alejado posible del taladro, pues adems de la gran cantidad
de humo que en esta operacin se genera, debido a la posicin, se produce una enorme cantidad de proyecciones
incandescentes que cubren totalmente un rea de considerable extensin, siendo aconsejable utilizar (si el espacio
lo permite) no slo un tubo largo (de 6 m), sino incluso dos
tubos unidos.
Otra manera de trocear este tipo de materiales es por percusin, o sea, golpendolo con una gran bola que se deja
caer encima desde una altura. Pero algunas veces esto no
es suficiente para lograr un adecuado troceo, consiguindose ste tras debilitar la pieza por medio de unos agujeros. stos no son exactamente iguales a los anteriormente
descritos, aunque se inician de la misma manera y, tras penetrar unos centmetros, se le ir dando al tubo un movimiento ascendente-descendente para crear una especie de
grieta en vez del orificio de seccin circular. Para este trabajo se suele emplear electrodo o buen tubo de 1/4.
Pero cuando las piezas a trocear no se pueden dinamitar y
son tan gruesas que es imposible partirlas por el mtodo de
percusin, queda el recurso de cortarlas, aunque esta operacin resulta bastante laboriosa y muy penosa para el operario, debido a la gran cantidad de material incandescente
que puede llegar a acumularse entre ste y la pieza a cortar.
En este caso, se iniciar como en los anteriores, aunque
ms cerca de la parte superior de la pieza y con el material
en fusin acumulado en el interior del orificio inicial, se va
fundiendo la capa superior al mismo tiempo que se va profundizando, cuidndose de ir ahondando progresivamente
el corte, pero de manera que siempre haya una cantidad de
material lquido en el interior, que utilizaremos para un aporte adicional de calor, que ayudar a ir fundiendo el resto del
material. Siguiendo este sistema, a medida que en las inmediaciones del corte se eleva la temperatura, ms fcil resulta su fundido, al ir eliminndose parte del carbono y del
silicio por la accin del calor y del oxgeno.
Para este trabajo se pueden utilizar electrodos o tubos, siendo de estos ltimos los de 1/4 los ms prcticos.

59

Clases de materiales

4
Cobre y bronce

stos presentan an mayores dificultades para ser fundidos que el arrabio. Con ellos es indispensable un aporte
continuado de calor, por medio de un material fundente,
siendo adems necesario un continuo cebado.
Se utilizan para su fundido tanto electrodos como tubos de
1/4, aunque para este ltimo caso se hace imprescindible
la colaboracin de un segundo operario, provisto de un tubo auxiliar (sin conectar) o cebador, no slo para iniciar, como en el caso del arrabio, sino durante toda la operacin.

510

PELIGROS

Peligros

Los accidentes que con ms frecuencia se dan en esta profesin son los ocasionados por proyecciones del material
en fusin, por explosiones o por fugas de O2.
Los casos de accidentes originados por proyecciones resultan muy difciles de prever, ya que stas se producen
continuamente mientras dura el corte. Eludir este peligro
depender bsicamente del correcto uso de todas las prendas de seguridad y tambin de forma importante de la profesionalidad o destreza del operario, habindose tratado este tema en los anteriores captulos de corte y taladrado de
piezas.
El riesgo de accidentes originados por explosin es ms difcil de eludir, porque tambin stas son ms difciles de prever, aunque existen algunos indicios que nos ayudarn a
saber (al menos en algunos casos) si la pieza que se est
cortando contiene agua en su interior.
Para comenzar, y como norma general, diremos que es muy
probable que, cualquier pieza de acero que contenga escoria aflorando al exterior, y que haya sido enfriada con agua
o haya permanecido largo tiempo bajo la lluvia, contenga
agua en su interior, incluso despus de llevar varios das y
hasta meses en una zona ms seca.
Los indicios que pueden ayudar a detectar la presencia de
este agua son los siguientes: puede ocurrir que, aunque la
pieza aparezca seca por el exterior, se noten en las zonas
de unin entre el acero y la escoria pequeos hilillos de agua
o simplemente manchas de humedad, pero lo ms frecuente
es que estas manchas de agua aparezcan poco tiempo despus de comenzar a efectuar el corte, aumentando a medida que la pieza va adquiriendo una mayor temperatura,
pudiendo incluso producirse pequeos surtidores de agua
o de vapor por algunos poros. Otros signos inequvocos de
existencia de agua en el interior de la pieza son, cuando ya
avanzado el corte, entre el humo producido, que suele ser
63

