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MUNDOS

PARALELOS
UMA
VIAGEM
PELA
CRIAO,
DIMENSES SUPERIORES E
FUTU RO DO COSMOS

Michio Kaku professor catedrtico de


Fsica Terica na Universidade da Cidade de
Nova Iorque. autor de vrios livros notveis
como Beyond Einstein, Hyperspace, considerado
um dos melhores livros de cincia do ano pelo
The New York Times e pelo Washington Post e
ainda Vises - Como a Cincia Ir Revolucionar
o Sculo XXI e A Fsica do Impossvel, ambos
publicados pela Bizncio. um convidado frequente dos maiores canais de televiso dos EUA,
e tem um programa de rdio que ouvido em
mais de cem cidades americanas.

"Em Mundos Paralelos, Michio Kaku revela


o seu notvel talento para explicar uma das mais
estranhas e mais excitantes possibilidades que
emergiram da Fsica moderna: que o nosso
Universo pode ser apenas um entre muitos, talvez
infinitamente muitos, dispostos numa vasta rede
csmica. Recorrendo habilmente analogia e ao
humor, Kaku apresenta, com pacincia, ao leitor,
as variaes sobre este tema de universos paralelos, desde a mecnica quntica, a cosmologia e,
mais recentemente, a teoria M. A leitura deste
livro proporciona ao leitor uma viagem maravilhosa, conduzida por um guia experiente, atravs
de um cosmos cuja compreenso nos obriga a
alargar os limites da imaginao." - Brian
Greene, Professor de Fsica e Matemtica,
Universidade de Columbia, Nova Iorque.

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"Uma digresso de leitura acessvel e divertida pelas fronteiras da cosmologia." - Sir Martin
Rees, Professor de Cosmologia e Astrofsica,
Trinity College, Cambridge.
"Em Mundos Paralelos, Michio Kaku transforma primorosamente a fronteira da Fsica numa
espcie de parque de diverses onde o leitor se
diverte, de facto, enquanto se debrua sobre a relatividade de Einstein, a mecnica quntica, a
cosmologia e a teoria de cordas. Mas aqui a verdadeira histria o modo como Kaku invoca
estes instrumentos poderosos para especular
sobre universos mltiplos e as suas implicaes
filosficas na nossa percepo de Deus e do significado da vida." - Neil de Grasse Tyson, astrofsico e director do Hayden Planetarium, Nova
Iorque.

MUNDOS
PARALELOS
UMA
VIAGEM
PELA
CRIAO,
DIMENSES
SUPERIORES E FUTURO DO
COSMOS
2. Edio
Traduo de Maria Alice Costa
Reviso Cientfica de Carlos Fiolhais
Departamento de Fsica Universidade de
Coimbra
Editorial Bizncio Lisboa, 2010

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Ttulo original: Parallel Worlds -A Journey


Through Creation, Higher Dimensions, and the
Future of the Cosmos
Michio Kaku, 2005
Imagem da capa: Science Photo Library/
Fototeca
1. edio portuguesa: Fevereiro de 2006
2." edio: Maro de 2010
Traduo: Maria Alice Costa
Reviso cientfica: Carlos Fiolhais
Reviso de texto: Helder Gugus
Capa: Cerebralidades
Composio e paginao: Editorial Bizncio
Impresso e acabamento: Rolo e Filhos II, S.
A. -Indstrias Grficas
Depsito legal n. 307 579/10
ISBN: 972-53-0285-0

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Todos os direitos para a publicao desta


obra em Portugal reservados por Editorial Bizncio, L.
Largo Lus Chaves, 11-11A, 1600-487
Lisboa
Te!.: 21 755 02 28 - 21 752 45 48/Fax: 21
752 00 72
E-mail: bizancio@editorial-bizancio.pt URL:
www.editorial-bizancio.pt

Este livro dedicado minha querida mulher,


Shizue.

NDICE
AGRADECIMENTOS
PREFCIO
PARTE I: O UNIVERSO
CAPTULO UM: Representaes do
Universo Beb
CAPTULO DOIS: O Universo
Paradoxal
CAPTULO TRS: O Big Bang
CAPTULO QUATRO: Inflao e
Universos Paralelos
PARTE II: O MULTIVERSO
CAPTULO CINCO: Portais Dimensionais e Viagens no Tempo
CAPTULO SEIS: Universos Qunticos Paralelos

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CAPTULO SETE: Teoria M: A Me


de Todas as Cordas
CAPTULO OITO: Um Universo
Desenhado
CAPTULO NOVE: Em Busca de
Ecos da Dcima Primeira Dimenso
PARTE
III:
FUGA
PARA
O
HIPERESPAO
CAPTULO DEZ: O Fim de Tudo
CAPTULO ONZE: Fugir do
Universo
CAPTULO DOZE: Para Alm do
Multiverso
NOTAS
GLOSSRIO
BIBLIOGRAFIA

AGRADECIMENTOS
Gostaria de agradecer aos seguintes cientistas
que, de bom-grado, dispuseram do seu tempo
para conceder entrevistas. Os seus comentrios,
observaes e ideias enriqueceram muito este livro e contriburam para o seu aprofundamento e
focalizao.

Steven Weinberg, Prmio Nobel,


Universidade do Texas, Austin

Murray Gell-Mann, Prmio Nobel, Instituto de Santa F e Instituto de Tecnologia da


Califrnia

Leon Lederman, Prmio Nobel, Instituto


de Tecnologia do Illinois

Joseph Rotblat, Prmio Nobel, Hospital


de St. Bartholomew's (aposentado)

Walter Gilbert, Prmio Nobel, Universidade de Harvard

Henry Kendall, Prmio Nobel, MIT


(falecido)

Alan Guth, fsico, MIT

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Sir Martin Rees, astrnomo real, Universidade de Cambridge

Freeman Dyson, fsico, Instituto de


Estudos Avanados, Universidade de Princeton

John Schwarz, fsico, Cal Tech

Lisa Randall, fsica, Universidade de


Harvard

J. Richard Gott III, fsico, Universidade


de Princeton

Neil de Grasse Tyson, astrnomo,


Universidade de Princeton e Planetrio Hayden

Paul Davies, fsico, Universidade de


Adelaide

Ken Croswell, astrnomo, Universidade


da Califrnia, Berkeley

Don Goldsmith, astrnomo, Universidade da Califrnia, Berkeley

Brian Greene, fsico, Universidade de


Columbia

Cumrum Vafa, fsico, Universidade de


Harvard

15/973

Stuart Samuel, fsico, Universidade da


Califrnia, Berkeley

Carl Sagan, astrnomo, Universidade de


Cornell (falecido)

Daniel Greenberger, fsico, Colgio da


Cidade de Nova Iorque

V. P. Nair, fsico, Colgio da Cidade de


Nova Iorque

Robert P. Kirshner, astrnomo, Universidade de Harvard

Peter D. Ward, gelogo, Universidade de


Washington

John Barrow, astrnomo, Universidade


de Sussex

Mareia Bartusiak, jornalista de cincia,


MIT

John Casti, fsico, Instituto de Santa F

Timothy Ferris, jornalista de cincia

Michael Lemonick, divulgador de cincia, revista Time

Fulvio Mela, astrnomo, Universidade


de Arizona

16/973

John Horgan, jornalista de cincia

Richard Muller, fsico, Universidade de


Califrnia, Berkeley

Lawrence Krauss, fsico, Case Western


Reserve University

Ted Taylor, projectista de bombas


atmicas

Philip Morrison, fsico, MIT

Hans Moravec, cientista de computao,


Universidade de Carnegie Mellon

Rodney Brooks, cientista de computao, Laboratrio de Inteligncia Artificial,


MIT

Donna Shirley, astrofsica, Laboratrio


de Propulso a Jacto

Dan
Wertheimer,
astrnomo,
SETI@home, Universidade da Cali- frnia,
Berkeley

Paul Hoffman, jornalista de cincia, revista Discover

Francis Everitt, fsico, Gravity Probe B,


Universidade de Stanford

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Sidney Perkowitz, fsico, Universidade


de Emory
Tambm gostaria de expressar o meu agradecimento aos seguintes cientistas que, ao longo
dos anos, estimularam as discusses sobre fsica
e que muito contriburam para aperfeioar o contedo deste livro:

T. D. Lee, Prmio Nobel, Universidade


de Columbia

Sheldon Glashow, Prmio Nobel,


Universidade de Harvard

Richard Feynman, Prmio Nobel, Cal


Tech (falecido)

Edward Witten, fsico, Instituto de


Estudos Avanados, Univer- sidade de Princeton

Joseph Lykken, fsico, Laboratrio


Fermi

David Gross, fsico, Instituto Kavli,


Santa Brbara

Frank Wilczek, fsico, Universidade de


Califrnia, Santa Brbara

18/973

Paul Townsend, fsico, Universidade de


Cambridge

Peter van Nieuwenhuizen, fsico,


Universidade Estatal de Nova Iorque, Stony
Brook

Miguel Virasoro, fsico, Universidade de


Roma

Bunji Sakita, fsico, Colgio da Cidade


de Nova Iorque (falecido)

Ashok Das, fsico, Universidade de


Rochester

Robert Marshak, fsico, Colgio da Cidade de Nova Iorque (fale- cido)

Frank Tipler, fsico, Universidade


Tulane

Edward Tryon, fsico, Hunter College

Mitchell Begelman, astrnomo, Universidade do Colorado


Quero agradecer os numerosos comentrios
que Ken Croswell fez sobre este livro.
Estou igualmente grato ao meu editor, Roger
Scholl, que, com a sua grande experincia,

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publicou dois dos meus livros. A sua mo hbil e


segura bem como os seus comentrios ajudaram
a clarificar e a aprofundar o contedo e a apresentao dos meus livros. Finalmente, gostaria
de agradecer ao meu agente, Stuart Krichevsky,
que tem ajudado na publicao dos meus livros
ao longo dos ltimos anos.

PREFCIO
A Cosmologia o estudo do universo como
um todo, incluindo o seu nascimento e, talvez, o
seu destino final. No nos surpreende que tenha
sofrido numerosas transformaes ao longo da
sua lenta e penosa histria, uma histria muitas
vezes ensombrada pelos dogmas religiosos e pela
superstio.
A primeira revoluo em cosmologia foi protagonizada pela introduo do telescpio no
sculo XVII. Com o auxlio do telescpio, Galileu Galilei, na esteira dos grandes astrnomos
Nicolau Coprnico e Johannes Kepler, conseguiu
abrir, pela primeira vez, o esplendor dos cus
investigao cientfica sria. O progresso desta
primeira fase da cosmologia culminou no trabalho de Isaac Newton, que acabou por formular
as leis fundamentais que governam o movimento
dos corpos celestes. Em vez da magia e do misticismo, as leis dos corpos celestes passaram a envolver foras calculveis e reprodutveis.

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Uma segunda revoluo na cosmologia


iniciou-se com a introduo dos grandes telescpios do sculo XX, como o do Monte Wilson,
com o seu enorme espelho reflector de 2,54 m.
Na dcada de 1920, o astrnomo Edwin Hubble
usou este telescpio gigantesco para derrubar
dogmas seculares, que afirmavam que o Universo
era esttico e eterno, demonstrando que as galxias nos cus se esto a afastar da terra a velocidades enormes - isto , o Universo est em expanso. Este facto confirmou os resultados da
teoria da relatividade geral de Einstein, segundo
os quais a arquitectura do espao-tempo, em vez
de ser plana e linear, dinmica e curva, o que
conduziu primeira explicao plausvel da origem do Universo: o Universo comeou com uma
exploso cataclsmica denominada big bang, que
arremessou as estrelas e as galxias no espao.
Com o trabalho pioneiro de George Gamow e dos
seus colegas sobre a teoria do big bang e o trabalho de Fred Hoyle sobre a origem dos

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elementos, emergiu um quadro com as linhas


mestras da evoluo do Universo.
Uma terceira revoluo, que est agora em
curso, comeou apenas h cinco anos graas a
uma bateria de novos instrumentos de alta tecnologia, como satlites espaciais, lasers, detectores
de ondas de gravidade, telescpios de raios X e
supercomputadores muito rpidos. Dispomos
agora de dados mais seguros sobre a natureza do
Universo, incluindo a sua idade, a sua composio e talvez at a sua provvel morte futura.
Os astrnomos compreendem agora que o
Universo est em expanso descontrolada, num
crescimento sem limites, tomando-se cada vez
mais frio. Se assim continuar, estamos perante a
previso do big freeze (grande congelao),
quando o Universo mergulhar na escurido e no
frio e toda a vida inteligente morrer.
Este livro trata desta terceira grande revoluo. Difere dos meus anteriores livros sobre
Fsica, Para Alm de Einstein e Hyperspace, que
ajudaram a familiarizar o pblico com os novos

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conceitos de outras dimenses e com a teoria das


supercordas. Em Mundos Paralelos, em vez de
me debruar sobre o espao-tempo, centro-me
nos desenvolvimentos revolucionrios que se registaram em cosmologia nos ltimos anos, com
base em novas provas obtidas nos laboratrios na
Terra e no espao mais longnquo, bem como nos
recentes avanos da Fsica terica. minha inteno que ele possa ser lido e compreendido sem
necessidade de estudos introdutrios em Fsica
ou Cosmologia.
Na parte I deste livro, abordo o estudo do
Universo, sumariando os progressos realizados
nas fases iniciais da cosmologia, que culminaram
na denominada teoria da inflao que nos
fornece a formulao mais avanada para datar a
teoria do big bang. Na parte II, detenho-me especificamente na emergente teoria do multiverso um mundo feito de mltiplos universos, de entre
os quais o nosso apenas um - e discuto a possibilidade de buracos de verme, de deformaes
de espao e de tempo e o modo como as

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dimenses superiores os podem ligar. A teoria


das supercordas e a teoria M deram o primeiro
passo significativo em relao teoria original de
Einstein; fornecem-nos novas provas de que o
nosso Universo pode ser apenas um entre muitos.
Finalmente, na parte III, analiso o bigfreeze e o
que os cientistas actualmente consideram vir a
ser o fim do Universo. Apresento ainda uma anlise sria, apesar de especulativa, sobre o modo
como uma civilizao avanada pode, no futuro
distante, usar as leis da fsica para abandonar o
nosso Universo daqui a trilies de anos e
albergar-se noutro Universo, mais hospitaleiro,
onde possa iniciar um processo de renascimento
ou voltar para trs no tempo, quando o Universo
era mais quente.
Com o fluxo dos novos dados que estamos
hoje a receber, com novos instrumentos como os
satlites que podem perscrutar os cus, com novos detectores de ondas gravitacionais e com novos aceleradores do tamanho de uma cidade, quase
concludos, os fsicos sentem que provvel que

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estejamos a entrar numa idade de ouro da cosmologia. , em resumo, um tempo extraordinrio


para os fsicos e para aqueles que querem compreender as nossas origens e o destino do
Universo.

PARTE 1
O UNIVERSO

CAPTULO UM
Representaes do Universo Beb
O
poeta
apenas
quer
meter
a
cabea
nos
cus.
o lgico
que
procura
meter
os
cus
na sua
cabea.
E a
sua
cabea

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que se
divide.
G. K. Chesterson

QUANDO ERA CRIANA, entrei em conflito com as minhas crenas. Os meus pais foram
educados na tradio budista. Mas eu frequentava
a catequese aos domingos, e gostava de ouvir as
histrias bblicas sobre baleias, arcas, pilares de
sal, costelas e mas. Estas parbolas do Antigo
Testamento fascinavam-me: eram o que mais me
encantava na catequese. As parbolas sobre
grandes inundaes, arbustos incandescentes e
separao de guas pareciam-me muito mais excitantes do que os cnticos e meditaes budistas.
De facto, estas antigas histrias de herosmo e de
tragdia encerravam lies profundamente morais e ticas que me acompanharam ao longo da
vida.
Um dia, na catequese, estudvamos o Gnesis. Ler acerca de Deus que trovejava dos cus:
Faa-se luz! parecia-me muito mais dramtico
do que a meditao silenciosa sobre o Nirvana.

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Com ingnua curiosidade, perguntei professora:


Deus tem me? Ela tinha, geralmente, uma resposta pronta e uma lio profundamente moral a
oferecer. Desta vez, contudo, ficou surpreendida.
No, respondeu hesitante, Deus provavelmente no tem me. Mas ento donde veio
Deus? perguntei. Ela murmurou que teria de
consultar o padre sobre essa questo.
No percebi que, sem querer, tinha tocado
numa das grandes questes teolgicas. Estava intrigado, porque, no Budismo, no existe nenhum
Deus, mas um Universo intemporal, sem comeo
e sem fim. Mais tarde, quando comecei a estudar
as grandes mitologias universais, fiquei a saber
que havia dois tipos de cosmologias religiosas, a
primeira baseada no momento nico em que
Deus criou o Universo e a segunda baseada na
ideia de que o Universo sempre existiu e continuar a existir.
No podiam estar ambas certas, pensei.
Mais tarde, comecei a descobrir que estes
temas comuns atravessam muitas outras culturas.

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Na mitologia chinesa, por exemplo, no princpio


houve um ovo csmico. O deus menino P'an Ku
habitou durante quase uma eternidade no ovo,
que flutuava num mar informe de Caos. Quando,
finalmente, o ovo se abriu, P'an Ku cresceu tanto
- cerca de 3 metros por dia - que a metade superior da casca do ovo se transformou no cu e a
metade inferior se transformou na terra. Ao cabo
de 18000 anos, morreu para dar origem ao nosso
mundo: o seu sangue transformou-se nos rios, os
seus olhos no sol e na lua e a sua voz no trovo.
De vrias formas, o mito de P'an Ku espelha
um tema que se encontra em muitas outras religies e mitologias antigas, segundo o qual o
Universo emergiu da creatio ex nihilo (criao a
partir do nada). Na mitologia grega, o Universo
comeou a partir de um estado de Caos (de facto,
caos provm da palavra grega que significa
abismo). Este vazio sem traos caractersticos
muitas vezes descrito como um oceano, tal
como acontece na mitologia babilnica e japonesa. Este tema tambm se encontra na antiga

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mitologia egpcia, onde o deus sol R emergiu de


um ovo flutuante. Na mitologia polinsia, o ovo
csmico substitudo por uma casca de coco. Os
Maias acreditavam numa variante desta histria,
segundo a qual o Universo nasce mas morre 5000
anos depois, para renascer vrias vezes repetindo
o ciclo infindvel de nascimentos e mortes.
Estes mitos de creatio ex nihilo contrastam
fortemente com a cosmologia budista e com certas formas de hindusmo. Nestas mitologias, o
Universo intemporal e no tem princpio nem
fim. H muitos nveis de existncia, mas o mais
elevado o Nirvana, que eterno e apenas pode
ser atingido atravs da mais pura meditao. No
Mahapurana hindu est escrito: Se Deus criou o
mundo, onde estava Ele antes da Criao? ... Fica
a saber que o mundo no foi criado e, tal como o
tempo, no tem princpio nem fim.
Estas mitologias contradizem-se uma outra,
sem que possa haver conciliao aparente entre
elas. Excluem-se mutuamente: ou o Universo

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teve um comeo ou no teve. Isto , aparentemente, no h meio-termo.


Hoje, contudo, parece estar a emergir uma
conciliao a partir de uma direco completamente nova - o mundo da cincia - em resultado
de uma nova gerao de instrumentos cientficos
poderosos que perscrutam o espao exterior. A
mitologia antiga assentava na sabedoria dos contadores de histrias para explicar as origens do
nosso mundo. Hoje, os cientistas dispem de uma
bateria de satlites espaciais, lasers, detectores de
ondas de gravidade, interfermetros, supercomputadores de alta velocidade e Internet, que esto
a revolucionar a nossa compreenso do Universo
e nos do uma descrio convincente da sua
criao.
O que est a emergir gradualmente dos dados
uma grande sntese destas duas mitologias
opostas. Talvez, especulam os cientistas, a Criao ocorra repetidas vezes num oceano intemporal de Nirvana. Nesta nova representao, o
nosso Universo pode comparar-se a uma bolha

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que flutua num oceano muito mais vasto, onde


novas bolhas esto constantemente a formar-se.
De acordo com esta teoria, os universos, como
bolhas que se formam na gua a ferver, esto em
criao contnua flutuando numa arena muito
mais vasta, o Nirvana do hiperespao a onze dimenses. So cada vez mais numerosos os fsicos
que sugerem que o nosso Universo comeou, de
facto, a partir de um cataclismo abrasador, o big
bang, mas que ele tambm coexiste com outros
universos num oceano eterno. Se estivermos certos, esto a ocorrer big bangs no preciso momento em que o leitor est a ler esta frase.
Os fsicos e os astrnomos de todo o mundo
especulam agora sobre a configurao destes
mundos paralelos, sobre as leis a que devem obedecer, sobre o modo como se originaram e como
acabaro por morrer. Estes mundos paralelos
talvez sejam estreis, no tendo os ingredientes
bsicos da vida. Ou talvez sejam semelhantes ao
nosso Universo, separados por um nico evento
quntico que fez com que divergissem do nosso.

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Alguns fsicos especulam que, provavelmente, se


a vida se tomar insustentvel um dia, no nosso
Universo actual medida que ele envelhecer e se
tomar mais frio, poderemos ser forados a
abandon-lo e a fugir para outro Universo.
O motor destas novas teorias o fluxo macio de dados provenientes dos satlites espaciais, que fotografam os vestgios da prpria criao. Curiosamente, os cientistas esto agora a
prestar ateno quilo que aconteceu h 380000
anos aps o big bang, quando a luz remanescente
da criao pela primeira vez encheu o Universo.
Talvez a imagem mais convincente desta radiao da criao venha de um novo instrumento, o
satlite WMAP.
O SATLITE WMAP
Incrvel! e Um marco histrico!,
contavam-se entre as palavras proferidas em
Fevereiro de 2003 pelos astrofsicos, geralmente
reservados, para descreverem os preciosos dados
colhidos pelos seus ltimos satlites. O WMAP
(Wilkinson Microwave Anisotropy Probe, sonda

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de Wilkinson de anisotropia de micro-ondas), do


nome do pioneiro cosmlogo David Wilkinson,
lanado em 2001, forneceu aos cientistas, com
uma preciso sem precedentes, uma imagem pormenorizada do Universo primitivo, quando este
tinha apenas 380 000 anos de idade. A energia
colossal libertada pela bola de fogo original que
deu origem s estrelas e s galxias circulou no
nosso Universo durante milhares de milhes de
anos. Hoje, foi finalmente filmada pelo satlite
WMAP, com pormenores extraordinrios, revelando um panorama nunca visto, numa fotografia do cu que mostra com pormenor surpreendente a radiao de micro-ondas criada pelo
prprio big bang, a que a revista Time chamou
eco da criao. Os astrnomos no voltaro a
observar o cu da mesma maneira.
As descobertas do satlite WMAP representam a maturidade da cosmologia, a sua passagem da especulao para a cincia exacta declarou John Bahcall do Instituto de Estudos
Avanados, em Princeton. Pela primeira vez, este

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dilvio de dados do perodo primitivo da histria


do Universo permitiu que os cosmlogos dessem
uma resposta precisa mais antiga de todas as
perguntas que intrigaram a humanidade desde
que, pela primeira vez, admirmos a beleza fulgurante do cu noctumo. Que idade tem o
Universo? De que feito? Qual o seu destino?
(Em 1992, um satlite anterior, o COBE
[Cosmic Background Explorer Satellite])
ofereceu-nos as primeiras imagens pouco ntidas
desta radiao de fundo que enche o cu. Embora
este resultado tenha sido revolucionrio, tambm
foi decepcionante, porque ofereceu uma imagem
desfocada do Universo primitivo. Isto no impediu, contudo, que a imprensa, exultante,
chamasse a esta fotografia de a face de Deus.
No entanto, uma descrio mais cuidada destas
imagens pouco ntidas enviadas pelo COBE permitiu concluir que elas representam uma imagem de beb, uma imagem do Universo na sua
infncia. Se o Universo hoje um homem de 80
anos, as imagens do COBE e, mais tarde, as do

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WMAP mostraram-no como um recm-nascido,


com menos de um dia.)
O WMAP pode fornecer-nos imagens inditas do Universo na sua infncia porque o cu
noctumo como uma mquina do tempo. Como
a luz viaja a uma velocidade finita, as estrelas
que observamos noite so vistas como eram
outrora e no como so hoje. preciso pouco
mais de um segundo para a luz da Lua chegar
Terra; assim, quando contemplamos a Lua, na
realidade vemo-la como ela era um segundo
antes. So precisos cerca de oito minutos para a
luz chegar do Sol Terra. De modo idntico,
muitas das estrelas conhecidas que vemos nos
cus esto to distantes que so precisos 10 a 100
anos para que a sua luz chegue at aos nossos olhos. (Por outras palavras, distam da Terra de 10 a
100 anos-luz. Um ano-luz aproximadamente
9,465 bilies de quilmetros, ou seja, a distncia
que a luz percorre num ano.) A luz proveniente
das galxias distantes pode estar a centenas de
milhes ou de milhares de milhes de anos-luz.

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Por conseguinte, representam luz fssil,


emitida antes do aparecimento dos dinossauros.
Alguns dos objectos mais distantes que no podemos observar vista desarmada so os chamados quasares, enormes mquinas galcticas que
produzem quantidades inacreditveis de energia
perto do horizonte do Universo visvel, que
podem encontrar-se a 12 ou 13 mil milhes de
anos-luz da Terra. E agora, o satlite WMAP detectou radiao, emitida antes disso, pela bola de
fogo primordial que originou o Universo.
Para descrever o Universo, os cosmlogos recorrem, por vezes, ao exemplo de olhar do cimo
do Empire State Building, que parece elevarse
mais de cem andares acima de Manhattan.
Quando se olha l de cima para baixo, mal se v
o nvel da rua. Se a base do Empire State Building representar o big bang, ento, olhando de
cima para baixo, as galxias mais distantes que
conseguimos ver situar-se-iam ao nvel do
dcimo andar. Os quasares mais distantes vistos
com telescpio situar-se-iam ao nvel do stimo

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andar. O fundo csmico medido pelo satlite


WMAP corresponderia a 15 milmetros acima do
nvel da rua. E agora este satlite deu-nos a medida exacta da idade do Universo com a espantosa preciso de um por cento: 13,7 mil milhes
de anos.
A misso do WMAP o culminar de uma
dcada de trabalho rduo dos astrofsicos. O projecto do satlite WMAP foi proposto NASA
pela primeira vez em 1995, tendo sido aprovado
dois anos depois. Em 30 de Junho de 2001, a
NASA enviou o satlite WMAP a bordo do
fogueto Delta II para uma rbita solar situada
entre a Terra e o Sol. O destino foi cuidadosamente escolhido: o ponto 2 de Lagrange (ou
L2, um ponto especial, de estabilidade relativa,
perto da Terra). Deste ponto de observao, o
satlite permite observar distncia o Sol, a
Terra e a Lua e oferece um panorama completamente livre do Universo. Perscruta todo o cu em
seis meses.

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Os seus instrumentos so os mais modernos.


Com os seus poderosos sensores, pode detectar a
radiao de micro-ondas de baixa intensidade
emanada do big bang, que banha todo o
Universo, mas que largamente absorvida pela
nossa atmosfera. O satlite feito de alumnio
mede 3,8 por 5 metros e pesa 840 kg. Tem dois
telescpios de costas um para o outro que focam
a radiao de micro-ondas proveniente do cu e,
pouco depois, enviam os dados para a Terra.
alimentado por 419 W de electricidade (a potncia de 5 lmpadas comuns). A um milho e seiscentos mil quilmetros da Terra, o satlite
WMAP encontra-se acima das perturbaes atmosfricas da Terra, que podem ocultar o fundo
residual de micro-ondas e obtm uma leitura contnua de todo o cu.
O satlite completou a sua primeira observao de todo o cu em Abril de 2002. Seis
meses depois, foi feita uma segunda observao
completa. Hoje, o satlite WMAP j nos deu o
mapa mais pormenorizado e mais compreensvel

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jamais produzido desta radiao. O fundo de radiao de micro-ondas que o WMAP detectou foi
previsto pela primeira vez por George Gamow e
seus colaboradores, em 1948, que fizeram notar
que a esta radiao est associada a uma determinada temperatura. O WMAP permitiu verificar
que esta temperatura est acima do zero absoluto,
ou seja, entre 2,7249 e 2,7251 kelvin.
A olho nu, o mapa do cu do WMAP parece
muito pouco interessante; apenas um conjunto
de pontos aleatrios. Contudo, este conjunto de
pontos surpreendeu bastante alguns astrnomos,
porque representa flutuaes ou irregularidades
do cataclismo original e abrasador do big bang
pouco depois de o Universo ter sido criado. Estas
pequenas flutuaes parecem sementes que se
expandiram muito medida que o Universo explodia. Tais pequenas sementes correspondem
hoje aos aglomerados de galxias e s galxias
que iluminam os cus. Por outras palavras, a
nossa Via Lctea e todos os aglomerados de
galxias que observamos nossa volta foram

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outrora uma destas pequenas flutuaes.


Medindo a distribuio destas flutuaes, vemos
a origem dos aglomerados galcticos, como pontos pintados na tapearia csmica que paira sobre
o cu nocturno.
Hoje, o volume dos dados astronmicos ultrapassa as teorias cientficas. De facto, poderia
dizer que estamos a entrar numa idade de ouro da
cosmologia. (Por mais impressionante que o
satlite WMAP seja, muito provvel que venha
a ser superado pelo satlite Planck que os
Europeus tencionam lanar em 2007 (foi, de
facto, lanado em 2009); o Planck dar aos astrnomos imagens ainda mais pormenorizadas da
radiao de fundo de micro-ondas.) A cosmologia hoje est finalmente a atingir a maturidade,
emergindo das sombras da cincia depois de ter
definhado durante anos num pntano de especulaes e conjecturas desenfreadas. Historicamente, os cosmlogos foram vtimas de uma
reputao um tanto ofensiva. paixo com que
propunham grandes teorias sobre o Universo

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apenas correspondia a espantosa pobreza dos


seus dados. Lev Landau, galardoado com o
Prmio Nobel, costumava brincar dizendo que
os cosmlogos se enganaram muitas vezes, mas
nunca tm dvidas. s cincias aplica-se um
velho adgio: H especulao, a que se segue
mais especulao, e a seguir surge a
cosmologia.

Quando era fsico em Harvard, no final da


dcada de l960, brincava um pouco com a

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possibilidade de me dedicar cosmologia. Desde


a infncia que me sentia fascinado pela origem
do Universo. No entanto, um rpido relance
sobre esta rea mostrou-me que ela era ainda embaraosamente primitiva. No era de modo nenhum uma cincia experimental, em que se
pudessem testar hipteses com instrumentos precisos, mas simplesmente um conjunto de teorias
vagas e muito especulativas. Os cosmlogos
envolviam-se em acalorados debates sobre se o
Universo tinha nascido de uma exploso csmica
ou se sempre existira num estado estacionrio. Os
dados eram muito poucos, mas as teorias
ultrapassavam-nos rapidamente. Na verdade,
quanto menos dados havia, mais aceso era o
debate.
Ao longo da histria da cosmologia, a escassez de dados fiveis levou tambm a hostilidades
prolongadas e desagradveis entre os cosmlogos, que, muitas vezes, chegaram a durar dcadas. (Por exemplo, pouco antes de o astrnomo
Allan Sandage, do Observatrio do Monte

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Wilson, fazer uma comunicao sobre a idade do


Universo, o orador anterior anunciou sarcasticamente: O que vo ouvir a seguir est completamente errado.2 E Sandage, quando soube que
um grupo rival tinha conseguido grande publicidade, teria berrado: um chorrilho de disparates.
Guerra - a guerra!3)
A IDADE DO UNIVERSO
Os astrnomos interessaram-se, em particular, por conhecer a idade do Universo. Durante
sculos, estudiosos, sacerdotes e telogos
tentaram avaliar a idade do Universo usando o
nico mtodo sua disposio: a genealogia da
humanidade desde Ado e Eva. No sculo passado, os gelogos usaram a radiao residual
armazenada nas rochas para obterem a melhor estimativa da idade da Terra. Em comparao, o
satlite WMAP mediu, nos nossos dias, o eco do
prprio big bang para nos apresentar, com mais
fiabilidade, a idade do Universo. Os dados do
WMAP revelam que o Universo nasceu numa

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abrasadora exploso que ocorreu h 13,7 mil milhes de anos.


(Ao longo dos anos, o que mais embaraou a
cosmologia foi o facto de se ter julgado muitas
vezes que o Universo era mais jovem do que os
planetas e as estrelas, o que se deveu imperfeio dos dados. As estimativas anteriores da idade do Universo eram da ordem de 1 ou 2 mil
milhes de anos, o que estava em desacordo com
a idade da Terra [4,5 mil milhes de anos] e das
estrelas mais antigas [12 mil milhes de anos].
Estas contradies j foram eliminadas.)
O WMAP trouxe uma bizarra reviravolta ao
debate sobre a constituio do Universo, uma
questo j formulada pelos Gregos h cerca de
2000 anos. No sculo passado, os cientistas
acreditavam que conheciam a resposta a esta
questo. Aps milhares de diligentes experincias, concluram que o Universo era basicamente
constitudo por cerca de uma centena de diferentes tomos, dispostos ordenadamente n uma tabela peridica, que comeava com o elemento

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hidrognio. isto que constitui a base da qumica


moderna sendo, de facto, ensinado em todas as
escolas secundrias. O WMAP ps agora fim a
essa crena.
Confirmando experincias anteriores, o satlite WMAP mostrou que a matria visvel que
vemos nossa volta (incluindo as montanhas, os
planetas, as estrelas e as galxias) perfaz uns
modestos 4% do contedo total da matria e da
energia do Universo. (Desses 4%, a maior parte
encontra-se na forma de hidrognio e hlio e
provavelmente apenas 0,03% toma a forma de
elementos pesados.) A maior parte do Universo
, na realidade, constituda por matria misteriosa
e invisvel de origem totalmente desconhecida.
Os elementos familiares que constituem o nosso
mundo representam apenas 0,03% do Universo.
Em certo sentido, a cincia recuou sculos, para
tempos anteriores ao aparecimento da hiptese
atmica, quando os fsicos verificaram que o
Universo dominado por formas de matria e de
energia inteiramente novas e desconhecidas.

