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HOMO NUMERICUS

Aucun rgime politique na autant chang la vie des hommes que les grandes innovations
technologiques. Quon pense la voiture, lavion, la pilule contraceptive, la tlvision.
Le principe fondamental de la technique, disait Friedrich Georg Jnger (le frre dErnst
Jnger), cest le principe de faisabilit. Ds linstant o quelque chose est techniquement
possible, cette chose sera ralise, quon le veuille ou non. Les hommes politiques, les
moralistes, les membres des comits de rflexion thique auront par rapport elle toujours
un temps de retard. Au-del du bien comme du mal, la technique simpose delle-mme,
transformant le possible en ncessaire, et mme en inluctable.
Aujourdhui, cest incontestablement Internet qui a le plus chang la vie quotidienne de
centaines de millions dindividus. Il ny avait en lan 2000 que 400 millions de connects
Internet. Aujourdhui, leur nombre dpasse le quart de la population mondiale. Issu
dArpanet, rseau militaire mis en place par le Pentagone dans les annes 1960, Internet sest
avr lun des outils de communication dont la pntration a connu la progression la plus
rapide de lhistoire : vingt fois plus vite que le tlphone, dix fois plus que la radio, trois fois
plus que la tlvision. La grande rupture, dsormais, est celle qui dans le monde oppose les
connects aux non-connects .
La nouvelle technologie a dabord touch les jeunes, traditionnellement qualifis d early
adopters (utilisateurs de la premire heure). Do une rupture dusage, sparant les digital
natives ou autochtones du monde numrique , lintrieur duquel ils sont ns,
des digital immigrants , venus sur le tard aux nouvelles technologies. Un foss sest ainsi
creus entre les gnrations.
Au dbut des annes 1990, les premiers internautes smerveillaient de pouvoir accder
toutes sortes dinformations et de services par le biais des moteurs de recherches, et de
pouvoir communiquer instantanment par courriels. Ils se sont ensuite mis participer. Ils ont
publi leurs photos sur Flickr ou Snapfish. Ils ont regard des vidos sur YouTube et Dailymotion, consult des dossiers sur Wikipedia. Les logiciels gratuits leur ont permis de crer des
blogs. Ils ont enfin accd aux rseaux sociaux (Facebook, MySpace, Twitter, Bebo,
Plaxo, etc.). Le Web est ainsi devenu la plate-forme sur laquelle on peut tout faire, ou
presque : recevoir des messages, consulter en haut dbit, se connecter avec des rseaux,
bavarder en direct, faire des achats ou des rservations, trouver des partenaires, etc.
Internet a bien sr ses adversaires irrductibles, qui ne sont pas tous des nostalgiques de
lre Gutenberg, tels Jacques Sgula (la pire saloperie de lhistoire de lhumanit ) ou