de tonos entre el amarillo y el ocre, se observa un humo


blanco (vapor de agua), en cuyo caso la posibilidad de una
explosin fuerte es inminente, lo mismo que cuando se notan pequeas explosiones con intensidad variable y sin proyeccin de material.
Como se ha dicho, observar cualquiera de estas seales
nos puede indicar la presencia de agua en el interior de la
pieza y, por tanto, el riesgo de una explosin, algunas veces de bastante intensidad, que puede llegar a ser tan violenta como para levantar capas de escoria de considerable
grosor (25 cm) o proyectar por la hendidura de corte chorros de material incandescente a distancias de hasta 40 m.
Existen varias teoras que parecen explicar el origen de estas explosiones. Para no alargar excesivamente este captulo, expondremos dos de ellas de forma resumida.
Es posible que una de las causas de las explosiones que
se producen en el interior de una pieza sean los gases originados por la descomposicin del agua. En determinadas
condiciones, bastara un chispazo para que un solo gramo
de agua se convierta en 1,86 litros de oxgeno e hidrgeno
(O2H2) (18 g/mol, peso molecular del agua).
Como en el interior de una pieza es frecuente que llegue a
haber bastante cantidad de agua, sta puede dar lugar a
importantes cantidades de gas, el cual, al producirse en el
interior de espacios reducidos (pequeos huecos o fisuras),
convierte stos en cmaras de alta presin, de las que estos gases saldrn en forma ms o menos violenta por sus
partes ms dbiles (escorias superficiales y el propio corte).
Otra teora es que, como se sabe, una de las formas de obtencin del hidrgeno (H2) consiste en hacer pasar vapor
de agua junto a un hierro rojo. El O2 es absorbido por el metal en su oxidacin, liberando de esta manera hidrgeno.
Como esta condicin se puede dar durante el corte, nos encontraramos con hidrgeno en su interior, el cual, como es
sabido, en contacto con temperaturas elevadas puede tener reacciones detonantes.
Otro de los grandes riesgos de esta profesin es el de quemaduras producidas por el soplado de O2 sobre partculas
depositadas en el operario.

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Como se trabaja con una presin elevada, es bastante frecuente que en las mangueras se produzcan fisuras, o que
se defectuoso el ajuste entre la boquilla de acoplamiento y
el tubo, producindose fugas de importancia variable, pero
siempre peligrosas, pues pueden incidir directamente sobre cualquier punto del equipo del operario, haciendo que
ste (ropa, guantes, etc.) se inflame si en esa parte del equipo se deposita una partcula incandescente. Es especialmente grave el caso en que el oxgeno escapado por la fuga envuelve al operario y, sobre todo, si el gas penetra en
el interior de las ropas (por perneras, costuras, etc.), pues
se puede producir una combustin rapidsima de la ropa
con consecuencias extraordinariamente graves para el trabajador.

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LAS PRENDAS DE
SEGURIDAD

Las prendas
de seguridad

Se ha dicho en captulos precedentes que la profesionalidad, o sea el perfecto conocimiento de esta profesin, ayudar a evitar algunos de los accidentes ocasionados por las
proyecciones de materiales incandescentes. Pero tambin
se ha dicho que para poder evitar en la medida de lo posible estos accidentes, es imprescindible estar debidamente
protegido con un equipo adecuado.
A continuacin informaremos sobre algunas de las prendas
de seguridad; aunque no son todas las que existen en el
mercado, s son algunas de las ms eficaces.