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De acordo com o WMAP, 23% do Universo


constitudo por uma substncia estranha e indeterminada chamada matria negra, que tem peso
e preenche as galxias num halo gigantesco, mas
totalmente invisvel. A matria negra to penetrante e abundante que, na nossa Via Lctea, excede em peso todas as estrelas por um factor de
dez. Embora invisvel, esta estranha matria
negra pode ser observada indirectamente pelos
cientistas, porque ela curva a luz das estrelas, tal
como o vidro e, assim, pode ser localizada atravs da quantidade de distoro ptica que
produz.
Relativamente aos estranhos resultados obtidos pelo satlite WMAP, o astrnomo de Princeton John Bahcall afirmou: Vivemos num
Universo inexplicvel e implausvel, cujas caractersticas definidoras conhecemos agora.4
Mas talvez a maior surpresa dos dados do
WMAP, que tem suscitado dvidas na comunidade cientfica, foi que 73% do Universo, portanto, a grande maioria, constituda por uma

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forma de energia totalmente desconhecida denominada energia negra, ou a energia invisvel


oculta no vcuo do espao. Introduzida por Einstein em 1917 e mais tarde posta de lado
(chamou-lhe o seu maior erro), a energia negra
ou a energia do nada ou do espao vazio est a
reemergir como a fora motriz de todo o
Universo. Acredita-se hoje que esta energia negra
cria um novo campo de antigravidade que afasta
as galxias umas das outras. O destino final do
prprio Universo ser determinado pela energia
negra.
Actualmente ningum compreende de onde
vem esta energia do nada. Francamente, no a
compreendemos. Sabemos quais so os seus efeitos, mas no temos indcios nenhuns ... ningum
sabe nada sobre isso5 admite Craig Hogan, astrnomo da Universidade de Washington, em
Seattle.
Se considerarmos a mais recente teoria das
partculas subatmicas e tentarmos calcular o valor desta energia negra, encontramos um nmero

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120

que est errado por um factor de 10 (isto , o


nmero um seguido de 120 zeros). Esta discrepncia entre teoria e experincia , sem dvida, o
maior hiato alguma vez encontrado na histria da
cincia. um dos nossos maiores embaraos - a
nossa melhor teoria no pode calcular o valor da
maior fonte de energia de todo o Universo. Seguramente, h muitos Prmios Nobel espera de
indivduos audazes que possam desvendar o mistrio da matria e da energia negras.
INFLAO
Os astrnomos ainda esto a desbravar esta
avalancha de dados provenientes do WMAP.
medida que so eliminadas as concepes mais
antigas do Universo, est a emergir uma nova imagem cosmolgica. Lanmos a pedra angular
de uma teoria coerente unificada do cosmos6,
declara Charles L. Bennett, que chefia uma
equipa internacional que ajudou a construir e a
verificar o satlite WMAP. At agora, a teoria
dominante a teoria do Universo inflacionrio,

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o principal aperfeioamento da teoria do big


bang, proposto pelo fsico Alan Guth do MIT. No
cenrio inflacionrio, no primeiro bilionsimo de
bilionsimo de segundo, uma fora misteriosa de
antigravidade fez com que o Universo se expandisse muito mais rapidamente do que se pensava.
O perodo inflacionrio era incrivelmente explosivo, e o Universo expandia-se muito mais rapidamente do que a velocidade da luz. (O que no viola a afirmao de Einstein de que nada pode
viajar mais depressa do que a luz, porque o espao vazio que se expande. Os objectos materiais
no podem quebrar a barreira da luz.) Numa
fraco de segundo, o Universo expandiu-se de
um factor incrvel de 1050.
Para visualizar o poder deste perodo inflacionrio, imagine um balo que est a ser enchido rapidamente, com as galxias pintadas na
sua superfcie. O Universo que vemos povoado
de estrelas e de galxias est todo representado
na superfcie deste balo, e no no seu interior.
Agora desenhe um crculo microscpico no

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balo. Este minsculo crculo representa o


Universo visvel, tudo o que podemos ver com o
auxlio de telescpios. (Por comparao, se todo
o Universo visvel fosse to pequeno como uma
partcula subatmica, ento o Universo real seria
muito maior do que o Universo que vemos
nossa volta.) Por outras palavras, a expanso inflacionria era to intensa que h regies inteiras
do Universo para alm do Universo visvel que
estaro para sempre fora do nosso alcance.
A inflao era to grande, de facto, que o
balo parece plano na nossa vizinhana, facto que
foi experimentalmente verificado pelo satlite
WMAP. Do mesmo modo que a Terra nos parece
plana, j que somos muito pequenos comparados
com o raio da Terra, o Universo apenas parece
plano porque encurvado numa escala muito
maior.
Admitindo que o Universo primitivo sofreu
este processo de inflao, podemos, quase sem
esforo, explicar muitos dos enigmas do
Universo, como o facto de ele parecer plano e

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uniforme. Referindo-se teoria da inflao, o


fsico Joel Primack disse: At agora, nenhuma
teoria to bela como esta se revelou errada.7
O MULTIVERSO
O Universo inflacionrio, embora seja coerente com os dados do satlite WMAP, ainda no
responde questo: o que causou a inflao? O
que produziu esta fora de antigravidade que inflacionou o Universo? H mais de cinquenta propostas que explicam o que provocou a inflao e
o que, finalmente, lhe ps termo, originando o
Universo que temos. Mas no h consenso universal. A maior parte dos fsicos agarra-se ideia
nuclear de um perodo inflacionrio rpido, mas
no h uma proposta definitiva que explique o
que est por trs da inflao.
Como ningum sabe ao certo como comeou
a inflao, h sempre a possibilidade de o mesmo
mecanismo voltar a acontecer - as exploses inflacionrias podem repetir-se. Esta a ideia proposta pelo fsico russo Andrei Linde da

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Universidade de Stanford - o mecanismo,


qualquer que seja, que provocou a inflao sbita
do Universo ainda est a funcionar, fazendo
talvez com que outras regies distantes do
Universo tambm sofram inflao de forma
aleatria.
De acordo com esta teoria, uma pequena
poro do Universo pode inflacionar subitamente
e germinam, dando origem a um Universo
filho ou Universo beb que, por sua vez,
pode gerar um outro Universo beb, e assim sucessivamente. Suponha que sopramos bolas de
sabo para o ar. Se soprarmos com muita fora,
verificamos que algumas bolas de sabo se dividem ao meio originando novas bolas. Do
mesmo modo, os universos podem gerar continuamente novos universos. Neste cenrio, os
big bangs esto a acontecer sucessivamente. Se
isto for verdade, podemos viver num mar de universos, tal como uma bolha que flutua num
oceano de bolhas. Na verdade, uma palavra

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melhor que Universo seria multiverso ou


megaverso.
Linde chama a esta teoria inflao eterna e
auto-reprodutora ou inflao catica, porque
ele prev um processo infindvel de inflao contnua de universos paralelos. A inflao obriga a
conceber a existncia de universos mltiplos8,
declara Alan Guth, o primeiro a propor a teoria
inflacionria.
Esta teoria tambm significa que o nosso
Universo pode, nalgum momento, gerar um
Universo beb. Talvez o nosso prprio Universo
tenha sido gerado a partir de um Universo anterior mais antigo.
Como o astrnomo real da Gr-Bretanha, Sir
Martin Rees, afirmou: Aquilo a que convencionalmente chamamos Universo pode ser
apenas um elemento de um conjunto. Podem existir inmeras maneiras de fazer com que as leis
sejam diferentes. O Universo onde emergimos
pertence ao invulgar subconjunto que permite

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que a complexidade e a conscincia se desenvolvam.9


Toda esta actividade de investigao sobre o
multiverso deu origem a especulao sobre a
configurao que esses outros universos podem
ter, sobre a possibilidade de albergar vida e at
mesmo de saber se possvel estabelecer contacto com eles. Tm sido feitos clculos pelos
cientistas do Cal Tech, do MIT, de Princeton e de
outros centros para determinar se entrar num
Universo paralelo consistente com as leis da
fsica.

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Esto a aumentar as provas cientficas que


sustentam a existncia do multiverso no qual universos inteiros esto continuamente a brotam
de outros universos. Se tal for verdadeiro, ser
possvel unificar duas das maiores mitologias religiosas, o Gnesis e o Nirvana. A Criao ocorrer continuamente na fbrica do Nirvana
intemporal.

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TEORIA M E A DCIMA PRIMEIRA


DIMENSO
A ideia de universos paralelos foi, outrora,
alvo de suspeita por parte dos cientistas que a
acusavam de ser territrio de msticos, de charlates e de excntricos. Qualquer cientista que se
aventurasse a trabalhar em universos paralelos
sujeitava-se ao ridculo e punha em perigo a sua
carreira, uma vez que, at hoje, no h provas experimentais em seu abono.
Porm, recentemente, houve uma reviravolta
dramtica, pois as mentes mais brilhantes
comearam a trabalhar entusiasticamente no assunto. A razo desta sbita alterao foi o aparecimento de uma nova teoria, a teoria de cordas e
a sua verso mais recente, a teoria M, que no s
promete desvendar a natureza do multiverso, mas
tambm nos permite ler a mente de Deus,
como Einstein eloquentemente dizia. Se se provar que estas teorias esto correctas, elas marcaro o momento culminante dos ltimos dois
mil anos de investigao em Fsica, desde que os

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Gregos comearam a procurar uma teoria simples


e compreensvel do Universo.
O nmero de artigos sobre a teoria de cordas
e a teoria M surpreendente, chegando a dezenas
de milhares. Fizeram-se centenas de conferncias
internacionais sobre o assunto. As principais universidades do mundo tm um grupo que trabalha
em teoria de cordas ou que tenta intensivamente
conhecer essa teoria, que, embora no seja
testvel com os instrumentos rudimentares de que
actualmente dispomos, despertou um enorme interesse entre os fsicos, matemticos e, at
mesmo, entre os experimentalistas que esperam
vir a testar a periferia da teoria com poderosos
detectores de ondas de gravidade no espao exterior e com enormes esmagadores de tomos.
Finalmente, esta teoria pode responder
questo que tem atrado os cosmlogos desde que
foi proposta a teoria do big bang: o que aconteceu antes?
Isto exige que apliquemos toda a fora do
nosso conhecimento fsico e as descobertas

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fsicas acumuladas ao longo dos sculos. Por outras palavras, precisamos de uma teoria de tudo,
uma teoria de todas as foras fsicas que regem o
Universo. Einstein passou os ltimos trinta anos
da sua vida procura desta teoria, mas no
conseguiu encontr-la.
No presente, a teoria principal (e nica) que
pode explicar a diversidade de foras que governam o Universo a teoria de cordas ou, na sua
ltima incarnao, a teoria M. (M deriva de
membrana, mas tambm pode significar mistrio, magia, ou mesmo me. Embora a
teoria de cordas e a teoria M sejam, na sua essncia, idnticas, a teoria M um sistema mais misterioso e mais sofisticado que unifica vrias teorias de cordas.)
Desde os Gregos que os filsofos especulam
que os ltimos blocos constituintes da matria
podem ser partculas minsculas denominadas
tomos. Hoje, dispomos de poderosos esmagadores de tomos e aceleradores de partculas
que nos permitem separar o prprio tomo em

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electres e ncleos, que, por sua vez, podem ser


subdivididos em partculassubatmicas ainda
mais pequenas. Mas, em vez de encontrar um sistema elegante e simples, descobriu-se com frustrao que havia centenas de partculas subatmicas jorrando dos nossos aceleradores, com
nomes estranhos como neutrinos, quarks, meses,
leptes, hadres, glues, boses W, e assim por
diante. dificil acreditar que a natureza, ao seu
nvel mais fundamental, pudesse criar uma selva
confusa de partculas subatmicas bizarras.
A teoria de cordas e a teoria M baseiam-se na
ideia simples e elegante de que a espantosa variedade de partculas subatmicas que constituem
o Universo so semelhantes s notas que se podem tocar numa corda de violino ou numa membrana como a pele de um tambor. (No se trata de
cordas e membranas comuns; existem em
hiperespaos de dez e onze dimenses.)
Tradicionalmente, os fsicos consideravam os
electres como partculas pontuais, infinitesimamente pequenas. Isto significava que tiveram de

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introduzir uma partcula pontual diferente para


cada uma das centenas de partculas subatmicas
que descobriram, o que era bastante confuso.
Mas, de acordo com a teoria de cordas, se
tivssemos um supermicroscpio que nos permitisse sondar o ncleo de um electro, veramos
que no era uma partcula pontual, mas sim uma
minscula corda vibratria. S parecia ser uma
partcula pontual porque os nossos instrumentos
eram demasiado rudimentares.
Esta minscula corda, por sua vez, vibra com
frequncias e ressonncias diferentes. Se
quisssemos tocar esta corda que vibra, mudaria
de modo e transformar-se-ia noutra partcula subatmica, como um quark. Se a tocssemos de
novo, transformar-se-ia num neutrino. Deste
modo, podemos pensar as partculas subatmicas
como se fossem diferentes notas musicais da
mesma corda. Podemos agora substituir as centenas de partculas subatmicas observadas no
laboratrio por um nico objecto, a corda.

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Neste novo vocabulrio, as leis da fsica,


cuidadosamente construdas ao longo de milhares
de anos de experimentao, mais no so do que
leis de harmonia que se podem descrever como
cordas e membranas. As leis da qumica so as
melodias que podemos tocar nestas cordas. O
Universo uma sinfonia de cordas. E a mente
de Deus, de que Einstein falou eloquentemente,
a msica csmica que ressoa atravs do
hiperespao. (O que coloca outra questo. Se o
Universo uma sinfonia de cordas, haver algum
compositor? Tratarei desta questo no captulo
12.)

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O FIM DO UNIVERSO
O WMAP no s nos oferece uma imagem
mais rigorosa do Universo primitivo como tambm nos d uma imagem muito pormenorizada
do modo como o nosso Universo terminar. Tal
como a misteriosa fora da antigravidade afastou
as galxias no comeo do tempo, essa mesma
fora est agora a conduzir o Universo para o seu
destino final. Antes, os astrnomos pensavam
que a expanso do Universo ia abrandar gradualmente. Agora, compreendemos que o Universo
est, na realidade, em acelerao, e que as

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galxias se afastam de nsa uma velocidade cada


vez maior. A mesma energia negra que perfaz
73% da matria e da energia do Universo est a
acelerar a expanso do Universo, afastando as
galxias umas das outras a velocidades cada vez
maiores. O Universo comporta-se como um
condutor que abranda, quando se aproxima de um
sinal vermelho e depois carrega no acelerador,
quando a luz passa a verde10, diz Adam Riess,
do Space Telescope Institute.
A menos que acontea alguma coisa que inverta esta expanso, dentro de 150 mil milhes
de anos a nossa galxia (Via Lctea) ficar completamente deserta, pois 99,99999% de todas as
galxias vizinhas passaro velozmente a fronteira
do Universo visvel. As galxias que conhecemos
no cu noctumo afastar-se-o to rapidamente
que a sua luz nunca chegar at ns. As prprias
galxias no desaparecero, mas estaro longe de
mais para que os nossos telescpios as possam
observar. Embora o Universo visvel contenha
aproximadamente 100 mil milhes de galxias,

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daqui a 150 mil milhes de anos apenas sero


visveis alguns milhares de galxias do superaglomerado local de galxias. Mais tarde, o
nosso grupo local, constitudo por cerca de trinta
e seis galxias, abarcar todo o Universo visvel e
milhares de milhes de galxias afastar-se-o da
fronteira do horizonte. (Isto porque a gravidade
no grupo local suficiente para dominar esta expanso. Ironicamente, medida que as galxias
distantes desaparecem da vista, qualquer astrnomo que viva nesta era escura pode no conseguir detectar a expanso do Universo, uma vez
que o grupo local de galxias no se expande no
seu interior. No futuro distante, os astrnomos
que analisem o cu noctumo pela primeira vez
talvez no compreendam que existe expanso
concluindo que o Universo esttico, sendo constitudo apenas por trinta e seis galxias).
Se esta fora de antigravidade continuar, o
Universo acabar por morrer num bigfreeze.
Toda a vida inteligente acabar por congelar finalmente numa morte agonizante, medida que a

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temperatura do espao exterior desce para o zero


absoluto, situao em que as molculas mal se
podem mover. Num determinado momento, daqui a trilies e trilies de anos, as estrelas deixaro de brilhar, os seus fogos nucleares extinguirse-o quando se esgotar o seu combustvel, escurecendo para sempre o cu noctumo. A expanso csmica deixar apenas um Universo frio
e morto, contendo estrelas ans, estrelas de neutres e buracos negros. E, ainda mais adiante, no
futuro, os prprios buracos negros evaporar-seo, deixando uma mistura fria e sem vida de
partculas elementares deriva. Num Universo
to desolado e frio, a vida inteligente, por razes
evidentes, toma-se fisicamente impossvel. As
leis rgidas da termodinmica probem a transferncia de qualquer informao num meio to gelado e toda a vida acabar por cessar.
A primeira compreenso de que o Universo
pode acabar por morrer no gelo data do sculo
XIX. Comentando o conceito deprimente de que
as leis da fsica aparentemente condicionam a

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inteligncia humana, Charles Darwin escreveu:


Acreditando como eu que o homem do futuro
distante ser uma criatura muito mais perfeita do
que agora, uma ideia intolervel que ele e outros seres vivos estejam condenados aniquilao
completa depois de um progresso contnuo to
lento.11 Infelizmente, os ltimos dados do satlite WMAP parecem confirmar os piores receios
de Darwin.
FUGIR PARA O HIPERESPAO
H uma lei da Fsica segundo a qual a vida
inteligente no Universo ter necessariamente de
enfrentar esta morte definitiva. Mas tambm h
uma lei da evoluo que diz que, quando o meio
se transforma, a vida pode ir embora, adaptar-se
ou morrer. Como impossvel adaptar-se a um
Universo que est a congelar at morte, as nicas opes so morrer ou abandonar o Universo.
Ao enfrentarem a morte do Universo, possvel
que daqui a bilies de anos, as civilizaes renam a tecnologia necessria para abandonar o

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nosso Universo num salva-vidas dimensional


procura de um outro Universo muito mais jovem
e mais quente? Ou usaro a sua tecnologia para
construir uma prega no tempo e voltar ao seu
passado, quando as temperaturas eram mais
altas?
Alguns fsicos propuseram esquemas plausveis, embora muito especulativos, recorrendo
Fsica mais avanada, para fornecer a viso mais
realista de portais dimensionais ou passagens
para outro Universo. Os quadros negros dos
laboratrios de Fsica de todo o mundo esto
cheios de equaes abstractas com as quais os
fsicos calculam se ou no possvel usar energia extica e buracos negros para encontrar uma
passagem para outro Universo. Pode uma civilizao avanada com uma tecnologia milhes de
milhares de milhes de anos mais sofisticada do
que a nossa explorar as leis conhecidas da Fsica
para entrar noutros universos?
O cosmlogo Stephen Hawking, da Universidade de Cambridge, gracejou: Os buracos de

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verme, se existirem, sero ideais para viajar rapidamente no tempo. Por um buraco de verme
possvel passar para o outro lado da galxia e
voltar atrs a tempo do jantar.12
E, se os buracos de verme e os portais dimensionais forem demasiado pequenos para permitir
o xodo final do Universo, h outra opo: reduzir o contedo total de informao de uma
civilizao inteligente avanada ao nvel molecular e inject-la atravs do portal para se juntar do
outro lado. Deste modo, uma civilizao inteira
pode injectar as suas sementes atravs de um
porto dimensional e restabelecer-se em todo o
seu esplendor. O hiperespao, em vez de ser um
brinquedo dos fsicos tericos, poderia
transformar-se na derradeira salvao para a vida
inteligente num Universo moribundo.
Porm, para compreender plenamente as implicaes deste evento, temos primeiro de compreender como os cosmlogos e os fsicos
chegaram meticulosamente a estas surpreendentes concluses. Ao longo de Mundos

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Paralelos, revisitaremos a histria da cosmologia,


salientando os paradoxos que nela proliferaram
durante sculos, culminando na teoria da inflao, que, embora consistente com todos os dados experimentais, nos obriga a tomar em considerao o conceito de universos mltiplos.

CAPTULO DOIS
O Universo Paradoxal

Se
eu
tivesse
estado
presente
no
acto
da criao,
teria
dado
algumas
sugestes
teis
para
melhorar
a ordem
do
Universo
Afonso, o Sbio

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Raios
partam
o sistema
solar.
A luz
m; os
planetas
esto
demasiado
longe;
os
cometas
so
pestilentos;
os
meios
so
medocres,
eu podia
fazer
[um

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Universo
melhor.
Lord Jeffrey

Na pea Como lhe Aprouver, Shakespeare escreveu as palavras imortais:


Todo o mundo um palco
E todos os homens e mulheres
so meros actores.
Todos entram e saem.
Durante a Idade Mdia, o mundo era, de
facto, um palco, mas pequeno e esttico, constitudo por uma Terra minscula e plana em
tomo da qual os corpos celestes se moviam misteriosamente nas suas rbitas celestes perfeitas.
Os cometas eram considerados pressgios que
anunciavam a morte dos reis. Quando o grande
cometa de 1066 passou por Inglaterra, aterrou os
soldados saxes do rei Harold que rapidamente
foi vencido pelas tropas de Guilherme, o Conquistador, preparando o cenrio para a formao
da moderna Inglaterra.

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O mesmo cometa cortou de novo os cus da


Inglaterra em 1682, voltando a espalhar o pnico
e o medo por toda a Europa. Toda a gente, segundo parecia, desde os camponeses aos reis, estava hipnotizada por este inesperado visitante
celeste que varria os cus. De onde vinha o
cometa? Para onde ia? Qual era o seu
significado?
Um nobre abastado, Edmund Halley, astrnomo amador, estava to intrigado com o
cometa que procurou a opinio de um dos
maiores cientistas da poca, Isaac Newton.
Quando perguntou a Newton que fora poderia
controlar o movimento do cometa, Newton respondeu calmamente que o cometa se movia
numa elipse em consequncia de uma lei de fora
que varia com o inverso do quadrado (isto , a
fora que se exerce sobre o cometa inversamente proporcional ao quadrado da sua distncia ao Sol). De facto, disse Newton, tinha estado
a seguir o cometa com um telescpio que tinha
inventado (o telescpio reflector usado ainda hoje

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pelos astrnomos em todo o mundo) e a sua trajectria seguia a sua lei de gravitao que desenvolvera vinte anos antes.
Halley ficou mais surpreendido do que se
pode imaginar. Como sabe?1 perguntou.
Porque a calculei, replicou Newton. Nem
mesmo nos seus sonhos mais fantsticos Halley
esperava ouvir que o segredo dos corpos celestes,
que tinham intrigado a humanidade desde que os
primeiros homens observaram os cus, podia ser
explicado por uma nova lei da gravidade.
Surpreendido com o significado desta monumental descoberta, Halley ofereceu-se generosamente para custear a publicao desta nova
teoria. Em 1687, encorajado e financiado por
Halley, Newton publicou o seu pico trabalho
Philosophiae Naturalis Principia Mathematica
(Princpios Matemticos de Filosofia Natural)
que tem sido considerado uma das mais importantes obras j publicadas. Num s golpe, os
cientistas que desconheciam as leis mais importantes do sistema solar ficaram subitamente

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habilitados a prever, com grande preciso, o movimento dos corpos celestes.


To grande foi o impacto dos Principia nos
sales e nas cortes da Europa que Alexander
Pope escreveu:
A Natureza e as suas leis estavam
ocultas na noite,
Deus disse: Faa-se Newton! E tudo
foi luz.
(Halley compreendeu que, se a rbita do
cometa era uma elipse, tomava-se possvel calcular quando voltaria a passar nos cus de Londres.
Procurando velhos registos, descobriu que os
cometas de 1531, 1607 e 1682 eram, na realidade, o mesmo cometa. O cometa que foi to decisivo para a criao da moderna Inglaterra em
1066 foi visto, de acordo com os registos histricos, desde Jlio Csar. Halley previu que o
cometa voltaria a passar em 1758, muito depois
de Newton e Halley terem morrido. Quando o
cometa voltou a aparecer no dia de Natal desse

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ano, conforme o que fora previsto, foi chamado


cometa de Halley.)
Newton tinha descoberto a lei da gravitao
universal vinte anos antes, quando a peste negra
obrigou ao encerramento da Universidade de
Cambridge e ele se viu forado a retirar-se para a
sua casa de campo, em Woolsthorpe. Recordou
entusiasmado que, enquanto percorria a sua propriedade, vira uma ma cair. Ento fez a si
prprio uma pergunta que haveria de mudar o
curso da histria humana: se uma ma cai, a lua
tambm cair? Num brilhante rasgo de gnio,
Newton compreendeu que as mas, a lua e os
planetas obedeciam todos mesma lei da gravitao, e que todos eles caam devido ao efeito de
uma lei do inverso do quadrado. Quando Newton
descobriu que a matemtica do sculo XVII era
demasiado primitiva para trabalhar com esta lei
de fora, inventou um novo ramo da matemtica,
o clculo, para determinar o movimento das
mas e das luas.

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Nos Principia, Newton tambm estabeleceu


as leis da mecnica, as leis do movimento que determinam as trajectrias de todos os corpos
celestes e terrestres. Estas leis estabelecem as
bases para a concepo de mquinas, para a utilizao da energia do vapor e para a construo de
locomotivas, o que, por sua vez, abriu caminho
Revoluo Industrial e civilizao moderna.
Hoje, todos os arranha-cus, pontes e foguetes
so construdos de acordo com as leis do movimento de Newton.
Newton no nos deu s as eternas leis do movimento; tambm revolucionou a nossa viso do
mundo, dando-nos uma imagem do Universo
completamente nova onde as leis misteriosas que
governam os corpos celestes so idnticas s leis
que governam a Terra. O palco da vida j no estava rodeado de terrficos pressgios celestes; as
mesmas leis que se aplicavam aos actores tambm se aplicavam ao cenrio.
PARADOXO DE BENTLEY

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Como os Principia eram um trabalho muito


ambicioso, surgiram os primeiros paradoxos intrigantes acerca da construo do Universo. Se o
mundo um palco, qual o seu tamanho? infinito ou finito? Esta uma velha questo; at o
filsofo romano Lucrcio se deixou fascinar por
ela. O Universo no limitado em nenhuma direco2 , escreveu. Se o fosse, teria necessariamente um limite algures. Mas evidente que uma
coisa no pode ter um limite, a menos que haja
alguma coisa fora dela que a limite... E o mesmo
acontece em todas as dimenses, deste ou
daquele lado, para cima ou para baixo, no
Universo no h fim. Mas a teoria de Newton
tambm revelou os paradoxos inerentes a
qualquer teoria de um Universo finito ou infinito.
As questes mais simples levam a um pntano de
contradies. Mesmo quando Newton desfrutava
de fama devida publicao dos Principia,
descobriu que a sua teoria da gravitao estava irremediavelmente crivada de paradoxos. Em
1692, um clrigo, o Reverendo Richard Bentley

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escreveu a Newton uma carta muito simples, mas


um tanto incmoda. Uma vez que a gravidade era
sempre atractiva e nunca repulsiva, escrevia
Bentley, isto significava que qualquer conjunto
de estrelas entraria naturalmente em colapso
sobre si prprio. Se o Universo era finito, ento o
cu noctumo, em vez de ser eterno e esttico, seria cenrio de uma incrvel mortandade, quando as
estrelas colidissem umas com as outras e coalescessem numa superestrela incandescente. Mas
Bentley tambm sublinhou que, se o Universo
fosse infinito, ento a fora exercida em qualquer
objecto para o mover para a direita ou para a esquerda, tambm seria infinita e, por conseguinte,
as estrelas seriam feitas em pedaos, em cataclismos de fogo.
primeira vista, parecia que Bentley tinha
derrotado Newton. Ou o Universo era finito (e
entrava em colapso numa bola de fogo) ou era infinito (e, nesse caso, todas as estrelas seriam
apagadas). Ambas as possibilidades eram desastrosas para a nova teoria proposta por Newton.

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Este problema, pela primeira vez na histria, revelava os paradoxos subtis, mas inerentes a
qualquer teoria da gravidade, quando aplicada a
todo o Universo.
Depois de muito pensar, Newton respondeu
que tinha encontrado uma falha no argumento.
Preferia um Universo infinito, mas totalmente
uniforme. Assim, se uma estrela arrastada para
a direita por um nmero infinito de estrelas, este
impulso completamente anulado por um impulso igual de outra sequncia infinita de estrelas
noutra direco. Todas as foras se equilibram
em todas as direces, o que cria um Universo
esttico. Assim, se a gravidade sempre atractiva, a nica soluo do paradoxo de Bentley
um Universo uniforme e infinito.
Newton tinha, de facto, encontrado uma falha
no argumento de Bentley. Mas Newton era suficientemente inteligente para perceber os pontos
fracos da sua prpria resposta. Admitiu numa
carta que a sua soluo, embora tecnicamente
correcta, era intrinsecamente instvel. O

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Universo uniforme, mas infinito de Newton era


como um castelo de cartas: aparentemente estvel, mas sujeito a desabar mais leve perturbao. Era possvel calcular que o mais pequeno
movimento numa nica estrela desencadearia
uma reaco em cadeia e os aglomerados de estrelas comeariam imediatamente a entrar em
colapso. A resposta de Newton era frgil porque
apelava a um poder divino que impedisse que
o seu castelo de cartas desabasse. preciso um
milagre contnuo para impedir que o Sol e as estrelas fixas se precipitem em conjunto por causa
da gravidade3, escreveu.
Para Newton o Universo era como um relgio
gigantesco a que Deus deu corda no incio do
tempo, que tem trabalhado desde sempre, de
acordo com as suas trs leis do movimento, sem
interferncia divina. Mas, por vezes, at o prprio
Deus tem de intervir e sacudir um pouco o
Universo, para que ele no entre em colapso. (Por
outras palavras, Deus ocasionalmente tem de

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intervir para impedir que os cenrios do palco da


vida colapsem sobre os actores).
PARADOXO DE OLBERS
Para alm do paradoxo de Bentley, havia um
paradoxo ainda mais profundo inerente a
qualquer Universo infinito. O paradoxo de Olbers
comea por perguntar porque que o cu
noctumo escuro. Astrnomos to antigos como
Johannes Kepler compreenderam que, se o
Universo fosse uniforme e infinito, ento para
onde quer que olhssemos, veramos a luz
proveniente de um nmero infinito de estrelas.
Observando qualquer ponto do cu noctumo, a
nossa linha de viso acabaria por atravessar um
incontvel nmero de estrelas e, assim, receberia
uma quantidade infinita de luz das estrelas. Deste
modo, o cu noctumo estaria em fogo! O facto de
o cu noctumo ser escuro e no claro tem constitudo, desde h sculos, um paradoxo csmico
subtil mas profundo.
O paradoxo de Olbers, tal como o paradoxo
de Bentley, aparentemente simples, mas tem

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atormentado muitas geraes de filsofos e de astrnomos. Os paradoxos de Bentley e de Olbers


dependem da observao de que, num Universo
infinito, as foras gravitacionais e os feixes de
luz podem somar-se para produzir resultados infinitos e sem significado. Ao longo dos sculos,
tm sido propostas inmeras respostas incorrectas. Kepler estava to incomodado com este
paradoxo que admitiu simplesmente que o
Universo era finito, fechado numa concha e, por
isso, apenas uma quantidade finita de luz das estrelas podia chegar aos nossos olhos.
A confuso sobre este paradoxo to grande
que um estudo de 1987 mostrou que 70% dos
manuais de Astronomia apresentam a resposta
incorrecta.
Em primeiro lugar, podemos tentar resolver o
paradoxo de Olbers afirmando que a luz das estrelas absorvida por nuvens de poeira. Esta foi a
resposta dada pelo prprio Heinrich Wilhelm Olbers em 1823 quando, pela primeira vez, formulou claramente o paradoxo. Olbers escreveu:

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Ainda bem que a Terra no recebe a luz das estrelas de todos os pontos da abbada celeste! No
entanto, com esse brilho e esse calor incrveis,
que atinge um valor 90.000 vezes superior ao que
ns agora experimentamos, o Todo-Poderoso podia facilmente ter concebido organismos capazes
de se adaptarem a condies to extremas.4
Para que a Terra no fosse banhada por um
fundo to brilhante como o disco do Sol, Olbers
sugere que as nuvens de poeira deviam absorver
o calor intenso para tornar possvel a vida na
Terra. Por exemplo, o centro gneo da nossa Via
Lctea, que, por direito, devia dominar o cu
nocturno, est envolto em nuvens de poeira. Se
olharmos em direco constelao do Sagitrio,
onde se situa o centro da Via Lctea, no vemos
uma bola do fogo em chamas, mas uma mancha
escura.
No entanto, as nuvens de poeira no podem
explicar genuinamente o paradoxo de Olbers. Ao
longo de um tempo infinito, as nuvens de poeira
absorvero a luz do Sol proveniente de um

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nmero infinito de estrelas e, finalmente, ficaro


incandescentes como a superficie de uma estrela.
Assim, mesmo as nuvens de poeira estaro a brilhar no cu nocturno.
De modo anlogo, podemos supor que,
quanto mais longe estiver uma estrela, menos
brilho ter. Isto verdade, mas tambm no pode
ser esta a resposta. Se olhamos para uma poro
do cu nocturno, as estrelas muito distantes so,
na verdade, plidas, mas, quanto mais longe olharmos, mais estrelas haver. Estes dois efeitos
anular-se-iam num Universo uniforme, deixando
o cu noctumo branco. (Isto acontece porque a
intensidade da luz das estrelas varia com o quadrado da distncia o que compensado pelo facto
de o nmero de estrelas aumentar com o quadrado da distncia).
Curiosamente, a primeira pessoa a resolver o
paradoxo foi o escritor americano de histrias de
mistrio Edgar Allan Poe, que desde cedo se interessou pela Astronomia. Pouco antes da sua
morte, publicou muitas das suas observaes

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num poema filosfico incoerente chamado


Eureka: A Prose Poem. Numa passagem notvel,
escreveu:
Se a sucesso das estrelas no
tivesse fim, ento o fundo do cu
apresentaria uma luminosidade
uniforme, semelhante que exibida pela Galxia - por conseguinte, no poderia haver absolutamente nenhum ponto, em todo
esse fundo, onde no existisse uma
estrela. Assim, a nica maneira,
de, em tais condies, compreendermos os vazios que os nossos
telescpios encontram em inmeras direces, seria supor que a
distncia do fundo invisvel [] to
grande que nenhum raio vindo de
l pode chegar at ns.5
Conclua observando que a ideia demasiado bela para no conter a Verdade na sua
essncia.

