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NDICE

Contenido
LEY DE LAS 12 TABLAS..................................................................................... 3
1.1.

HISTORIA............................................................................................ 3

1.2.

Concepto.............................................................................................. 5

1.3.

Importancia........................................................................................... 5

1.4.

Contenido............................................................................................. 5

1)

La salvaguarda del patrimonio....................................................................6

2)

La autoridad del pater familias como nico titular de derecho...........................6

3)

La fijacin de castigos para las infracciones...................................................7

1.5.

Texto de Las XII Tablas............................................................................ 7

1)

TABLAS I, II Y III: Contendran Derecho Procesal Privado................................8

2)

TABLAS IV Y V: Contendran Derecho de Familia y de Sucesiones.....................9

3) TABLAS VI Y VII: Contendran derecho de obligaciones (negocios jurdicos de la


poca) y derechos reales.................................................................................. 9
4)

TABLAS VIII Y IX: Contendran el derecho penal de la poca..........................11

5)

TABLA X: Derecho Sacro.......................................................................12

6)

Tablas XI, XII: Son las Tabulae Iniquae (Tablas de los injustos).........................12

1.6.

Comparacin con el derecho contemporneo................................................12

CONCLUSIN................................................................................................. 14
BIBLIOGRAFA............................................................................................... 15

LEY DE LAS 12 TABLAS


Lex Duodecim Tabularum
1.1.

Historia
Segn la tradicin, Numa Pompilio (segundo rey legendario de Roma) habra

sido el primer rey en dotar a Roma de disposiciones jurdicas, las llamadas leges regiae.
Posteriormente, tras la cada de la monarqua, se aplic el derecho consuetudinario
(leyes no escritas que se transmitan oralmente), pero como patrimonio de los patricios 1,
fundamentalmente del Colegio de los Pontfices2, quienes las interpretaban segn su
conveniencia con la incongruencia de ser desconocidas por los plebeyos3.
Segn el historiador romano Tito Livio despus del establecimiento de la
Repblica, hacia el ao 450 a.C., los plebeyos exigieron un cuerpo de leyes escritas a
efectos de asegurar la igualdad para todos.
No conocemos detalles de esta exigencia salvo a travs de leyendas como la de
Coriolano o la de Cincinato, pero en ellas se pone de manifiesto la resistencia de los
patricios a conceder poder a los plebeyos, as como el avance imparable de stos.
Una de las armas que tiene una oligarqua contra el pueblo es su potestad de
dictar leyes segn su conveniencia, y por ello una parte de las presiones populares se
encaminan a que las leyes se pongan por escrito para que se pueda analizar si son justas
1 Patricios. Miembros de las familias hacendadas de la antigua Roma que formaban un orden
social propio definido por la pertenencia a una misma gens y que disfrutaban de todos los
privilegios concedidos por el Derecho Pblico y el Privado, tales como el ius honorum, el ius
suffragii, el ius commercii, el ius connubii y la testamenti factio, a diferencia de las plebeyos
que carecieron en un principio de todos ellos.
2 Pontfice. Entre los primeros romanos y durante la vigencia oficial del paganismo, sacerdote
que tena a su cargo el culto de Jpiter, que, a ms de sus funciones religiosas, interpretaba las
leyes
3 Plebe. Orden social de la antigua Roma cuyos miembros eran aquellos ciudadanos que no
eran patricios, inclua a los pobres y a aqullos que carecan de tierras y en un principio de todos
los derechos y deberes. Por ejemplo no pesan sobre ellos el servicio militar y el impuesto, pero
tampoco gozan de los derechos como: el ius honorum, el ius suffragii, el ius commercii, el ius
connubii y la testamenti factio; los plebeyos no formaban parte de la ciudad desde el punto de
vista poltico, considerndoselos jurdicamente como extranjeros. Sus orgenes estn en: las
poblaciones conquistadas, las poblaciones transplantadas por la fuerza, los clientes emancipados
y extranjeros domiciliados en Roma.