Denis Olivennes (le tout--lgot de la dmocratie ), comme il a ses dfenseurs


inconditionnels, qui soulignent ses avantages vidents : information plus diversifie,
nouvelles liberts, possibilit dexercer un contre-pouvoir, etc.
La question de savoir dans quelle mesure la rvolution numrique ne participe pas elle
aussi de la socit de surveillance et de contrle qui a succd aux anciennes socits de
lenfermement carcral, reste nanmoins pose. La rfrence omniprsente, cest
videmment Big Brother , figure centrale du clbre livre de George Orwell 1984.
Constatant que nous sommes aujourdhui soumis un double traage : un traage physique
travers la vidosurveillance ou encore la golocalisation, un traage temporel travers les
rseaux sociaux et les moteurs de recherche , Alex Trk, prsident de la Commission
nationale informatique et liberts (CNIL) dclarait rcemment lAssemble nationale :
Nous sommes non seulement confronts une multitude de petits brothers impossibles
localiser, mais en outre nous ignorons dlibrment la menace que ces derniers font peser sur
les liberts individuelles .
Contrairement aux fichiers de police, qui relvent de ce que le jargon actuel appelle une
logique top down (descendante), les renseignements fournis sur les rseaux Internet
relvent dune logique bottom up (ascendante) : les donnes permettant de ficher les
individus sont fournies par les intresss eux-mmes, pour les changer ou les partager avec
les autres membres des rseaux.
En dcembre 2009, une mission consacre sur France-2 la plante Facebook
rappelait que toutes les informations donnes sur eux-mmes par les membres des rseaux
sociaux (leurs activits professionnelles, leurs opinions politiques, leurs prfrences
sexuelles, etc.) sont instantanment consultables par 150 millions de membres, quelles seront
encore accessibles dans vingt ou trente ans ( leur future femme, leurs enfants, leurs
patrons), et quelles pourront aussi bien tre vendues demain des firmes industrielles ou des
services de renseignement. Une mine dor pour la police , lisait-on dj dans Le Figaro en
avril 2009. Conclusion de Jrme Drieux, auteur du reportage : Si lon veut prserver sa vie
prive, il ne faut pas sinscrire .
Le fait est quen tapant aujourdhui un nom sur les moteurs de recherche, on peut en bien
souvent apprendre plus sur un individu quaucun rgime totalitaire ne pouvait en connatre
dans le pass.
Cest le double visage dInternet. Dun ct, il ouvre des possibilits nouvelles
dinformation et dchange, dont les pouvoirs publics sefforcent, sans grand succs, de
juguler la spontanit anarchique ou lillgalit des contenus. De lautre, il permet de reprer,
ficher, dtecter. Autrefois, la police ne pouvait gure arrter que des pdophiles isols.
Aujourdhui, grce Internet, elle peut identifier et dmanteler des rseaux entiers. Mthode
qui pourrait tout aussi bien tre utilise demain contre les mal-pensants .
Autre sujet de proccupation : la marchandisation massive des technologies nouvelles.
Certains spcialistes ont ainsi dcrit iPad, la nouvelle tablette lectronique dApple, comme la
pierre tombale du Web 2.0 . Explication. Invente en octobre 2004 par lditeur californien
Tim OReilly, lexpression Web 2.0 dsignait au dpart le point de bascule (tipping
point) au-del duquel Internet passerait dun statut purement utilitaire (lre des premiers PC,
avec IBM comme acteur principal) celui de lieu dpanouissement et de crativit
personnelle (avec Microsoft comme symbole). Mais liPad nest quun simple outil de

consultation et de rcration. Avec iTunes (musique), AppStore et sa librairie iBooks, Apple


se borne faire de la commercialisation de contenus cres par des professionnels. Et, tout
comme Internet, Facebook est une entreprise prive qui ne sest pas cre par philanthropie,
afin daider les gens se faire des relations, mais pour gagner de largent (les donnes
recueillies valent de lor). Malgr lexplosion des blogs, le modle dominant sur Internet nest
pas la cration de contenus, mais la consommation et le visionnage.
Le village global chant par Marshall McLuhan semble stre ainsi transform en un
grand bazar plantaire, o lon vend en ligne toutes sortes de biens (sur e-Bay et autres
boutiques en ligne) et de services (banques, transports, rencontres amoureuses, etc.). Et le
rve utopique dun nouvel espace public lectronique, convivial et dmocratique (Serge
Proulx) stre fracass sur les ralits marchandes pour devenir un vaste supermarch sous
surveillance, en mme temps quune gigantesque salle de jeux pour adolescents immatures.
Les psychiatres, qui se sont aussi penchs sur le phnomne, constatent de leur ct que les
blogs, les forums et autres bacs sable servent avant tout de dfouloirs aux incultes
anonymes, aux obsds et aux paranoaques, qui trouvent sur la Toile le moyen de
dmultiplier limpact de messages irresponsables rdigs dans lanonymat.
Mais il ne suffit pas de dire que lon peut faire dInternet, comme de tout autre chose, un
bon et un mauvais usage. Il faut encore constater que cet usage transforme lutilisateur. En
changeant le monde, le Web change aussi lhomme qui y habite. Une transformation que lon
na pas encore apprci sa juste valeur, la fois parce que les moyens danalyse font dfaut
(les vieux schmas conceptuels sont devenus obsoltes) et par manque de recul ( a va trop
vite ). Il ny a pas de lois de la modernit, disait Jean Baudrillard, il ny a que des traits de
la modernit . Quels sont les grands traits de la modernit numrique ? Et les caractristiques
anthropologiques de lHomo numericus ?
La premire, cest videmment la destitution de lcrit. Lavnement dune nouvelle
culture ne se fait jamais sans douleur. Elle implique lexclusion ou la marginalisation de la
culture prcdente. Distinguant entre les diffrentes mdiasphres , Rgis Debray a de
longue date observ que nous sommes passs de la graphosphre , domine par
limprimerie, la vidosphre , o rgnent les techniques de laudiovisuel. La destitution
de lcrit, qui va de pair avec la fin de lcriture manuelle, voire de lchange de
correspondance (on publiait nagure les lettres des grands crivains, il est probable quon ne
publiera pas leurs mails), laisse prvoir que la librairie en ligne va supplanter la bibliothque,
et que le livre lectronique ( e-book ) va remplacer sa version papier.
Consquence linguistique : tandis que lorthographe se dlite, la langue qui simpose sur
Internet est de plus en plus langlais, ou plus exactement le globish , cest--dire langlais
daroport. Il suffit pour sen rendre compte de lire la presse spcialise, o il nest question
que de touch de search , de user generated content , de mobile devices , des codes
du roleplay , de sandboxes et de networking , de blogrolls , de flashmobs et
autres widgets .
Mais cest surtout au profit de limage que lcrit sefface. Georges Bernanos dfinissait la
modernit comme un complot contre la vie intrieure . Lexplosion des images y
contribue. Elle sexplique parce que limage une ressource facile produire, et quelle nexige
aucun effort pour tre consomme. Or, le primat de limage sur lcrit, cest la fin dune
certaine faon de sinformer et de se cultiver, car on ne regarde pas une vido comme on lit un