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Esta a chave para a resposta correcta. O


Universo no infinitamente antigo. Houve um
Gnesis. A luz que chega aos nossos olhos tem
um atalho finito. A luz das estrelas mais distantes
ainda no teve tempo de chegar at ns. O cosmlogo Edward Harrison, que foi o primeiro a
descobrir que Poe tinha resolvido o paradoxo de
Olbers, escreveu: Quando pela primeira vez li as
palavras de Poe, fiquei estupefacto: como podia
um poeta, quando muito um cientista amador, ter
compreendido a verdadeira explicao h cento e
quarenta anos, quando nas nossas escolas a explicao errada... ainda hoje est a ser ensinada?6
Em 1901, o fsico escocs Lord Kelvin tambm descobriu a resposta correcta. Compreendeu
que, quando olhamos para o cu noctumo, estamos a olhar para ele tal como era no passado, e
no como hoje, porque a velocidade da luz, embora muito grande para os padres da Terra (300
000 quilmetros por segundo), ainda finita e a
luz das estrelas distantes demora muito tempo a

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atingir a Terra. Kelvin calculou que, para o cu


noctumo ser claro, o Universo teria de ter centenas de bilies de anos-luz. Mas, como o Universo
no tem bilies de anos de idade, o cu necessariamente escuro. (H ainda uma segunda razo
que contribui para que o cu noctumo seja
escuro, que a durao finita das estrelas, medida em milhares de milhes de anos).
Recentemente, tomou-se possvel verificar
experimentalmente a correco da soluo de
Poe, usando satlites como o telescpio espacial
Hubble. Estes poderosos telescpios, por sua vez,
permitem-nos responder a uma pergunta que at
as crianas fazem: Onde fica a estrela mais distante? E o que est para alm dessa estrela? Para
responder a estas questes, os astrnomos programaram o telescpio espacial Hubble para
empreender uma tarefa histrica: tirar um instantneo do ponto mais distante do Universo.
Para captar emisses muito tnues dos recnditos
mais distantes do espao, o telescpio teve de
desempenhar uma tarefa indita: visar

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precisamente o mesmo ponto do cu perto da


constelao de Oron durante vrias centenas de
horas, o que exigiu que fosse perfeitamente alinhado durante quatrocentas rbitas Terra. O projecto foi to dificil que teve de se estender ao
longo de quatro meses.
Em 2004, foi tirada uma fotografia espantosa
que foi notcia de primeira pgina em todo o
mundo. Mostrava um conjunto de dez mil galxias na sua infncia, no momento em que se separavam do caos do prprio big bang. Podemos
ter visto o fim do princpio7, declarou Anton
Koekemoer, do Space Telescope Science Institute. A fotografia mostrava uma mistura de
galxias tnues a cerca de 13 mil milhes de
anos-luz da Terra - isto , foram precisos cerca de
13 mil milhes de anos para que a sua luz
chegasse Terra. Uma vez que o Universo tem
apenas 13,7 mil milhes de anos de idade, isto
significa que estas galxias se formaram aproximadamente quinhentos milhes de anos aps a
criao, quando as primeiras estrelas e galxias

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se estavam a condensar emergindo do caldo de


gases libertados pelo big bang. O Hubble levanos distncia do lanamento de uma pedra do
prprio big bang8 , disse o astrnomo Massimo
Stivavelli do Instituto.
Mas isto levanta a questo: o que h para
alm das galxias mais distantes? Quando observamos atentamente esta espantosa fotografia,
bem visvel que, entre estas galxias, h apenas
escurido. Esta escurido que faz com que o
cu noctumo seja escuro. o ltimo atalho para a
luz das estrelas distantes. No entanto, esta escurido , na realidade, a radiao de fundo de
micro-ondas. Assim, a resposta final questo
porque que o cu noctumo escuro que, na
realidade, o cu noctumo no completamente
escuro. (Se os nossos olhos pudessem de algum
modo ver a radiao de micro-ondas e no apenas
a luz visvel, veramos a radiao do big bang inundando o cu noctumo. Em certo sentido, a radiao do big bang est presente todas as noites. Se
os nossos olhos fossem capazes de ver micro-

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ondas, poderamos observar que, para alm das


estrelas mais distantes, fica a prpria criao).
EINSTEIN, O REBELDE
As leis de Newton tiveram tanto xito que foram precisas duas centenas de anos para que a
cincia desse o prximo passo decisivo com o
trabalho de Einstein. Quando comeou a sua carreira parecia pouco provvel que Einstein levasse
a cabo tal revoluo. Depois de ter acabado o
curso no Instituto Politcnico de Zurique, na
Sua, em 1900, encontrou-se desesperadamente
desempregado. A sua carreira foi dificultada
pelos professores que no gostavam deste
estudante com pouca vergonha e convencido que,
frequentemente, faltava s aulas. As suas cartas
suplicantes e depressivas mostram o abismo a
que ele desceu. Consideravase um falhado e um
doloroso peso financeiro para os pais. Numa
carta pungente, confessou at que tinha pensado
pr termo vida: O infortnio dos meus pobres
pais, que durante tantos anos nunca tiveram um
momento de felicidade, pesa muito sobre mim...

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No passo de um fardo para eles... seria, decerto,


melhor se eu no estivesse vivo9, escreveu
desanimado.
Em desespero de causa, pensou trabalhar
numa loja de cmbios ou numa companhia de seguros. Chegou a arranjar um emprego a ensinar
crianas, mas discutiu com o patro e foi despedido. Quando a sua namorada Mileva Marie ficou
inesperadamente
grvida,
compreendeu
tristemente que o filho seria ilegtimo, porque
no tinha recursos para se casar com ela. (Ningum sabe o que aconteceu sua filha ilegtima,
Lieserl.) E o choque muito profundo que sofreu,
quando o pai morreu subitamente, deixou-o num
precipcio emocional de que nunca recuperou
completamente. O pai morreu convencido de que
o seu filho era um falhado.
Embora 1901-1902 talvez tenha sido o pior
perodo da sua vida, o que salvou a sua vida do
esquecimento foi a recomendao de um colega,
Marcel Grossman, que moveu alguns cordelinhos
para lhe arranjar um emprego como modesto

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funcionrio no Registo de Patentes da Sua, em


Berna.
PARADOXOS DA RELATIVIDADE
primeira vista, a repartio de patentes era
um lugar onde no parecia provvel que surgisse
a maior revoluo na Fsica desde Newton. Mas
tinha as suas vantagens. Depois de despachar rapidamente as solicitaes de patentes que se
empilhavam na sua secretria, Einstein sentavase e voltava a um sonho de criana. Na sua infncia, Einstein tinha lido um livro de Aaron Bernstein, People s Book on Natural Science, Um
trabalho que li com ansiosa ateno, recordar
ele. Bernstein pedia ao leitor que imaginasse que
percorria a electricidade quando ela corria ao
longo de um fio do telgrafo. Quando tinha 16
anos, Einstein colocou a si prprio uma questo
semelhante: qual seria o aspecto de um feixe de
luz, se fosse possvel apanh-lo? Einstein responderia: Esta questo resultou de um paradoxo
sobre o qual eu reflecti quando tinha 16 anos: se
eu perseguir um feixe de luz com a velocidade e

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(a velocidade da luz no vcuo), observarei esse


raio de luz como um campo eletromagntico em
repouso que oscila espacialmente. No entanto, tal
parece no existir, nem na base da experincia
nem na base das equaes de Maxwell.10 Em
criana, Einstein pensava que, se fosse possvel
correr ao longo de um feixe de luz, ele pareceria
congelado como uma onda imvel. No entanto,
nunca ningum viu luz congelada, pelo que alguma coisa estava terrivelmente errada.
No virar do sculo, eram dois os grandes pilares da Fsica sobre os quais tudo assentava: a
teoria da mecnica e da gravitao de Newton e a
teoria da luz de Maxwell. Na dcada de 1860, o
fsico escocs James Clerk Maxwell mostrou que
a luz consiste de campos elctricos e magnticos
em vibrao, transformando-se constantemente
um no outro. O que Einstein descobriu, para seu
grande espanto, foi que estes dois pilares eram
contraditrios e que um deles teria de ser
derrubado.

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Nas equaes de Maxwell encontrou a


soluo do enigma que o tinha perseguido durante dez anos. Einstein descobriu uma coisa que
o prprio Maxwell tinha deixado escapar: as
equaes de Maxwell mostravam que a luz
viajava a uma velocidade constante, independentemente da velocidade com que tentssemos
apanh-la. A velocidade da luz c era a mesma em
todas os sistemas inerciais (isto , sistemas que se
movem a uma velocidade constante). Quer estejamos parados, quer viajemos num comboio ou
num cometa veloz, veremos um feixe de luz que
corre nossa frente com a mesma velocidade.
Independentemente da velocidade com que nos
movemos, nunca poderemos ultrapassar a luz.
Isto conduziu imediatamente a um emaranhado de paradoxos. Suponha, por momentos, que
um astronauta tenta apanhar um feixe de luz que
se move velozmente. O astronauta acelera no seu
fogueto at que corre a par do feixe de luz. Um
observador situado na Terra, ao presenciar esta
hipottica perseguio, diria que o astronauta e o

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feixe de luz se moviam ao lado um do outro.


Contudo, o astronauta diria uma coisa completamente diferente, que o feixe de luz ia sua frente,
como se a sua nave estivesse em repouso.
A questo que se colocava a Einstein era:
como podem duas pessoas interpretar de modo
to diferente o mesmo evento? De acordo com a
teoria de Newton, sempre possvel apanhar o
feixe de luz; no mundo de Einstein, isso era impossvel. Havia, compreendeu ele subitamente,
uma falha crucial nos fundamentos da Fsica. Na
Primavera de 1905, Einstein relembrou que uma
tempestade rebentou na minha cabea. Num
pice, descobriu finalmente a soluo: o tempo
decorre em ritmos diferentes, que dependem da
velocidade do movimento do objecto que se desloca. De facto, quanto mais depressa uma pessoa
se mover, mais lenta a progresso do tempo. O
tempo no um valor absoluto, como Newton
pensara. De acordo com Newton, o tempo decorre uniformemente em todo o Universo, pelo
que a passagem de um segundo na Terra era

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idntica passagem de um segundo em Marte ou


em Jpiter. Os relgios trabalham em sincronia
absoluta no Universo. No entanto, segundo Einstein, relgios diferentes funcionam com velocidades diferentes.
Se o tempo pudesse mudar de acordo com a
nossa velocidade, compreendeu Einstein11, ento
outras quantidades, como o comprimento, a
matria e a energia, tambm deveriam mudar.
Descobriu que, quanto mais rapidamente nos
movermos, maior ser a contraco das distncias (que, por vezes, se designa por contraco de
Lorentz-Fitzgerald). De modo anlogo, quanto
mais velozmente nos movermos, mais pesados
nos tomamos. (De facto, quando nos aproximamos da velocidade da luz, o tempo abrandar at
parar, as distncias contrair-se-o at se anularem
e a massa tomar-se- infinita, o que absurdo.
Esta a razo pela qual no possvel quebrar a
barreira da luz, que o limite ltimo da velocidade no Universo.)

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A estranha distoro do espao-tempo levou


um poeta a escrever:
Havia um jovem chamado Fisk
Que praticava esgrima.
To
rpidos
eram
os
seus
movimentos,
Que a contraco de Fitzgerald
Reduziu o seu florete a um disco.
Do mesmo modo que a descoberta de Newton
unificou a fsica da terra com a fsica dos cus,
Einstein unificou o espao com o tempo. Mas
tambm mostrou que a matria e a energia esto
unificadas
e,
por
conseguinte,
podem
transformar-se uma na outra. Se um objecto se
tomar tanto mais pesado quanto mais rapidamente se mover, ento tal significa que a energia
do movimento se est a transformar em matria.
O inverso tambm verdadeiro - a matria pode
ser convertida em energia. Einstein calculou a
quantidade de energia que seria convertida em
matria e chegou frmula E = mc2, isto ,
mesmo uma pequena quantidade de matria m

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multiplicada por um nmero enorme (o quadrado


da velocidade da luz) transformando-a na energia
E. Assim, ficou a saber-se que a fonte de energia
secreta das prprias estrelas era a converso da
matria em energia atravs desta equao, sendo
esta converso que ilumina o Universo. O segredo das estrelas podia derivar da simples assero de que a velocidade da luz a mesma em todos os sistemas inerciais.
Tal como Newton antes dele, Einstein modificou a nossa viso do palco da vida. No mundo
de Newton, todos os actores sabiam precisamente
que horas eram e como eram medidas as distncias. O ritmo da passagem do tempo e as dimenses do palco nunca se alteravam. Mas a
relatividade deu-nos urna compreenso bizarra
do espao e do tempo. No Universo de Einstein,
todos os actores tm relgios de pulso que marcam tempos diferentes, o que significa que impossvel sincronizar todos os relgios dos actores
no palco. Marcar os ensaios para o meio-dia significa coisas diferentes para os vrios actores. De

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facto, acontecem coisas estranhas quando os


actores correm no palco. Quanto mais depressa se
movem, mais devagar andam os seus relgios e
mais pesados e planos os seus corpos ficam.
Seriam necessrios anos para que as ideias de
Einstein fossem reconhecidas pela comunidade
cientfica. Mas Einstein no ficou parado; quis
aplicar a sua nova teoria de relatividade prpria
gravidade. Compreendeu a dificuldade da tarefa:
teria de alterar a teoria mais bem sucedida do seu
tempo. Max Planck, fundador da teoria quntica,
advertiu-o: Como velhos amigos, devo advertirte de que no sers bem sucedido, e mesmo que o
sejas, ningum acreditar em ti.12
Einstein compreendeu que a sua nova teoria
da relatividade violava a teoria da gravidade de
Newton. De acordo com Newton, a gravidade
viajava instantaneamente atravs do Universo, o
que levantava uma questo que at por vezes as
crianas colocam: O que acontece se o Sol desaparecer? Para Newton todo o Universo assistiria
instantnea
e
simultaneamente
ao

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desaparecimento do Sol. Mas, de acordo com a


teoria da relatividade restrita, isso impossvel,
uma vez que o desaparecimento de uma estrela
estava limitado pela velocidade da luz. Segundo a
relatividade, o desaparecimento sbito do Sol
provocaria uma onda de choque esfrica de
gravidade que se expandiria velocidade da luz.
Os observadores situados no exterior da onda de
choque diriam que o Sol ainda estava a brilhar,
uma vez que a gravidade no tinha tido tempo de
chegar at eles. Mas um observador que se situasse no interior da onda de choque diria que o Sol
tinha desaparecido. Para resolver este problema,
Einstein introduziu uma imagem completamente
diferente do espao e do tempo.
A FORA COMO CURVATURA DO
ESPAO
Newton concebia o espao e o tempo como
uma vasta arena vazia onde os eventos podiam
ocorrer, de acordo com as suas leis do movimento. O palco estava cheio de maravilhas e de
mistrios, mas era essencialmente inerte e

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desprovido de movimento, assistindo passivamente dana da natureza. Einstein, contudo, revolucionou esta ideia: o prprio palco
transformou-se numa parte importante da vida.
No Universo de Einstein, o espao e o tempo no
eram uma arena esttica como Newton admitia,
mas dinmica, inclinando-se e curvando-se de
formas estranhas. Suponha que o palco da vida
substitudo por uma rede de circo, onde os
actores caem suavemente sob o seu prprio peso.
Numa tal arena, o palco toma-se to importante
como os prprios actores.
Imagine uma bola de bowling que se afunda
suavemente sobre um colcho. Se atirar um berlinde para a superfcie deformada do colcho, ele
percorrer uma trajectria curva, orbitando em
tomo da bola de bowling. Um newtoniano, vendo
de longe o berlinde a descrever crculos em tomo
da bola de bowling, poderia concluir que a bola
de bowling exercia uma fora misteriosa sobre o
berlinde; poderia ainda dizer que a bola de

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bowling exercia uma atraco instantnea que


obrigava o berlinde a deslocar-se para o centro.
Para um relativista, que pode observar de
perto o movimento do berlinde no colcho, bvio que no existe nenhuma fora. H apenas
uma inclinao no colcho, que obriga o berlinde
a mover-se numa linha curva. Para o relativista,
no h uma atraco, h apenas um impulso exercido pela superfcie curva sobre o berlinde. Se
substituirmos o berlinde pela Terra e a bola de
bowling pelo Sol e o colcho pelo espao-tempo,
verificaremos que a Terra se move em volta do
Sol no devido atraco da gravidade, mas
porque o Sol deforma o espao em redor da
Terra, criando um impulso que obriga a Terra a
mover-se num crculo.
Einstein foi, assim, levado a acreditar que a
gravidade era mais parecida com uma estrutura
do que com uma fora invisvel que actuasse instantaneamente atravs do Universo. Se algum
agitar rapidamente esta estrutura, formam-se ondas que se propagam pela superfcie a uma

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velocidade definida. Isto resolve o paradoxo do


desaparecimento do Sol. Se a gravidade um
subproduto da curvatura da estrutura do espaotempo, ento o desaparecimento do Sol pode ser
comparado com a aco de retirar rapidamente a
bola de bowling do colcho. medida que retoma a sua forma original, ondas propagam-se a
uma velocidade definida. Assim, reduzindo a
gravidade curvatura do espao e do tempo, Einstein conseguiu reconciliar a gravidade com a
relatividade.
Imagine uma formiga que caminha sobre uma
folha de papel enrugado. Caminhar como um
marinheiro bbedo, balanando-se para a direita e
para a esquerda, enquanto tenta atravessar o terreno enrugado. A formiga protestar que no est
bbeda, mas que uma fora misteriosa a arrasta
empurrando-a para a direita e para a esquerda.
Para a formiga, o espao est cheio de foras
misteriosas que a impedem de caminhar numa
trajectria em linha recta. No entanto, olhando de
perto para a formiga, verificamos que no h

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nenhuma fora que a atraia. Ela empurrada


pelas dobras da folha de papel enrugado. As
foras que actuam sobre a formiga so uma
iluso causada pela curvatura do espao. A atraco da fora , na realidade, o impulso criado quando ela caminha sobre uma dobra do papel. Por outras palavras, a gravidade no atrai; o
espao empurra.
Em 1915, Einstein foi finalmente capaz de
completar aquilo a que chamou teoria da relatividade geral, que desde ento passou a ser a
arquitectura sobre a qual assenta toda a nossa
cosmologia. Nesta nova surpreendente representao, a gravidade no era uma fora independente que preenchesse o Universo, mas o efeito
aparente da curvatura da estrutura do espaotempo. A sua teoria era to poderosa que ele
podia resumi-la numa equao com poucos centmetros de comprimento. Nesta brilhante teoria, a
curvatura de espao-tempo era determinada pela
matria e energia que continha. Imagine que atira
uma pedra para um lago, gerando uma srie de

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ondas que se propagam. Quanto maior for a


pedra, maior ser a deformao da superfcie do
lago. De modo anlogo, quanto maior for a estrela, maior ser a curvatura do espao-tempo
sua volta.
O NASCIMENTO DA COSMOLOGIA
Einstein tentou usar esta imagem para descrever o Universo como um todo. Teve de se confrontar com o paradoxo de Bentley, formulado h
sculos, mas que ele no conhecia. Na dcada de
1920, a maior parte dos astrnomos acreditava
que o Universo era uniforme e esttico. Deste
modo, Einstein comeou por pressupor que o
Universo est uniformemente preenchido de estrelas e de poeira. Num modelo, o Universo podia
ser comparado a um enorme balo ou bolha. Ns
vivemos na superfcie do balo. As estrelas e as
galxias que vemos nossa volta podem ser comparadas a manchas pintadas na superfcie do
balo.
Para surpresa sua, quando tentou resolver as
suas equaes, verificou que o Universo se

109/973

tomava dinmico. Einstein deparou-se com o


mesmo problema identificado por Bentley cerca
de duzentos anos antes. Uma vez que a gravidade
sempre atractiva e nunca repulsiva, um conjunto finito de estrelas podia entrar em colapso
num cataclismo abrasador. Isto, no entanto, contradizia a sabedoria prevalecente no princpio do
sculo XX segundo a qual o Universo era esttico
e uniforme.
Como revolucionrio que era, Einstein no
podia acreditar que o Universo fosse dinmico.
Como Newton e muitos outros, Einstein acreditava num Universo esttico. Assim, em 1917,
Einstein viu-se obrigado a introduzir um novo
termo nas suas equaes, um factor artificial
que introduzia uma nova fora na sua teoria, uma
fora de antigravidade que impelia as estrelas
para longe umas das outras. Einstein chamou-lhe
constante cosmolgica, um patinho feio que
parecia uma reflexo tardia na teoria de Einstein.
Einstein ento decidiu arbitrariamente que esta
antigravidade anulava a atraco da gravidade,

110/973

criando um Universo esttico. Por outras palavras, o Universo tomou-se esttico por decreto: a
contraco do Universo para o interior devido
gravidade era anulada pela fora exercida para o
exterior pela energia negra. (Durante setenta
anos, esta fora de antigravidade foi considerada
uma espcie de rf, at s descobertas dos ltimos anos).
Em 1917, o fsico holands Willem de Sitter
apresentou uma outra soluo para a teoria de
Einstein, segundo a qual o Universo era infinito,
mas completamente desprovido de qualquer
matria; de facto, consistia apenas em energia no
vcuo, a constante cosmolgica. Esta fora de antigravidade pura era suficiente para provocar uma
expanso exponencial do Universo. Mesmo sem
matria, esta energia negra podia criar um
Universo em expanso.
Os fsicos estavam agora perante um dilema.
O Universo de Einstein tinha matria, mas no
tinha movimento. O Universo de Sitter tinha movimento, mas no tinha matria. No Universo de

111/973

Einstein, a constante cosmolgica era necessria


para neutralizar a atraco da gravidade e criar
um Universo esttico. No Universo de de Sitter, a
constante cosmolgica era, por si s, suficiente
para criar um Universo em expanso. Finalmente,
em 1919, quando a Europa tentava reerguer-se
das runas e da carnificina da Primeira Guerra
Mundial, equipas de astrnomos de todo o
mundo procuraram testar a nova teoria de Einstein. Einstein j tinha proposto que a curvatura
do espao-tempo provocada pelo Sol seria suficiente para curvar a luz das estrelas que passa na
sua vizinhana. A luz das estrelas deveria curvarse em redor do Sol de uma maneira precisa e calculvel semelhante ao modo como o vidro inclina
a luz. Mas, como o brilho da luz do Sol oculta as
estrelas durante o dia, os cientistas teriam de esperar por um eclipse do Sol para fazer a experincia decisiva.
Um grupo liderado pelo astrofsico britnico
Arthur Eddington viajou at ilha do Prncipe,
no Golfo da Guin, na costa ocidental de frica

112/973

para medir a curvatura da luz das estrelas aparentemente perto do Sol durante o prximo eclipse
solar. Outra equipa, liderada por Andrew Crommelin, partiu para Sobral, no norte do Brasil. Os
dados que recolheram indicavam um desvio mdio da luz das estrelas de 1,79 segundos de arco,
o que confirmava a previso de Einstein de 1,74
segundos de arco (dentro do erro experimental).
Por outras palavras, a luz curva-se perto do Sol.
Eddington, mais tarde, proclamou que a verificao da teoria de Einstein tinha sido o maior
feito da sua vida.
Em 6 de Novembro de 1919, num encontro
da Royal Society e da Royal Astronomical Society em Londres, o presidente da Royal Society, J.
J. Thompson, galardoado com o Prmio Nobel,
declarou solenemente que este tinha sido um
dos maiores feitos da histria do pensamento humano. No se trata da descoberta de uma ilha remota, mas de todo um continente de novas ideias
cientficas. a maior descoberta relacionada com

113/973

a gravitao desde que Newton enunciou os seus


princpios.13

114/973

(De acordo com a lenda, Eddington foi posteriormente interrogado por um reprter: Segundo consta, s h trs pessoas no mundo que
compreendem a teoria de Einstein. O senhor deve
ser uma delas. Eddington continuou em silncio,
pelo que o jornalista insistiu: No seja modesto,
Eddington. Este encolheu os ombros e disse:
De maneira nenhuma. Estava a interrogar-me
sobre quem ser a terceira pessoa.14
No dia seguinte, o Times, de Londres, publicou em ttulo: Revoluo na Cincia - Nova
Teoria do Universo - Ideias de Newton Ultrapassadas. Este ttulo marcava o momento em que
Einstein se tomou uma figura de renome mundial, um mensageiro das estrelas.
To importante era esta notcia e to radical
era o afastamento de Einstein em relao a Newton, que suscitou uma forte reaco, quando fsicos e astrnomos notveis condenaram a teoria.
Na Universidade de Colmbia, Charles Lane
Poor, professor de mecnica celeste, encabeou
as crticas teoria da relatividade, dizendo:

115/973

Sinto-me como se estivesse a passear com Alice


no Pas das Maravilhas e a tomar ch com o
Chapeleiro Louco.15
A razo pela qual a relatividade viola o nosso
senso comum no o facto de estar errada, mas o
facto de o nosso senso comum no representar a
realidade. Ns somos os seres estranhos do
Universo. Habitamos uma poro rara de terra,
onde as temperaturas, as densidades e as velocidades so muito baixas. No entanto, no Universo
real, as temperaturas podem ser insuportavelmente altas no centro das estrelas ou excessivamente baixas no espao exterior e as partculas
subatmicas, que voam atravs do espao,
geralmente deslocam-se a uma velocidade prxima da luz. Por outras palavras, o nosso senso
comum evoluiu numa parte invulgar e obscura do
Universo, a Terra; no surpreende, assim, que o
nosso senso comum no consiga apreender o verdadeiro Universo. O problema no reside na relatividade, mas sim em impor que o nosso senso
comum representa a realidade.

116/973

O FUTURO DO UNIVERSO
Embora a teoria de Einstein tivesse tido xito
na explicao de fenmenos astronmicos, como
a curvatura da luz em redor do Sol e a pequena
precesso da rbita do planeta Mercrio, as suas
previses cosmolgicas ainda eram confusas. As
questes foram grandemente clarificadas pelo
fsico russo Aleksandr Friedmann, que encontrou
as solues mais gerais e realistas das equaes
de Einstein. Ainda hoje, so ensinadas em todos
os cursos de relatividade geral. (Friedmann
descobriu-as em 1922, mas morreu em 1925, e o
seu trabalho foi bastante esquecido nos anos
seguintes.)
Normalmente, a teoria de Einstein consiste
numa srie de equaes extraordinariamente difceis que, muitas vezes, s podem ser resolvidas
por computador. No entanto, Friedmann admitiu
que o Universo era dinmico e apresentou duas
hipteses de simplificao (chamadas princpio
cosmolgico): que o Universo isotrpico
(parece o mesmo independentemente do lugar de

117/973

onde o observamos) e que o Universo homogneo ( uniforme, independentemente do ponto


para onde nos deslocarmos).
De acordo com estas duas hipteses simplificadoras, verificamos que estas equaes
colapsam. (De facto, tanto as solues de Einstein como as de de Sitter eram casos especiais
da soluo mais geral de Friedmann.) Curiosamente, as suas solues dependem apenas de
trs parmetros:
1. H, que determina a taxa de expanso do Universo. (Hoje chama-se constante de Hubble, do nome do astrnomo
que mediu a expanso do Universo.)
2. , que mede a densidade mdia da
matria do Universo.
3. A, a energia associada ao espao
vazio ou energia negra.
Muitos cosmlogos dedicaram toda a sua carreira determinao do valor preciso destes trs
nmeros. A subtil interaco entre estas trs constantes determina a evoluo futura do Universo

118/973

como um todo. Por exemplo, uma vez que a


gravidade atrai, a densidade do Universo actua
como uma espcie de travo, para desacelerar a
expanso do Universo, anulando alguns dos efeitos de expanso do big bang. Suponha que
atiramos uma pedra ao ar. Normalmente, a
gravidade suficientemente forte para inverter a
direco da pedra, que volta a cair na Terra. Contudo, se arremessarmos a pedra com velocidade
suficiente, ela poder escapar gravidade da
Terra e voar para sempre no exterior. Como uma
pedra, o Universo originariamente expandiu-se
devido ao big bang, mas a matria, ou , actua
como um travo na expanso do Universo, do
mesmo modo que a gravidade da Terra actua
como um travo na pedra.
Por agora, admita-se que A, a energia associada ao espao vazio, igual a zero. Seja a
densidade do Universo a dividir pela densidade
crtica. (A densidade critica do Universo aproximadamente 10 tomos de hidrognio por metro
cbico. Para apreciar quo vazio o espao, a

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densidade crtica do Universo corresponde a encontrar um nico tomo de hidrognio num


volume correspondente a trs bolas de basquete,
em mdia).
Se for menor que 1, os cientistas concluiro que no Universo no h matria suficiente
para anular a expanso original do big bang (tal
como, ao atirar uma pedra ao ar, se a massa da
Terra no for suficientemente grande, a pedra no
voltar Terra.) Consequentemente, o Universo
expandir-se- para sempre, acabando por mergulhar num big freeze quando as temperaturas se
aproximarem do zero absoluto. (Este o princpio subjacente a um frigorfico ou a um sistema
de ar condicionado. Quando o gs se expande, arrefece. No sistema de ar condicionado, por exemplo, o gs que circula num tubo expande-se arrefecendo o tubo e a sala.)16

120/973

121/973

Se for maior que 1, ento haver no


Universo matria e gravidade suficientes para anular definitivamente a expanso csmica. Em resultado disso, a expanso do Universo acaba por
parar e o Universo comear a contrair-se. (Tal
como a pedra atirada ao ar, se a massa da Terra
for suficientemente grande, a pedra acabar por
atingir uma altura mxima e depois volta a cair
na Terra.) As temperaturas comearo a subir,
medida que as estrelas e as galxias se precipitarem umas contra as outras. (Quem j encheu o
pneu de uma bicicleta sabe que a compresso do

122/973

gs gera calor. O trabalho mecnico ao bombear


gs convertido em calor.) Do mesmo modo, a
compresso do Universo transforma a energia
gravitacional em calor. Finalmente, as
temperaturas tomar-se-o to altas que toda a
vida se extinguir medida que o Universo caminha para um abrasador big crunch. (O astrnomo
Ken Crowell chama a este processo da Criao
Cremao).
Uma terceira possibilidade que seja exactamente 1; por outras palavras, a densidade do
Universo igual densidade crtica e, nesse caso,
o Universo flutua entre os dois extremos, mas
ainda se expandir para sempre. (Este , como
veremos, o cenrio preferido pela representao
inflacionria).
E, finalmente, h a possibilidade de o
Universo, em consequncia de um big crunch,
poder reemergir num novo big bang. Esta teoria
conhecida por teoria do Universo oscilante.
Friedmann mostrou que cada um destes
cenrios, por sua vez, determina a curvatura do

123/973

espao-tempo. Se for inferior a 1 e o Universo


se expandir para sempre, Friedmann mostrou que
tanto o tempo como o espao sero infinitos. Dizse que o Universo aberto, isto , infinito no
espao e no tempo. Quando Friedmann calculou
a curvatura deste Universo, descobriu que era
negativa. ( como a superficie de um selim ou de
uma trompa. Se um escaravelho vivesse na superficie desta superficie, acharia que as linhas
paralelas nunca se encontravam e que os ngulos
internos de um tringulo somavam menos de 180
graus.)
Se for maior que 1, ento o Universo
acabar por se contrair num big crunch. O tempo
e o espao so finitos. Friedmann descobriu que a
curvatura deste Universo positiva (como uma
esfera). Finalmente, se for igual a 1, ento o
espao ser plano e o tempo e o espao no tero
limites.)
Friedmann no s forneceu a primeira abordagem compreensvel das equaes cosmolgicas
de Einstein, como tambm fez a conjectura mais

124/973

realista acerca do Juzo Final, o destino ltimo do


Universo - se ele acabar num bigfreeze, se explodir num big crunch ou se oscilar eternamente. A resposta depende de parmetros cruciais: a densidade do Universo e a energia do
vcuo.
Mas a representao de Friedmann deixa uma
questo em aberto. Se o Universo est em expanso, tal significa que ele pode ter tido um
comeo. A teoria de Einstein nada disse sobre o
instante desse comeo. O que faltava era o momento da criao, o big bang. E trs cientistas
acabaram por nos dar uma imagem mais convincente do big bang.