Casco completo

Para trabajos extremadamente penosos, existen cascos totalmente cerrados, similares a los utilizaos por los pilotos
de Frmula 1 y con ventilacin a travs de una entrada con
filtros, situada en la parte posterior y provista de un pequeo ventilador.

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Pantalla

Consta de armazn plstico adaptable al casco (convencional) y de un visor de plstico incoloro (policarbonato) muy
resistente a todo tipo de proyecciones y a altas temperaturas (soporta 380 sin deformarse).

La pantalla protege eficazmente contra las partculas dirigidas hacia cara y cuello, siendo ademn un excelente aislante contra las altas temperaturas generadas en el corte.

Gafas

Cuando se trata de la proteccin de los ojos, se presta una


muy especial atencin, debido a lo sensible que resulta esta parte del cuerpo a todo tipo de agresin y a la (con frecuencia) irreversibilidad de las lesiones.
Los ojos se han de proteger no slo contra las proyecciones y las temperaturas elevadas, lo cual se logra de forma
satisfactoria usando conjuntamente la pantalla y unas gafas que se adaptan perfectamente a la forma de la cara.
Tambin se han de proteger, y esto es muy importante, contra las radiaciones de infrarrojos, por lo que los oculares
(cristales) debern reunir unas caractersticas muy especficas.
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Estos oculares sern azules, de vidrio inorgnico, pticamente neutros y de superficies sin ningn tipo de defecto
que pueda originar una visin defectuosa. Debern as mismo efectuar una perfecta proteccin contra los rayos infrarrojos, correccin cromtica y adecuada filtracin de la densidad de luz deseada, aunque este mayor o menor oscurecimiento de visin quedar a discrecin del usuario.

Protectores para odos

Aunque el pabelln auditivo (oreja) queda bastante bien protegido con la pantalla, es necesario protegernos contra el
ruido (en ocasiones muy fuerte) que se produce en el corte. Para esta funcin existen diversos tipos de cascos antirruidos (o de proteccin auditiva) que cubren la oreja en su
totalidad y tapones de distintos materiales, que se introducen en el orificio auditivo. Tanto unos como otros son relativamente eficaces y su eleccin depender del propio operario.

Ropa protectora

La ropa, como prenda de proteccin, tiene suma importancia, ya que todo el cuerpo, en especial la parte delantera,
se encuentra permanentemente expuesto (mientras dura el
corte) a los efectos de proyecciones y calor.
Estas prendas, por tanto, habrn de ser aislantes, ignfugas, y debern al mismo tiempo permitir la transpiracin (al
menos en parte), ya que este trabajo se suele realizar durante espacios de tiempo bastante prolongados.
Existen prendas protectoras de uso interior, confeccionadas en tejido de punto Nomex, muy confortables y compuestas por camisetas (manga larga y cuello redondo), calzoncillo (largo) y calcetines.

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En cuanto a las prendas de uso externo, hay una ms amplia variedad de modelos y una ms variada gama de materiales de confeccin, tanto para pantalones como para camisas y capotes.
Uno de los materiales utilizados es el cuero, aunque ampliamente superado por otros, tales como la lana, con la que
confeccionan trajes compuestos por camisa, pantaln y capote. Tambin se utiliza, tanto para pantalones como para
camisa, el Nomex 91, teniendo como cierre hermtico el
velcro, reforzado con botones de presin, igual que en la
ropa de lana.