livre. Plus question, quand on regarde, de sarrter un instant pour rflchir. Le rythme ne
dpend plus de nous. Lil fonctionne par lui-mme, cessant dtre lauxiliaire du cerveau.
On aboutit ainsi ce que Gilles Lipovetsky et Jean Serroy ont appel l cran total .
Nous vivons de plus en plus dans un monde dcrans tlvision, publicit, vido, Internet,
clips, crans tactiles, tlphones portables , tandis que laddiction lobjet fait de chaque
utilisateur le terminal de son ordinateur ou le prolongement de sa tlcommande. Dans la rue,
dans les transports, au bureau comme au restaurant, tout le monde appuie sur des boutons,
touche des crans, tapote sur son ordinateur portable, son tlphone cellulaire multifonctions,
son iPod, etc. LHomo numericus a des allures de singe savant. Nous sommes dans un monde
o on ne regarde plus les toiles, mais les crans (Paul Virilio). Lexprience vcue est
remplace par le virtuel, qui permet de connatre le monde entier sans tre all nulle part.
La place de plus en plus importante prise par les technologies nouvelles alimente ellemme lide quen fin de compte, la technique a rponse tout. Limportance extraordinaire
que prend dans notre civilisation la raison instrumentale technologie, gestion, recherche de
lefficacit , observe le sociologue canadien Charles Taylor, veut dire que beaucoup de
problmes sont conus ncessairement comme des problmes techniques, avec des solutions
trouves par les experts ou par des systmes dont on va garantir quils vont donner les
meilleures rendements, comme le march .
Phnomne surtout sensible chez les geeks ( cingls ), jeunes accros de toutes les
technologies numriques, pour ne rien dire des nolife qui, eux, nont quasiment plus
aucun lien avec le monde extrieur et passent 24 heures sur 24 devant leur cran. Les
geeks ne ressentent aucun besoin daccumuler les contenus, car Internet remplace
virtuellement tous les outils de rfrence. La conservation des contenus leur apparat comme
un souci dun autre ge. Andr Gunthert, directeur du Laboratoire dhistoire visuelle
contemporaine, constate que, chez beaucoup de jeunes, lide dacheter des choser pour les
garder surprend. Ils ont du mal comprendre lutilit de larchive : ils vivent sur lide de
labondance des contenus, de la disponibilit permanente et perptuelle des images, oriente
vers le futur et non pas vers le pass .
Lre numrique, cest aussi par dfinition celle du virtuel. De l assistant qui vous
salue dans vous entrez dans une boutique en ligne au monstre qui cherche vous tuer dans
World of Warcraft , tout ce qui se passe dans le cyberespace est virtuel. Jean Baudrillard
disait que la transformation du monde rel par le virtuel le rend hyperrel . Cela signifie
que le simulacre y est toujours plus vrai que nature.
Le virtuel, sa faon, abolit lespace et le temps. Le sociologue Paul Virilio, qui sest
beaucoup intress aux notions de vitesse et dacclration, fait un parallle entre Internet, qui
se fonde sur la consommation immdiate des contenus, et le fait quun vnement qui se
produit la surface de la Terre (une grave crise financire, par exemple) se propage
instantanment toute la plante. La rvolution informationnelle et numrique conduit vers la
synchronisation, cest--dire le temps quasi simultan, quon peut aussi appeler temps
mondial ou temps zro . Les technologies du temps rel, les technologies de la
mondialisation du temps, estime Virilio, portent en elles-mmes une puissance doubli,
dvacuation de toutes les ralits. Elles provoquent une dralisation, une perte de ralit .
En ce sens, ajoute-t-il, nous assistons la dfaite des faits .
A limage de la mondialisation, Internet est un espace plantaire sans extrieur (Paul