125/973

CAPTULO TRS
O Big Bang

O
Universo
no
s
mais
estranho
do que
ns
supomos
mais
estranho
do que
podemos
supor.
J. B.
S.
Haldane

O
que
ns,
seres
humanos

127/973

procuramos
na
histria
da criao
uma
maneira
de ter
acesso
a um
mundo
que
nos
abra
ao
transcendente,
que
nos
informe
e, ao
mesmo
tempo,
nos
forme

128/973

dentro
dele.
isso
que as
pessoas
querem.
isso
que a
alma
procura.
Joseph
Campbell

A CAPA DA REVISTA TIME DE 6 DE


MARO DE 1995, que exibe a grande galxia
espiral M 100, anunciava A cosmologia est
num caos. A cosmologia estava a entrar num
caos, porque os ltimos dados do telescpio espacial Hubble pareciam indicar que o Universo era
mais jovem do que a sua estrela mais velha, o
que cientificamente impossvel. Os dados
faziam crer que o Universo tinha entre 8 e 12 mil

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milhes de anos de idade, quando se pensava que


a estrela mais velha tinha 14 mil milhes de anos
de idade. Ningum pode ser mais velho do que a
sua me, gracejava Christopher Impey, da
Universidade do Arizona.
Mas, lidas as entrelinhas, compreendemos
que a teoria do big bang muito razovel. A
prova que refutava a teoria do big bang baseavase numa nica galxia, a M l OO, o que no um
mtodo cientfico muito correcto. As deficincias
eram, como o artigo reconhecia, demasiado
grandes para permitirem levar a cabo a viagem s
estrelas. Com base nos dados do telescpio espacial Hubble, a idade do Universo no podia ser
calculada com uma preciso superior a 10% ou
20%.
A questo que levanto que a teoria do big
bang no se baseia na especulao, mas em centenas de dados provenientes de vrias fontes, que
convergem todas para sustentar uma teoria nica
e auto coerente. (Em cincia, nem todas as teorias
so concebidas da mesma maneira. Embora

130/973

qualquer pessoa seja livre de propor a sua prpria


verso da criao do Universo, preciso que ela
explique a centena de dados particulares que reunimos e que so coerentes com a teoria do big
bang).
As trs grandes provas da teoria do big
bang baseiam-se no trabalho de trs imortais
cientistas que se distinguiram nas respectivas
reas: Edwin Hubble, George Gamow e Fred
Hoyle.
EDWIN
HUBBLE,
ASTRNOMO
ARISTOCRATA
Embora as bases tericas da cosmologia tenham sido lanadas por Einstein, a cosmologia
moderna, baseada na observao, foi quase toda
ela criada por Edwin Hubble, porventura o astrnomo mais importante do sculo XX.
Nascido em 1889 nos bosques de Marshfield,
no Missouri, Hubble era um modesto rapaz do
campo que alimentou grandes ambies. O seu
pai, advogado e agente de seguros, incentivou-o a
seguir a carreira das leis. Hubble, no entanto,

131/973

estava encantado com os livros de Jlio Veme e


fascinado pelas estrelas. Devorava clssicos de
fico cientfica, como Vinte Mil Lguas Submarinas e Da Terra Lua. Tambm foi um excelente pugilista; os promotores queriam que se
tomasse profissional e lutasse com o campeo
mundial de pesos pesados, Jack Johnson.
Ganhou uma prestigiosa bolsa para estudar
leis em Oxford, onde comeou a adoptar os
maneirismos da melhor sociedade britnica.
(Comeou a usar fatos de tweed, a fumar
cachimbo, a adoptar uma acentuada pronncia
britnica e a falar de cicatrizes de duelos, que, ao
que se dizia, infligia a si prprio.)
Contudo, Hubble era infeliz. O que, na realidade, o atraa no eram os delitos nem os processos jurdicos; a sua paixo, que lhe vinha
desde a infncia, eram as estrelas. Encheu-se de
coragem, desistiu do curso e foi para a Universidade de Chicago e para o Observatrio do Monte
Wilson, na Califrnia, que albergava ento o
maior telescpio do mundo, com um espelho de

132/973

cem polegadas. Por ter comeado a sua carreira


to tarde, Hubble era um homem cheio de pressa.
Para compensar o tempo perdido, quis responder
rapidamente a alguns dos mistrios mais profundos e mais antigos da Astronomia.
Na dcada de 1920, o Universo era um lugar
confortvel; acreditava-se que era constitudo
apenas pela Via Lctea, a faixa de luz em forma
de nuvem que atravessa o cu nocturno,
parecendo-se com leite derramado. (A palavra
galxia, de facto, deriva do vocbulo grego
que significa leite.) Em 1920, teve lugar o
Grande Debate entre os astrnomos Harlow
Shapley, de Harvard, e Herber Curtis, do Lick
Observatory. Intitulado A Escala do Universo,
discutia o tamanho da Via Lctea e do prprio
Universo. Shapley defendia que a Via Lctea era
todo o Universo visvel. Curtis acreditava que,
para alm da Via Lctea, havia uma nebulosa
espiral, com estranhos mas belos tufos de
neblina rodopiante. (J na primeira dcada do
sculo XVIII, o filsofo Emanuel Kant

133/973

especulara que estas nebulosas espirais eram


universos-ilhas).
O debate despertou a curiosidade de Hubble.
O problema essencial era determinar a distncia
s estrelas e que era (e continua a ser) uma das
tarefas mais diablicas da Astronomia. Uma estrela brilhante que esteja muito distante pode
parecer idntica a uma estrela menos brilhante
que esteja mais prxima. Esta confuso esteve na
origem de numerosas contendas e grandes controvrsias em Astronomia. Para resolver o problema, Hubble precisava de uma vela padro,
um objecto que emite a mesma quantidade de luz
em qualquer parte do Universo. (De facto, uma
grande parte do esforo da cosmologia desse
tempo consistiu em tentar encontrar e calibrar essas velas padro. A maior parte dos grandes debates de Astronomia centram-se no grau de fiabilidade destas velas padro.) Se tivermos uma
candela padro que ilumine uniformemente o
Universo com a mesma intensidade, ento uma
estrela que fosse quatro vezes menos brilhante do

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que o normal estaria apenas duas vezes mais distante da Terra.


Uma noite, quando observava uma fotografia
da nebulosa espiral Andrmeda, Hubble teve um
momento de eureka. O que ele descobriu no
interior de Andrmeda foi uma estrela de um tipo
de estrelas variveis (chamadas Cefeides) que
tinha sido estudado por Henrietta Leavitt. Sabiase que estas estrelas pulsavam no decurso do
tempo, e que a durao de um ciclo completo estava relacionada com o seu brilho. Quanto mais
brilhante fosse a estrela, maior era o seu ciclo de
pulsao. Assim, medindo o comprimento desse
ciclo, seria possvel calibrar o seu brilho e determinar a sua distncia. Hubble descobriu que
durava 31,4 dias, o que, com grande surpresa sua,
correspondia a uma distncia de um milho de
anos-luz, muito longe da Via Lctea. (O disco luminoso da Via Lctea tem apenas 100 mil anosluz de dimetro. Clculos posteriores mostrariam
que Hubble tinha, de facto, subestimado a

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verdadeira distncia da Andrmeda, que de


cerca de dois milhes de anos-luz).
Quando levou a cabo a mesma experincia
noutras nebulosas espirais, Hubble descobriu que
tambm estavam fora da Via Lctea. Por outras
palavras, ficou claro para ele que estas nebulosas
espirais eram universos-ilhas inteiros, por direito
prprio - que a Via Lctea era apenas uma galxia num firmamento de galxias.
De um momento para o outro, o tamanho do
Universo aumentou muito. De uma nica galxia,
o Universo passou a ser subitamente povoado por
milhes, talvez milhares de milhes, de galxias
irms. Um Universo de 100 mil anos-luz de
dimetro transformou-se subitamente num
Universo de milhares de milhes de anos-luz de
dimetro.
Esta descoberta s por si teria assegurado a
Hubble um lugar no panteo dos astrnomos.
Mas no se deu por satisfeito. Estava determinado a descobrir a distncia s galxias, mas
tambm queria calcular a sua velocidade.

136/973

O EFEITO DE DOPPLER E A
EXPANSO DO UNIVERSO
Hubble sabia que o caminho mais simples
para calcular a velocidade de objectos distantes
consistia em analisar as alteraes do som ou da
luz que eles emitem, tambm conhecidas por
efeito de Doppler. Os carros emitem rudo
quando passam por ns na estrada. A polcia usa
o efeito de Doppler para obter informao sobre a
velocidade; lana sobre o carro um feixe de laser,
que se reflecte para o carro da polcia. Analisando o desvio da frequncia da luz do laser, a
polcia pode calcular a velocidade.
Se uma estrela, por exemplo, se est a mover
na nossa direco, as ondas de luz que ela emite
so comprimidas como um acordeo. Consequentemente, o seu comprimento de onda
torna-se mais curto. Uma estrela amarela parecer ligeiramente azulada (porque a cor azul tem
um comprimento de onda mais curto do que a
amarela). De modo anlogo, se uma estrela se
afasta de ns, as suas ondas de luz so alongadas,

137/973

dando-lhe um comprimento de onda maior, pelo


que uma estrela amarela parece ligeiramente
avermelhada. Quanto maior for a distoro,
maior ser a velocidade da estrela. Assim, se conhecermos o desvio da frequncia da luz das estrelas, poderemos determinar a sua velocidade.
Em 1912, o astrnomo Vesto Slipher
descobriu que as galxias se estavam a afastar da
Terra a grande velocidade. O Universo no s era
muito mais vasto do que se esperara, como tambm se expandia muito rapidamente. Para alm
das pequenas flutuaes, descobriu que as galxias exibiam um desvio para o vermelho, causado
pelo prprio afastamento, e no um desvio para o
azul. A descoberta de Slipher mostrou que o
Universo era, de facto, dinmico e no esttico,
como Newton e Einstein haviam presumido.
Durante os sculos que os cientistas
estudaram os paradoxos de Bentley e de Olbers,
ningum tinha considerado seriamente a possibilidade de o Universo se estar a expandir. Em
1928, Hubble fez uma viagem decisiva

138/973

Holanda, para se encontrar com Willem de Sitter.


O que intrigava Hubble era a previso de Sitter
de que, quanto mais distante est a galxia, mais
rapidamente ela se move. Imagine um balo, com
galxias desenhadas na sua superfcie, que se expande. medida que o balo se expande, as
galxias que esto prximas umas das outras
afastam-se relativamente devagar. Quanto mais
prximas esto umas das outras, mais lentamente
se distanciam. Mas as galxias mais distantes, no
balo, afastam-se mais rapidamente.
De Sitter pediu a Hubble que observasse este
efeito nos seus dados, o que se podia verificar analisando o desvio para o vermelho das galxias.
Quanto maior for o desvio para o vermelho de
uma galxia, mais depressa ela se afastar e, por
conseguinte, mais distante se encontrar. (De
acordo com a teoria de Einstein, o desvio para o
vermelho de uma galxia no era, tecnicamente
falando, causado pela velocidade com que a
galxia se afastava da Terra; era causado pela expanso do prprio espao entre a galxia e a

139/973

Terra. A origem do desvio para o vermelho a


compresso ou alongamento da luz emanada de
uma galxia distante devido expanso do
espao).
A LEI DE HUBBLE
Quando Hubble voltou Califrnia, tendo em
mente o conselho de de Sitter, procurou as provas
deste efeito. Analisando vinte e quatro galxias,
descobriu que, quanto mais distante a galxia estivesse, mais depressa ela se afastaria da Terra, tal
como as equaes de Einstein haviam previsto. A
razo entre as duas (velocidade a dividir pela distncia) era aproximadamente uma constante. Depressa se tomou conhecida como constante de
Hubble, ou H. talvez a constante mais importante de toda a cosmologia, porque a constante de
Hubble indica a taxa a que o Universo se est a
expandir.
Se o Universo se est a expandir, ponderaram
os cientistas, ento talvez tenha tido um comeo.
O inverso da constante de Hubble, de facto, dnos um clculo aproximado da idade do

140/973

Universo. Imaginemos uma gravao vdeo de


uma exploso. No vdeo, vemos os fragmentos
serem projectados do local da exploso e podemos calcular a velocidade da expanso. Mas
isto tambm significa que podemos fazer retroceder as imagens at todos os fragmentos se juntarem num nico ponto. Uma vez conhecida a velocidade da expanso, podemos retroceder no
tempo e calcular o momento em que a exploso
ocorreu.
(A estimativa original de Hubble atribuiu ao
Universo a idade aproximada de 1,8 mil milhes
de anos, o que causou grandes dores de cabea a
geraes de cosmlogos, porque este valor era inferior idade das estrelas. Anos depois, os astrnomos perceberam que os erros na medio da
luz proveniente das Cefeides da galxia
Andrmeda tinham atribudo constante de
Hubble um valor incorrecto. Com efeito, as
guerras de Hubble referentes ao valor preciso
da constante de Hubble reacenderam-se nos

141/973

ltimos setenta anos. Hoje, a imagem mais definitiva a que provm do satlite WMAP).
Em 1931, Einstein, numa visita triunfal ao
Observatrio do Monte Wilson, encontrou-se
com Hubble. Reconhecendo que o Universo estava, de facto, em expanso, considerou a constante cosmolgica o seu maior erro. (Contudo,
um erro de Einstein at suficiente para abalar os
fundamentos da cosmologia, como veremos
quando analisarmos os dados do satlite WMAP,
em captulos seguintes.) Quando a mulher de
Einstein visitou o enorme observatrio, disseramlhe que aquele telescpio gigantesco estava a determinar a estrutura definitiva do Universo. A
senhora Einstein respondeu despreocupadamente:
O meu marido fez isso nas costas de um envelope velho.
O BIG BANG
O sacerdote belga, Georges Lemaitre, ao tomar conhecimento da teoria de Einstein, ficou
fascinado com a ideia de a teoria conduzir logicamente a um Universo em expanso, o que, por

142/973

conseguinte, significava que o Universo teve um


comeo. Como os gases aquecem quando so
comprimidos, ele compreendeu que o Universo,
no incio do tempo, deve ter sido fantasticamente
quente. Em 1927, afirmou que o Universo deve
ter comeado como um supertomo de temperatura e densidade incrveis, que subitamente explodiu, dando origem ao Universo em expanso
de Hubble. Escreveu: a evoluo do mundo
pode ser comparada com um espectculo de
fogo-de-artificio que terminou: alguns fragmentos vermelhos, cinzas e fumo. Neste planeta de
cinzas arrefecidas, assistimos ao desaparecimento
lento dos sis e tentamos relembrar o brilho desvanecido da origem dos mundos.1
(A primeira pessoa a propor esta ideia de um
supertomo no comeo do tempo foi, mais
uma vez, Edgar Allan Poe que argumentou que a
matria atrai outras formas de matria e, por isso,
no comeo do tempo deve ter havido uma concentrao csmica de tomos.)

143/973

Lemaitre haveria de participar em conferncias de Fsica e de importunar outros cientistas


com a sua ideia. Ouvi-lo-iam com bom humor e
depois esqueceriam calmamente as suas ideias.
Arthur Eddigton, um dos principais fsicos do seu
tempo, disse: Como cientista, no acredito que a
presente ordem das coisas tenha comeado com
um bang... A ideia de que esta actual ordem da
natureza tenha comeado abruptamente repugname.2
Mas, ao longo dos anos, a sua persistncia
venceu gradualmente a resistncia da comunidade dos fsicos. O cientista que se tomaria o mais
importante porta-voz e divulgador da teoria do
big bang haveria de apresentar a prova mais convincente desta teoria.
GEORGE GAMOW, O BRINCALHO
CSMICO
Embora Hubble fosse o aristocrata mais
sofisticado da Astronomia, o seu trabalho foi
continuado por uma outra figura mpar, George
Gamow. Gamow foi, em muitos aspectos, o seu

144/973

oposto: um brincalho, um cartoonista, conhecido pelas suas travessuras e pelos seus vinte
livros sobre cincia, muitos deles para jovens.
Muitas geraes de fsicos (em que eu prprio me
incluo) aprenderam atravs dos seus livros de entretenimento e de informao sobre Fsica e Cosmologia. Num tempo em que a relatividade e a
teoria quntica estavam a revolucionar a cincia e
a sociedade, os seus livros distinguiam-se, pois
eram os nicos credveis sobre cincia avanada
destinados a um pblico jovem.
Enquanto os cientistas menores muitas vezes
so estreis em ideias e se contentam em trabalhar com montanhas de dados enfadonhos,
Gamow foi um dos gnios criativos do seu
tempo, um polmata cujas ideias haviam de
mudar o curso da fsica nuclear, da cosmologia e
at mesmo da investigao do ADN. Talvez no
seja por acaso que a autobiografia de James Watson, que descobriu, com Francis Crick, o segredo
da molcula do ADN, se intitulou Genes,
Gamow, and Girls. Como o seu colega Edward

145/973

Teller, recordou que 90% das teorias de Gamow


estavam erradas e era fcil reconhec-lo. Mas ele
no se importava. Era uma dessas pessoas que
no se orgulhavam particularmente de nenhuma
das suas criaes. Lanava uma ideia e depois
gracejava sobre ela.3 Mas os restantes 10% das
suas ideias continuariam a revolucionar todo o
panorama da cincia.
Gamow nasceu em Odessa, na Rssia, em
1904, durante as primeiras revoltas sociais desse
pas. Gamow relembra que as aulas foram
muitas vezes suspensas, quando Odessa era bombardeada4 por um navio de guerra inimigo, ou
quando as foras expedicionrias gregas, francesas ou inglesas atacavam baioneta, as principais
ruas da cidade, as entrincheiradas foras russas,
brancas, vermelhas ou mesmo verdes, ou quando
as foras russas de vrias cores lutavam umas
contra as outras.
O ponto de viragem na sua vida aconteceu
quando, um dia, foi igreja e, s escondidas, levou para casa um po da comunho, depois da

146/973

missa. Observando-o ao microscpio viu que no


havia nenhuma diferena entre esse po, que representa o corpo de Jesus Cristo, e o po vulgar.
Concluiu: Penso que foi esta experincia que
fez de mim um cientista. 5
Estudou na universidade de Leninegrado e foi
aluno do fsico Aleksandr Friedmann. Mais tarde,
na Universidade de Copenhaga, encontrou muitos
dos gigantes da Fsica, como Niels Bohr. (Em
1932, ele e a sua mulher tentaram sem sucesso
fugir da Unio Sovitica navegando numa
jangada da Crimeia para a Turquia. Mais tarde,
conseguiu fugir, quando foi a uma conferncia de
Fsica em Bruxelas, o que lhe mereceu uma sentena de morte por parte da Unio Sovitica).
Gamow era conhecido por enviar poemas humorsticos aos seus amigos. A maior parte no
foi publicada, mas um desses poemas d conta da
ansiedade que os cosmlogos sentem perante a
enormidade dos nmeros astronmicos quando a
infinidade se toma bvia.
There was a young fellow of Trinity

147/973

Who took the square root of infinity


But the number of digits
Gave him the jidgits;
He dropped Math and took up Divinity6
Na dcada de 1920, na Rssia, Gamow obteve o seu primeiro grande xito quando resolveu
o mistrio do declnio radioactivo. Graas ao trabalho de Madame Curie e de outros, os cientistas
sabiam que o tomo de urnio era instvel e
emitia radiao na forma de raios alfa (ncleos de
um tomo de hlio). Mas, de acordo com a
mecnica de Newton, a misteriosa fora nuclear
que mantm o ncleo coeso devia originar uma
barreira que impedisse essa sada. Como era
possvel?
Gamow (e R. W. Gumey e E. U. Condon)
percebeu que o declnio radioactivo era possvel,
porque na teoria quntica o princpio da incerteza
significava que ningum podia saber com exactido a localizao e a velocidade de uma

148/973

partcula; por conseguinte, havia uma pequena


probabilidade de ela poder abrir um tnel e
penetrar directamente atravs de uma barreira.
(Hoje, esta ideia de construir um tnel est no
centro de toda a Fsica e serve para explicar as
propriedades de dispositivos electrnicos, dos
buracos negros e do big bang. O prprio
Universo pode ter sido criado atravs de uma
passagem de tnel).
Por analogia, Gamow imaginou um prisioneiro encerrado numa priso de paredes muito
altas. No mundo newtoniano clssico, impossvel escapar da priso. Mas, no estranho mundo
da teoria quntica, no se sabe exactamente onde
se encontra o prisioneiro num dado momento
nem a sua velocidade. Se o prisioneiro bater
muitas vezes com violncia contra as paredes,
possvel calcular a probabilidade de ele um dia
poder passar atravs das paredes, desafiando o
senso comum e a mecnica newtoniana. H uma
probabilidade finita, calculvel, de ele ser encontrado fora das paredes da priso. Para objectos

149/973

grandes como prisioneiros, seria preciso esperar


mais do que o tempo de vida do Universo para
que o milagroso evento ocorresse. Mas com
partculas alfa e com partculas subatmicas isso
acontece sempre, porque estas partculas chocam
repetidamente contra as paredes do ncleo com
grandes quantidades de energia. Muitos acham
que Gamow deveria ter sido galardoado com o
prmio Nobel por este trabalho de importncia
vital.
Na dcada de 1940, o interesse de Gamow
comeou a deslocarse da relatividade para a cosmologia que lhe pareceu um terreno rico ainda
por desbravar. Tudo o que se sabia sobre o
Universo nesse tempo era que o cu era escuro e
que o Universo estava em expanso. A nica
ideia de Gamow era encontrar provas ou
fsseis que mostrassem que houve um big
bang h milhares de milhes de anos. Se no o
conseguiu foi porque a cosmologia no uma
cincia experimental no verdadeiro sentido da palavra. No possvel fazer experincias no big

150/973

bang. A cosmologia assemelha-se mais a uma


histria policial, a uma cincia de observao,
onde se procuram indcios ou provas na cena
do crime, do que a uma cincia experimental que
permite a realizao de experincias precisas.
A COZINHA NUCLEAR DO UNIVERSO
O segundo grande contributo de Gamow para
a cincia foi a descoberta de reaces nucleares
que deram origem aos elementos mais leves que
vemos no Universo. Ele gostava de lhe chamar a
cozinha pr-histrica do Universo, onde todos
os elementos do Universo foram originariamente
cozinhados pelo calor intenso do big bang. Hoje,
este processo que determina a abundncia relativa dos elementos no Universo chama-se nucleossntese. A ideia de Gamow era que havia
uma cadeia inquebrvel, que comeava com
hidrognio, que podia ser construda pela simples
juno sucessiva de mais partculas ao tomo de
hidrognio. Todos os elementos qumicos da tabela peridica de Mendeleev, acreditava ele, podiam ter sido criados pelo calor do big bang.

151/973

Gamow e os seus alunos pensavam que,


devido ao facto de o Universo ser um conjunto
incrivelmente quente de neutres e de protes no
instante da criao, ento a fuso talvez tivesse
ocorrido quando os tomos de hidrognio se fundiram uns com os outros para produzir tomos de
hlio. Como numa bomba de hidrognio ou numa
estrela, as temperaturas so to altas que os
protes de um tomo de hidrognio so impelidos uns contra os outros at se fundirem originando ncleos de hlio. As colises subsequentes entre hidrognio e hlio produziriam,
de acordo com este cenrio, o seguinte conjunto
de elementos, incluindo o ltio e o berlio.
Gamow admitiu que os elementos mais pesados
podiam ser construdos sequencialmente acrescentando cada vez mais partculas subatmicas
aos ncleos - por outras palavras, que as centenas
de elementos que constituem o Universo visvel
eram cozinhados no calor abrasador da bola de
fogo original.

152/973

De uma maneira tpica, Gamow esboou as


linhas gerais deste ambicioso programa e deixou
o seu aluno de doutoramento Ralph Alpher
desenvolver os pormenores. Quando o artigo foi
concludo, ele no foi capaz de resistir a uma
brincadeira. Ps o nome do fsico Hans Bethe no
artigo, sem o seu consentimento e, por isso, o
artigo ficou conhecido por alfa-beta-gama.
O que Gamow descobriu foi que o big bang
era, de facto, suficientemente quente para criar o
hlio, que perfaz cerca de 25% da massa do
Universo. Recuando no tempo, uma prova do
big bang pode ser encontrada olhando simplesmente para muitas das estrelas e das galxias actuais e compreendendo que so constitudas por
cerca de 75% de hidrognio, 25% de hlio e alguns outros elementos qumicos simples. (Como
disse David Spergel, astrofsico de Princeton:
Sempre que se enche um balo, estamos a colocar tomos [alguns dos quais] se formaram nos
primeiros minutos do big bang).8

153/973

Contudo, Gamow tambm encontrou problemas de clculo. A sua teoria aplicava-se bem
aos elementos muito leves. Mas os elementos
com 5 e 8 neutres e protes so extremamente
instveis e, por isso, no podem servir de ponte
para a criao de elementos com um nmero superior de protes e de neutres. A ponte servia
apenas para ncleos de 5 e 8 partculas. O facto
de o Universo ser composto por elementos pesados com muito mais de 5 e 8 neutres e protes de
nmero atmico 5 e 8, no deixou esclarecer o
mistrio csmico. O programa de Gamow no se
podia aplicar para alm dos nmeros 5 e 8, pelo
que o problema continuou por resolver durante
anos, invalidando a sua inteno de mostrar que
todos os elementos do Universo tinham sido criados no momento do big bang.
RADIAO DE FUNDO DE MICROONDAS
Ao mesmo tempo, outra ideia o intrigava: se
o big bang era to incrivelmente quente, talvez

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alguma da energia residual existisse hoje no


Universo. Em caso afirmativo, haveria um registo fssil do prprio big bang. Talvez o big
bang tivesse sido to colossal que os seus restos
ainda preenchessem o Universo na forma de uma
nvoa de radiao uniforme.
Em 1946, Gamow admitiu que o big bang
comeou com um ncleo muito quente de neutres. Era uma hiptese razovel, uma vez que se
sabia muito pouco sobre as partculas subatmicas, a no ser o electro, o proto e o neutro. Se
fosse possvel calcular a temperatura dessa bola
de neutres, tambm seria possvel calcular a
quantidade e a natureza da radiao que ela
emitia. Dois anos depois, Gamow mostrou que a
radiao emitida por este ncleo superquente podia actuar como radiao do corpo negro. Este
um tipo muito especfico de radiao emitida
por um objecto quente; absorve toda a luz que
sobre ele incide, reflectindo a radiao de uma
forma caracterstica. Por exemplo, o Sol, a lava
fundida, o carvo incandescente e o barro quente

155/973

num forno apresentam uma cor de fogo amareloavermelhada e emitem radiao do corpo negro.
(A radiao do corpo negro foi descoberta pelo
famoso ceramista Thomas Wedgwood em 1792.
Verificou que, quando a matria bruta era cozida
no forno, mudava da cor vermelha para amarelo e
para branco, medida que a temperatura subia).
Isto importante, porque, uma vez conhecida
a cor de um objecto quente, tambm se conhece
aproximadamente a sua temperatura e vice-versa;
a frmula precisa referente temperatura de um
objecto quente e radiao que ele emite foi obtida pela primeira vez por Max Planck em 1900,
o que levou ao nascimento da teoria quntica.
(Este , de facto, um dos processos atravs dos
quais os cientistas determinam a temperatura do
Sol. O Sol irradia sobretudo luz amarela, que, por
sua vez, corresponde a uma temperatura de um
corpo negro de aproximadamente 6.000 K. Deste
modo, sabemos qual a temperatura da atmosfera exterior do Sol. De modo similar, a estrela
gigante vermelha Betelgeuse tem uma

156/973

temperatura de superfcie de 3000 K, a temperatura do corpo negro que corresponde cor vermelha, que tambm emitida por um pedao de
carvo incandescente.)
No seu artigo de 1948, Gamow foi o primeiro
a sugerir que a radiao do big bang podia ter
uma caracterstica especfica - a radiao do
corpo negro. A caracterstica mais importante da
radiao do corpo negro a sua temperatura.
Seguidamente, Gamow teve de calcular a temperatura actual da radiao do corpo negro.
Ralph Alpher, aluno de doutoramento de
Gamow, e outro estudante, Robert Herman,
tentaram completar os clculos de Gamow, estimando a temperatura. Gamow escreveu: Se extrapolarmos desde os primeiros dias do Universo
at ao presente, descobrimos que, durante os ees
que passaram, o Universo deve ter arrefecido at
5 graus acima do zero absoluto.9
Em 1948, Alpher e Herman publicaram um
artigo que apresentava argumentos detalhados
que explicavam porque razo a temperatura da

157/973

luz remanescente do big bang devia ser hoje de 5


graus acima do zero absoluto (a sua estimativa
estava notavelmente prxima da temperatura de
2,7 graus, que sabemos hoje ser a temperatura
correcta). Esta radiao, que identificaram como
estando na gama das micro-ondas, deveria existir
ainda no Universo actual, admitiram eles,
preenchendo o cosmos com uma luz uniforme.
(O raciocnio o que se segue. Durante anos
aps o big bang, a temperatura do Universo era
to quente que, cada vez que um tomo se
formasse, ele seria feito em pedaos; por isso,
havia muitos electres livres que podiam dispersar a luz. Consequentemente, o Universo era
opaco em vez de ser transparente. Qualquer feixe
de luz que se movesse nesse Universo superquente seria absorvido depois de percorrer uma
curta distncia, pelo que o Universo parecia
nublado. No entanto, 380 000 anos depois, a temperatura desceu para 3000 graus. Abaixo desta
temperatura, os tomos deixaram de ser despedaados pelas colises. Consequentemente,

158/973

podiam formar-se tomos estveis e os feixes de


luz podiam agora viajar durante anos-luz sem
serem absorvidos. Assim, pela primeira vez, o espao vazio tornou-se transparente. Esta radiao,
que j no era instantaneamente absorvida logo
que era criada, est ainda hoje espalhada pelo
Universo.)
Quando Alpher e Herman mostraram o seu
clculo final da temperatura do Universo a
Gamow, este ficou desapontado. A temperatura
era to baixa que seria extremamente difcil
medi-la. Gamow levou um ano a aceitar que os
pormenores do clculo estivessem correctos. Mas
tinha poucas esperanas de conseguir medir um
campo de radiao to fraco. Os instrumentos
disponveis na dcada de 1940 eram desesperadamente inadequados para medir este eco to vago.
(Num clculo posterior, partindo de uma hiptese
incorrecta, Gamow subiu a temperatura da radiao para 50 graus.)
Fizeram uma srie de conferncias para divulgar o seu trabalho. Mas, infelizmente, o seu

159/973

resultado proftico foi ignorado. Alpher disse:


Gastmos muita energia fazendo conferncias
para divulgar o nosso trabalho. Ningum reagiu;
ningum disse que a temperatura podia ser medida ... E, assim, de 1948 at 1955 no voltmos
ao assunto.10
Porm Gamow, sem desanimar, continuou a
defender, atravs dos seus livros e conferncias, a
teoria do big bang. No entanto, acabou por encontrar um adversrio feroz, muito parecido com
ele. Enquanto Gamow seduzia as audincias com
as suas impiedosas graas e as suas chistosas observaes, Fred Hoyle conquistava-as com a sua
inteligncia mpar e com a sua audcia agressiva.
FRED
HOYLE,
ESPRITO
DE
CONTRADIO
A radiao de fundo de micro-ondas d-nos a
segunda prova do big bang. Mas o homem que
menos se esperava que fornecesse a terceira
grande prova do big bang atravs da nucleossntese foi Fred Hoyle, que, ironicamente,

160/973

gastou quase toda a sua vida profissional tentando refutar a teoria do big bang.
Hoyle era a personificao de um acadmico
desajeitado, com um notvel esprito de contradio, que ousou desafiar a cincia convencional
num estilo por vezes aguerrido. Enquanto Hubble
era o ltimo aristocrata, que imitava os maneirismos de um dignitrio de Oxford, e Gamow era o
brincalho e o polmata, que fascinava as audincias com as suas stiras, os seus versos e as suas
brincadeiras, o estilo de Hoyle era o de um bulldog agressivo; parecia estranhamente deslocado
nos antigos trios da Universidade de Cambridge,
assombrados pela figura de Isaac Newton.
Hoyle nasceu em 1915 no norte de Inglaterra;
era filho de um comerciante de txteis, numa regio dominada pela indstria de lanifcios. Em
criana, interessou-se pela cincia; a rdio tinha
acabado de chegar aldeia e, recorda ele, vinte
ou trinta pessoas equiparam os seus lares com receptores de rdio. Mas o acontecimento decisivo

161/973

da sua vida foi a oferta de um telescpio pelos


seus pais.
Hoyle tinha, desde pequeno, um estilo combativo. Aos 3 anos dominava a tabuada da multiplicao e, ento, o professor pediu-lhe que
aprendesse a numerao romana. Como podia
algum ser to tolo para escrever VIII em vez de
8? recordava com desdm. Mas, quando lhe disseram que a lei o exigia e que ele tinha de obedecer s regras da escola, escreveu: Conclu que,
infelizmente, nasci num mundo dominado por
um monstro violento chamado 'lei', que ao
mesmo tempo poderoso e completamente estpido.11
O seu desdm pela autoridade tambm foi cimentado por um desentendimento com uma professora, que disse aos alunos que uma determinada flor tinha cinco ptalas. Para provar que ela
estava errada, ele trouxe a flor com seis ptalas.
Por causa desse impudente acto de insubordinao12, ela deu-lhe um forte puxo na orelha

162/973

esquerda. (Hoyle, mais tarde, ficou surdo desse


ouvido).
TEORIA DE ESTADO ESTACIONRIO
Na dcada de 1940, Hoyle no estava apaixonado pela teoria do big bang. Uma das deficincias da teoria era que Hubble, devido aos erros na
medio da luz proveniente das galxias distantes, tinha calculado mal a idade do Universo
em 1,8 mil milhes de anos. Os gelogos defendiam que a Terra e o sistema solar tinham
provavelmente muitos milhares de milhes de
anos de idade. Como podia o Universo ser mais
jovem do que os seus planetas?
Com os colegas Thomas Gold e Hermann
Bondi, Hoyle resolveu construir uma teoria
oposta do big bang. Consta que a sua teoria, denominada teoria do estado estacionrio, se inspirou num filme de fantasmas de 1945 chamado
Na Solido da Noite, com Michael Redgrave. O
filme consiste numa srie de histrias de fantasmas, mas na cena final h uma reviravolta admirvel: o filme termina tal como comeou.

163/973

Assim, o filme circular, sem princpio nem fim.