Prendas de cuero

Otras prendas confeccionadas con cuero son:


El mandil, como proteccin adicional de la parte delantera del operario. Ha de ser largo, cubriendo desde el
cuello hasta por debajo de las rodillas. Presenta el inconveniente de que algunas de las partculas proyectadas contra l en la zona del pecho salen despedidas con
bastante fuerza y se introducen por debajo de la pantalla pudiendo llegar a alcanzar el cuello o incluso la cara.
Este inconveniente no se produce con las ropas de lana
o de Nomex, al menos no con tanta frecuencia, ya que
en estos tejidos la fuerza del impacto queda absorbida
por los pelillos y por la menor rigidez de los tejidos.
Los manguitos son imprescindibles para la perfecta proteccin de los brazos, cubrindolos desde el hombro hasta la mueca.
Los guantes han de ser largos (hasta la mitad del antebrazo) para impedir que pueda penetrar alguna parte incandescente entre ellos y los manguitos. En la parte delantera. o sea la zona que cubre la mano, estn forrados
con lana o guata de algodn.

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Las polainas se confeccionan con cuero o con lana. Presentan los inconvenientes (comprobados) de que si se
colocan por la parte interior de la pernera del pantaln y
por su causa se forman arrugas en dicha pernera, las
proyecciones se depositarn en estas arrugas, pudiendo llegar hasta la pierna tras haber perforado el pantaln.
Por el contrario, si se colocan en la parte exterior del pantaln, lo ms probable es que las partculas se depositen en la parte superior de la polaina y perforen el pantaln. Adems, si en cualquiera de estos dos casos una
partcula de material incandescente se llega a introducir
en el interior de la bota, resulta bastante lento desembarazarse de ambas prendas, por lo que un gran nmero de sopleteros prefiere la utilizacin de dos pantalones
simultneamente y prescindir del uso de la polaina.

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EL OXGENO

El oxgeno

El oxgeno (O2) es en s mismo el elemento bsico e indispensable en el oxicorte. Es adems el elemento ms abundante en la naturaleza. En el aire atmosfrico constituye,
aproximadamente, el 21% de su composicin, y el 49,5%
en la corteza terrestre.
En condiciones normales el O2 es un gas incoloro, inodoro
e inspido que, al condensarse, origina un lquido de color
azul plido. Es el agente oxidante ms comn y hace de
comburente en las combustiones, pudiendo tambin llegar
a alcanzar temperaturas muy elevadas.
Para su utilizacin en el oxicorte se distribuye, bien directamente desde la planta productora a travs de una red de
distribucin, bien en distintos tipos de envases. Entre estos
el ms comn es la botella, o grupo de botellas unidas en
batera, cada una de las cuales tiene una capacidad que
oscila entre los 6 m3 y los 7,5 m3 N, con una presin de cara de 150 atm. El contenido de estas botellas se puede aumentar si la presin nominal se aumenta, pudiendo sta llegar a las 200 atm.
El volumen de gas contenido en las botellas, que se expresa
en m3 N, significa el volumen que ste ocupara si se encontrase a una presin atmosfrica normal (a nivel del mar).

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Obtencin

En el laboratorio existen diversos mtodos para la obtencin de oxgeno, pero en la industria stos se reducen considerablemente debido a las dificultades y a la escasa rentabilidad de algunos de ellos.
Algunos de estos mtodos de obtencin de O2 son:
Descomposicin de xidos.
Descomposicin de clorato y nitrato potsico.
Electrlisis del agua.
Destilacin del aire lquido (fraccionamiento del aire).
El mtodo ms comnmente utilizado en la industria y que
es a su vez el que se utiliza en Aceralia para la obtencin
de O2 es el fraccionamiento del aire, que a continuacin se
describe.
Como se sabe, el oxgeno se encuentra en el aire en una
proporcin del 21% mezclado con otros gases, de los que
el ms importante es el nitrgeno (N2), en una proporcin
de un 78%, ms un 1% de los llamados gases nobles, hidrgeno (H2), anhdrido carbnico (CO2), vapor de agua,
polvo y otros agentes contaminantes.