o no y, sobre todo, para que no puedan ser cambiadas de un da para otro segn
convenga.
La decisin de elaborar este cdigo legal escrito hay que considerarla como un
triunfo de la plebe.
Otros sostienen que Roma haba querido seguir el ejemplo de las ciudades
griegas que ya tenan leyes escritasAtenas, las de Soln, Esparta, las de Licurgo4.
De cualquier manera, en 450 a.C. los plebeyos lograron el compromiso por parte
de los patricios romanos de elaborar un cdigo escrito. Eso s, dicho cdigo sera
elaborado por los propios patricios. Concretamente, el senado encarg la tarea a diez
patricios llamados decmviros (del latn decem, diez y vir, varn, diez
hombres), a los que otorg tambin todo el poder (legibus scribundis consulari
potestae) mientras llevaban a cabo su trabajo.
A la cabeza de los decmviros estaba Apio Claudio Craso El Gordo, hijo o
nieto del Apio Claudio que haba provocado la secesin de los plebeyos medio siglo
antes. Los decemviros lograron su cometido al cabo de un ao.
El jurisconsulto Pomponio, que vivi en el siglo II d.C. dice acerca de los
orgenes de las tablas:
Los decenviros redactaron diez leyes y las hicieron grabar sobre tablas de
marfil, que fueron dispuestas cerca del rostrum, en pleno Foro, para que todos
pudieran tener conocimiento de ellas. Al ao siguiente se aadieron dos ms.

4 Licurgo (siglo VII a.C) Legislador espartano que segn una leyenda se deca que haba
basado sus leyes en las de Creta, mientras que segn otras las recibi del orculo de Delfos.
Estableci un nuevo orden social e introdujo una constitucin que transform Esparta en un
estado militar.

Se aadi dos tablas ms porquesegn la tradicina los plebeyos no les


pareci favorecerles las diez tablas, por lo que para aadir las dos ltimas tablas se
form un nuevo grupo decenviral, esta vez, compuesto de patricios y plebeyos, cosa que
no debi ser as ya que en la Tabla XI, de Suplemento
A Las Cinco Primeras Tablas, se prohbe el matrimonio entre patricios y
plebeyos. Cosa que no pudieron incluir los plebeyos, ya que esta inclusin va contra sus
intereses. Las dos ltimas tablas fueron conocidas como: Tablas inicuas, Tablas injustas
As habra nacido Las XII Tablas o Ley Decenviral (Lex Duodecim Tabularum
o Duodecim Tabularum Leges) y no fueron derogadas hasta el Cdigo Justinianeo o
Corpus Iuris Civilis5 de Justiniano I, aunque estaban en desuso desde mucho antes. Pero
fue referencia por alrededor de casi 1015 aos.
1.2.

Concepto

Las XII Tablas Es el cdigo ms antiguo de Derecho romano, escrito entre los aos 451
y 450 a.C. que se basaba en el Derecho oral (consuetudinario) de los quirites 6 , rudo,
formal y riguroso existente de aquel momento.
1.3.

Importancia
Constituye la conclusin del proceso de consolidacin del Estado romano de la

civitas7. Instaura el punto de partida de la desacralizacin del derecho romano. Hasta ese
momento el derecho en Roma haba tenido un carcter sagrado por haber estado ligado
al colegio de los Pontfices, que interpretaban el derecho consuetudinario a
conveniencia de los patricios. A partir de Las XII Tablas, el fas (lo lcito) y el ius
(lo justo) se disgregan y el Derecho emprende su secularizacin.
1.4.

Contenido
Las XII Tablas se basan en los principios como:

1) La salvaguarda del patrimonio.


2) La autoridad del pater familias como nico titular de derecho.
3) La fijacin de castigos para las infracciones.
1) La salvaguarda del patrimonio.
5 Corpus Iuris Civilis. Recopilacin de constituciones imperiales y jurisprudencia romanas de
117 hasta 565 llevado a cabo entre los aos 528 y 565 de nuestra era por Triboniano bajo la
orden Justiniano I, emperador del imperio romano