Virilio parle de globalitarisme ). La temporalit se rduit limmdiat, cest--dire la


culture de linstant : Les longues dures perdant leur intrt au profit de linstantanit et de
limmdiatet, lvnement ressenti instantanment devient prominent . Tout ce qui est
immdiat est valoris, tout ce qui exige de lattente est dvaloris comme ringard et pas
cool . Nous subissons une pression qui mange le pass , remarque galement Andr
Gunthert. Mais cette pression se nourrit aussi dune orientation vers lavenir. Dans les
nouvelles technologies lidologie du progrs reste vivante, puisque par dfinition le meilleur
modle est toujours celui qui apparatra demain.
Le sociologue dorigine polonaise Zygmunt Bauman aborde la mme problmatique en
parlant de liquidit . Lavnement de la modernit tardive (dite aussi seconde
modernit ou postmodernit ), explique-t-il, a marqu le passage dune phase solide
une phase liquide dans laquelle les formes sociales ne peuvent plus se maintenir
durablement, parce quelles se dcomposent en moins de temps quil ne leur en faut pour tre
forges .
La socit lre de la mondialisation est une socit liquide , o les relations, les
identits, les appartenances politiques et mme les catgories de pense deviennent la fois
polymorphes, phmres et jetables. Les votes lectoraux obissent un principe de rotation
acclre (au fil des annes, on essaie tous les partis). Les engagements politiques, perdant
tout caractre militant sacerdotal , deviennent transitoires. Les luttes sociales sinscrivent
dans des laps de temps de plus en plus limits. Les liens amoureux obissent au mme
principe. Le mariage damour tant la principale cause du divorce, mariages et liaisons durent
de moins en moins longtemps. Il y a seulement dix ans, la dure moyenne dun mariage dans
les pays occidentaux tait de sept ans. Elle nest plus aujourdhui que de dix-huit mois. Tout
engagement long terme, que ce soit dans le domaine politique ou dans le domaine
amoureux, est assimil une perte de libert ou devient incomprhensible. Les problmes
sociaux, nagure redevables de solutions collectives, sont interprts en termes de
psychologie personnelle, la scurit collective est remplace par lexclusif souci de soi.
Fragilisation des liens ou des rapports humains, quils soient intimes ou sociaux,
dsagrgation des solidarits durables, mais aussi sentiment dimpuissance (on a limpression
de ne plus rien matriser) qui fait natre des sentiments dincertitude, dangoisse et
dinscurit. Lun des livres de Zygmunt Bauman sintitule La vie en miettes
Les membres de cette socit, observe encore Bauman, ne sont pas seulement des
consommateurs, mais aussi des produits de la marchandisation de lexistence prive. Pour
obtenir leur carte de sjour permanente dans lunivers de la consommation, ils doivent euxmmes satisfaire aux conditions dfinies par les critres de march. Ils doivent, en dautres
termes, se grer comme on gre un objet, se rendre disponibles et apprendre vivre sur un
march flexible tout en recherchant, en concurrence avec tous leurs semblables, leur
valeur marchande optimale.
Cette liquidit rejoint la dterritorialisation qui est de rgle dans le cyberespace. Il en
va de mme du tlphone cellulaire, de lordinateur portable ou des techniques Wi-Fi, qui
suppriment tout lien rattachant un lieu prcis. La mobilit, la transparence , la
disponibilit permanente sont riges en idal. La supriorit des flux sur les codes avait
dj t annonce par Gilles Deleuze et Michel Foucault. Toutes les nouvelles technologies se
ramnent des transmissions de flux. Passage de la logique tellurique la logique maritime,
qui ne connat pas de frontires, mais seulement des vagues et des flux. Logique du commerce
et de lchange, qui va de pair avec le dracinement. LHomo numericus, nouveau nomade,

