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La sociologa es como un deporte de combate: se utiliza para defenderse, no para dar golpes bajos, la

defini Pierre Bourdieu.

Ciencia polifnica, la sociologa puede dar diversas explicaciones de un problema especfico segn el modelo
explicativo en que se base. Pero, rara avis , est obligada peridicamente a explicar frente al poder su razn
de ser. Por qu dar cuenta de la utilidad de la ciencia? le consult a tres especialistas. Siempre est en
duda la utilidad de una disciplina cuya funcionalidad es ser disfuncional al poder, criticar estructuras de
dominacin, escudriar el origen y la dinmica de la desigualdad. A la sociologa se la cuestiona cuando
incomoda, seala Javier Auyero, desde EE.UU., donde ensea etnografa, sociologa del sufrimiento, y
poltica latinoamericana en la Universidad de Texas (Austin).

Desde luego, la sociologa puede resolver problemas concretos en mbitos como la salud o la vida rural y as
surgen ramas o campos de trabajo como sociologa de la salud, sociologa rural o sociologa del trabajo.
Muchas veces, esas miradas no buscan resolver problemas inmediatos, sino que analizan diversas aristas de
una situacin y ponen en cuestin todas las relaciones. Eso es molesto: una ciencia que no habla desde el
poder, sino sobre el poder es problematizadora. Preguntarse sobre el poder produce desacomodamientos. Al
trabajar contra la mirada convencional sobre lo social, que es la mirada poltica que sostiene determinado
orden, la sociologa, lo quiera o no, es problematizadora de ese orden, dice Lucas Rubinich, socilogo,
profesor de Sociologa de la Cultura y Sociologa General en la Carrera de Sociologa (UBA), desde una mirada
ligada al ncleo de produccin de conocimiento en autonoma.

Siguiendo a Bernard Lahire, la sociologa tiene tantas ms posibilidades de decepcionar o de contrariar a los
poderes cuanto mejor cumpla con su funcin cientfica. Esa funcin no es servir para algo o para alguien.
Pedirle a la sociologa que sirva para algo es una manera de pedirle que sirva al poder. Mientras que su
funcin cientfica es comprender el mundo social, comenzando con los poderes. Operacin que no es neutra
socialmente. Entre otras razones, porque no existe poder que no deba una parte y no la menor al
desconocimiento de los mecanismos que lo fundan.

Por su parte, Ricardo Sidicaro, investigador del Conicet, especialista en teora sociolgica y problemas socio
polticos de la Argentina, seala que el problema radica en que la sociologa puede ser cuestionada desde
otras disciplinas en sus explicaciones, pero al mismo tiempo puede ser cuestionada porque algunos hacen
ejercicio ilegal de la sociologa, entonces sta pierde reconocimiento frente a la sociedad.

Rubinich coincide: La mirada de la sociologa, lo quiera o no lo quiera, interviene en las luchas por las
miradas sobre el mundo. Cuando uno piensa una institucin religiosa no como algo divino sino como una
construccin histrica es problemtico, sobre todo, para las instituciones religiosas. Y eso lo puede decir
Durkheim, Weber, Marx, entre muchos otros socilogos clsicos. Es una intervencin indirecta en la lucha
poltica ms densa: la lucha por la imposicin de visiones del mundo en una sociedad.