El nmero de leyes que salvaguardan la propiedad agraria es caracterstico de


una sociedad agrcola formada por grupos gentilicios mientras las pocas normas sobre el
comercio reflejan que tales transacciones pertenecan a la esfera de lo privado. La gens
segua teniendo mucha fuerza. As, quien utilizase furtivamente los pastos de otro para
su ganado quedaba a merced del propietario perjudicado, que poda llegar a matarlo, eso
s, consagrndolo previamente a Ceres (divinidad plebeya protectora de los cereales).
Sin embargo, no se considera legal la muerte de un ladrn cogido en flagrante delito,
sino que el castigo aconsejado es el de propinarle un nmero determinado de azotes.
Slo en el caso de que el ladrn sea un esclavo puede ser castigado con la muerte,
especificndose el tipo de muerte adecuada: arrojarlo desde la roca Tarpeya. La mayora
de los castigos (talar rboles, desviar el agua, etc.) que se aplican son multas.
Las XII Tablas es dura con los deudores insolventes. Estos quedan prcticamente
a merced del acreedor, que puede encadenarlos o venderlos. Cuando los acreedores eran
ms de uno, todos participaban proporcionalmente del beneficio que reportara la venta
del deudor o del patrimonio que se le hubiera confiscado.
Hay adems algunas normas que regulan la vida econmica, fundamentalmente
relativas a los acuerdos comerciales, y otras que regulan situaciones de carcter diverso
como la prohibicin de enterrar a los muertos dentro de la ciudad, la herencia de los
bienes del pater familias o del liberto intestado, la aplicacin de multas ante casos
de injurias o difamacin.
2) La autoridad del pater familias como nico titular de derecho.
La mujer aparece privada de toda capacidad jurdica y pasa, tras el matrimonio,
de la potestad del padre a la del marido. El padre puede matar a los hijos nacidos con
deformidades o, simplemente, no reconocerlos como hijos. Cierta limitacin a esta
patria potestad puede considerarse la norma segn la cual el padre que venda a su hijo,
no una sino tres veces consecutivas, perda todo derecho sobre l, quien, a su vez,
adquira plena capacidad jurdica.

6 Quirites. Ciudadano de Roma primitiva, o descendiente de l, que por ello gozaba de


innumerables privilegios.
7 Civitas. Conjunto de ciudadanos

3) La fijacin de castigos para las infracciones.


Se admite la Ley Del Talin y la pena de muerte para el ladrn de mieses
(conjunto de cereales cosechados).
El delito considerado ms grave es el parricidio. El asesinato del padre o de un
familiar prximo es castigado con la muerte.
Se castiga con pena capital al juez que emita una sentencia bajo la influencia de
haber recibido alguna compensacin econmica.
En resumen, Las XII Tablas es un texto muy simple, aunque con expresiones
imperativas de gran rudeza. Por ejemplo:
TABLA 3.a De los depsitos y deudas. Si los acreedores fuesen muchos, al cabo de los
tres nundinos ( de los 27 das) hagan trozos del cuerpo del deudor, pudiendo coger
cada uno ms o menos parte sin incurrir en fraude o vndanlo a la otra parte del Tiber;
si prefieren hacerlo as.
Ciertamente, la promulgacin de estas leyes no resolvi las tensiones y
enfrentamientos entre patricios y plebeyos, pero la existencia de una legislacin escrita,
accesible y vlida para todos, favoreci sin duda la colaboracin entre ambos rdenes y
contribuy a reforzar definitivamente las estructuras de Roma.
Esta ley sufri numerosas reformas, pero lleg a tener una vigencia de cerca de
un mil quince aos. No fueron derogadas hasta la promulgacin de Cdigo Justinianeo,
de Justiniano I, aunque estaban en desuso desde mucho antes.
1.5.

Texto de Las XII Tablas


No disponemos del texto de esta antigua ley.
Tito Livio dice, que las XII Tablas desaparecieron, en 390 d.C. cuando Roma fue

incendiada por los galos. Aunque no se sabe con certeza el contenido exacto que
tuvieron las XII Tablas, gracias a las referencias que hay de ellas en la historiografa
romana se puede decir que contendran lo siguiente:
1) TABLAS I, II Y III: Contendran Derecho Procesal Privado.
o TABLA I: De La Citacin A Juicio

o TABLA II
o TABLA III

: De los juicios de los delitos


: De los depsitos y deudas.