Teria sido o enredo deste filme que, supostamente, inspirou os trs cientistas a arquitectarem
uma teoria do Universo que tambm no tinha
princpio nem fim. (Gold, mais tarde, esclareceu
esta histria. Recorda ele: Penso que vimos o
filme alguns meses antes e depois eu propus a
teoria do estado estacionrio. Disse-lhes 'No
um tanto parecido com Na Solido da Noite?' )
13

Neste modelo, as regies do Universo estavam, de facto, em expanso, mas a matria


nova estava constantemente a ser criada a partir
do nada, pelo que a densidade do Universo se
mantinha inaltervel. Embora ele no explique
pormenorizadamente o modo como a matria
emergia misteriosamente de nenhures, a teoria atraiu imediatamente um grupo de adeptos que
combateram os tericos do big bang. A Hoyle
no parecia lgico que um cataclismo abrasador
pudesse aparecer de nenhures para fazer dispersar
as galxias em todas as direces; preferia a

164/973

criao regular de massa a partir do nada. Por


outras palavras, o Universo era intemporal. No
tinha comeo nem fim. Existia apenas.
(A controvrsia estado estacionrio versus
big bang era semelhante controvrsia que
afectou a geologia e outras cincias. Em geologia, era permanente o debate entre uniformitarismo [a crena de que a Terra tinha sido formada
por alteraes graduais no passado] e o catastrofismo [que advogava que as alteraes se tinham
processado atravs de eventos violentos]. Embora
o uniformitarismo ainda explique grande parte
das caractersticas geolgicas e ecolgicas da
Terra, ningum pode hoje negar o impacto dos
cometas e dos asterides, que provocaram extines em massa ou a separao e o movimento
dos continentes atravs da deriva tectnica).
LIES NA BBC
Hoyle nunca fugiu a uma boa luta. Em 1949,
Hoyle e Gamow foram convidados pela British
Broadcasting Corporation (BBC) a debater a origem do Universo. Durante a transmisso, Hoyle

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fez histria quando desferiu um violento golpe na


teoria rival. Afirmou fatdicamente: Essas
teorias baseavam-se na hiptese de que toda a
matria do Universo tinha sido criada num big
bang, num determinado momento do passado remoto. O nome pegou. A teoria rival era agora
oficialmente chamada O big bang pelo seu
maior adversrio. (Mais tarde, alegou que no
tinha querido ser depreciativo. Confessou: No
inventei a expresso com inteno depreciativa,
mas sim para chocar.)14
(Ao longo dos anos, os defensores do big
bang tentaram heroicamente mudar-lhe o nome.
No estavam satisfeitos com a conotao comum,
quase vulgar, do nome e com o facto de ele ter
sido inventado pelo seu maior adversrio. Os
puristas estavam particularmente aborrecidos por
tambm acharem que a designao era, realmente, incorrecta. Em primeiro lugar, o big bang
no era big (grande) (uma vez que tinha tido
origem numa pequena singularidade muito menor
do que um tomo) e, em segundo lugar, no

166/973

havia bang (uma vez que no espao exterior


no existe ar.) Em Agosto de 1993, a revista Sky
and Telescope financiou um concurso para dar
um outro nome teoria do big bang. Foram recebidas 13.000 entradas, mas os juzes no conseguiram encontrar um nome melhor do que o
original.)
O que cimentou a fama de Hoyle ao longo de
toda uma gerao foi a sua famosa srie de programas de cincia na rdio BBC. Na dcada de
1950, a BBC transmitiu um conjunto de programas sobre cincia aos sbados noite. Contudo,
quando o convidado original cancelou o contrato,
os produtores viram-se obrigados a procurar um
substituto. Contactaram Hoyle, que aceitou o
convite. Investigaram ento o seu ficheiro, onde
havia uma nota que dizia: NO RECORRER A
ESTE HOMEM.
Por acaso, ignoraram este terrvel aviso de
um produtor anterior e foram transmitidas cinco
lies fascinantes. Estas transmisses clssicas da
BBC hipnotizaram o pas e, em parte, inspiraram

167/973

a gerao seguinte de astrnomos. O astrnomo


Wallace Sargent recorda o impacto que estes programas tiveram nele: Quando eu tinha 15 anos,
ouvi as lies de Fred Hoyle na BBC, intituladas
'A Natureza do Universo'. A ideia de se saber
qual era a temperatura e a densidade no centro do
Sol surgiu como uma onda de choque. Aos 15
anos, isto parecia estar para alm do conhecimento. No eram s os nmeros espantosos, mas
o simples facto de os podermos conhecer.15
NUCLEOSSNTESE NAS ESTRELAS
Hoyle, que desdenhava a especulao meramente terica, quis testar a sua teoria do estado
estacionrio. Gostava da ideia de que os elementos do Universo tinham sido cozinhados no no
big bang, como Gamow acreditava, mas no
centro das estrelas. Se cem ou mais elementos
qumicos tinham sido todos criados pelo intenso
calor das estrelas, ento no era necessrio nenhum big bang.

168/973

Num conjunto de artigos seminais publicados


nos finais da dcada de 1940 e nos comeos da
dcada de 1950, Hoyle e os seus colegas explicaram pormenorizadamente como as reaces
nucleares no ncleo de uma estrela, e no o big
bang, podiam aumentar o nmero de protes e de
neutres dos ncleos de hidrognio e de hlio, at
poderem criar todos os elementos pesados, pelo
menos at ao ferro. (Resolveram o mistrio da
criao dos elementos com nmero de massa superior a 5, que tinha embaraado Gamow. Num
golpe de gnio, Hoyle percebeu que, se houvesse
uma forma instvel de carbono at ento desconhecida criada a partir de trs ncleos de hlio, podia durar o tempo suficiente, para actuar como
uma ponte, permitindo a criao de elementos
de nmero atmico superior. No ncleo das estrelas, esta nova forma instvel de carbono podia
durar tempo suficiente, para que, acrescentando
sucessivamente mais neutres e protes, fosse
possvel criar elementos com nmero de massa
superior a 5 e 8. Quando esta forma instvel de

169/973

carbono foi realmente encontrada, tomou-se possvel demonstrar, de forma brilhante, que a nucleossntese podia ter ocorrido nas estrelas e no no
big bang. Hoyle desenvolveu ento um extenso
programa de computador que podia determinar,
quase desde os primrdios do Universo, a
abundncia relativa dos elementos que vemos na
natureza.)
Mas mesmo o intenso calor das estrelas no
suficiente para cozinham elementos mais pesados do que o ferro na tabela peridica, como o
cobre, o nquel, o zinco e o urnio, etc. ( extremamente difcil obter energia fundindo elementos mais pesados do que o ferro, por vrias
razes, incluindo a repulso dos protes no
ncleo e o dfice de energia de ligao.) Para
estes elementos pesados, necessrio um forno
maior - a exploso de estrelas macias ou supemovas. Uma vez que podem ser atingidos trilies
de graus no espasmo da morte final de uma estrela gigante, quando ela entra em colapso de
forma violenta, h energia suficiente para

170/973

cozinham os elementos com peso atmico superior ao do ferro. Isto significa que a maior parte
dos elementos mais pesados do que o ferro apenas podem ter surgido das atmosferas explosivas
de estrelas ou de supernovas.
Em 1957, Hoyle, com Margaret e Geoffrey
Burbidge e William Fowler publicaram o artigo
talvez mais decisivo que relata pormenorizadamente os passos necessrios para construir os elementos do Universo e prever a sua abundncia.
Os seus argumentos foram to precisos, to poderosos e convincentes que at mesmo Gamow
teve de reconhecer que Hoyle tinha apresentado a
mais impressionante representao da nucleossntese. Gamow, de maneira tpica, at inventou a seguinte passagem escrita em estilo bblico.
No comeo, quando Deus estava a criar os
elementos:
Na excitao da contagem, Ele esqueceu-se
do nmero de massa cinco e, assim, naturalmente, os elementos mais pesados no se podiam
ter formado. Deus ficou muito desapontado e

171/973

quis voltar a contrair o Universo e comear tudo


desde o princpio. Mas seria tudo muito simples.
Sendo Todo-Poderoso, Deus decidiu corrigir o
Seu erro de uma maneira impossvel. E Deus
disse: Que se faa Hoyle. E assim foi feito. E
Deus olhou para Hoyle... E disse-lhe que fizesse
elementos pesados como quisesse. E Hoyle decidiu fazer elementos pesados nas estrelas e
espalh-los atravs das exploses das supernovas.
16

PROVAS
CONTRA
O
ESTADO
ESTACIONRIO
Contudo, ao longo das dcadas, comearam a
acumular-se lentamente provas contra o Universo
do estado estacionrio. Hoyle viu que lutava
numa batalha perdida. Nesta teoria, uma vez que
o Universo no evolua, mas estava continuamente a criar matria nova, o Universo primitivo
seria muito semelhante ao Universo actual. As
galxias que hoje vemos seriam muito semelhantes s galxias de h milhares de milhes de

172/973

anos. A teoria do estado estacionrio podia ento


ser contestada, se houvesse sinais de alteraes
evolutivas drsticas no decurso de milhares de
milhes de anos.
Na dcada de 1960, foram descobertas no espao exterior fontes misteriosas de enorme potncia, chamadas quasares ou objectos quase estelares. (O nome era to atractivo que uma srie
de TV o adoptou). Os quasares geravam enormes
quantidades de energia e sofriam grandes desvios
para o vermelho, o que significava que estavam a
milhares de milhes de anos-luz de distncia e
brilhavam nos cus, quando o Universo era ainda
muito jovem. (Hoje, os astrnomos acreditam
que so enormes galxias jovens, cuja fonte de
energia so buracos negros supermacios.) Hoje
no temos provas de quaisquer quasares, mas, de
acordo com a teoria do estado estacionrio, eles
ainda existem. Foram desaparecendo ao longo de
milhares de milhes de anos.
A teoria de Hoyle colocaria ainda outro problema. Os cientistas tambm perceberam que a

173/973

grande quantidade de hlio existente no Universo


no se ajustava s previses do Universo do estado estacionrio. O hlio, que o gs que enche
os bales das crianas, realmente muito raro na
Terra, mas o segundo elemento mais abundante
do Universo aps o hidrognio. , de facto, to
raro que foi pela primeira vez encontrado no Sol
e no na Terra. (Em 1868, os cientistas analisaram a passagem da luz do Sol atravs de um
prisma. A luz deflectida dispersava-se no usual
arco-ris de cores e linhas espectrais, mas os
cientistas tambm detectaram tnues linhas espectrais causadas por um elemento misterioso at
ento nunca visto. Pensaram, erradamente, tratarse de um metal daqueles cujo nome costuma terminar em -io como ltio ou urnio. Deram a
este misterioso metal o nome de hlio, da palavra que, em grego, significa sol. Finalmente,
em 1895, o hlio foi encontrado na Terra em depsitos de urnio e os cientistas descobriram com
embarao que era um gs e no um metal. Assim,

174/973

o hlio, descoberto no Sol, nasceu com uma designao incorrecta.)


Se o hlio primordial foi sobretudo criado nas
estrelas, como Hoyle acreditava, ento devia ser
muito raro e devia encontrar-se perto do ncleo
das estrelas. Mas todos os dados astronmicos
mostravam que o hlio era, na realidade, muito
abundante, constituindo cerca de 45% da massa
dos tomos do Universo. Descobriu-se que se encontrava uniformemente distribudo no Universo
(como Gamow pensava).
Hoje, sabemos que tanto Gamow como Hoyle
tinham em parte razo relativamente nucleossntese. Gamow inicialmente pensava que todos os elementos qumicos eram partculas libertadas em exploses nucleares ou resduos do big
bang. Mas esta teoria falhou em consequncia do
hiato dos ncleos de nmeros de massa 5 e 8.
Hoyle pensou que podia contestar a teoria do big
bang mostrando que as estrelas cozinham todos os elementos sem qualquer necessidade de
recorrer ao big bang. Mas esta teoria no

175/973

conseguiu explicar a grande abundncia de hlio


que sabemos existir no Universo.
Na essncia, Gamow e Hoyle deram-nos uma
representao complementar da nucleossntese.
Os elementos muito leves de nmeros de massa
at 5 e 8 foram, de facto, criados pelo big bang.
Hoje, em resultado das descobertas da Fsica,
sabemos que o big bang produziu a maior parte
do deutrio, do hlio-3, do hlio-4 e do ltio-7
que vemos na natureza. Mas os elementos mais
pesados at ao ferro foram cozinhados sobretudo
no ncleo das estrelas, como Hoyle acreditava.
Se acrescentarmos os elementos mais pesados do
que o ferro (tais como o cobre, o zinco e o ouro)
que resultaram da exploso de uma supernova,
ento teremos a explicao completa da abundncia relativa de todos os elementos do Universo.
(Qualquer teoria que se oponha cosmologia
moderna ter uma tarefa formidvel: explicar a
abundncia relativa dos cem elementos do
Universo e os seus numerosos istopos).
COMO NASCERAM AS ESTRELAS

176/973

Uma consequncia deste caloroso debate


sobre a nucleossntese o facto de nos ter dado
uma descrio bastante completa do ciclo de vida
das estrelas. Uma estrela tpica como o nosso Sol
comea a sua vida como uma enorme bola de gs
hidrognio difuso, chamada pratoestrela, e
contrai-se gradualmente devido gravidade.
Quando entra em colapso, comea a girar rapidamente (o que, muitas vezes, leva formao de
um sistema binrio onde duas estrelas se
perseguem uma outra em rbitas elpticas, ou
formao de planetas no plano de rotao da estrela). O ncleo da estrela tambm aquece muito
at atingir cerca de 1O milhes de graus ou mais,
quando o hidrognio se funde para dar hlio.
Depois de a estrela se incendiar, chama-se estrela de sequncia principal e pode arder durante
cerca de 10 mil milhes de anos transformando
lentamente o seu ncleo de hidrognio em hlio
residual. O nosso Sol est actualmente a meio
caminho deste processo. Quando acabar de queimar hidrognio, a nossa estrela comear a

177/973

queimar hlio, at se expandir muito e atingir o


tamanho da rbita de Marte, transformando-se
numa gigante vermelha. Depois da reserva de
hlio se esgotar, as camadas exteriores da estrela
dissipar-se-o, deixando o ncleo, uma estrela
an branca com um tamanho semelhante ao da
Terra. Nesta estrela an branca, podem ser criados os elementos mais pesados at ao ferro na tabela peridica de elementos. As estrelas mais
pequenas como o nosso Sol morrero no espao
como pedaos de matria nuclear inerte nas ans
brancas.
Mas, nas estrelas gigantes, talvez com dez a
quarenta vezes a massa do nosso Sol, o processo
de fuso avana muito mais rapidamente.
Quando a estrela se transforma numa supergigante vermelha, o seu ncleo fundir rapidamente os elementos mais leves, pelo que se
parece com uma estrela hbrida, uma an branca
dentro de uma gigante vermelha. Quando o processo de fuso atingir a fase em que o elemento
ferro criado, no poder ser extrada mais

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energia no processo de fuso, pelo que a fornalha


nuclear, aps milhares de milhes de anos, finalmente acaba. Neste ponto, a estrela entra em
colapso abruptamente, criando enormes presses
que realmente impelem os electres para os
ncleos. (A densidade pode exceder 400 mil milhes de vezes a densidade da gua.) O que faz
com que a temperatura atinja trilies de graus. A
energia gravitacional comprimida neste minsculo objecto explode numa supernova. O calor
intenso deste processo faz com que a fuso recomece e so sintetizados os elementos da tabela
peridica mais pesados do que o ferro.
A supergigante vermelha Betelgeuse, por exemplo, que pode ser facilmente vista na constelao de rion, instvel; pode explodir em
qualquer momento como uma supemova,
cuspindo grandes quantidades de raios gama e de
raios X para o espao em volta. Quando isso
acontecer, esta supernova ser visvel durante o
dia e noite poder emitir mais claridade do que
a Lua. (Pensava-se outrora que tinha sido a

179/973

energia titnica libertada por uma supemova que


tinha destrudo os dinossauros h 65 milhes de
anos. Uma supemova a cerca de 50 anosluz de
distncia podia, de facto, pr fim a toda a vida na
Terra. Felizmente, as estrelas gigantes Spica e
Betelgeuse esto a 260 e 430 anos-luz de distncia, respectivamente, demasiado distantes para
causar danos srios na Terra quando explodirem.
Mas alguns cientistas acreditam que uma extino menor de criaturas marinhas h 2 milhes
de anos foi causada pela exploso de uma supemova de uma estrela a 120 anosluz de distncia.)
Isto tambm significa que o nosso Sol no a
verdadeira me da Terra. Embora muitas pessoas na Terra tenham adorado o Sol como um
deus que deu nascimento Terra, esta ideia
apenas parcialmente correcta. Embora a Terra
tenha originalmente sido criada a partir do Sol
(como parte da superfcie elptica de destroos e
de poeira que orbitou o Sol h 4,5 mil milhes de
anos), o nosso Sol no suficientemente quente
para fundir o hidrognio em hlio. Isto significa

180/973

que a nossa verdadeira me Sol era, na realidade, uma estrela sem nome ou um conjunto de estrelas que morreram h milhares de milhes de
anos numa supemova, que espalhou nas proximidades nebulosas com os elementos mais pesados
do que o ferro, que constituem o nosso corpo.
Literalmente, o corpo humano constitudo por
poeira proveniente das estrelas que morreram h
milhares de milhes de anos.
Aps a exploso de uma supemova, h um
pequeno resduo chamado estrela de neutres,
constitudo por matria nuclear slida comprimida ao tamanho de Manhattan, cerca de 30 quilmetros. (As estrelas de neutres foram pela
primeira vez previstas pelo astrnomo suo Fritz
Zwicky em 1933, mas pareciam to fantsticas
que, durante dcadas, foram ignoradas pelos
cientistas.) Como uma estrela de neutres emite
radiao de forma irregular ao mesmo tempo que
gira rapidamente, ela parece um farol que emite
luz em rotao. Vista da Terra, a estrela de neutres parece pulsar e, por isso, se chama pulsar.

181/973

As estrelas muito grandes, com massa superior a 40 massas solares, quando sofrem uma exploso de tipo supemova, podem deixar uma estrela de neutres com massa maior do que trs
massas solares. A gravidade desta estrela de neutres to grande que pode anular qualquer fora
repulsiva entre os neutres e a estrela acabar por
entrar em colapso originando o objecto porventura mais extico do Universo, um buraco negro,
de que falarei no captulo 5.
EXCREMENTOS DE AVES E O BIG
BANG
O golpe final no corao da teoria do estado
estacionrio foi uma descoberta de Amo Penzias
e Robert Wilson em 1965. Trabalhando no Bell
Laboratory, no Holmdell Horn Radio Telescope
de 20 ps, em New Jersey, procuravam sinais de
rdio provenientes dos cus quando, sem querer,
registaram um barulho esttico. Pensaram que
talvez fosse uma aberrao, porque parecia vir
uniformemente de todas as direces e no de
uma nica estrela ou galxia. Julgando que o

182/973

rudo esttico podia ser devido sujidade,


limparam cuidadosamente aquilo que Penzias
descrevia como uma cobertura branca de
matria dielctrica (normalmente conhecida
como excrementos de aves) que cobria a abertura
do radiotelescpio. Mas o rudo esttico parecia
ainda maior. Sem o saberem, tinham encontrado
acidentalmente o fundo de micro-ondas previsto
pelo grupo de Gamow em 1948.
Agora a histria cosmolgica assemelha-se
um pouco aos guardas de Keystone, em que h
trs grupos que procuram uma resposta sem
saberem nada uns dos outros. Por um lado,
Gamow, Alpher e Hermann tinham estabelecido
a teoria subjacente ao fundo de micro-ondas, em
1948; tinham previsto que a temperatura da radiao de micro-ondas era de cinco graus acima do
zero absoluto. Contudo, desistiram de tentar
medir a radiao de fundo do espao, porque os
instrumentos eram at ento pouco sensveis para
a detectarem. Em 1965, Penzias e Wilson
descobriram esta radiao do corpo negro, mas

183/973

no a reconheceram. Entretanto, um terceiro


grupo, liderado por Robert Dicke da Universidade de Princeton, tinha redescoberto independentemente a teoria de Gamow e dos seus colegas
e procurava activamente a radiao de fundo,
mas o seu equipamento era demasiado primitivo
para a detectar.
Esta situao cmica terminou quando um
amigo comum, o astrnomo Bernard Burke, ps
Penzias ao corrente do trabalho de Robert Dicke.
Quando os dois grupos finalmente se
encontraram, tomou-se claro que Penzias e
Wilson tinham detectado sinais provenientes do
prprio big bang. Por esta importante descoberta,
Penzias e Wilson ganharam o Nobel em 1978.
Ao reconhecerem os factos, Hoyle e Gamow,
os dois proponentes mais destacados das teorias
opostas, tiveram um encontro decisivo num Cadillac, em 1956, que podia ter mudado o curso da
cosmologia. Lembro-me de George me ter conduzido num Cadillac branco, escreveu Hoyle.
Gamow manifestou a Hoyle a sua convico de

184/973

que o big bang tinha deixado uma luz remanescente que ainda hoje podia ser vista. Contudo, os
ltimos nmeros de Gamow situavam a temperatura dessa luz em 50 graus. Ento, Hoyle fez a
Gamow uma revelao surpreendente. Hoyle estava ao corrente de um artigo obscuro escrito em
1941 por Andrew McKellar, que mostrava que a
temperatura do espao exterior no podia exceder
3 graus. A temperaturas mais elevadas podem
ocorrer novas reaces qumicas que criariam
mais radicais excitados de carbono-hidrognio
(CH) e de carbono-nitrognio (CN) no espao exterior. Analisando os espectros destas substncias, possvel determinar a temperatura do espao exterior. De facto, ele descobriu que a densidade das molculas de CN que detectou no espao indiciava uma temperatura de cerca de 2,3
K. Por outras palavras, desconhecida de Gamow,
a radiao de fundo de 2,7 K j tinha sido indirectamente detectada em 1941.
Hoyle recordou: Ou devido ao grande conforto do Cadillac ou porque George queria uma

185/973

temperatura superior a 3 K, ao passo que eu queria uma temperatura de zero graus, perdemos a
oportunidade de reconhecer a descoberta feita
nove anos depois por Amo Penzias e Bob
Wilson.17 Se o grupo de Gamow no tivesse
cometido um erro numrico e tivesse apresentado
uma temperatura mais baixa, ou se Hoyle no
tivesse sido to hostil teoria do big bang, a
histria porventura teria sido escrita de outra
maneira.
REFLEXOS PESSOAIS DO BIG BANG
A descoberta do fundo de micro-ondas por
Penzias e Wilson teve um efeito decisivo nas carreiras de Gamow e de Hoyle. Para Hoyle o trabalho de Penzias e Wilson foi uma experincia
quase mortal. Finalmente, na revista Nature, em
1965, Hoyle acabou por admitir oficialmente a
derrota, mencionando o fundo de micro-ondas e a
abundncia de hlio como razes para abandonar
a sua teoria do estado estacionrio. Mas o que
realmente o perturbou foi o facto de a sua teoria

186/973

do estado estacionrio ter perdido o seu poder


preditivo: Quase toda a gente acredita que a existncia do fundo de micro-ondas matou a cosmologia do 'estado estacionrio', mas o que realmente a matou foi a psicologia ... Aqui, no fundo
de micro-ondas, estava um importante fenmeno
que no predito... durante muitos anos, isto foi
para mim um golpe terrvel.18 (Hoyle, mais
tarde, voltou atrs e procurou improvisar novas
variaes da teoria do estado estacionrio do
Universo, mas essas variaes eram cada vez
menos plausveis.)
Infelizmente, a questo da prioridade gerou
algum desconforto a Gamow que, se lermos nas
entrelinhas, no estava nada satisfeito com o
facto de o seu trabalho e o trabalho de Alpher e
de Hermann serem raramente, ou mesmo nunca,
citados. Sempre corts, nunca deixou transparecer os seus sentimentos, mas, em cartas particulares, escreveu que era injusto que os fsicos e os
historiadores ignorassem completamente o seu
trabalho.

187/973

Embora o trabalho de Penzias e Wilson


tivesse derrubado a teoria do estado estacionrio
e tivesse ajudado a dar ao big bang uma base experimental slida, houve grandes falhas na nossa
compreenso da estrutura do Universo em expanso. Num Universo de Friedmann, por exemplo, preciso conhecer o valor de n, a distribuio mdia da matria no Universo, para
compreender a sua evoluo. Contudo, a determinao de n tomou-se muito problemtica quando
se compreendeu que a maior parte do Universo
no era constituda por tomos e molculas conhecidos, mas por uma nova substncia estranha
chamada matria negra que excedia em massa
a matria comum por um factor de dez. Uma vez
mais, os especialistas nesta matria no foram tomados a srio pelo resto da comunidade
astronmica.
MEGA E MATRIA NEGRA
A histria da matria negra talvez um dos
captulos mais estranhos da cosmologia. Na
dcada de 1930, o astrnomo suo dissidente

188/973

Fritz Zwicky do Cal Tech observou que as


galxias do aglomerado de galxias Coma se
moviam, como se esperava, sob o efeito da
gravidade de Newton. Estas galxias, descobriu
ele, moviam-se to rapidamente que podiam
dispersar-se e o aglomerado podia dissolver-se,
de acordo com as leis do movimento de Newton.
A nica possibilidade, pensou, de manter junto o
aglomerado e no permitir que se dispersasse, era
se ele tivesse centenas de vezes mais matria do
que a que podia ser observada atravs do telescpio. Ou as leis de Newton eram de algum modo
incorrectas a distncias galcticas ou ento havia
uma grande quantidade de matria invisvel no
aglomerado Coma, que o mantinha unido.
Esta foi a primeira indicao histrica de que
qualquer coisa estava terrivelmente errada na distribuio da matria no Universo. Infelizmente,
os astrnomos rejeitaram ou ignoraram universalmente o trabalho pioneiro de Zwicky, por vrias
razes.

189/973

Em primeiro lugar, os astrnomos tinham relutncia em acreditar que a gravidade newtoniana, que tinha dominado a Fsica durante vrios
sculos, pudesse estar incorrecta. Havia um precedente para problemas desta natureza em Astronomia. Quando a rbita de rano foi analisada
no sculo XIX, descobriu-se que era inconstante ela divergia, embora muito pouco, das equaes
de Isaac Newton. Assim, ou Newton estava errado ou devia haver um novo planeta cuja gravidade actuava sobre rano. A ltima interpretao
estava correcta e Neptuno foi encontrado
primeira tentativa em 1846 analisando o local
previsto pelas leis de Newton.
Em segundo lugar, havia a questo da personalidade de Zwicky e o modo como os astrnomos
tratavam os estranhos. Zwicky era um visionrio muitas vezes ridicularizado ou ignorado.
Em 1933, com Walter Baade, inventou a palavra
supernova e previu correctamente que uma
pequena estrela de neutres, com cerca de 22
quilmetros de dimetro, seria tudo o que restava

190/973

de uma estrela que explodiu. A ideia era to incrivelmente estranha que foi satirizada num cartoon do Los Angeles Times, em 19 de Janeiro de
1934. Zwicky estava furioso com uma pequena
elite de astrnomos que, pensava ele, queria
evitar o seu reconhecimento, que se apoderava
das suas ideias e no lhe disponibilizavam tempo
nos telescpios de 100 a 200 polegadas. (Pouco
antes de morrer, em 1974, Zwicky publicou um
catlogo das galxias que abria com o ttulo A
Reminder to the High Priests of American Astronomy and to their Sycophants. O ensaio contm
uma crtica mordaz natureza clubista e fechada
da elite da Astronomia que tentava calar os dissidentes como ele. Parece que os sicofantas e os
ladres descarados andam hoje solta na Astronomia americana, em particular, para se apropriarem das invenes dos lobos solitrios e inconformistas,19 escreveu. Tambm apelidou estes
indivduos de bastardos esfricos, porque eles
so bastardos de qualquer parte que se olhe para
eles. Estava furioso por ter sido ignorado

191/973

quando o Prmio Nobel foi atribudo a outro pela


descoberta da estrela de neutres.)20
Em 1962, o curioso problema do movimento
galctico foi redescoberto pela astrnoma Vera
Rubin, que estudou a rotao da Via Lctea e se
confrontou com idntico problema; tambm ela
foi acolhida com indiferena pela comunidade da
Astronomia. Normalmente, quanto mais distante
do Sol um planeta est, mais lentamente se desloca. Quanto mais perto ele est, mais depressa se
move. O planeta Mercrio deriva o seu nome do
deus da velocidade, porque est to perto do Sol
e a velocidade de Pluto dez vezes menor que a
de Mercrio, porque o planeta mais distante do
Sol. Contudo, quando Vera Rubin analisou as estrelas azuis da nossa galxia, descobriu que as estrelas giravam em tomo do centro da galxia
mesma velocidade, independentemente da sua
distncia ao centro dela (o que se chama curva de
rotao plana), violando, assim, os preceitos da
mecnica newtoniana. De facto, ela descobriu
que a Via Lctea girava to rapidamente que,

192/973

segundo as leis naturais, deveria desagregar-se.


Mas a galxia tem-se mantido completamente estvel desde h cerca de dez mil milhes de anos;
o facto de a curva de rotao ser plana constitua
um mistrio. Para evitar que a galxia se desintegrasse, ela teria de ser dez vezes mais pesada
do que os cientistas imaginavam. Aparentemente,
faltava 90% da massa da Via Lctea!
Vera Rubin foi ignorada, em parte, por ser
mulher. Com alguma pena, ela recorda que,
quando se candidatou ao Swarthmore College
como investigadora, casualmente disse ao entrevistador que gostava de pintar. Ele ento
perguntou-lhe: J pensou numa carreira em que
possa pintar objectos astronmicos? Ela recorda: Esta frase tornou-se proverbial na minha
famlia: durante muitos anos, quando alguma
coisa corria mal a algum, dizamos: 'J pensou
numa carreira em que possa pintar objectos astronmicos?'21 Quando ela contou ao seu antigo
professor de Fsica que tinha sido admitida em
Vassar, ele respondeu-lhe: Estar bem, desde

193/973

que esteja longe da cincia. Mais tarde, ela recordaria: Foi preciso uma grande auto-estima
para ouvir coisas como estas sem ficar arrasada.
Depois da licenciatura, candidatou-se e foi
aceite em Harvard, mas recusou o lugar, porque
se casou e seguiu o marido, professor de Qumica, para Comell. (Recebeu de Harvard uma carta
com as seguintes palavras manuscritas ao fundo
da pgina: Diabos levem as mulheres. Sempre
que apanho uma, ela vai-se embora e casa-se.)
Recentemente, participou numa conferncia de
Astronomia no Japo, onde era a nica mulher.
Eu, na realidade, no podia contar essa histria
durante muito tempo sem chorar, porque numa
gerao ... afinal, poucas coisas mudam>, confessou ela.
Apesar de tudo, o seu trabalho cuidadoso e o
trabalho de outros comearam lentamente a convencer a comunidade astronmica do problema
da massa que faltava. Em 1978, Rubin e os seus
colegas examinaram onze galxias espirais; todas
elas giravam demasiado rapidamente para se

194/973

manterem juntas, de acordo com as leis de Newton. Nesse mesmo ano, o radio astrnomo holands Albert Bosma publicou a mais completa anlise de dezenas de galxias espirais; quase todas
elas exibiam o mesmo comportamento anmalo.
Isto, finalmente, pareceu convencer a comunidade astronmica de que a matria negra existia de
facto.
A soluo mais simples deste difcil problema
era admitir que as galxias eram rodeadas por um
halo invisvel que continha dez vezes mais
matria do que as prprias est relas. Desde ento,
tm sido desenvolvidos muitos outros meios mais
sofisticados para medir a presena desta matria
invisvel. Um dos mais impressionantes consiste
em medir a distoro da luz das estrelas quando
ela passa atravs da matria invisvel. Tal como
as lentes dos culos, a matria negra pode curvar
a luz (devido sua enorme massa e sua fora
gravitacional). Recentemente, analisando cuidadosamente as fotografias do telescpio espacial
Hubble com um computador, os cientistas

195/973

conseguiram elaborar mapas da distribuio da


matria negra no Universo.
Tem-se travado uma luta feroz para descobrir
a constituio da matria negra. Alguns cientistas
pensam que pode consistir em matria comum,
mas muito escura (isto , feita de estrelas ans
castanhas, estrelas de neutres e buracos negros
quase invisveis). Esses objectos amontoam-se
como matria barinica, isto , matria constituda por baries conhecidos (como neutres e
protes). Colectivamente, chamam-se MACHOs
(abreviatura de Objectos de Halo Macio
Compacto).
Outros pensam que a matria negra pode consistir em matria no barinica muito quente,
como os neutrinos (chamada matria negra
quente). No entanto, os neutrinos movem-se to
rapidamente que no podem ser responsveis
pela maior parte da acumulao de matria negra
e de galxias que vemos na natureza. Outros
ainda pensam que a matria negra constituda
por um tipo completamente novo de matria,

196/973

chamada matria negra fria ou WIMPS


(Partculas Macias de Interaco Fraca), que so
as principais candidatas melhor explicao da
matria negra.
O SATLITE COBE
Usando um telescpio comum, instrumento
imprescindvel da Astronomia desde o tempo de
Galileu, no era possvel resolver o problema da
matria negra. A Astronomia tinha feito grandes
progressos usando os instrumentos pticos
padro localizados na Terra. Contudo, na dcada
de 1990, comeou a desenvolver-se uma nova
gerao de instrumentos que usavam a mais moderna tecnologia de satlites, lasers e computadores que revolucionaram completamente a face
da cosmologia.
Um dos primeiros frutos desta revoluo foi o
satlite COBE (Cosmic Background Explorer),
lanado em Novembro de 1989. Embora o trabalho original de Penzias e Wilson confirmasse
alguns dados pontuais consistentes com o big
bang, o satlite COBE mediu dados que

197/973

coincidiam totalmente com a previso da radiao do corpo negro feita por Gamow e pelos
seus colegas, em 1948.
Em 1990, num encontro da American Astronomical Society, uma audincia de 1.500 cientistas rompeu numa sbita e estrondosa ovao de
p, quando foram expostos num grfico os resultados do COBE, que mostravam uma concordncia quase absoluta com um fundo de
micro-ondas com uma temperatura de 2,728 K.
O astrnomo de Princeton Jeremiah P.
Ostriker observou: Quando os fsseis foram encontrados nas rochas, a origem das espcies ficou
completamente clara. Bem, o COBE descobriu os
fsseis [do Universo].22
No entanto, os grficos do COBE eram muito
mais vagos. Por exemplo, os cientistas queriam
analisar manchas de calor ou flutuaes na radiao de fundo csmico, que deviam ter cerca
de um grau de dimetro no cu. Mas os instrumentos do COBE apenas podiam detectar flutuaes com 7 ou mais graus de dimetro; no

198/973

eram suficientemente sensveis para detectar essas pequenas manchas de calor. Os cientistas foram obrigados a esperar pelos resultados do satlite WMAP, a lanar no fim do sculo, que eles
esperavam que viesse a esclarecer muitas
questes e mistrios.

CAPTULO QUATRO
Inflao e Universos Paralelos

Nada
pode
vir do
nada.
Lucrcio
Admito
que o
nosso
Universo
tenha
aparecido
de
nenhures
h
cerca
de
1010
anos
...
Proponho
modestam

200/973

que o
nosso
Universo

simplesmente
uma
das
coisas
que s
acontece
de
tempos a
tempos.
Edward
Tryon
O
Universo
o ltimo
almoo
grtis.
Alan
Guth

201/973

NO
CLSSICO
DE
FICO
CIENTFICA TAU ZERO de Poul Anderson,
uma nave espacial chamada Leonora Christine
enviada numa misso s estrelas vizinhas. Transportando cinquenta pessoas, a nave pode atingir
velocidades prximas da velocidade da luz ao
viajar para um novo sistema estelar. O mais importante que a nave usa um princpio de relatividade, segundo o qual o tempo desacelera no
interior da nave quanto mais depressa ela se
move. Por conseguinte, uma viagem s estrelas
vizinhas que demora dcadas, na perspectiva da
Terra, aos astronautas parece durar apenas alguns
anos. A um observador na Terra, que observe os
astronautas atravs de um telescpio, parecer-lhe que eles esto paralisados no tempo, uma vez
que esto numa espcie de animao suspensa.
Mas, para os astronautas a bordo, o tempo flui
normalmente. Quando a nave espacial desacelerar e os astronautas desembarcarem num novo
mundo, verificaro que viajaram trinta anos-luz
em poucos anos.