Por ejemplo, la explicacin acerca de por qu se producen diferencias sociales es un anlisis terico que
circula por el campo cientfico, pero que tiene consecuencias polticas. Es justamente este tipo de
intervenciones la que genera disputa y cuestiona el papel de la sociologa. Se busca, entonces, redefinir sus
objetivos y lmites, en trminos tericos y de praxis. Se trata de acotarla y descalificarla.
Es que en toda relacin social hay elipsis y silencios que ayudan a seguir adelante. Verdades que preferimos
ignorar para que la vida se vuelva soportable. Por eso se dice que la sociologa es una ciencia que
incomoda. Molesta porque nos dice lo que preferimos no ver. Vivir juntos supone trabajar sobre el equvoco,
seala Sidicaro. Se trata de una especie de consenso tcito que incluye omisiones y cegueras para hacer
ms tolerable la vida en sociedad.
La sociologa tiene un campo profesional amplio: desde analizar las expectativas de distintos nichos para
vender una gaseosa hasta intervenir en polticas pblicas. Creo dice Rubinich que la sociologa tiene una
presencia muy importante en el mundo estatal y en el mundo tecnocrtico internacional. En organismos
internacionales como el Banco Mundial, el Banco Interamericano de Desarrollo, la Organizacin Internacional
del Trabajo, la Organizacin Internacional de la Salud, y en ministerios y organismos estatales en
Latinoamrica hay socilogos trabajando y cumplen una funcin relevante.En cambio, Sidicaro seala: En
la Argentina, pensar que un insumo de mayor racionalidad puede servir para desarrollar acciones de polticas
pblicas fue siempre muy pobre porque est fundado en la lluvia y el precio de los mercados internacionales,
eso es ms adecuado para las sociedades industriales con ideologa industrial. Para Sidicaro, el trabajo de
los socilogos en sectores de planificacin de polticas pblicas no es por s solo un indicador positivo, sino
que es necesario analizar el impacto real que tienen en el diseo y desarrollo de polticas sociales
especficas. Los socilogos pueden trabajar en muchas esferas, pero la sociologa se hace ms fuerte
cuando el Estado la legitima porque considera que el conocimiento sobre lo social es previo a tratar de
intervenir sobre lo social. Pero ac eso no ocurre: muchos estn hablando todo el da del 17 de octubre, de
que prohibieron a Pern, que Pern se fue Ac la idea es que el futuro est en el pasado o los pases que no
tienen futuro piensan en el pasado.111Para Rubinich, la produccin de conocimiento especfico sobre la
sociedad en trminos acadmicos otorga verdadera identidad a la sociologa.444Hoy, cul es la principal
funcin de la sociologa? Para Auyero, la sociologa tiene mltiples funciones, pero fundamentalmente sirve
para entender cmo operan las estructuras sociales, cmo funciona el poder, cmo determina y condiciona
nuestras vidas. Cualquier sociedad dice que se precie de querer mejorar la condicin humana, necesita de
ms sociologa. Pero tambin tiene funciones ms especficas, como ilustrar a los distintos organismos del
Estado sobre los efectos de sus polticas. Por dar un ejemplo, la Asociacin Americana de Sociologa acaba de
presentar un informe a la Corte Suprema de Justicia de los EE.UU. (un amicus brief) en donde delinea la
investigacin social existente sobre cmo a los hijos e hijas de matrimonios del mismo sexo (gays) les va
igual de bien que a los hijos e hijas de matrimonios heterosexuales. Es un informe que le vendra bien leer a
ms de un experto tanto en Argentina como en EE.UU..222La Argentina no tiene un Estado de
previsibilidad racional, dispara Sidicaro. Y agrega: En los pases desarrollados, y EE.UU. es el primero, se
piden investigaciones sobre ciertos temas que podran tener consecuencias sociales graves. En la Argentina

eso no funcion de ese modo nunca: la sociologa nunca form profesionales para la planificacin.222Sin
embargo, el panorama no es el ms alentador para algunas universidades norteamericanas, donde surge
parte del insumo que luego, en caso de que haya socilogos en organismos de planificacin, aplicarn,
discutirn y modificarn. En EE.UU. comenta Auyero la sociologa goza de ms autonoma por su firme
implantacin en las universidades lo que no quiere decir que su validez no sea cuestionada. Por estos das,
por dar un ejemplo, el lder de la mayora republicana en el congreso, Eric Cantor, est proponiendo un
proyecto de ley que eliminar todo el financiamiento federal para la investigacin en ciencias sociales.

La legitimacin filosfica de cualquier discurso proviene de la cuestin de qu es la verdad y cul es el


mtodo de conocimiento y validacin para llegar a ella. Son dos respuestas las que se han enfrentado; una
establece una separacin entre informacin procedente del objeto de estudio e informacin procedente del
sujeto, y afirma una diferencia radical entre sujeto y objeto optando por potenciar uno de los dos. Las
consecuencias son la especializacin estricta de las ciencias segn objeto y mtodo, la imposibilidad de una
teora unitaria de lo real e imposibilidad por ello de una moral objetiva y unitaria.222En El Oficio de
Socilogo, Pierre Bourdieu, Chamboredon y Passeron describen los presupuestos cientficos que les conducen
a este posicionamiento.
Para los autores, la legitimacin del discurso viene garantizada por la neutralidad epistemolgica, influencia
de Comte, Durkheim y Weber, una neutralidad que se refleja en el eclecticismo metodolgico (mezcla de
varias tradiciones que no asume ninguna por completo), y de tcnicas (no existe lo cualitativo versus lo
cuantitativo en la investigacin emprica que l propone en sustitucin de la "teora pura", en la que un nivel
de abstraccin mayor demanda el predominio de lo conceptual sobre lo medible).
Esa actividad emprica que para ellos es la sociologa, necesita de una mnima base terica, en realidad unos
principios metodolgicos provenientes de una Teora sociolgica del conocimiento, nica teora vlida segn
su punto de vista, y que en principio no terminan de llamar "teora", dado que : "la investigacin emprica no
necesita comprometer tal teora para escapar al empirismo, siempre que ponga en prctica efectiva, en cada
una de sus operaciones, los principios que lo constituyen como ciencia, proporcionndole un objeto
caracterizado por un mnimo de coherencia terica."(p.15)