El procedimiento que regulan es el de las acciones de la ley, acciones judiciales


que en virtud de la Ley de las XII Tablas podran ejercer los ciudadanos romanos para la
defensa de sus derechos. El proceso se caracterizaba por su excesivo formalismo, las
partes deban pronunciar determinadas palabras, a veces muy complicadas,
obligatoriamente si queran tener posibilidades de ganar el litigio o deban realizar ritos.
Detrs de este formulismo estaba el sentimiento religioso.
Las acciones de la ley a saber eran inicialmente cuatro: dos declarativas y dos
ejecutivas. Las primeras: accin por apuesta (sacramentum) y accin por peticin de un
juez o de un rbitro (postulatio iudicis). Estas se caracterizaban por contemplar el
mismo proceso, iniciado ante los pontfices (quienes indicaban la frmula solemne) ms
tarde ante un magistrado (quien se encargaba de mediar la contienda entre las partes
ayudando a determinar un juez privado) y por ltimo ante un juez (quien recibe la
frmula solemne y las pruebas preparadas). Las dos restantes o ejecutivas: accin por
aprehensin corporal (manus iniectio) y la accin de toma de prenda o embargo
(pignoris capio). Ambas guardaban resagos pertenecientes a la venganza privada, ya que
en ellas se poda aplicar la fuerza o violencia para recuperar lo debido.
La intervencin del poder pblico era escasa. El pretor era el magistrado que
presida el proceso, encauzndolo y fijando la controversia, pero el juez que dictaba
sentencia era un ciudadano elegido de comn acuerdo por las partes.
La ejecucin de la sentencia condenatoria de un deudor se regulaba muy
detalladamente. Aunque resulta morbosa por ser personal y cruel, es fruto del consenso
que tuvo la elaboracin de las XII Tablas por parte de patricios y plebeyos; como los
deudores solan ser los plebeyos, esta regulacin constitua un principio de seguridad
jurdica, el plebeyo poda saber lo que le esperaba en el caso de ser insolvente.
2) TABLAS IV Y V: Contendran Derecho de Familia y de Sucesiones.
o TABLA IV
o TABLA V

: De los derechos de la Patria Potestad de los Cnyuges


: De la Herencias y Tutelas

Regulan normas relativas a la tutela de menores de edad no sujetos a patria


potestad al haber fallecido su padre. Por igual contenan normas relativas a la curatela a

fin de administrar los bienes de aquellas personas prdigas, enfermos mentales o


discapacitados. Tambin haba normas para tutelar a las mujeres solteras una vez
fallecido el padre, de ellas se haran cargo familiares prximos.
En estas Tablas por primera vez se limita legalmente el poder absoluto del
paterfamilias sobre su familia. En relacin con la mujer, se estableci el divorcio a favor
de la mujer, la mujer se divorciaba ausentndose durante tres das del domicilio
conyugal con ese propsito. En relacin con los hijos, el paterfamilias perda la patria
potestad de sus hijos si los explotaba comercialmente en tres ocasiones, ya que el hijo
quedaba emancipado.
En materia de sucesiones, se da preferencia a la sucesin testada en relacin con
la intestada. Si la sucesin era intestada la ley estableca como primeros herederos a los
herederos sui, de derecho propio, esto es los hijos y la mujer como una hija ms. Si no
haba herederos sui, heredaba el agnado ms prximo al fallecido; aquellos parientes
que estuvieron sujetos con el fallecido a la potestad de un ascendiente comn. Si
tampoco existan herederos agnados, heredaban los gentiles, aquellas personas con el
mismo gentilicio o apellido que derivaban de la misma gens que el fallecido.
3) TABLAS VI Y VII: Contendran derecho de obligaciones (negocios jurdicos
de la poca) y derechos reales.
o TABLA VI : Del dominio y posesin.
o TABLA VII : De los delitos.
Regulan el negocio jurdico del nexum, en la que el deudor asume la obligacin
de hacer la prestacin al acreedor, en caso de incumplir quedara sometido a la potestad
del acreedor sin necesidad de sentencia judicial. El nexum fue derogado por la Lex
Poeteliae-Papiliae.
Tambin regulan la stipulatio o sponsi, en la que el deudor asume la obligacin
de hacer la prestacin al acreedor y en caso de incumplimiento el acreedor poda
ejercitar una accin judicial para obtener una sentencia tras el juicio.
En el campo de los derechos reales se regularan la mancipatio y la en iure
cessio, negocios jurdicos que hacan posible la transmisin de la propiedad de la res