Proceso general de fabricacin

El primer paso que hay que efectuar con el aire que entra
en la instalacin es la separacin de todas las partculas en
suspensin, para lo que se emplea uno o ms filtros segn
el grado de contaminacin.
A continuacin es necesario separar el vapor de agua y el
anhdrido carbnico, que produciran obstrucciones en los
circuitos y aparatos.

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Al mismo tiempo es necesario llevar el aire a la temperatura de licuefaccin. Esto se consigue hacindolo pasar a travs de unos regeneradores que funcionan en rgimen alternativo y que, por encontrarse a muy baja temperatura,
ceden fro al aire que entra.
Antes de pasar el aire por los regeneradores se comprime
a unas seis atmsferas, con el fin de aumentar la temperatura de licuefaccin, que oscila alrededor de -176C. Si se
hiciera pasar por los regeneradores a presin normal, se
debera alcanzar una temperatura, para poder licuarlo, de
aproximadamente -193C. No debe olvidarse que, por estar trabajando en la escala negativa, -176C es ms temperatura que -193C.
A la salida de los regeneradores entra el aire en la primera
columna de fraccionamiento, llamada columna de presin,
donde tiene lugar una separacin previa, en nitrgeno y aire enriquecido en O2. El N2 impuro pasa a la columna de N2
puro para su rectificacin, mientras el aire enriquecido en
O2 se leva a una segunda columna (superior) donde entra
a una presin de 1,4 atmsferas, es decir, expansionado.
La expansin que se origina a la entrada de esta columna,
as como la baja temperatura reinante, hacen que en la misma se separen el N2 en forma gaseosa, por ser el componente ms voltil de la mezcla, y el O2 de gran pureza
(99,6%) en forma lquida, que se extrae posteriormente de
la columna en forma de gas. El fro que llevan estos gases
se aprovecha para enfriar los regeneradores, donde ceden
su fro. El paso de este O2 se efecta por el interior de unos
serpentines para evitar su contaminacin con las impurezas (principalmente vapor de agua y CO2) depositadas en
la masa de relleno del regenerador al paso del aire de alimentacin a travs del mismo.
El N2 puro obtenido en la columna superior sale tambin de
la instalacin, mediante un proceso anlogo al O2, con el
mismo objeto de evitar su contaminacin.
El N2 impuro sale a la atmsfera a travs de los regeneradores por los que no est pasando el aire del proceso, arrastrando las impurezas depositadas en ellos y cediendo fro.
Este fro necesario para el proceso se consigue mediante
el trabajo de unas turbinas de expansin, que, pasando el
aire de 6 a 1,4 atmsferas, logran alcanzar temperaturas lo
suficientemente bajas para obtener los procesos anteriores.
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La turbina tiene como misin compensar la prdida de fro


(ganancia de calor) que se produce, pese a ir toda la parte
de la instalacin correspondiente al fraccionamiento aislada mediante un material adecuado.
El funcionamiento de una columna de platos para rectificacin de una mezcla de gases se puede ver en el esquema
siguiente:

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CONCLUSIN

Conclusin

Como conclusin dir que el buen operario habr de dominar todas las tcnicas descritas en esta obra, ya que, con
frecuencia, en el momento de efectuar un corte, comprobar que el mejor mtodo a utilizar ser precisamente la
combinacin de varias de estas tcnicas, y al operario hbil no le ser difcil cortar hacia arriba (techos) o efectuar
cortes dndoles formas poco comunes (esferas, cilindros,
ngulos cncavos o convexos, etc.), como ya se ha demostrado.
Es posible que a ms de un lector, tras haber ojeado este
manual, le extrae que al profesional del oxicorte se le denomine sopletero, y aunque no sea sta la finalidad de la
presente obra, hayan llegado a la conclusin de que es necesario encontrar un nombre que defina con mayor exactitud esta profesin.
Y si tras su estudio por parte de los operarios (y mandos),
contribuyo a evitar un solo accidente y a mejorar un poco
el rendimiento, creo que habr quedado justificado este pequeo trabajo.

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