est la fois de partout et de nulle part.


Les rseaux, qui servent autant connecter qu dconnecter, ont pareillement remplac les
structures, dont la seule raison dtre tait dattacher. Lre numrique marque la fois le
temps de lhyper-individualisme et celui des rseaux. Michel Maffesoli a bien montr que
nous vivons aujourdhui lpoque des rseaux, des communauts et des tribus . Sur fond
de crise grandissante de lEtat-nation (qui nest plus souverain quen matire de surveillance
et de scurit) et de dcomposition acclre de toutes les institutions surplombantes , les
rseaux prolifrent de manire virale, crant des nuds partout.
MySpace a t le premier site permettant aux jeunes de crer en ligne un profil leur
image et de partager leurs passions avec leurs amis. Les rseaux sociaux nont ensuite
cess de se dvelopper. Leur succs est dabord d au fait quils constituent autant despace
privilgis de socialisation virtuelle. Dans Comment le web change le monde, Francis Pisani
et Dominique Piotet parlent d alchimie des multitudes pour qualifier la faon dont la Toile
recompose les rapports humains. Mais peut-on vraiment parler dmergence dune nouvelle
forme de sociabilit ? Oui et non. Des rseaux sans frontires se forment un peu partout, mais
ceux qui leur appartiennent restent en dfinitive seuls derrire leur cran. On communique
dautant plus quon na rien dire. On a des amis partout, mais on ne les a jamais vus.
Difficile dans ces conditions de parler de nouveau lien social.
Nombre de sociologues pensent que les rseaux sociaux dInternet ne remdient pas
la fragmentation sociale, qui rend les gens inaptes former et raliser un projet commun, mais
tend au contraire laggraver. Dominique Wolton rappelle que linformation et la
communication sont rarement synonymes. Bernard Stiegler, sociologue et philosophe, montre
comment les industries culturelles et les technologies numriques, alors mme quelles
semblent valoriser avant tout la singularit des individus, aboutissent en ralit ce que les
je seffacent au profit dun on moutonnier. Derrire la communication plantaire
ultra-rapide, prouesse technique indniable, affirme Paul Virilio, on voit apparatre des
risques de conditionnement que tout lappareil de propagande sefforce de camoufler .
La notion retenir ici est celle de contre-productivit, qui avait en son temps t thorise
par Ivan Illich. Trop dinformations que lon ne peut ni hirarchiser ni vrifier quivalent
une absence dinformations. Les masses anonymes des grandes villes vivent dans de
nouveaux dserts. Laccumulation dimages fait surgir un nouvel iconoclasme. La perte
gnralise des repres fait exploser le non-sens. Le dsir de libert totale peut alors aussi
bien sinverser en dpendance absolue. On ne peut tre libre que lorsque lon peut matriser ce
qui nous environne et nous domine. LHomo numericus est bien des gards un homme qui
ne domine plus rien, parce que ses formes de vie de plus en plus technomorphes le mettent
dans la dpendance totale de la technologie. Dbord et submerg par des forces quil ne
contrle pas, il est soumis une htronomie qui ne dit pas son nom.
Une chose est sre : lre numrique nen est qu ses dbuts. En juillet prochain, la firme
amricaine Fisher-Price lancera une nouvelle tablette lectronique comprenant lecteur e-book,
album photos, lecteur mp3, logiciel de dessins et jeux vido. Particularit : elle sera destine
aux enfants de trois six ans.
Alain de Benoist