202/973

A nave, um prodgio de engenharia, alimentada por motores de propulso a jacto que extraem o hidrognio do espao esterior para, em
seguida, o queimarem como energia ilimitada.
Viaja to depressa que a tripulao at pode ver o
desvio de Doppler da luz das estrelas; as estrelas
sua frente surgem azuladas, enquanto as estrelas que ficam para trs parecem avermelhadas.
Ento o desastre acontece. A cerca de dez
anos-luz da Terra, a nave experimenta uma turbulncia ao passar atravs de uma nuvem de
poeira interestelar e o seu mecanismo de desacelerao danificado. A tripulao, horrorizada,
est agora presa numa nave descontrolada, cuja
velocidade cada vez maior e se aproxima da velocidade da luz. Desesperados, os tripulantes
vem a nave descontrolada atravessar sistemas de
estrelas numa questo de minutos. Num ano, a
nave percorre velozmente metade da Via Lctea.
Quando acelera e fica sem controlo, a velocidade
aumenta, as galxias so ultrapassadas numa
questo de meses, enquanto na Terra passaram

203/973

milhes de anos. Em breve, esto a viajar to


perto da velocidade da luz, tau zero, que presenciam eventos csmicos no momento em que o
prprio Universo comea a envelhecer.
Finalmente, vem que a expanso original do
Universo comea a reverter e que o Universo se
comea a contrair sobre si prprio. As temperaturas comeam a subir drasticamente, quando os
tripulantes percebem que foram apanhados pelo
big crunch. Os membros da tripulao rezam em
silncio, quando as temperaturas sobem rapidamente, as galxias comeam a coalescer e um
tomo primordial csmico se forma diante deles.
A morte por incinerao inevitvel.
A sua nica esperana que a matria
colapse numa rea finita de densidade finita e
que, viajando a uma grande velocidade, possam
passar rapidamente atravs dela. Milagrosamente,
os escudos protegemnos enquanto eles voam atravs do tomo primordial e se encontram perante a criao de um novo Universo. Quando o
Universo volta a expandir-se, aterrorizados,

204/973

assistem criao de novas estrelas e galxias.


Orientam cuidadosamente a nave espacial e
dirigem-se para uma galxia suficientemente antiga rica em elementos mais pesados que tomaro
possvel a vida. Finalmente, localizam um planeta que pode albergar vida onde estabelecem uma
colnia para recomear a humanidade.
Esta histria foi escrita em 1967, quando se
desencadeou um vigoroso debate entre os astrnomos sobre o destino final do Universo: se se
extinguir num big crunch ou num big freeze, se
oscilar indefinidamente, ou se continuar para
sempre num estado estacionrio. A questo pareceu ento ficar resolvida com o aparecimento de
uma nova teoria chamada de inflao.
APARECIMENTO DA INFLAO
Um feito espectacularn, escreveu Alan Guth
no seu dirio, em 1979. Estava eufrico,
pensando que podia ter tido uma das grandes
ideias da cosmologia. Guth fez a primeira grande
reviso da teoria do big bang em cinquenta anos
fazendo uma observao seminal: podia resolver

205/973

um dos maiores enigmas da cosmologia, se


supusesse que o Universo tinha sofrido uma
hiperinflao no instante do seu nascimento, astronomicamente mais rpida do que a maior parte
dos fsicos acreditava ser possvel. Com esta
hiperexpanso, viu que podia, sem esforo, resolver uma poro de questes cosmolgicas profundas que tinham desafiado todas as explicaes. Era uma ideia que haveria de revolucionar a cosmologia. (Os dados cosmolgicos recentes, que incluem os resultados do satlite
WMAP, so consistentes com as suas previses.)
No a nica teoria cosmolgica, mas de longe
a mais simples e a mais credvel.
notvel que uma ideia to simples possa ter
resolvido tantas questes cosmolgicas to dificeis. Um dos vrios problemas que a inflao
resolveu de forma elegante foi o problema do
achatamento. Os dados astronmicos mostraram
que a curvatura do Universo est muito prxima
do zero, de facto muito mais prxima do zero do
que a maior parte dos astrnomos julgava

206/973

possvel. Isto podia ser explicado se o Universo,


como um balo que est a ser enchido rapidamente, fosse achatado durante o perodo da inflao. Ns, como formigas que caminham sobre
a superficie de um balo, somos simplesmente
muito pequenos para observar esta minscula
curvatura do balo. A inflao alongou tanto o
espao-tempo que ele parece plano.
O que tambm foi histrico na descoberta de
Guth que representou a aplicao da fsica das
partculas elementares, que envolve a anlise das
partculas mais pequenas que se encontram na
natureza, cosmologia, o estudo do Universo na
sua totalidade, incluindo a sua origem. Compreendemos agora que os mistrios mais profundos do Universo no podem ser resolvidos
sem a Fsica do muito pequeno: a teoria quntica
e a Fsica das partculas elementares.
BUSCA DA UNIFICAO
Guth nasceu em 1947, em New Brunswick,
New Jersey. Ao contrrio do que aconteceu com
Gamow, Einstein ou Hoyle, no houve um

207/973

instrumento ou um momento inicial que o impelisse para o mundo da Fsica. Os seus pais no
eram licenciados nem mostravam muito interesse
pela cincia. Mas, como ele prprio admite,
sempre se deixou fascinar pela relao entre a
Matemtica e as leis da natureza.
No MIT, na dcada de 1960, pensou seriamente seguir carreira na fsica das partculas elementares. Estava particularmente fascinado pela
excitao provocada por uma nova revoluo na
Fsica, a busca da unificao de todas as foras
fundamentais. Durante sculos, o Santo Graal da
Fsica consistiu em procurar unificar os temas
que podem explicar as complexidades do
Universo da forma mais simples e mais coerente.
Desde o tempo dos Gregos que os cientistas tm
pensado que o Universo que vemos hoje representa os restos fragmentados e dispersos de uma
simplicidade maior e o nosso objectivo
descobrir esta unificao.
Depois de dois mil anos de investigao
sobre a natureza da matria e da energia, os

208/973

fsicos determinaram que apenas quatro foras


fundamentais governam o Universo. (Os cientistas procuraram uma possvel quinta fora, mas,
at agora, todos os resultados nesta direco tm
sido negativos ou inconclusivos.)
A primeira fora a gravidade, que mantm o
Sol coeso e guia os planetas nas suas rbitas
celestes no sistema solar. Se a gravidade fosse
subitamente desligada, as estrelas explodiriam,
a Terra desintegrarse-ia e todos ns seramos
atirados para o espao exterior a cerca de 1.600
quilmetros por hora.
A segunda grande fora o electromagnetismo, a fora que fez iluminar as nossas cidades,
que encheu o nosso mundo de aparelhos de televiso, telefones, rdio, feixes de laser e Internet.
Se a fora electromagntica fosse subitamente
desactivada, a civilizao retrocederia 100 ou
200 anos, para a escurido e para o silncio. Isto
foi graficamente ilustrado pelo grande blackout
de 2003, que paralisou todo o Nordeste da
Amrica. Se examinarmos de perto a fora

209/973

electromagntica, verificamos que constituda


por minsculas partculas ou quanta chamadas
fotes.
A terceira fora a fora nuclear fraca, que
responsvel por certos declnios radioactivos.
Como a fora fraca no suficiente para manter
coeso o ncleo do tomo, permite que ele se
desintegre ou decaia. Nos hospitais, a medicina
nuclear assenta sobretudo na fora nuclear. A
fora fraca tambm ajuda a aquecer o interior da
Terra atravs da matria radioactiva, que impulsiona o imenso poder dos vulces. A fora fraca
tem tambm a ver com as interaces dos electres e dos neutrinos (partculas semelhantes a
fantasmas que quase no tm massa e podem passar atravs de bilies de quilmetros de um meio
slido sem interagir com nele). Estes electres e
neutrinos interagem trocando outras partculas
chamadas boses W e Z.
A fora nuclear forte mantm coeso os
ncleos dos tomos. Sem a fora nuclear, os
ncleos desintegrar-se-iam todos, os tomos

210/973

dispersarse-iam, e a realidade, tal como a


conhecemos, dissolver-se-ia. A fora nuclear
forte responsvel por aproximadamente uma
centena de elementos que preenchem o Universo.
As foras nucleares forte e fraca so, conjuntamente, responsveis pela luz que emana das estrelas atravs da equao de Einstein E = mc2.
Sem a fora nuclear, todo o Universo ficaria s
escuras, a temperatura na Terra desceria subitamente e os oceanos gelariam.
A espantosa caracterstica destas quatro
foras que so completamente diferentes umas
das outras, com intensidades e propriedades
diferentes. Por exemplo, a gravidade , de longe,
a mais fraca das quatro foras, 1036 vezes mais
fraca do que a fora electromagntica. A Terra
pesa 6 bilies de bilies de quilogramas e, no entanto, o seu peso macio e a sua gravidade podem
ser facilmente anulados pela fora electromagntica. Um pente, por exemplo, pode atrair pequenos
pedaos de papel atravs da electricidade esttica, compensando, assim, a gravidade de toda a

211/973

Terra. Por outro lado, a gravidade estritamente


atractiva. A fora electromagntica pode ser simultaneamente atractiva ou repulsiva, dependendo
da carga da partcula.
UNIFICAO NO BIG BANG
Uma das questes fundamentais da Fsica
explicar porque que o Universo governado
por quatro foras distintas. E por que razo estas
foras so to diferentes, com intensidades diferentes, com propriedades diferentes e tisicas
diferentes?
Einstein foi o primeiro a encetar uma campanha para unificar estas foras numa nica teoria compreensvel, tendo comeado por unificar a
gravidade com a fora electromagntica. Fracassou porque estava muito avanado em relao ao
seu tempo; sabia-se muito pouco sobre a fora
forte para construir uma teoria realista do campo
unificado. Mas o trabalho pioneiro de Einstein
abriu os olhos do mundo da Fsica para a possibilidade de uma teoria de tudo.

212/973

O objectivo de uma teoria de campo unificada parecia completamente despropositado na


dcada de 1950, quando a Fsica das partculas
elementares estava num caos completo, quando
os colisionadores faziam explodir os ncleos para
encontrar os constituintes elementares da
matria, apenas para descobrir mais umas centenas de partculas que jorravam das experincias. A
fsica das partculas elementares transformouse numa brincadeira, num alvo de gracejos csmicos. Os Gregos pensavam que, se reduzssemos uma substncia aos seus blocos constituintes
bsicos, as coisas tomar-se-iam mais simples.
Aconteceu o contrrio: os fsicos esforaram-se
por encontrar no alfabeto grego letras suficientes
para rotular essas partculas. J. Robert Oppenheimer gracejou dizendo que o prmio Nobel da
Fsica deveria ser atribudo ao fsico que, nesse
ano, no tivesse descoberto nenhuma partcula
elementar. Steven Weinberg, laureado com o Nobel, comeou a interrogar-se se a mente humana

213/973

seria capaz de resolver os segredos da fora


nuclear.
Contudo, a confuso abrandou um pouco no
incio da dcada de 1960, quando Murray GellMann e George Zweig, do Cal Tech, propuseram
a ideia dos quarks, os constituintes dos protes e
neutres. De acordo com a teoria dos quarks, trs
quarks constituem um proto ou um neutro e um
quark e um antiquark constituem um meso
(partcula que mantm o ncleo coeso). Esta era
apenas uma soluo parcial (hoje estamos inundados com diferentes tipos de quarks), mas
serviu para injectar nova energia num campo at
ento adormecido.
Em 1967, foi feita uma espantosa descoberta
pelos fsicos Steven Weinberg e Abdus Salam,
que mostraram que era possvel unificar as foras
fraca e electromagntica. Criaram uma nova teoria onde os electres e os neutrinos (que se
chamam leptes) interagiam uns com os outros
trocando novas partculas chamadas boses W e
Z, bem como fotes. Pondo os boses W e Z e os

214/973

fotes na mesma base, criaram uma teoria que


unificava as duas foras. Em 1979, Steven Weinberg, Sheldon Glashow e Abdus Salam ganharam
o Prmio Nobel pelo seu trabalho colectivo ao
unificarem duas das quatro foras - a fora electromagntica e a fora fraca -e ao fornecerem informaes sobre a fora nuclear forte.
Na dcada de 1970, os fsicos analisaram os
dados provenientes do acelerador de partculas do
Stanford Linear Accelerator Center (SLAC), que
projectava intensos feixes de electres num alvo,
de modo a poder sondar o interior profundo do
proto. Descobriram que a fora nuclear forte que
mantinha os quarks juntos no interior do proto
podia ser explicada pela introduo de novas
partculas chamadas glues, que so os quanta da
fora nuclear forte. A fora de ligao que
mantm o proto coeso podia ser explicada pela
troca de glues entre os quarks constituintes. Isto
levou a uma nova teoria da fora nuclear forte
chamada Cromodinmica Quntica.

215/973

Assim, em meados da dcada de 1970, foi


possvel juntar trs das quatro foras (excluindo a
gravidade), para obter o que se chama modelo
padro, uma teoria de quarks, electres e neutrinos, que interagem trocando glues, boses W e
Z, e fotes. Foi o culminar de dcadas de penosa
e lenta investigao em fsica das partculas. Actualmente, o modelo padro ajusta-se, sem excepo, a todos os dados experimentais da fsica
das partculas.
Embora o modelo padro seja uma das teorias
fsicas mais bem sucedidas de todos os tempos,
bastante incmoda. dificil acreditar que a
natureza, num nvel fundamental, possa operar
sobre uma teoria que parece ter sido feita to
apressadamente. Por exemplo, h dezanove parmetros arbitrrios na teoria que so simplesmente
postos mo, sem qualquer harmonia ou razo
(isto , as vrias massas e a intensidade das interaces no so determinadas pela teoria, mas tm
de ser determinadas pela experincia; idealmente,
numa teoria verdadeiramente unificada, estas

216/973

constantes deveriam ser determinadas pela prpria teoria, sem assentar em experincias
exteriores).
Alm do mais, h trs cpias exactas de
partculas elementares chamadas geraes. dificil acreditar que a natureza, ao seu nvel mais
fundamental, inclua trs cpias exactas de
partculas subatmicas. Excepto para as massas
dessas partculas, estas geraes so duplicados
umas das outras. (Por exemplo, as cpias do electro incluem o muo, que pesa 200 vezes mais do
que o electro, e o tao, que pesa 3500 vezes
mais.) E, por ltimo, o modelo padro no se refere gravidade, embora esta talvez seja a fora
mais abrangente no Universo.
Como o modelo padro, no obstante os seus
espantosos sucessos experimentais, parecia to
artificial, os fsicos tentaram desenvolver outra
teoria, a teoria da grande unificao (GUT) que
pe os quarks e os leptes no mesmo p. O gluo,
os boses W e Z, e o foto tambm so tratados
ao mesmo nvel. (No entanto, no podia ser a

217/973

teoria final, porque a gravidade ainda foi manifestamente deixada de fora, por ser considerada
demasiado difcil para se combinar com as outras
foras, como veremos.)

218/973

Este programa de unificao, por sua vez, apresentava cosmologia um novo paradigma. A
ideia era simples e elegante: no instante do big
bang, as quatro foras fundamentais estavam unificadas numa nica fora coerente, uma superfora misteriosa. As quatro foras tinham todas
a mesma intensidade e faziam parte de um todo
coerente mais vasto. O Universo comeou num
estado de perfeio. Contudo, quando o Universo
comeou a expandir-se e a arrefecer rapidamente,
a superfora original comeou a falham e as
diferentes foras comearam a separar-se uma
aps a outra.
De acordo com esta teoria, o arrefecimento
do Universo aps o big bang anlogo ao congelamento da gua. Quando a gua est no estado
lquido, completamente uniforme e regular. No
entanto, quando congela, milhes de minsculos
cristais de gelo formam-se no seu interior.
Quando a gua lquida est totalmente congelada,
a sua uniformidade original completamente

219/973

quebrada e o gelo contm, alm de cristais, bolhas e fendas.


Por outras palavras, hoje vemos que o
Universo est horrivelmente quebrado. No
uniforme nem simtrico, mas constitudo por
cadeias de montanhas recortadas, vulces, furaces, asterides rochosos, estrelas que explodem, sem qualquer unidade coerente; alm disso,
tambm vemos que as quatro foras fundamentais no tm qualquer relao umas com as outras. Mas a razo pela qual o Universo est to
fragmentado o facto de ser muito antigo e frio.
Embora o Universo tenha comeado num estado de unidade perfeita, passou por muitas
transies de fase ou alteraes de estado, e as
foras do Universo libertaram-se uma a uma,
medida que arrefecia. Compete aos fsicos voltar
atrs, para reconstruir o modo como o Universo
comeou (num estado de perfeio) e para explicar esta fragmentao que vemos nossa volta.
A chave, por conseguinte, consiste em compreender precisamente como ocorreram estas

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transies de fase no comeo do Universo, a que


os fsicos chamam quebra espontnea de simetria. Quer seja a fuso do gelo, a ebulio da
gua, a criao de nuvens ou o arrefecimento do
big bang, as transies de fase podem ligar duas
fases da matria completamente diferentes. (Para
ilustrar quo poderosas podem ser estas
transies de fase, o artista Bob Miller colocou o
enigma: Como se podem suspender 250.000 kg
de gua no ar sem meios de suporte visveis? A
resposta : construir uma nuvem.1)
FALSO VCUO
Quando uma fora se separa das outras, o
processo pode ser comparado com a ruptura de
um dique. Os rios correm em declive, porque a
gua flui na direco da energia mais baixa, que
se encontra ao nvel do mar. No Universo o estado mais baixo de energia chama-se vcuo. No
entanto, h um estado pouco comum que se
chama falso vcuo. Se construirmos um dique
num rio, por exemplo, o dique parece estvel,

221/973

mas, na verdade, est sujeito a uma enorme


presso. Se uma pequena fenda se abre no dique,
a presso subitamente pode rebent-lo e libertar
uma torrente de energia de falso vcuo (rio com
dique) e causar uma inundao catastrfica em
direco ao verdadeiro vcuo (o nvel do mar).
Vilas inteiras podem ser submersas, se ocorrer
uma quebra espontnea do dique, e pode
verificar-se uma transio sbita para o verdadeiro vcuo.
De modo anlogo, na GUT, o Universo
comeou originalmente num estado de falso
vcuo, com trs foras unificadas numa nica
fora. Contudo, o estado era instvel e a quebra
foi espontnea fazendo a transio do falso
vcuo, onde as foras estavam unificadas, para o
verdadeiro vcuo, onde as foras esto livres.
J se sabia disto antes de Guth comear a analisar a GUT. Mas Guth reparou num pormenor
em que outros no tinham reparado. No estado do
falso vcuo, o Universo expande-se exponencialmente, tal como de Sitter previu em 1917. a

222/973

constante cosmolgica, a energia do falso vcuo,


que leva o Universo a expandir-se a uma taxa to
elevada. Guth fez a si prprio uma pergunta decisiva: pode esta expanso exponencial de Sitter resolver alguns dos problemas da cosmologia?
PROBLEMA DO MONOPLO
Uma previso de vrias GUT foi a produo
de grande nmero de monoplos no comeo do
tempo. O monoplo um nico plo magntico
norte ou sul. Na natureza, os plos magnticos
encontram-se sempre aos pares. Se pegarmos
num man, veremos que ele tem invariavelmente
um plo norte e um plo sul ligados um ao outro.
Se pegarmos num martelo e partirmos o man ao
meio, no ficaremos com dois monoplos, mas
com dois manes mais pequenos, cada um deles
com o seu plo norte e o seu plo sul.
O problema, contudo, foi que os cientistas,
depois de sculos de experincias, no encontraram provas conclusivas da existncia de
monoplos. Uma vez que nunca ningum viu um,
Guth estava intrigado porque que as GUT

223/973

previam tantos. Como o unicrnio, o monoplo


continuou a fascinar a mente humana apesar da
ausncia de observaes que os confirmem2,
observou Guth.
Ento subitamente percebeu. Num abrir e
fechar de olhos, todas as peas se ajustaram.
Compreendeu que, se o Universo tivesse
comeado num estado de falso vcuo, podia
expandir-se exponencialmente, como de Sitter
tinha proposto h dcadas. Neste estado de falso
vcuo, o Universo podia subitamente sofrer uma
incrvel inflao, diluindo, assim, a densidade de
monoplos. Se os cientistas nunca tinham visto
monoplos, era apenas porque eles estavam espalhados num Universo que era muito maior do
que anteriormente se pensara.
Esta revelao foi motivo de diverso e de
alegria para Guth. Esta observao to simples
podia explicar imediatamente o problema do
monoplo. Mas Guth compreendeu que esta previso teria implicaes cosmolgicas que iam
muito para alm da sua ideia original.

224/973

PROBLEMA DO ACHATAMENTO
Guth compreendeu que esta teoria resolvia
um outro problema, o problema do achatamento,
discutido anteriormente. A representao padro
do big bang no podia explicar porque que o
Universo era to plano. Na dcada de 1970,
acreditava-se que a densidade da matria no
Universo, designada , era aproximadamente
0,1. O facto de este valor estar muito prximo da
densidade crtica de 1,0, vrios milhares de milhes de anos depois do big bang, era profundamente perturbador. medida que o Universo se
expandia, devia ter mudado com o tempo. Este
nmero era desconfortavelmente prximo do valor 1,0, que descreve um espao perfeitamente
plano.
Para qualquer valor razovel de no comeo
do tempo, as equaes de Einstein mostram que
hoje devia ser quase zero. Para estar to prximo de 1, tantos milhares de milhes de anos depois do big bang, seria preciso um milagre. Isto
o que, em cosmologia, se chama o problema da

225/973

sintonizao perfeita. Deus, ou algum criador,


teve de escolhem o valor de com uma preciso fantstica para ser hoje cerca de 0,1. O
facto de se situar hoje entre 0,1 e 10 significa
que teve de ser 1,00000000000000 um segundo aps o big bang. Por outras palavras, no
comeo do tempo, o valor de teve de ser
escolhido para igualar o nmero 1 dentro de
uma parte em cem bilies, o que dificil de
compreender.
Imagine que quer equilibrar verticalmente um
lpis sobre a sua ponta. Independentemente do
modo como equilibrarmos o lpis, ele geralmente
cai. De facto, preciso uma sintonizao perfeita
para equilibrar o lpis de modo a que ele no
caia. Agora tente equilibrar o lpis sobre a sua
ponta de modo a que ele fique na vertical, no s
durante uns segundos, mas durante anos! Pode
imaginar a enorme sintonizao necessria para
conseguir que seja hoje 0,1. O mais pequeno
erro na sintonizao de teria originado um
muito diferente de 1. Assim, porque que est

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to perto de 1, quando, por direito, devia ser astronomicamente diferente?


Para Guth a resposta era bvia. A inflao do
Universo atingiu um grau to elevado que o aplanou. Como algum que conclui que a Terra
plana, porque no pode ver o horizonte, os astrnomos concluram que era aproximadamente 1, porque a inflao aplanou o Universo.
PROBLEMA DO HORIZONTE
A inflao no s explicou os dados que fundamentam o achatamento do Universo como tambm resolveu o problema do horizonte. Este
problema baseia-se na simples compreenso de
que o cu noctumo parece ser relativamente uniforme para onde quer que olhemos. Se voltarmos
a cabea 180 graus, observamos que o Un iverso
uniforme, embora apenas vejamos partes dele
separadas por dezenas de milhares de milhes de
anos-luz. Telescpios poderosos que perscrutam
os cus no encontram desvios significativos
desta uniformidade. Os nossos satlites espaciais
mostraram que a radiao csmica de fundo

227/973

tambm extremamente uniforme. Para onde


quer que olhemos, a temperatura da radiao do
fundo no se desvia mais do que um milionsimo
de grau.
Mas isto constitui um problema, porque a velocidade da luz o limite da velocidade no
Universo. No h maneira, na vida do Universo,
de a luz ou a informao poderem viajar de uma
parte do cu noctumo para outra parte. Por exemplo, se olharmos para a radiao de micro-ondas
numa direco, ela viajou cerca de 13 mil milhes de anos desde o big bang. Se voltarmos a
cabea e olharmos na direco oposta, verificamos que a radiao de micro-ondas idntica
e que tambm viajou cerca de 13 mil milhes de
anos. Uma vez que se encontram mesma temperatura, devem ter estado em contacto trmico
no comeo do tempo. Mas no possvel que a
informao tenha viajado de pontos opostos do
cu noctumo (separados por cerca de 26 mil milhes de anosluz) desde o big bang.

228/973

A situao ainda mais complicada se olharmos para o cu 380.000 anos aps o big bang,
quando a radiao de fundo se formou. Se olharmos para pontos opostos do cu, vemos que a radiao de fundo quase uniforme. Mas, de
acordo com os clculos da teoria do big bang,
estes pontos opostos encontram-se separados por
90 milhes de anos-luz (devido expanso do espao desde a exploso). A luz no pode ter
viajado 90 milhes de anos-luz em 380.000 anos.
A informao teria viajado muito mais depressa
do que a velocidade da luz, o que impossvel.
De facto, o Universo deveria parecer encaroado, com uma parte demasiado distante para
ter estado em contacto com a outra parte. Como
pode o Universo parecer to uniforme, quando a
luz no teve tempo para espalhar a informao de
uma parte distante para a outra? (O fsico de
Princeton Robert Dicke chamou a este problema
o problema do horizonte, uma vez que o horizonte o lugar dos pontos mais distantes que

229/973

podemos observar, os pontos mais distantes que a


luz pode atingir.)
Mas Guth compreendeu que a inflao tambm era a chave para explicar este problema. Raciocinou que o Universo visvel era provavelmente um simples pedao da bola de fogo original. Este pedao, por sua vez, tinha densidade e
temperatura uniformes. Mas a inflao expandiu
subitamente este pequeno pedao de matria uniforme por um factor de 1050, com uma velocidade superior da luz, pelo que o Universo visvel
hoje notavelmente uniforme. Assim, a razo
pela qual o cu noctumo e a radiao de microondas so to uniformes que o Universo visvel
foi outrora um minsculo, mas uniforme, pedao
da bola de fogo original que subitamente sofreu
inflao e se transformou no Universo actual.
REACO INFLAO
Embora Guth acreditasse que a ideia da inflao era correcta, ficava um tanto nervoso
quando comunicava em pblico. Quando

230/973

apresentou a sua teoria em 1980 confessou:


Ainda estava preocupado que alguma consequncia da teoria pudesse estar espectacularmente errada. Tambm receava revelar a minha
situao de cosmlogo novato. Mas esta teoria
era to elegante e to poderosa que os fsicos de
todo o mundo imediatamente reconheceram a sua
importncia. Murray Gell-Mann, que ganhou o
Prmio Nobel, exclamou: Resolveu o problema
mais importante da cosmologia!3 Sheldon
Glashow, que tambm ganhou o Nobel, confidenciou a Guth que Steven Weinberg tinha ficado
furioso, quando ouviu falar da inflao. Ansiosamente, perguntou: Steven levantou alguma
objeco?4 Glashow respondeu: No, simplesmente ainda no encontrou nenhuma. Como era
possvel que eles no tivessem encontrado uma
soluo to simples, perguntavam os cientistas a
si prprios. A teoria de Guth foi recebida com
entusiasmo pelos fsicos tericos, admirados com
o seu alcance.

231/973

Tambm teve um impacto nas expectativas de


trabalho de Guth. Devido s dificuldades do mercado de trabalho, ele tinha poucas esperanas de
conseguir emprego. Eu estava numa situao
marginal no mercado de trabalho5, confessou.
Subitamente, as ofertas de trabalho comearam a
chover das principais universidades, mas no da
que ele colocava em primeiro lugar, o MIT. No
entanto, nessa altura, um horscopo que leu dizia: Tem diante de si uma excelente oportunidade, se no for demasiado tmido. Isto
encorajou-o a telefonar para o MIT e perguntar se
havia trabalho. Ficou espantado quando, alguns
dias depois, lhe ofereceram um lugar de professor. O horscopo seguinte dizia: No deve agir
por impulso momentneo. Ignorando esta advertncia, decidiu aceitar o lugar no MIT: Como
posso acreditar em tudo o que dizem os
horscopos? interrogou-se.
No entanto, ainda havia problemas srios. Os
astrnomos estavam pouco impressionados com
a teoria de Guth, uma vez que ela era claramente

232/973

deficiente numa rea: fazia uma previso errada


de . O facto de ser aproximadamente 1 podia
ser explicado pela inflao. Contudo, a inflao
foi muito mais longe e previu que (ou + A)
devia ser precisamente 1,0, correspondente a um
Universo plano. Nos anos que se seguiram, medida que eram coligidos cada vez mais dados experimentais que localizavam grandes quantidades
de matria negra no Universo, alterou-se ligeiramente, subindo para 0.3. Mas isto ainda era
potencialmente fatal para a inflao. Embora a
inflao viesse originar cerca de trs mil artigos
na dcada seguinte na comunidade dos fsicos,
para os astrnomos continuava a ser uma
curiosidade. Parecia-lhes que os dados excluam
a inflao.
Alguns astrnomos lamentaram em privado
que os fsicos das partculas estivessem to obcecados com a beleza da inflao que estavam a
ignorar os factos experimentais. (O astrnomo
Robert Kirshner de Harvard escreveu: Esta ideia
de 'inflao' parece insensata.6. O facto de ser

233/973

tomada a srio por pessoas que ocupam ctedras


com responsabilidade no a toma necessariamente correcta. Roger Penrose, de Oxford,
chamou inflao uma moda que os fsicos das
altas energias aprenderam com os cosmlogos ...
At mesmo os oricteropes pensam que os seus
filhos so bonitos.7)
Guth acreditava que, mais cedo ou mais
tarde, os dados haveriam de mostrar que o
Universo era plano. Mas o que o preocupava era
que a sua representao original sofria de um defeito pequeno, mas crucial, que ainda hoje no
est completamente compreendido. A inflao foi
idealmente concebida para resolver uma srie de
problemas cosmolgicos profundos. O problema
era que ele no sabia como se livrar da inflao.
Suponha que aquecemos uma vasilha com
gua at ao ponto de ebulio. Mesmo antes de
ferver, a gua encontra-se momentaneamente
num estado de alta energia. Quer ferver, mas no
pode, porque necessria alguma impureza para
comear uma bolha. Mas logo que uma bolha

234/973

comea, entra imediatamente num estado de


baixa energia do verdadeiro vcuo e a vasilha
enche-se de bolhas. Finalmente, as bolhas
tomam-se to grandes que coalescem, at a
vasilha ficar completamente cheia de vapor.
Quando todas as bolhas desaparecem, a transio
da gua para o vapor est completa.
Na representao original de Guth, cada
bolha representa um pedao do nosso Universo
que est a sofrer inflao a partir do vcuo. Mas
quando Guth fez este clculo, descobriu que as
bolhas no coalesciam propriamente, deixando o
Universo cheio de protuberncias. Por outras palavras, a sua teoria deixava a vasilha cheia de
bolhas de vapor que nunca desaparecia completamente para se transformarem numa vasilha uniforme de vapor. A vasilha de gua a ferver de
Guth parece que nunca acontece no Universo de
hoje.
Em 1981, Andrei Linde do P. N. Lebedev Institute na Rssia e Paul J. Steinhardt e Andreas
Albrecht, ento na Universidade de Pensilvnia,

235/973

encontraram uma maneira de contornar este enigma, percebendo que, se uma nica bolha de
falso vcuo sofresse inflao durante tempo suficiente, acabaria por encher toda a vasilha e criar
um Universo uniforme. Por outras palavras, todo
o nosso mundo podia ser um subproduto de uma
nica bolha que sofresse inflao at encher o
Universo. No preciso que um grande nmero
de bolhas coalesam para criar uma vasilha uniforme de vapor. Apenas uma nica bolha o poderia fazer, se sofresse inflao suficiente.
Pense na analogia atrs referida entre o dique
e o falso vcuo. Quanto mais espesso for o dique,
mais tempo ser necessrio para que a gua passe
atravs de um tnel no dique. Se a parede do
dique for suficientemente espessa, ento a passagem pelo tnel demorar muito mais. Se o
Universo pudesse sofrer inflao por um factor
de 1050, ento uma nica bolha teria tempo suficiente para resolver o problema do horizonte, do
achatamento e do monoplo. Por outras palavras,
se a passagem pelo tnel for suficientemente

236/973

demorada, o Universo sofre a inflao suficiente


para aplanar o Universo e diluir os monoplos.
Mas isto ainda levanta a questo: que mecanismo
pode prolongar tanto a inflao?
Finalmente, este problema complicado ficou
conhecido como o problema da sada elegante,
isto , como inflacionar o Universo durante o
tempo suficiente para que uma nica bolha o
possa criar. Ao longo dos anos, foram propostos
pelo menos cinquenta mecanismos diferentes
para resolver o problema da sada elegante. (Este
um problema aparentemente dificil. Eu prprio
tentei vrias solues. Foi relativamente fcil
gerar uma pequena quantidade de inflao no
Universo primitivo. Mas o que extremamente
dificil conseguir que ele inflacione por um
factor de 1050. Evidentemente, possvel colocar
simplesmente o factor 1050 mo, o que artificial.) Por outras palavras, acreditou-se que o processo de inflao tinha resolvido os problemas do
horizonte, do monoplo e do achatamento, mas

237/973

ningum sabia exactamente o que activou a inflao e o que a desactivou.