mancipi (medios de produccin; capital, trabajo, fincas, edificios, esclavos, animales de


tiro y carga).
Estos negocios estaban rodeados de solemnidades. El mero contrato de
compraventa no bastaba para transmitir la propiedad de cosas importantes, por lo que
haba que realizar uno de estos dos negocios para que la propiedad se transmitiera de
modo pleno. La mancipatio consista en realizar el negocio jurdico ante 6 testigos,
ciudadanos romanos varones y mayores de edad. La en iure cessio se realizaba ante el
pretor, que actuaba como el actual notario, dando fe pblica del negocio.
La usucapio consista en la adquisicin de la propiedad de buena fe por el paso
del tiempo y con justo ttulo (dos aos para bienes inmuebles; un ao para bienes
muebles).
En la Tabla VII adems se contendran normas relativas a relaciones de vecindad
entre fincas colindantes.
Contiene disposiciones referidas a las siguientes cuestiones: solares y vas de
comunicacin; anchura mnima de las vas en las rectas y en las curvas; lmites entre
fundos (terrenos); obligacin de cortar las ramas del fundo colindante; posibilidad de
recoger frutos, etc.
...Si alguien fijara un seto cavando junto a un fundo ajeno, no trapase el lindero; si una
cerca deje un pie; si un edificio dos pies; si cavase un foso o un hoyo deje tanto espacio
como profundidad; si un pozo, un paso; plante el olivo o la higuera a nueve pies de lo
ajeno; los dems rboles a cinco pies...
4) TABLAS VIII Y IX: Contendran el derecho penal de la poca.
o TABLA VIII
o TABLA IX

: De los derechos prediales.


: Del derecho pblico.

Se caracterizan porque contienen tanto normas muy arcaicas como normas


modernas, lo que refleja un periodo de transicin.
En estas Tablas aparece implcitamente la distincin entre dos mbitos del
derecho penal, el derecho pblico y el derecho privado.

...Nuestras leyes de las Doce Tablas, tan parcas en imponer la pena capital, castigaron
con esa pena al autor y al recitador de versos que atrajera sobre otro la infamia. Esta
disposicin fue sabia, porque debemos tener sometida nuestra vida a los fallos
legtimos de los jueces y de los magistrados, ms no al ingenio de los poetas, y no
debemos or cargos sino all donde la contestacin es lcita y podemos defendernos
judicialmente.
Cicern. De Repblica IV, 10, 12.
El pblico se ocupara de los crimina o ilcitos penales que eran atentados contra
el pueblo romano, como el perduelio o traicin al pueblo romano y de los ilcitos ms
graves como elparricidium. Los crimina eran perseguibles de oficio y sancionados con
la pena capital o en su caso el exilio.
El privado se ocupara de los delicta, ilcitos privados, de menos gravedad y de
persecucin a instancia de la vctima o de sus familiares. Estos ilcitos eran castigados
con pena pecuniaria a favor de la vctima, siempre dependiendo de la gravedad de
mismo. Delicta seran delitos de daos a bienes de terceros, el furtum y la iniuria o
delito de lesiones.
En la Tabla IX se establece la prohibicin de concesin de privilegios por lo que
todos los ciudadanos son iguales ante la ley.
5) TABLA X: Derecho Sacro
Recoge una serie de normas que se refieren al orden de la vida interna de la
ciudad. Se prohbe la incineracin e inhumacin de los cadveres en la ciudad, se
intenta as evitar incendios, o que la presencia de un cadver atente contra la salubridad
pblica. Se prohiba tambin el excesivo lujo en los funerales.
6) Tablas XI, XII: Son las Tabulae Iniquae (Tablas de los injustos)
o TABLA XI : Suplemento a las cinco primeras tablas.
o TABLA XII : Suplemento a las cinco ltimas tablas.
Lo que contiene este "cajn de sastre" entre otras cosas, es la prohibicin del
connubium (matrimonio desde el punto de vista jurdico, entre patricios y plebeyos).
Posteriormente con la Lex Canuleia esta prohibicin queda abrogada. Los cnsules eran
magistrados. Estas dos tablas no llegaron a presentarse a los comicios. Las tablas XI y

