Anda di halaman 1dari 3

Nocaute

Por Osvaldo Valente

O primeiro conto que li de Jack London foi To Build a Fire. Devia ter uns 14 anos
e no tinha particular interesse em literatura. Li porque era parte de um livro texto de
ingls. Nos nveis mais avanados, entrvamos em contato com a cultura (americana, no
caso) e com as mincias da lngua. E esse conto era uma espcie de bicho-papo desse
nvel: como a histria se passava no meio de uma floresta em pleno inverno, o
vocabulrio era aquele que s um nativo da lngua usa. Um turista jamais vai precisar
saber como se diz graveto em ingls, por exemplo.
Assim, li o conto, briguei com o vocabulrio e ignorei o seu Autor.
S muito tempo depois reencontrei Jack London. Li o livro chamado De Vages e
Vagabundos (L&PM, 1997). Meu interesse era sua experincia na priso, alm,
obviamente, as histrias daqueles que vagavam pelos Estados Unidos em vages de
trens. O interesse pelas prises era profissional, o ltimo, pelos vages, vinha de filmes
e como eles exploraram as interminveis linhas de trem americanas. Uma questo de
imaginrio. J nessa coletnea encontrara um escritor diferente.
Li recentemente a coletnea de contos intitulada Nocaute: cinco histrias de boxe
(Benvir, 2013). Mais uma vez, o interesse foi criado pelo imaginrio que circunda o
mundo do boxe. Lembro-me de velhos filmes que tratavam de histrias do esporte em
seu comeo. Alguns o colocaram no nvel da rua e de suas brigas. So bastante
conhecidas duas histrias que circundam a histria pessoal de Muhammad Ali: sua
recusa de participar da guerra do Vietn e sua vitria sobre o favorito, mais jovem e
mais forte George Foreman em 1974, no Zaire. Portanto, l estava um livro escrito por
Jack London sobre esse mundo e com um charme a mais: so histrias que acontecem
(ou foram publicadas, para ser mais exato) entre 1905 e 1911.
Os contos tratam do boxe de diversas maneiras. Da morte no ringue (O Jogo), da
luta que vai para alm das quatro cordas (O Mexicano), das brigas fora das regras e para
ludibri-las (O Benefcio da Dvida), e da rejeio do mundo corrupto do boxe (A Fera
do Abismo). De todos esses, o mais importante O Jogo e me explico: nele Jack
London explica a luta de boxe como uma estratgia. Nela no conta apenas a fora
(Tough is not Enough, como faz questo de lembrar o treinador vivido por Clint
Eastwood no filme Menina de Ouro), mas como se pode combinar tcnica e pacincia
para obter um resultado favorvel. O mais interessante como London reserva uma
ironia para o desfecho da histria.
Contudo, o conto que mais gostei foi do intitulado O Bife. Nele, London conta a
histria de Tom King, um boxeador experiente, marcado pelo esporte violento e,
principalmente, decadente.

Em fim de carreira, carregava as marcas do boxe no corpo. London descreve-o


com detalhes dignos de um mdico. Eis um trecho: O nariz, duas vezes fraturado e
deformado de vrias maneiras por inmeros socos, e as orelhas de couve-flor,
permanentemente deformadas e inchadas ao dobro do tamanho, completavam sua
aparncia (P. 96).
Experiente, King conhece bem as regras do jogo. Lembra uma luta em que para
acelerar o fim, bateu insistentemente numa fratura recente de seu adversrio. Quebroulhe o queixo e venceu. Nada pessoal, apenas do jogo.
Mas o jogo tem o seu preo. inevitavelmente cruel com aqueles que o jogam. E
toda a dor do fracasso que Tom King experimenta agora fruto de seus triunfos
passados. Jovem, bateu de forma errada, aplicou golpes desnecessrios, apressados.
Forou sua mo, sua cabea, seus membros, deixando uma conta que s seria cobrada
quando sua juventude j no estivesse mais com ele.
Na luta em que London o segue, ele vai agora enfrentar um jovem e promissor
lutador. Uma luta em vinte assaltos (sim, vinte assaltos). No ovacionado ao entrar no
ringue. Apenas o respeitam. Ele sabe o que todos esperam dele: uma derrota com
alguma dignidade. A vitria deve pertencer ao mais jovem. Sua poca de glria j
passou.
Lembra-se com amargura que j saiu carregado aps uma vitria quando jovem,
enquanto via seu adversrio mais velho sentar e chorar.
Mas ele est disposto a tentar no repetir a histria. Quando a luta comea, faz
valer sua experincia para compensar a diferena de idade. E quase chega l. Mas acaba
derrotado. A fora corporal simplesmente o abandonou quando tudo o que precisava era
dela, de um pouco mais dela para aplicar o golpe que derrubaria seu adversrio. Mas foi
ele quem caiu. E a histria acabou por se repetir: sentado num banco de uma praa
qualquer, sem ningum ao seu lado, lamentando o fato de no ter tido dinheiro para
comprar o bife que teria lhe dado a fora que por fim lhe faltou, Tom King chora.
Jack London chega a ser lrico no conto. Um lirismo amargo, sem dvida. Sua
escrita precisa e sua descrio do mundo do boxe cirrgica. Sua personagem no
abandona o esporte. o boxe que lhe abandona depois de o ter usado. As marcas do
corpo so as marcas deste uso. As descries so vvidas e praticamente impossvel
no se ver ali, naquele ginsio, assistindo a luta. Mas o que London nos permite ver
uma luta ainda mais dramtica: a de um lutador com o seu destino. Uma luta silenciosa
e fadada a uma derrota.
Muhammad Ali conseguiu derrotar uma vez ainda a juventude: esperou Foreman
cansar e o derrubou. Foi ovacionado e carregado pela multido. Nada disso evitou seu
destino trgico, fruto de sua longa exposio ferocidade do boxe. Aquele atleta que
carregou a tocha olmpica nos jogos de Atlanta era menos que uma sombra daquele

danarino jovem e impetuoso, tcnico e falastro que fora na juventude. Se Tom King
fosse uma personagem da vida real, teria se reconhecido na figura de Ali.
Um dos meus filmes favoritos Fat City (Cidade das Iluses) de John Huston.
Uma pequena obra prima sobre o fracasso no mundo do boxe. Era a minha principal
referncia ficcional sobre esse mundo at ler os contos de Jack London. No foi
desbancado, mas ganhou um companheiro altura.