INFLAO CATICA E UNIVERSOS
PARALELOS
O fsico Andrei Linde no estava preocupado
pelo facto de ningum estar de acordo com uma
soluo para o problema da sada elegante. Linde
confessou: Tenho a sensao de que era impossvel que Deus no tivesse usado uma possibilidade to boa para simplificar o seu trabalho.8
Finalmente, Linde props uma nova verso
da inflao que parecia eliminar alguns dos defeitos das verses anteriores. Imaginava um
Universo no qual, em pontos aleatrios do espao
e do tempo, ocorre uma quebra espontnea. Em
cada ponto em que a quebra ocorre, criado um
Universo que sofre uma pequena inflao. A
maior parte das vezes, a quantidade de inflao
menor. Porm, como este processo aleatrio,
acabar por haver uma bolha onde a inflao dura
tempo suficiente para criar o nosso Universo. A

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concluso lgica que daqui decorre que a inflao contnua e eterna, e que esto sempre a
ocorrer grandes big bangs, com universos que
brotam de outros universos. Nesta representao,
os universos podem geram outros, criando um
multiverso.
Nesta teoria, a quebra espontnea pode ocorrer em qualquer parte do nosso Universo, permitindo que um Universo inteiro tenha sido
gerado pelo nosso. Tambm significa que o
nosso prprio Universo pode ter nascido de um
Universo anterior. No modelo inflacionrio
catico, o multiverso eterno, mesmo que os universos individuais no o sejam. Alguns universos
podem ter tido um muito grande e, nesse caso,
desaparecem imediatamente num big crunch aps
o big bang. Algunsuniversos tm apenas um
pequeno e expandem-se para sempre. Finalmente, o multiverso dominado pelos universos
que sofrem uma inflao muito grande.
Em resumo, somos forados a aceitar a ideia
dos universos paralelos. A inflao representa a

239/973

fuso da cosmologia tradicional com os avanos


da fsica das partculas. Sendo uma teoria
quntica, a fsica das partculas estabelece que h
uma probabilidade finita de ocorrerem eventos
pouco provveis, tais como a criao de universos paralelos. Assim, ao admitirmos a possibilidade de ser criado um Universo, abrimos a porta
probabilidade de ser criado um nmero infinito
de universos paralelos. Pense-se, por exemplo, no
modo como o electro descrito na teoria
quntica. Devido incerteza, o electro no existe num nico ponto, mas em todos os pontos
possveis em redor do ncleo. Esta nuvem que
rodeia o ncleo representa o electro em muitos
lugares ao mesmo tempo. Esta a base fundamental de toda a Qumica que permite que os
electres dem coeso s molculas. A razo pela
qual as nossas molculas no se desfazem que
os electres danam em volta delas mantendo-as
coesas. De modo anlogo, o Universo foi outrora
mais pequeno que um electro. Quando aplicamos a teoria quntica ao Universo, somos

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forados a admitir a possibilidade de ele existir


simultaneamente em muitos estados. Por outras
palavras, uma vez aberta a porta aplicao de
flutuaes qunticas, somos quase forados a admitir a possibilidade de universos paralelos.
Parece no haver muita escolha.
O UNIVERSO A PARTIR DO NADA
Em primeiro lugar, podemos levantar objeces ao conceito de um multiverso, porque
parece violar as leis conhecidas, como a lei da
conservao da matria e da energia. No entanto,
o contedo total de matria/energia de um
Universo pode, na realidade, ser muito pequeno.
O contedo de matria do Universo, incluindo todas as estrelas, planetas e galxias, muito elevado e positivo. Contudo, a energia armazenada
na gravidade pode ser negativa. Se acrescentarmos a energia positiva devida matria, energia negativa devida gravidade, a soma pode ser
prxima de zero! Em certo sentido, esses universos so livres. Podem originar-se do vcuo quase
sem esforo. (Se o Universo for fechado, ento o

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seu contedo total de energia dever ser exactamente zero).


(Para compreender isto, pense num burro que
cai num enorme buraco no cho. Temos de adicionar energia ao burro para o tirar do buraco.
Logo que ele esteja fora do buraco e de p,
considera-se que tem energia zero. Assim, como
tivemos de adicionar energia ao burro para o
fazer regressar a um estado de energia zero, ele
tinha energia negativa enquanto esteve no
buraco. De modo semelhante, preciso energia
para tirar um planeta do sistema solar. Logo que
esteja em liberdade no espao, o planeta tem energia zero. Uma vez que temos de acrescentar energia para tirar um planeta de um sistema solar,
isto , para que ele atinja um estado de energia
zero, o planeta tem energia gravitacional negativa, enquanto se encontra no sistema solar.)
De facto, criar um Universo como o nosso requer uma quantidade lquida de matria ridiculamente pequena, talvez to pequena como 0,03 kg.
Como Guth gosta de dizer, o Universo pode ser

242/973

um almoo grtis. A ideia de criar um Universo


a partir do nada foi exposta pela primeira vez
pelo fsico Edward Tryon do Hunter College da
City University de Nova Iorque, num artigo publicado na Nature, em 1973. Especulava que o
Universo uma coisa que acontece de tempos a
tempos, devido a uma flutuao quntica do
vcuo. (Embora a quantidade lquida de matria
necessria para criar um Universo possa ser prxima do zero, esta matria pode ser comprimida
para atingir densidades incrveis, como veremos
no captulo 12).
Como as mitologias P'an Ku, este um exemplo de cosmologia da creatio ex nihilo. Embora a
teoria do Universo-a-partir-do-nada no possa ser
provada atravs de meios convencionais, ajuda a
responder a questes muito prticas acerca dele.
Por exemplo, porque que o Universo gira?
Tudo o que vemos nossa volta gira, desde
pies, furaces, planetas, galxias e quasares.
Parece ser uma caracterstica universal da matria
do Universo. Mas o prprio Universo no gira.

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Quando observamos as galxias nos cus, a sua


rotao total reduz-se a zero. (Isto muito bom,
porque, como veremos no captulo 5, se o
Universo girasse, as viagens no tempo seriam um
lugar comum e seria impossvel escrever a
Histria.) A razo pela qual o Universo no gira
talvez seja o facto de ter vindo do nada. Uma vez
que o vcuo no gira, no esperamos observar no
nosso Universo qualquer rotao lquida. De
facto, todos os universos-bolha dentro do multiverso podem ter rotao lquida zero.
Porque que as cargas elctricas positiva e
negativa se equilibram perfeitamente? Normalmente, quando pensamos nas foras csmicas
que regem o Universo, pensamos mais na gravidade do que na fora electromagntica, embora a
fora gravitacional seja infinitesimamente
pequena, quando comparada com a fora electromagntica. A razo disto o equilbrio perfeito
entre cargas positivas e negativas. Consequentemente, a carga lquida do Universo parece ser

244/973

zero e a gravidade que domina o Universo e


no a fora electromagntica.
Embora tomemos isto como verdadeiro,9 a
anulao das cargas positivas e negativas
notvel e tem sido verificada experimentalmente
numa parte em 1021. ( claro que h
desequilbrios locais entre as cargas e por isso
que temos raios e relmpagos. Mas o nmero
total de cargas, mesmo nos temporais, reduz-se a
zero.) Se a diferena entre as cargas elctricas
lquidas positivas e negativas no nosso corpo
fosse apenas 0,00001%, seramos instantaneamente feitos em pedaos, sendo as diferentes
partes do corpo projectadas para o espao exterior pela fora elctrica.
A resposta a estes velhos enigmas talvez seja
o facto de o Universo vir do nada. Como o vcuo
tem rotao lquida e carga zero, qualquer
Universo-beb que se origine a partir do nada
tambm tem rotao e carga zero.
H uma excepo aparente a esta regra10.
Essa excepo deve-se ao facto de o Universo ser

245/973

constituido por matria em vez de antimatria.


Como a matria e a antimatria se opem (a antimatria tem carga exactamente oposta da
matria), podemos supor que o big bang deve ter
criado igual quantidade de matria e de antimatria. O problema, contudo, que a matria e a
antimatria se aniquilaro uma outra numa
combusto de raios gama. Assim, no deveramos existir. O Universo deveria ser um conjunto aleatrio de raios gama em vez de estar
cheio de matria comum. Se o big bang fosse
perfeitamente simtrico (ou se tivesse vindo do
nada), ento poderamos esperar que se
formassem quantidades iguais de matria e de antimatria. Sendo assim, porque existimos? A
soluo proposta pelo fsico russo Andrei Sakharov que o big bang original no era perfeitamente simtrico. Houve uma pequena quebra de
simetria entre matria e antimatria no instante
da criao, pelo que a matria predominava sobre
a antimatria, o que tomou possvel o Universo
que vemos nossa volta. (A simetria que foi

246/973

quebrada no big bang chama-se simetria CP, a simetria que inverte as cargas e a paridade das
partculas de matria e de antimatria.) Se o
Universo veio do nada, ento talvez o nada no
fosse perfeitamente vazio, mas tivesse uma
pequena quebra de simetria, que permite o ligeiro
predomnio actual da matria sobre a antimatria.
A origem desta quebra de simetria ainda no foi
compreendida.
QUAL O ASPECTO DOS OUTROS
UNIVERSOS?
A ideia do multiverso atraente, porque tudo
o que ns temos a fazer admitir que a quebra
espontnea ocorre aleatoriamente. No preciso
fazer outras suposies. Cada vez que um
Universo brota de outro Universo, as constantes
fsicas diferem das originais criando novas leis
fsicas. Se isto verdade, ento uma realidade
completamente nova pode emergir dentro de cada
Universo. Isto, no entanto, suscita a seguinte intrigante questo: qual a configurao desses
outros universos? A chave para compreender a

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Fsica dos universos paralelos perceber como


os universos so criados, isto , compreender precisamente quo espontnea a quebra que se
verifica.
Quando um Universo nasce e ocorre uma
quebra espontnea, tambm quebrada a simetria
da teoria original. Para um fsico, beleza significa
simetria e simplicidade. Se uma teoria bela, isso
significa que tem uma simetria poderosa, capaz
de explicar um largo conjunto de dados da
maneira mais sucinta e econmica. Mais precisamente, uma equao considerada bela, se permanecer a mesma, quando trocarmos os seus
componentes. Uma grande vantagem de encontrar as simetrias ocultas da natureza podermos
mostrar que fenmenos aparentemente distintos
so, na realidade, manifestaes da mesma coisa,
ligadas entre si por uma simetria. Por exemplo,
podemos mostrar que a electricidade e o magnetismo so, de facto, dois aspectos do mesmo objecto, porque h uma simetria que pode troc-los
nas equaes de Maxwell. De modo anlogo,

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Einstein mostrou que a relatividade pode transformar o espao em tempo e vice-versa, porque
fazem parte do mesmo objecto, a estrutura do
espao-tempo.
Considere-se um floco de neve, que tem uma
bonita simetria sxtupla, uma fonte de fascnio
sem fim. O floco de neve continua idntico
mesmo que o faamos rodar 60 graus. Isto tambm significa que qualquer equao que escrevermos para descrever o floco de neve dever reflectir esse facto, ou seja, que ele se mantm invarivel ao sofrer uma rotao de mltiplos de 60
graus. Matematicamente, diz-se que o floco de
neve tem simetria C6.
As simetrias codificam a beleza oculta da
natureza. Mas, na realidade essas simetrias esto,
hoje, horrivelmente quebradas. As quatro grandes
foras no se assemelham nada umas s outras.
De facto, o Universo est cheio de irregularidades e defeitos; nossa volta esto os fragmentos
e os pedaos da simetria original, primordial,
destruda pelo big bang. Assim, a chave para

249/973

compreender possveis universos paralelos


compreender a quebra de simetria - isto , o
modo como estas simetrias podem ter sido
quebradas depois do big bang. Como o fsico
David Gross disse: O segredo da natureza a simetria, mas grande parte da textura do mundo
devida a mecanismos de quebra de simetria11.
Veja-se como um bonito espelho se parte em
mil pedaos. O espelho original tinha uma grande
simetria. Podemos fazer rodar o espelho em
qualquer ngulo e ele continua a reflectir a luz da
mesma maneira. Mas depois de se partir, a simetria original quebrada. Determinar precisamente como a simetria se quebrou determina o
modo como o espelho se parte.
QUEBRA DE SIMETRIA
Para compreender melhor, pense no desenvolvimento de um embrio. Na fase inicial, alguns dias depois da concepo, um embrio consiste numa esfera de clulas perfeita. As clulas
no so diferentes umas das outras. Parecem

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idnticas, independentemente do modo como as


fizermos girar. Os fsicos dizem que o embrio,
nesta fase, tem simetria O(3), isto , permanece o
mesmo, independentemente do modo como o
fizermos rodar.
Embora o embrio seja belo e elegante, tambm bastante intil. Sendo uma esfera perfeita,
no pode desempenhar quaisquer funes teis
nem interagir com o meio. No entanto, com o
tempo, o embrio quebra esta simetria, desenvolvendo uma pequena cabea e um tronco
assemelhando-se a um pino de bowling. Embora
a simetria esfrica original esteja agora quebrada,
o embrio ainda tem uma simetria residual; permanece o mesmo, se o fizermos girar ao longo do
seu eixo. Assim, tem simetria cilndrica.
Matematicamente, diz-se que a simetria original
O(3) da esfera foi agora quebrada dando origem
simetria O(2) do cilindro.
Contudo, a quebra da simetria O(3) pode terse processado de maneira diferente. As estrelasdo-mar, por exemplo, no tm simetria cilndrica

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ou bilateral; em vez disso, quando a simetria esfrica quebrada, tm um simetria C5 (que permanece a mesma com rotaes de72 graus), que
lhes d a sua forma de estrela com cinco pontas.
Assim, o modo como a simetria O(3) se quebra
determina a forma do organismo, quando ele
nasce.
De modo semelhante, os cientistas acreditam
que o Universo comeou num estado de simetria
perfeita, em que todas as foras estavam unificadas numa nica fora. O Universo era bonito,
simtrico, mas bastante intil. A vida, tal como
ns a conhecemos, no podia existir neste estado
perfeito. Para que a vida fosse possvel, a simetria do Universo teve de ser quebrada medida que ele arrefecia.
SIMETRIA E MODELO PADRO
Do mesmo modo, para compreender a configurao dos universos paralelos, temos primeiro
de compreender as simetrias das interaces
forte, fraca e electromagntica. A fora forte, por
exemplo, baseia-se em trs quarks aos quais os

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cientistas atriburam uma com fictcia (por exemplo, vermelho, branco e azul). Queremos que
as equaes permaneam as mesmas, se trocarmos estes trs quarks coloridos. Dizemos que as
equaes tm simetria SU(3), ou seja, quando redispomos os trs quarks, as equaes continuam
idnticas. Os cientistas acreditam que uma teoria
com simetria SU(3) constitui a descrio mais
precisa das interaces fortes (chamada Cromodinmica Quntica). Se tivssemos um supercomputador gigantesco, partindo apenas da massa dos
quarks e da intensidade das suas interaces,
poderamos, em teoria, calcular todas as propriedades do proto e do neutro e todos os resultados da Fsica Nuclear.
De forma semelhante, suponhamos que obtemos dois leptes, o electro e o neutrino. Se os
trocarmos numa equao, temos simetria SU(2).
Tambm podemos considerar a luz, que tem o
grupo de simetria U( l ). (Este grupo de simetria
mistura os vrios componentes ou polarizaes
de luz uns com os outros.) Assim, o grupo de

253/973

simetria das interaces fraca e electromagntica


SU(2) x U( I ).
Se juntarmos estas trs teorias, obtemos sem
surpresa a simetria SU(3) x SU(2) x SU( l ); por
outras palavras, a simetria que separadamente
mistura trs quarks entre si e dois electres entre
si (mas no mistura quarks com leptes). A teoria
resultante o modelo padro que, como j vimos,
talvez uma das teorias mais bem sucedidas de
todos os tempos. Como Gordon Kane, da Universidade de Michigan, diz: Tudo o que acontece
no nosso mundo (exceptuando os efeitos da
gravidade) resulta das interaces de partculas
do modelo padro.12 Algumas das suas previses tm sido testadas em laboratrio e
mostraram-se vlidas numa parte em cem milhes. (De facto, foram atribudos vinte prmios
Nobel a fsicos que reuniram as diversas partes
do modelo padro).
Finalmente, possvel construir uma teoria
que combina as interaces forte, fraca e electromagntica numa nica simetria. A GUT mais

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simples que pode trocar as cinco partculas (trs


quarks e dois leptes) umas pelas outras simultaneamente. Ao contrrio da simetria do modelo
padro, a simetria GUT pode misturar quarks e
leptes (o que significa que os protes podem decair em electres). Por outras palavras, as GUT
contm simetrias SU(5) (rearranjando as cinco
partculas - trs quarks e dois leptes - entre si.
Ao longo dos anos, muitos outros grupos de simetria tm sido analisados, mas SU(5) talvez seja
o grupo mnimo que se ajusta aos dados).
Quando a quebra espontnea ocorre, a simetria original da GUT pode quebrar-se de vrias
maneiras. Numa delas, a simetria da GUTH
quebra-se em SU(3) x SU(2) x U( l ) exactamente
com os 19 parmetros livres de que precisamos
para descrever a nosso Universo, o que nos d o
Universo conhecido. Contudo, h hoje muitas
maneiras de quebrar a simetria da GUT. muito
provvel que outros universos tenham uma simetria residual muito diferente. No mnimo, estes
universos paralelos podem ter valores diferentes

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destes 19 parmetros. Por outras palavras, a intensidade das vrias foras seria diferente em
universos diferentes, o que produziria grandes alteraes na estrutura do Universo. Enfraquecendo
a intensidade da fora nuclear, por exemplo,
possvel impedir a formao de estrelas, deixando o Universo mergulhado numa escurido eterna
e tomando a vida impossvel. Se a fora nuclear
for demasiadamente forte, as estrelas podero
queimar as suas reservas nucleares to depressa
que no haver tempo para a vida se originar.
Tambm se pode alterar o grupo de simetria
criando um Universo de partculas completamente diferente. Nalguns desses universos, o
proto podia no ser estvel e decairia rapidamente em antielectres. Esses universos no podem albergar a vida tal como a conhecemos, e
desintegrar-se-iam rapidamente numa mistura
sem vida de electres e neutrinos. Outros universos podiam quebrar a simetria da GUT ainda de
outra maneira, de modo a haver mais partculas
estveis, como os protes. Num desses universos,

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podia existir uma enorme variedade de novos elementos qumicos estranhos. A vida nesses universos podia ser mais complexa do que no nosso,
com mais elementos qumicos a partir dos quais
era possvel criar substncias qumicas semelhantes ao ADN.
Tambm podemos quebrar a simetria original
da GUT, de modo a termos mais do que uma simetria U( l ), pelo que h mais que uma forma de
luz. Este ser, de facto, um Universo estranho
onde os seres podem vem usando no apenas
uma espcie de fora mas vrias. Nesse
Universo, os olhos de qualquer ser vivo podiam
ter uma grande variedade de receptores para detectar vrias formas de radiao semelhante luz.
No nos surpreende, assim, que haja centenas, ou talvez at um nmero infinito de maneiras
de quebrar essas simetrias. Cada uma dessas
solues, por sua vez, podia corresponder a um
Universo completamente separado.
PREVISES TESTVEIS

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Infelizmente, no presente, impossvel testar


a teoria do multiverso, que envolve universos
mltiplos com diferentes conjuntos de leis tisicas.
Seria necessrio viajar mais depressa do que a luz
para alcanar esses outros universos. Porm, uma
vantagem da teoria da inflao que ela faz predies testveis acerca da natureza do nosso
Universo.
Uma vez que a teoria inflacionria uma
teoria quntica, baseiase no princpio da incerteza
de Heisenberg, a pedra angular da teoria
quntica. (O princpio da incerteza diz que no
possvel efectuar medies com preciso infinita,
como medir a velocidade e a posio de um electro. Independentemente do grau de sensibilidade
dos instrumentos, haver sempre incerteza nas
medies. Se conhecermos a velocidade de um
electro, no poderemos conhecer a sua localizao precisa; se conhecermos a sua localizao,
no poderemos conhecer a sua velocidade.)
Aplicando este princpio bola de fogo original
que provocou o big bang, conclui-se que a

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exploso csmica original no podia ter sido infinitamente Uniforme. (Se tivesse sido perfeitamente uniforme, ento conheceramos com preciso as trajectrias das partculas subatmicas
que emanam do big bang, o que viola o princpio
da incerteza). A teoria quntica permite-nos calcular o tamanho destas ondulaes ou flutuaes
da bola de fogo original. Se inflacio-narmos essas
pequenas ondulaes qunticas, podemos calcular o nmero mnimo de ondulaes que possvel ver no fundo de micro-ondas 380 000 anos
aps o big bang. (E se expandirmos essas ondulaes at ao presente, encontraremos a distribuio actual de aglomerados de galxias. A
nossa galxia teve origem numa dessas pequenas
flutuaes).
Inicialmente, um olhar superficial aos dados
provenientes do satlite COBE no encontrou
desvios ou flutuaes no fundo de micro-ondas.
Isto causou alguma ansiedade nos fsicos porque
um fundo de micro-ondas perfeitamente uniforme violaria no s a inflao mas toda a teoria

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quntica, transgredindo o princpio da incerteza.


Abalaria os alicerces da prpria Fsica. Os fundamentos da fsica quntica do sculo xx teriam de
ser todos demolidos.
Para grande alvio dos cientistas, um olhar
meticulosamente pormenorizado aos dados computorizados provenientes do satlite COBE detectou um conjunto pouco ntido de ondulaes,
variaes de temperatura de 1 parte em 100.000 a quantidade mnima de desvio tolerada pela
teoria quntica. Estas ondulaes infinitesimais
eram consistentes com a teoria inflacionria.
Guth confessou: Estou completamente fascinado pela radiao csmica de fundo. O sinal
era to fraco que no foi detectado antes de 1965,
e agora esto a ser medidas flutuaes de 1 parte
em 100.000.13
Embora as provas experimentais reunidas
fossem ligeiramente favorveis inflao, os
cientistas ainda tinham de resolver o problema
crtico do valor de - o facto de n ser 0,3 e no
0,1.

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SUPERNOVAS - O REGRESSO DE
LAMBDA
Embora se tenha verificado que a inflao era
coerente com os dados do COBE recolhidos
pelos cientistas, na dcada de 1990 os astrnomos ainda pretextavam que a inflao violava flagrantemente os valores experimentais de
. A situao comeou a mudar em 1998, em
resultado dos dados provenientes de uma direco completamente inesperada. Os astrnomos
tentaram recalcular a taxa de expanso do
Universo no passado distante. Em vez de analisar
as Cefeides variveis, como Hubble fizera na
dcada de 1920, comearam a examinar as supernovas nas galxias distantes, a milhares de milhes de anos-luz no passado. Examinaram particularmente as supernovas de tipo Ia que podem,
de uma maneira ideal, ser usadas como candelas
padro.
Os astrnomos sabem que as supernovas
deste tipo tm quase o mesmo brilho. (O brilho
das supernovas de tipo Ia to bem conhecido

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que at mesmo os pequenos desvios do seu brilho


podem ser calibrados: quanto mais brilhante for a
supernova, mais lentamente ela perde o seu
brilho). Essas supernovas originam-se quando
uma estrela an branca num sistema binrio absorve lentamente a matria da estrela
companheira. Alimentando-se dessa estrela, esta
an branca aumenta gradualmente a sua massa
at pesar 1,4 massas solares, a massa mxima
possvel que uma an branca pode atingir.
Quando excedem este limite, colapsam e explodem numa supernova de tipo Ia. Este limiar a
razo pela qual as supernovas de tipo Ia tm um
brilho to uniforme - o resultado natural das estrelas ans brancas que atingem uma massa precisa e colapsam devido gravidade. (Como Subrahmanyan Chandrasekhar mostrou em 1935,
numa an branca a fora da gravidade que esmaga a estrela equilibrada por uma fora repulsiva entre os electres, chamada presso de degenerescncia dos electres. Se uma estrela an
branca pesa mais de 1,4 massas solares,14 ento a

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gravidade ultrapassa esta fora e a estrela esmagada, dando origem a uma supemova.) Como
ocorreram supemovas distantes no Universo
primitivo, analisando-as possvel calcular a taxa
de expanso do Universo h milhares de milhes
de anos.
Dois grupos independentes de astrnomos
(liderados por Saul Perlmutter do Supemova Cosmology Project e Brian P. Schmidt do High-Z
Supemova Search Team) esperavam descobrir
que o Universo, embora ainda em expanso, estava a desacelerar gradualmente. Para vrias geraes de astrnomos este era um artigo de f, ensinado em todas as aulas de cosmologia -que a
expanso original estava em desacelerao
gradual.
Depois de analisada cerca de uma dezena de
supernovas, descobriram que o Universo primitivo no se expandia to rapidamente como se
pensava (isto , os desvios para o vermelho das
supernovas e, por conseguinte, as suas velocidades eram mais pequenos do que inicialmente se

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pensava). Comparando a taxa de expanso do


Universo com a expanso actual, concluram que
a taxa de expanso hoje relativamente maior.
Para seu grande espanto, estes dois grupos
chegaram surpreendente concluso de que o
Universo est em acelerao, aumentando exponencialmente a velocidade de expanso.
E, para seu grande desalento, descobriram
que era impossvel ajustar os dados a qualquer
valor de . A nica maneira de fazer com que os
dados se ajustassem teoria era reintroduzir A, a
energia do vcuo, j introduzida por Einstein.
Alm do mais, descobriram que n era dominada
por um A invulgarmente grande que fazia com
que o Universo se acelerasse a uma taxa de expanso semelhante de Sitter. Os dois grupos
chegaram independentemente a esta concluso
surpreendente, mas hesitavam publicar as suas
descobertas devido ao forte preconceito histrico
de que o valor de A era zero. Como George Jacoby do Kitt's Peak Observatory disse: A foi
sempre um conceito a desconfiar e quem fosse

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suficientemente louco para dizer que o seu valor


no zero era tratado como um luntico.15
Schmidt recorda: Eu ainda no queria acreditar, mas j tnhamos verificado tudo ... Estava
muito relutante em informar as pessoas, porque
eu pensava verdadeiramente que amos ser massacrados.16 No entanto, quando os dois grupos
publicaram simultaneamente os seus resultados
em 1998, a grande montanha de dados que tinham reunido no podia ser facilmente menosprezada. A, O maior erro de Einstein, que tem
sido quase completamente esquecido na moderna
cosmologia, estava agora a ressurgir depois de
noventa anos de obscurantismo!
Os fsicos estavam confusos. Edward Witten,
do Instituto de Estudos Avanados, em Princeton,
disse que era a mais estranha descoberta experimental desde que trabalho em Fsica.17 Quando
o valor de , 0,3, foi acrescentado ao valor de A,
0,7, a soma foi (a menos do erro experimental)
igual a 1,0, a previso da teoria inflacionria.
Como um puzzle que composto diante dos

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nossos olhos, os cosmlogos estavam a reconhecer a pea que faltava inflao. Veio do
prprio vcuo.
O resultado foi espectacularmente confirmado pelos dados do satlite WMAP, que mostrou
que a energia associada a A, ou energia negra,
constitui mais de 73% de toda a matria e energia
do Universo, fazendo dela a pea dominante do
quebra-cabeas.
FASES DO UNIVERSO
O maior contributo do satlite WMAP talvez
tenha sido o facto de dar aos cientistas a confiana de que esto a caminho de um modelo
padro de cosmologia. Embora ainda existam
enormes hiatos, os astrofsicos comeam a esboar uma teoria padro que emerge dos dados.
De acordo com a representao que estamos
agora a considerar, a evoluo do Universo
processou-se em fases distintas medida que arrefecia. A transio destas fases representa a
quebra de uma simetria e a ruptura de uma fora

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da natureza. Eis as fases e os respectivos marcos,


tal como hoje os conhecemos:
1. 10-43 segundo antes - era de Planck
Quase nada se sabe ao certo sobre a era de
Planck. Na energia de Planck (1O19 mil milhes
de electres-volt), a fora gravitacional era to
forte como as outras foras qunticas. Consequentemente, as quatro foras do Universo estavam provavelmente unificadas numa nica superfora. Talvez o Universo existisse numa fase
perfeita de nulidade ou espao vazio de dimenses mais elevadas. A simetria misteriosa
que mistura as quatro foras, sem alterar as
equaes, muito provavelmente a supersimetria (para uma anlise da supersimetria, ver
captulo 7). Por razes desconhecidas, esta simetria misteriosa que unificou as quatro foras
foi quebrada e formou-se uma minscula bolha, o
nosso Universo embrionrio, talvez como resultado de uma flutuao quntica aleatria. Esta
bolha era do tamanho do comprimento de
Planck, que 10-33 centmetros.

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-43

2. 10 segundo - era da GUT


A quebra de simetria ocorreu, criando uma
bolha que se expandiu rapidamente. medida
que a bolha sofria a inflao, as quatro foras
fundamentais separaram-se umas das outras. A
gravidade foi a primeira fora a separar-se das
outras trs, libertando uma onda de choque ao
longo do Universo. A simetria original da superfora foi quebrada para uma simetria mais
pequena, que provavelmente continha a simetria
GUT SU(5). As restantes interaces forte, fraca
e electromagntica estavam ainda unificadas por
esta simetria da GUT. O Universo sofreu inflao
por um factor enorme, talvez 1050, durante esta
fase, por razes que no esto ainda compreendidas, o que levou o espao a expandir-se astronomicamente com velocidade superior da luz.
A temperatura era de 1032 graus.
3. 10-34 segundo - fim da inflao
A temperatura desceu para 1027 graus,
quando a fora forte se separou das outras duas
foras. (O grupo de simetria GUT quebrou-se

268/973

dando lugar SU(3) x SU(2) x U(I). O perodo


inflacionrio terminou, permitindo que o
Universo caminhasse para uma expanso padro
de Friedmann. O Universo consistia num caldo
de plasma quente de quarks livres, glues e
leptes. Os quarks livres condensaram-se nos
protes e nos neutres actuais. O nosso Universo
ainda era muito pequeno, apenas do tamanho do
sistema solar actual. A matria e a antimatria
aniquilaram-se, mas o pequeno predomnio da
matria sobre a antimatria que hoje verificamos
nossa volta deixou a matria que actualmente
vemos. (Este o valor da energia que esperamos
venha a duplicar nos prximos anos pelo acelerador Large Hadron Collider.)
4. 3 minutos - formao dos ncleos
As temperaturas desceram o bastante para
que os ncleos se formassem sem serem separados pelo calor intenso. O hidrognio fundiu-se
em hlio (dando origem actual proporo de
75% de hidrognio e 25% de hlio). Formaramse quantidades residuais de ltio, mas a fuso de

269/973

elementos mais altos parou, porque os ncleos


com 5 partculas eram muito instveis. O
Universo era opaco, e a luz era dispersa pelos
electres livres. Isto marca o fim da bola de fogo
primeva.
5. 380 000 anos - aparecimento dos
tomos
A temperatura desceu para 3.000 kelvin. Os
tomos formaram-se com os electres em volta
dos ncleos sem serem mais separados pelo calor. Os fotes podiam agora mover-se livremente,
sem serem absorvidos. Esta a radiao medida
pelo COBE e pelo WMAP. O Universo, outrora
opaco e cheio de plasma, tomou-se transparente.
O cu deixou de ser branco e tomou-se negro.
6. 1 milhar de milhes de anos - condensao das estrelas
A temperatura desceu para 18 graus. Os quasares, as galxias e os aglomerados de galxias
comearam a condensar-se sobretudo em consequncia das minsculas flutuaes qunticas da
bola de fogo original. As estrelas comearam a

270/973

cozinhar os elementos leves, como o carbono,


o oxignio e o azoto. As estrelas que explodiam
cuspiam para os cus os elementos mais pesados
do que o ferro. Esta a era mais remota que pode
ser sondada pelo telescpio espacial Hubble.
7. 6,5 mil milhes de anos - expanso de
de Sitter
A expanso de Friedmann terminou gradualmente e o Universo comeou a acelerar e a entrar
numa fase de acelerao, chamada expanso de
de Sitter, conduzida por uma misteriosa fora de
antigravidade que ainda no compreendida.
8. 13,7 mil milhes de anos - hoje
O presente. A temperatura desceu para 2,7
graus. Vemos o Universo actual com galxias,
estrelas e planetas. Continua a acelerar de um
modo descontrolado.
O FUTURO
Conquanto a inflao seja hoje a teoria capaz
de explicar uma gama to vasta de mistrios
acerca do Universo, tal no prova que esteja correcta. (Alm disso, foram recentemente propostas

271/973

teorias rivais, como veremos no captulo 7.) O


resultado da supemova tem de ser testado e
voltado a testar, tomando em conta factores como
a poeira e as anomalias na produo de supemovas. A prova decisiva que acabar por confirmar ou refutar o cenrio inflacionrio so as
ondas gravitacionais que foram produzidas no
instante do big bang. Estas ondas de gravidade,
como o fundo de micro-ondas, ainda devem estar
a repercutir-se atravs do Universo e podem ser
descobertas por detectores apropriados, como
veremos no captulo 9. A inflao faz predies
especficas acerca da natureza destas ondas gravitacionais, e esses detectores de ondas de gravidade devero encontr-las.
Mas uma das previses mais intrigantes da
inflao no pode ser directamente testada: a existncia de universos-beb num multiverso de
universos, cada um dos quais obedece a um conjunto de leis fsicas ligeiramente diferentes. Para
compreender todas as implicaes do multiverso,
importante compreender primeiro que a

272/973

inflao a principal responsvel pelas consequncias bizarras das equaes de Einstein e da


teoria quntica. A teoria de Einstein aponta para
a possibilidade de universos mltiplos e a teoria
quntica d-nos os meios que permitem estabelecer a ligao entre eles. E, num novo sistema, a
teoria M, podemos encontrar a teoria final capaz
de solucionar definitivamente estas questes
acerca de universos paralelos e possveis viagens
no tempo.

PARTE II
O MULTIVERSO

CAPTULO CINCO
Portais Dimensionais e Viagens no Tempo

Dentro de
cada
buraco
negro
que
colapsa
pode
estar
a semente
de um
novo
Universo
em
expanso.
Sir
Martin
Rees
Os
buracos
negros

275/973

podem
ter
passagens
para
outros
mundos.
Se
quisssemos
mergulhar
num
buraco
negro,
poderamos
reemergir,
pensase,
numa
parte
diferente
do

276/973

Universo
e
noutra
poca
do
tempo
... Os
buracos
negros
podem
ser
entradas
para
Pases
das
Maravilhas.
Mas
haver
l
Alices
e

coelhos

277/973

brancos?