XII no se las puede agrupar bajo el mismo derecho. La tabla XI se relaciona con el
derecho penal, con especial hincapi en lo criminal, y la tabla XII con el derecho
privado.
1.6.

Comparacin con el derecho contemporneo


El Derecho romano se considera un excelente medio de educacin jurdica. Los

grandes jurisconsultos romanos, principalmente de la poca clsica (entre el 130 a. C. y


el 230 d. C.) brillaron por su capacidad creadora de nuevas instituciones, con su
plasmado pragmtico sobre el edicto pretorio, buscando siempre la consecucin del
ideal de justicia procedente de la filosofa griega del suum cuique tribuere (dar a cada
uno lo suyo). Leibniz los comparaba con los matemticos que aplicaban sus principios
como frmulas algebraicas. Asimismo, el Derecho romano es indispensable para
comprender la historia y literatura romanas, ya que los ciudadanos romanos estaban
iniciados para la prctica del Derecho y tenan una inclinacin natural hacia su estudio.
El Derecho romano es la base e inspiracin del derecho civil y comercial en
muchos pases: La Common law estaba originalmente basada en el Derecho romano,
antes de convertirse en una tradicin en s misma en Inglaterra, de donde se expandi
hacia el Reino Unido (con excepcin de Escocia), los Estados Unidos y gran parte de las
antiguas colonias britnicas.
En contraste, los llamados sistemas de derecho continental se encuentran
basados ms directamente en el Derecho romano; el sistema legal de la mayora de los
pases en la Europa continental y Sudamrica caen en esta categora, a menudo a travs
del Cdigo Napolenico. Estos son generalmente llamados sistemas latinos.
El Derecho privado de nuestro tiempo tiene su antecedente remoto en este
derecho, donde se originaron casi todas las instituciones existentes en la actualidad. En
Occidente, la estructura del derecho civil todava responde a directivas y criterios del
Derecho romano, con mayor intensidad en los relacionados con la regulacin de los
derechos patrimoniales, en especial las obligaciones.
No sucede lo mismo con el derecho de familia, donde la influencia romana es
mucho menor, siendo reemplazada por algunas valoraciones indicadas por la Iglesia
Catlica. Tambin posee poca influencia en las ramas del derecho privado como el

derecho comercial, y prcticamente no influye en el derecho penal ni en las dems


ramas del derecho pblico.

CONCLUSIN
-

Se llama derecho romano a las reglas sociales pactadas tras larga lucha entre los
diferentes grupos que constituyan la ciudad de Roma. El primero de estos, llamado
los patricios, (Patricii), estuvo compuesto por las tres diferentes etnias que fundaron
la ciudad a orillas del Tiber, estos fueron; los Latinos, los Sabinos y los Etruscos y
la plebe conformada por ciudadanos que inclua a los pobres y a aqullos que
carecan de tierras y en un principio de todos los derechos y deberes.

La ley de las 12 tablas se considera un excelente medio de educacin jurdica, que


sirvi de base para e inspiracin del derecho civil y comercial en muchos pases.

BIBLIOGRAFA
-

ANTEQUERA, JOS MARIA, Historia De La Legislacin Romana Desde Los


Tiempos Mas Remotos Hasta Nuestro Das, Madrid, Espaa: P. Infante, 3ra, 1874,

paginas, 273-283
lvaro D'Ors, Elementos de derecho privado romano, Eunsa 1992, ISBN 84-313-

0402-2
Peter G. Stein, El Derecho Romano en la Historia de Europa, Siglo Veintiuno de
Espaa Editores 1999, ISBN 84-323-1060-3