Weber fue el primer pensador social en enfocar el tema de la legitimidad vinculndolo a:

dominacin (probabilidad de encontrar obediencia)

poder (probabilidad de imponer la propia voluntad dentro de una relaucin social)

relacin social (reciprocidad entre dos o ms individuos)

Las motivaciones que se encuentran tras la aceptacin de la dominacin van desde el hbito hasta la
consecucin de intereses propios ( tanto materiales como sociales).

La estabilidad de la dominacin se encuentra en la legitimidad de su subordinacin. El orden ms slido es


para Weber aquel orden que aparezca con el prestigio de ser obligatorio y modelo,, con el prestigio de
legitimidad.

Tipos de dominacin
.- Consecuencias no queridas de la accin social.
Los hechos sociales son complejos; los resultados (consecuencias) de las mltiples interacciones que se dan
en una sociedad son muchas veces impredecibles. Incluso las mejores voluntades pueden seguirse de malos
resultados.
P.e., una institucin como la Universidad, en el entorno social actual, se convierte no pocas veces en
un refugio de desocupados. O las crceles, que a pesar de su fin reeducador y de reinsercin muchas veces
se convierte en una escuela de delincuencia.
La accin social no es reductible siempre al sentido subjetivo que el actor social persigue con sus actos,
puesto que siempre se produce algo ms. La lgica inconsciente de la sociedad produce generalmente
consecuencias no queridas; pero que han de ser reconocidas como hechos sociales reales. Es decir, la
Sociologa tambin debe investigar las consecuencias no queridas de la accin social.

El tema de estas consecuencias no queridas de la accin social ha sido tratado por muchos filsofos,
pensadores, economistas (Hegel, Marx, Popper, Adam Smith, etc.), pero se considera como uno de los
primeros que lo abord al mdico y filsofo de origen holands Bernard MANDEVILLE, quien escribi en el s.
XVIII una famosa fbula en verso llamadaFbula de las abejas: en una colmena de abejas todas eran ociosas,
pero todas trabajaban y se afanaban en dar satisfaccin a sus vicios. El resultado es que la colmena era rica
y relativamente feliz. Hasta que a unas pocas (o eran locas?) puritanas se les ocurri establecer unas
normas para hacer que toda la colmena se rigiera por una honestidad y virtud excelentes. El resultado fue
que la colmena se empobreci y se despobl. Es decir, presentaba una paradoja famosa: que los vicios
privados generan beneficios pblicos.
Este artculo analiza la relacin entre socializacin universitaria y prcticas profesionales de los socilogos en
Argentina desde el regreso de la democracia. Por un lado, examina las orientaciones y formas de entender la
disciplina transmitidas por la Carrera de Sociologa de la Universidad de Buenos Aires y, por el otro,
reconstruye los principales cambios ocurridos en el mercado de trabajo. A partir del examen de la nocin de
autonoma (y su par opuesto, la heteronoma), se propone mostrar que las prcticas profesionales de los
socilogos estn fuertemente condicionadas por el conjunto de esquemas de percepcin y clasificacin
incorporados durante la socializacin universitaria. En la medida enque esos esquemas operan a partir de
una serie de oposiciones, contribuyen a la produccin de un conjunto de oficios o modos de practicar la
sociologa claramente diferenciados segn el rea o esfera de insercin.
Las identificaciones sexuales interpelan a la sociologa porque demandan ser explicadas en sus variadas
construcciones sociales, contingentes y estructuradas a la vez, porque le exigen dar cuenta de los
entramados histricos en los que se forjan tales identidades (identificaciones) y de los cauces (a veces
formales, a veces informales, a veces truncos) que encuentran frente al orden heteronormativo, y porque su
estudio y su comprensin ayudan a enfrentar el peso de los estigmas, los prejuicios y sentidos comunes que
rigen sobre ellas.