Carl
Sagan

RELATIVIDADE GERAL semelhante a


um cavalo de Tria. Aparentemente, a teoria
magnfica. Com poucas asseres, podemos obter
as caractersticas gerais do cosmos, incluindo a
curvatura da luz das estrelas e o prprio big bang,
que foram medidos com uma preciso fantstica.
At mesmo a inflao pode ser ajustada, se introduzirmos no Universo primitivo uma constante cosmolgica arbitrria. Estas solues donos a teoria mais convincente do nascimento e da
morte do Universo.
Mas, escondidas dentro do cavalo, encontramos todas as espcies de demnios e de duendes, incluindo buracos negros, buracos brancos, buracos de verme e at mquinas do tempo,
que desafiam o senso comum. Estas anomalias
foram consideradas to bizarras que o prprio
Einstein pensava que nunca seriam encontradas
na natureza. Durante anos, lutou energicamente

278/973

contra estas solues estranhas. Hoje, sabemos


que essas anomalias no podem ser facilmente
menosprezadas. Constituem uma parte integrante
da relatividade geral. E, de facto, podem mesmo
ser uma tbua de salvao para qualquer ser inteligente que tenha de enfrentar o bigfreeze.
Talvez a mais estranha destas anomalias seja
a possibilidade da existncia de universos
paralelos e de passagens entre eles. Se recordarmos a metfora imaginada por Shakespeare de
que todo o mundo um palco, ento a relatividade geral admite a possibilidade de alapes.
Mas, em vez de nos levarem base, verificamos
que os alapes nos conduzem a palcos paralelos
ao original. Suponha que o palco da vida consta
de vrios palcos onde se desenrolam mltiplas
histrias, umas por cima das outras. Num dos
palcos, os actores desempenham os seus papis e
caminham pelo cenrio, pensando que o seu
palco o nico, esquecidos da possibilidade da
existncia de realidades alternativas. No entanto,
se um dia carem acidentalmente num alapo,

279/973

vo aparecer num palco completamente novo, regido por novas leis, novas regras e orientado por
um novo guio.
Mas, se pode existir um nmero infinito de
universos, ser a vida possvel em qualquer
desses universos com leis fsicas diferentes?
uma pergunta que Isaac Asimov fez na sua
histria clssica de fico cientfica O Planeta
dos Deuses, onde imaginou um Universo paralelo
com uma fora nuclear diferente da nossa.
Surgem novas possibilidades intrigantes, quando
as leis habituais da fsica so anuladas e substitudas por outras.
O enredo comea no ano 2070, quando um
cientista, Frederick Hallam, nota que o tungstnio-186 comum est a transformar-se estranhamente num misterioso plutnio-186, que tem
demasiados protes e deve ser instvel. Hallam
teoriza que este estranho plutnio-186 vem de
um Universo paralelo onde a fora nuclear
muito mais forte e, por isso, domina a repulso
dos protes. Como este estranho plutnio-186

280/973

liberta grandes quantidades de energia na forma


de electres, pode ser aproveitado para fornecer
quantidades fabulosas de energia. Isto toma possvel a clebre bomba de electres de Hallam,
que resolve a crise de energia da Terra, e que far
dele um homem rico. Mas h um preo a pagar.
Se entrar no nosso Universo muito plutnio-186
aliengena, a fora nuclear em geral aumentar de
intensidade, o que significa que ser libertada
mais energia no processo de fuso e o Sol tomarse- mais brilhante e acabar por explodir,
destruindo todo o sistema solar!
Entretanto, os aliengenas do Universo
paralelo tm uma perspectiva diferente. O seu
Universo est a morrer. A fora nuclear muito
forte no seu universo, o que significa que as estrelas tm estado a consumir hidrognio a uma
taxa enorme e em breve morrero. O plutnio186
desnecessrio enviado para o nosso Universo
em troca do precioso tungstnio-186, que permite
aos aliengenas criar a bomba de positres, para
salvar o seu mundo moribundo. Embora

281/973

compreendam que a fora nuclear v aumentar de


intensidade no nosso Universo, fazendo explodir
as nossas estrelas, no se importam nada com
isso.
A Terra, ao que parece, est condenada ao desastre. A humanidade tomou-se dependente da
energia de Hallam, recusando-se a acreditar que o
Sol em breve explodir. Outro cientista apresentou uma soluo engenhosa para este enigma. Est convencido de que devem existir outros universos paralelos. Modifica com xito um
poderoso esmagador de tomos para criar um
buraco no espao que liga o nosso Universo a
muitos outros. Procurando entre eles, acaba por
encontrar um Universo paralelo que est vazio,
tendo apenas um ovo csmico que contm
quantidades ilimitadas de energia, mas com uma
fora nuclear menos intensa.
Extraindo a energia deste ovo csmico, ele
pode criar uma nova bomba de energia e, ao
mesmo tempo, enfraquecer a fora nuclear no
nosso Universo, evitando, assim, que o Sol

282/973

expluda. H, no entanto, um preo a pagar: este


novo Universo paralelo ter a sua fora nuclear
aumentada, o que provocar a sua exploso. Mas
ele pensa que esta exploso apenas far com que
o ovo csmico se desenvolva, originando um
novo big bang. De facto, ele compreendeu que se
vai transformar na parteira de um novo Universo
em expanso.
A histria de fico cientfica de Asimov
uma das poucas que aplicam efectivamente as
leis da fsica nuclear para tecer uma histria de
ambies, intrigas e salvao. Asimov tinha
razo quando admitiu que a alterao da intensidade das foras no nosso Universo teria consequncias desastrosas, que as estrelas do nosso
Universo ficariam mais brilhantes e, em seguida,
explodiriam, se a intensidade da fora nuclear
aumentasse. Isto suscita a questo inevitvel: so
os universos paralelos consistentes com as leis da
fsica? Em caso afirmativo, o que ser necessrio
para entrar num deles?

283/973

Para compreender estas questes, temos


primeiro de perceber a natureza dos buracos de
verme, a energia negativa e, evidentemente, esses
objectos misteriosos chamados buracos negros.
BURACOS NEGROS
Em 1783, o astrnomo britnico John Michell
foi o primeiro a interrogar-se sobre o que aconteceria se uma estrela se tomasse to grande que a
prpria luz no pudesse escapar. Qualquer objecto, sabia ele, tinha uma velocidade de escape, a velocidade necessria para se libertar da
fora gravitacional. (A velocidade de escape da
Terra, por exemplo, de 11 quilmetros por segundo, a velocidade que qualquer nave ter de atingir para se libertar da gravidade da Terra).
Michell queria saber o que podia acontecer se
uma estrela se tornasse to macia que a sua velocidade de escape igualasse a velocidade da luz.
A sua gravidade seria to grande que nada poderia escapar dela, nem mesmo a prpria luz e, por
isso, o objecto pareceria negro a qualquer observador exterior. Encontrar esse objecto no espao

284/973

seria, em certo sentido, impossvel, uma vez que


ele era invisvel.
A questo das estrelas escuras de Michell
foi largamente esquecida durante um sculo e
meio. Mas o assunto reapareceu em 1916,
quando Karl Schwarzschild, um fsico alemo ao
servio do exrcito alemo na frente russa,
descobriu uma soluo exacta das equaes de
Einstein para uma estrela macia. Ainda hoje, a
soluo de Schwarzschild conhecida como a
mais simples e elegante soluo exacta das
equaes de Einstein. Eisntein ficou admirado
por Schwarzschild ter encontrado soluo para as
suas complicadas equaes tensoriais, enquanto
fugia da artilharia inimiga. Ficou igualmente surpreendido com o facto de a soluo de Schwarzschild ter propriedades particulares.
A soluo de Schwarzschild, distncia, podia representar a gravidade de uma estrela
comum e Einstein rapidamente usou essa soluo
para calcular a gravidade em volta do Sol e verificar os seus clculos anteriores, nos quais tinha

285/973

feito aproximaes. Por isto, estava eternamente


grato a Schwarzschild, mas, no segundo artigo,
este mostrava que, em redor de uma estrela muito
macia, havia uma imaginria esfera mgica
com propriedades bizarras. Esta esfera mgica
era o ponto sem retomo. Quem passasse atravs
da esfera mgica seria imediatamente sugado
pela gravidade para a estrela, no voltando a ser
visto. Nem mesmo a luz podia escapar, se casse
nessa esfera. Schwarzschild no percebeu que estava a redescobrir a estrela negra de Michell atravs das equaes de Einstein.
Em seguida, calculou o raio desta esfera mgica (o chamado raio de Schwarzschild). Para um
objecto do tamanho do nosso Sol, a esfera mgica tem cerca de 3 quilmetros. (O raio de Schwarzschild da Terra tem cerca de um centmetro.)
Isto significava que, se o Sol fosse comprimido
para alm de 3 quilmetros, transformar-se-ia
numa estrela negra e devoraria qualquer objecto
que passasse esse ponto sem retomo.

286/973

Experimentalmente, a existncia da esfera


mgica no levantava problemas, uma vez que
era impossvel reduzir o Sol a uma esfera com
menos de 3 quilmetros de raio. No se conhecia
nenhum mecanismo que criasse uma estrela to
fantstica. Mas, teoricamente, foi um desastre.
Embora a teoria da relatividade geral de Einstein
pudesse conduzir a resultados brilhantes, como a
curvatura da luz das estrelas a passar perto do
Sol, a teoria no fazia sentido quando nos aproximvamos da esfera mgica, onde a gravidade se
toma infinita.
O fsico holands Joahnnes Droste mostrou
ento que a soluo era ainda mais arrojada. De
acordo com a relatividade, os feixes de luz,
mostrou ele, inclinar-se-iam pronunciadamente
quando orbitassem o objecto. Na realidade, a 1,5
vezes o raio de Schwarzschild, os feixes de luz
orbitam, de facto, em crculos em volta da estrela. Droste mostrou que as distores do tempo
encontradas na relatividade geral em redor destas
estrelas macias eram muito piores do que as que

287/973

foram encontradas na relatividade restrita.


Mostrou que, medida que nos aproximssemos
desta esfera mgica, um observador distncia
diria que os nossos relgios estavam a trabalhar
cada vez mais lentamente, at que paravam,
quando a atingssemos. De facto, um observador
do exterior diria que estvamos parados no
tempo, quando atingssemos a esfera mgica.
Como o prprio tempo pararia neste ponto, alguns fsicos acreditaram que um objecto to
bizarro no poderia existir na natureza. Para tomar tudo ainda mais interessante, o matemtico
Herman Weyl mostrou que, se algum investigasse o mundo no interior da esfera mgica,
parecer-lhe-ia haver outro Universo desse lado.
Tudo isto era to fantstico que nem mesmo
Einstein podia acreditar. Em 1922, numa conferncia em Paris, Einstein foi interrogado pelo
matemtico Jacques Hadamard sobre o que
aconteceria se esta singularidade fosse real,
isto , se a gravidade se tornasse infinita no raio
de Schwarzschild. Einstein respondeu: Seria um

288/973

verdadeiro desastre para a teoria; e seria muito


dificil dizer a priori o que podia acontecer fsicamente, porque a frmula j no se aplica.1 Einstein, mais tarde, chamar-lhe-ia o desastre de
Hadamard. Mas ele pensava que toda esta controvrsia em volta das estrelas escuras era pura
especulao. Em primeiro lugar, nunca ningum
tinha visto um objecto to bizarro, e talvez esses
objectos no existissem, isto , no eram fsicos.
Alm disso, uma pessoa poderia ser esmagada at
morte, se casse num deles. E, uma vez que ningum pode passar atravs da esfera mgica (visto
que o tempo pra), nunca ningum poderia entrar
neste Universo paralelo.
Na dcada de 1920, os fsicos estavam
bastante perplexos com esta questo. Mas, em
1932, Georges Lemaitre, o pai da teoria do big
bang, fez uma importante descoberta. Mostrou
que a esfera mgica no era nenhuma singularidade onde a gravidade se tornasse infinita; era
apenas uma iluso matemtica causada pela
escolha de um referencial matemtico pouco

289/973

feliz. (Se algum escolhesse um conjunto diferente de coordenadas ou de variveis para examinar a esfera mgica, a singularidade desaparecia).
Partindo deste resultado, o cosmlogo H. P.
Robertson reexaminou o resultado original de
Droste segundo o qual o tempo pra na esfera
mgica. Descobriu que o tempo apenas parava na
perspectiva de um observador que v uma nave
espacial entrar na esfera mgica. Da perspectiva
da prpria nave, apenas seria necessria uma
pequena fraco de segundo para que a gravidade
sugasse o indivduo para a esfera mgica. Por
outras palavras, um viajante do espao que
tivesse a infelicidade de passar atravs da esfera
mgica seria esmagado at morte quase instantaneamente, mas, para um observador do exterior,
o processo pareceria demorar milhares de anos.
Este foi um resultado importante. Significava
que a esfera mgica era atingvel e j no podia
ser ignorada sob pretexto de ser uma monstruosidade matemtica. Era preciso considerar seriamente o que podia acontecer, se algum passasse

290/973

atravs da esfera mgica. Os fsicos calcularam


ento como poderia ser uma viagem atravs desta
esfera. (Hoje, a esfera mgica denomina-se horizonte de eventos. O horizonte refere-se ao ponto
mais distante que podemos ver. Aqui refere-se ao
ponto mais longnquo que a luz pode atingir. O
raio do horizonte de eventos chama-se raio de
Schwarzschild.)
medida que nos aproximssemos de um
buraco negro numa nave espacial, veramos a luz
que foi capturada h milhares de milhes de anos
pelo buraco negro, que remonta ao tempo em que
o prprio buraco negro foi criado. Por outras palavras, a histria da vida do buraco negro sernos-ia revelada. medida que nos aproximssemos, as foras das mars deformariam gradualmente os tomos do corpo, at os ncleos dos
tomos ficarem como esparguete. A viagem atravs do horizonte de eventos seria uma viagem
de sentido nico, porque a gravidade seria to intensa que seramos inevitavelmente sugados para
o centro, onde seriamos esmagados at morte.

291/973

Uma vez dentro do horizonte de eventos, no


haveria regresso. (Para abandonar o horizonte de
eventos, seria preciso viajarmos mais depressa do
que a luz, o que impossvel.)
Em 1939, Einstein escreveu um artigo onde
tentou ignorar estas estrelas escuras, alegando
que elas no podiam ser formadas por processos
naturais. Comeou por supor que uma estrela se
forma a partir de um conjunto rodopiante de
poeira, gs e destroos que giram numa esfera,
juntando-se gradualmente graas gravidade.
Mostrou ento que este conjunto de partculas rodopiantes nunca sofreria o colapso at ao raio de
Schwarzschild e, por isso, nunca se transformaria
num buraco negro. Na melhor das hipteses, esta
massa rodopiante de partculas aproximar-se-ia
de 1,5 vezes o raio de Schwarzschild e, assim, os
buracos negros nunca se formariam. (Para se contrair abaixo de 1,5 vezes o raio de Schwarzschild,
as partculas teriam de mover-se mais depressa
do que a luz, o que impossvel.) O resultado
essencial desta investigao uma compreenso

292/973

clara da razo pela qual as 'singularidades de


Schwarzschild' no existem na realidade fsica,2
escreveu Einstein.
Tambm Arthur Eddington colocou srias reservas aos buracos negros e, durante muito
tempo, no quis acreditar na sua existncia. Disse
uma vez que devia haver uma lei natural para
impedir que uma estrela se comportasse desta
maneira to absurda.3
Ironicamente, no mesmo ano, J. Robert Oppenheimer (que mais tarde construiria a bomba
atmica) e o seu aluno Hartland Snyder
mostraram que um buraco negro podia, de facto,
formar-se por meio de um outro mecanismo. Em
vez de admitirem que um buraco negro resultava
de um conjunto rodopiante de partculas que sofrem o colapso sob o efeito da gravidade, usaram
como ponto de partida uma estrela antiga e macia que esgotou a sua reserva nuclear e que implode sob o efeito da fora da gravidade. Por exemplo, uma estrela gigante, no fim da sua vida,
com quarenta vezes a massa do Sol pode esgotar

293/973

a sua reserva nuclear e ser comprimida pela


gravidade at ao seu raio de Schwarzschild de
130 quilmetros e, nesse caso, sofrer inevitavelmente o colapso num buraco negro. Os buracos
negros, sugeriram eles, no s eram possveis
como seriam o produto final de milhares de milhes de estrelas gigantes que morrem na Galxia.
(Talvez a ideia de imploso, proposta em 1939
por Oppenheimer, lhe tenha dado a inspirao
para o mecanismo de imploso usado na bomba
atmica poucos anos depois).
PONTE DE EINSTEIN-ROSEN
Embora Einstein pensasse que os buracos
negros eram demasiado incrveis para existirem
na natureza, mostrou ironicamente que ainda
eram mais estranhos do que se pensava, admitindo a possibilidade de existirem buracos de
verme no corao de um buraco negro. Os
matemticos chamam-lhes espaos multiplamente conectados. Os fsicos chamam-lhes buracos de verme, porque, tal como um verme que escava a terra, criam um atalho entre dois pontos.

294/973

Por vezes, chamamlhes portais dimensionais ou


portes. O que quer que lhes chamemos, podem,
um dia, providenciar os meios para as viagens
interdimenscionais.
A primeira pessoa a popularizar os buracos
de verme foi Charles Dodgson que escreveu sob
o pseudnimo de Lewis Carroll. Em Alice do
Outro Lado do Espelho, utilizou o buraco de verme como um espelho que liga os campos de Oxford ao Pas das Maravilhas. Como matemtico
profissional e dignitrio de Oxford, Dodgson estava familiarizado com estes espaos multiplamente conexos. Por definio, um espao multiplamente conexo um espao onde um lao no
pode ser reduzido a um ponto. Geralmente,
qualquer lao pode colapsar facilmente num
ponto. Mas, se observarmos um donut, verificamos que possvel colocar o lao na sua superfcie de modo a rodear o buraco do donut.
medida que colapsarmos lentamente o lao, verificaremos que ele no pode ser comprimido num

295/973

ponto; quando muito, pode ser reduzido circunferncia do buraco.


Os matemticos ficaram deliciados com o
facto de terem descoberto um objecto que era
completamente intil para descrever o espao.
Mas, em 1935, Einstein e o seu aluno Nathan
Rosen introduziram os buracos de verme no
mundo da Fsica. Tentavam usar a soluo do
buraco negro como um modelo das partculas
elementares. Einstein nunca gostou desta ideia,
que remontava a Newton, segundo a qual a
gravidade de uma partcula se tomava infinita
medida que nos aproximssemos dela. Esta singularidade, pensou Einstein, devia ser removida,
uma vez que no fazia sentido.
Einstein e Rosen tiveram a ideia indita de
representar um electro (que era, em geral,
pensado como um minsculo ponto sem qualquer
estrutura) como um buraco negro. Deste modo, a
relatividade geral podia ser usada para explicar
os mistrios do mundo quntico numa teoria do
campo unificado. Comearam com a soluo do

296/973

buraco negro padro, que se assemelha a uma


enorme garrafa com um gargalo comprido. Depois, cortaram o gargalo e fundiram-no com outra
soluo do buraco negro voltada do avesso. Para
Einstein esta configurao estranha, mas regular,
estaria livre da singularidade na origem do
buraco negro e podia actuar como um electro.
Infelizmente, a ideia de Einstein de representar um electro como um buraco negro fracassou.
Mas hoje os cosmlogos especulam que a ponte
de Einstein-Rosen pode actuar como uma passagem entre dois universos. Podamos mover-nos
quase livremente num Universo at cairmos
acidentalmente num buraco negro, pelo qual seramos imediatamente sugados para emergirmos
no outro lado (atravs de um buraco branco).
Para Einstein, qualquer soluo das suas
equaes, desde que as condies iniciais fossem
fsicamente plausveis, devia corresponder a um
objecto fsicamente possvel. Mas no estava preocupado com o facto de algum poder cair num
buraco negro e entrar num Universo paralelo. As

297/973

foras de mar tomar-se-iam infinitas no centro e


uma pessoa suficientemente infeliz para cair num
buraco negro veria os seus tomos serem
rasgados pelo campo gravitacional. (A ponte de
Einstein-Rosen abre momentaneamente, mas
fecha-se to rapidamente que nenhum objecto
pode passar atravs dela a tempo de chegar ao
outro lado.) A atitude de Einstein era que, embora os buracos de verme pudessem existir, as
criaturas vivas no poderiam passar atravs deles
e sobreviver para contar a sua experincia.

298/973

BURACOS NEGROS EM ROTAO

299/973

Em 1963, contudo, esta situao comeou a


modificar-se quando o matemtico neozelands
Roy Kerr encontrou uma soluo exacta da
equao de Einstein que descreve talvez a estrela
moribunda mais realista, um buraco negro em
rotao. Devido conservao do momento angular, quando uma estrela colapsa sob o efeito da
gravidade, ela gira mais rapidamente. ( por esta
mesma razo que as galxias em rotao parecem
cataventos e que os skaters giram mais depressa
quando baixam os braos). Uma estrela em
rotao podia colapsar num anel de neutres, que
se manteria estvel devido intensa fora centrfuga para o exterior, que anula a fora da gravidade para o interior. A caracterstica surpreendente
de tal buraco negro era que, se algum casse no
buraco negro de Kerr, no seria esmagado at
morrer. Em vez disso, seria completamente sugado para um Universo paralelo atravs da ponte
de Einstein-Rosen - passe atravs deste anel mgico e - pronto! -est num Universo completamente diferente onde o raio e a massa so

300/973

negativos!
exclamou Kerr a um colega,
quando descobriu esta soluo.
A estrutura do espelho de Alice, por outras
palavras, era semelhante ao anel rotativo de Kerr.
Mas qualquer viagem atravs do anel de Kerr seria uma viagem de sentido nico. Se quisssemos
passar atravs do horizonte de eventos que rodeia
o anel de Kerr, a gravidade no seria suficiente
para nos esmagar at morte, mas seria suficiente para impedir uma viagem de regresso atravs do horizonte de eventos. (O buraco negro
de Kerr, na realidade, tem dois horizontes de
eventos. Alguns especularam que poderia ser preciso um segundo anel de Kerr, que ligasse o
Universo paralelo ao nosso, para regressar). Em
certo sentido, um buraco negro de Kerr pode ser
comparado com um elevador num arranha-cus.
O elevador representa a ponte de Einstein-Rosen,
que liga diferentes andares, onde cada andar corresponde a um Universo diferente. De facto, h
um nmero infinito de andares neste arranhacus, todos diferentes uns dos outros. Mas o

301/973

elevador pode no voltar a descer. H apenas um


boto para subir. Uma vez que se saia de um
andar, ou de um Universo, no haver retomo,
porque ter-se- passado um horizonte de eventos.
Os fsicos esto divididos quanto estabilidade de um anel de Kerr. Alguns clculos sugerem
que, se algum tentar passar atravs do anel, a
presena da pessoa desestabilizar o buraco
negro e a passagem fechar-se-. Se um feixe de
luz, por exemplo, passar pelo buraco de Kerr
aumentar muito a sua energia quando cair no
centro e sofrer um desvio para o azul -isto ,
aumentar de frequncia e de energia. Quando se
aproxima do horizonte, tem tanta energia que
matar quem tente passar atravs da ponte de
Einstein-Rosen. Tambm produzir o seu prprio
campo gravitacional, que interferir com o
buraco negro original, talvez destruindo a
passagem.
Por outras palavras, embora alguns fsicos
acreditem que o buraco negro de Kerr o mais
real de todos os buracos negros e que pode, de

302/973

facto, ligar universos paralelos, no claro se


ser seguro entrar na ponte ou se a entrada ser
estvel.
OBSERVAR BURACOS NEGROS
Devido s propriedades bizarras dos buracos
negros, na dcada de 1990 a sua existncia era
ainda considerada fico cientfica. H dez
anos, se encontrasse no centro de uma galxia um
objecto que pensasse ser um buraco negro, metade das pessoas julgaria que eu no estava bom
da cabea,5 observou o astrnomo Douglas
Richstone da Universidade de Michigan, em
1998. Desde ento, os astrnomos identificaram
vrias centenas de buracos negros no espao exterior atravs do telescpio espacial Hubble, do
telescpio espacial de raios X Chandra (que recolhe emisses de raios X provenientes de poderosas fontes estelares e galcticas) e o Very Large
Array Radio Telescope (que consiste numa srie
de poderosos radiotelescpios no Novo Mxico).
Muitos astrnomos acreditam, com efeito, que a

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maior parte das galxias que vemos nos cus (que


tm protuberncias no centro dos seus discos)
contm buracos negros no centro.
Como se previa, todos os buracos negros encontrados no espao esto a rodar muito rapidamente; alguns tm sido cronometrados pelo
telescpio espacial Hubble e a sua rotao de
um milho e seiscentos mil quilmetros por hora,
aproximadamente. No centro, pode ver-se um
ncleo plano, circular, muitas vezes com cerca de
um ano-luz de dimetro. Dentro desse ncleo,
fica o horizonte de eventos e o prprio buraco
negro.
Como os buracos negros so invisveis, os astrnomos tm de usar meios indirectos para verificar a sua existncia. Nas fotografias tentaram
identificar o disco de acreo de gs rodopiante que rodeia o buraco negro. Os astrnomos
tiraram belas fotografias destes discos de
acreo.
(Estes discos so quase universalmente encontrados na maior parte dos objectos que giram

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mais rapidamente no Universo. provvel que o


nosso Sol tenha tido um disco semelhante a
rode-lo quando se formou h 4,5 mil milhes de
anos, e que, mais tarde, se condensou nos planetas. Estes discos formam-se porque representam
o estado mais baixo de energia para um objecto
que gira to rapidamente.) Usando as leis do movimento de Newton, os astrnomos podem calcular a massa do objecto central conhecendo a velocidade das estrelas que o orbitam. Se a massa do
objecto central tem uma velocidade de escape
igual velocidade da luz, ento a prpria luz
pode escapar, fornecendo uma prova indirecta da
existncia de um buraco negro.
O horizonte de eventos situa-se no centro do
disco de acreo. (, infelizmente, demasiado
pequeno para ser identificado com a tecnologia
actual. O astrnomo Fulvio Melia alega que capturar o horizonte de eventos de um buraco negro
e film-lo o Santo Graal da cincia dos buracos negros.) Nem todo o gs que cai no interior
de um buraco negro passa atravs do horizonte de

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eventos. Parte dele passa ao lado do buraco negro


e afasta-se dele a grandes velocidades, sendo
ejectado para o espao e formando dois longos
jactos de gs que emanam dos plos norte e sul
do buraco negro. Isto d ao buraco negro a
aparncia de um pio em rotao. (Os jactos so
emitidos desta maneira provavelmente porque as
linhas do campo magntico da estrela que sofre o
colapso se concentram acima dos plos norte e
sul, medida que se tomam mais intensas. Enquanto a estrela continua a colapsar, estas linhas
do campo magntico condensam-se em dois
tubos que emanam dos plos norte e sul. Quando
as partculas ionizadas caem na estrela que sofreu
o colapso, seguem estas estreitas linhas de fora
magntica e so ejectadas como jactos atravs
dos campos magnticos polares norte e sul.)
Foram identificados dois tipos de buracos
negros. O primeiro o buraco negro estelar, no
qual a gravidade esmaga uma estrela moribunda
at ela implodir. O segundo, no entanto, detectado mais facilmente. So os buracos negros

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galcticos, que se ocultam no centro de enormes


galxias e quasares e tm uma massa de milhes
ou mesmo milhares de milhes de massas
solares.
Recentemente, um buraco negro foi conclusivamente identificado no centro da Via Lctea.
Infelizmente, nuvens de poeira escurecem o
centro galctico; se no fosse assim, uma enorme
bola de fogo seria visvel para ns, na Terra, todas as noites, proveniente da constelao do Sagitrio. Sem a poeira, provvel que o centro da
nossa galxia emitisse mais luz do que a Lua,
transformando-a no objecto mais brilhante do cu
noctumo. Mesmo no centro desse ncleo
galctico, encontra-se um buraco negro cuja
massa de cerca de 2,5 milhes de massas solares. Quanto ao seu tamanho, cerca de um
dcimo do raio da rbita de Mercrio. De acordo
com os padres galcticos, este no um buraco
negro particularmente macio; os quasares podem conter buracos negros cuja massa de vrios
milhares de milhes de massas solares. O buraco

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negro do nosso quintal est actualmente bastante


mais tranquilo.
O seguinte buraco negro galctico mais prximo fica no centro da galxia Andrmeda, a mais
prxima da Terra. Pesa 30 milhes de massas
solares e o seu raio de Schwarzschild tem cerca
de 100 milhes de quilmetros. (No centro de
Andrmeda, ficam pelo menos dois objectos macios, provavelmente os restos de uma galxia
anterior, que foi devorada pela Andrmeda h
milhares de milhes de anos. Se a Via Lctea
acabar por colidir com Andrmeda daqui a milhares de milhes de anos, como parece provvel,
talvez a nossa galxia seja sugada para o estmago da Andrmeda.)
Uma das mais belas fotografias de um buraco
negro galctico foi tirada pelo telescpio espacial
Hubble a galxia NGC 4261. No passado, as imagens dos radiotelescpios desta galxia
mostraram dois jactos muito graciosos cuspidos
dos plos norte e sul da galxia, mas ningum
conhecia o mecanismo subjacente. O telescpio

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Hubble fotografou o centro da galxia, revelando


um bonito disco com cerca de 400 anos-luz de
dimetro. Mesmo no seu centro estava um minsculo ponto contendo o disco de acreo, de cerca
de um ano-luz de dimetro. O buraco negro no
centro, que no podia ser visto pelo telescpio
Hubble, tem uma massa de aproximadamente 1,2
mil milhes de massas solares.
Os buracos negros galcticos como este so
to poderosos que podem consumir estrelas inteiras. Em 2004, a NASA e a Agncia Espacial
Europeia anunciaram que tinham detectado um
enorme buraco negro numa galxia distante devorando de um s trago uma estrela. O telescpio
Chandra de raios X e o satlite europeu XMMNewton observaram ambos o mesmo fenmeno:
uma emisso de raios X enviada da galxia RX
J1242-II, assinalando que uma estrela tinha sido
engolida pelo enorme buraco negro do seu
centro. A massa deste buraco negro tinha sido estimada em 100 milhes de vezes a massa do Sol.
Os clculos mostraram que, quando uma estrela

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chega muito perto do horizonte de eventos de um


buraco negro, a enorme gravidade distorce e estende a estrela at ela se romper, emitindo uma
significativa emisso de raios X. Esta estrela foi
estendida para alm do seu ponto de ruptura. Esta
infeliz seguiu o caminho erradm>,6 observou a
astrnoma Stefanie Komossa do Instituto Max
Planck em Garching, na Alemanha.
A existncia de buracos negros ajudou a resolver muitos mistrios antigos. A galxia M-87,
por exemplo, foi sempre uma curiosidade para os
astrnomos, porque parecia uma bola macia de
estrelas da qual emergia uma estranha cauda.
Como emitia grandes quantidades de radiao, os
astrnomos pensaram que esta cauda representava um fluxo de antimatria. Mas hoje, os astrnomos descobriram que recebe energia de um
enorme buraco negro que pesa talvez 3 mil milhes de vezes mais. Acredita-se hoje que a estranha cauda um gigantesco jacto de plasma
que est a fluir para fora e no para dentro dessa
galxia.

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Uma das descobertas mais espectaculares relativas aos buracos negros verificou-se quando o
telescpio Chandra de raios X conseguiu perscrutar atravs de um pequeno buraco na poeira
do espao exterior para observar um conjunto de
buracos negros perto da fronteira do Universo
visvel. Ao todo, podem ser vistos 600 buracos
negros. Extrapolando a partir destes dados, os astrnomos calcularam que h, pelo menos, 300
milhes de buracos negros em todo o cu
nocturno.
EXPLOSES DE RAIOS GAMA
Os buracos negros acima mencionados tm
talvez alguns milhares de milhes de anos de idade. Mas os astrnomos tm agora a rara oportunidade de assistir formao de buracos negros
mesmo diante dos seus olhos. Alguns deles so
provavelmente as misteriosas exploses de raios
gama que libertam a maior quantidade de energia
do Universo. As enormes exploses de raios
gama aparecem logo a seguir ao big bang do
ponto de vista da energia que libertam.

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As exploses de raios gama tm uma histria


curiosa que remonta Guerra Fria. Nos fins da
dcada de 1960, os Estados Unidos receavam que
a Unio Sovitica, ou outro pas, pudesse detonar
secretamente uma bomba nuclear, talvez numa
regio deserta da Terra ou mesmo na Lua, violando os tratados existentes. Deste modo, os Estados
Unidos lanaram o satlite Vela, com a finalidade
de localizar detonaes no autorizadas de bombas nucleares. Como uma detonao nuclear se
desenrola em fases distintas, microsegundo a microsegundo, cada detonao produz um claro
duplo caracterstico que pode ser visto por satlite. (O satlite Vela captou dois clares na dcada
de 1970, ao largo da costa de Prince Edward Island, perto da frica do Sul, junto a navios de
guerra israelitas, que ainda esto a ser estudados
pelos servios secretos.)
Mas o que alarmou o Pentgono foi que o
satlite Vela estava a captar sinais de enormes
exploses nucleares no espao. Estaria a Unio
Sovitica a detonar secretamente bombas de

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hidrognio no espao exterior, usando uma


tecnologia avanada, ainda desconhecida? Receando que os soviticos pudessem ter ultrapassado os Estados Unidos em tecnologia blica, os
mais reputados cientistas foram encarregados de
analisar estes sinais to preocupantes.
Depois da dissoluo da Unio Sovitica, no
foi preciso manter classificada esta informao,
pelo que o Pentgono lanou uma enorme
montanha de dados astronmicos no mundo da
Astronomia. Pela primeira vez em dcadas, foi
revelado um fenmeno astronmico completamente novo, de imenso poder e alcance. Os astrnomos depressa compreenderam que estas exploses de raios gama, como lhes chamavam, tinham uma potncia gigantesca, libertando em segundos toda a energia produzida pelo nosso Sol
durante toda a histria da sua vida (cerca de 1O
mil milhes de anos). Mas estes eventos tambm
estavam a desaparecer; outrora detectados pelo
satlite Vela, tinham enfraquecido tanto que os
telescpios desse tempo, localizados na Terra,

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que estavam apontados na sua direco, nada podiam ver no seu rasto. (As exploses, na sua
maior parte, duravam 1 a 10 segundos, mas a
mais curta durava 0,01 segundos e algumas demoravam alguns minutos.)
Hoje, os telescpios espaciais, os computadores e as equipas que do respostas rpidas
mudaram a nossa capacidade para detectar exploses de raios gama. Cerca de trs vezes por
dia, so detectadas exploses de raios gama, estabelecendo uma complexa cadeia de eventos.
Logo que um satlite detecta a energia de uma
exploso, os astrnomos, atravs dos computadores, localizam rapidamente as suas coordenadas precisas e apontam mais telescpios e
sensores na direco precisa.
Os dados fornecidos por estes instrumentos
revelaram resultados verdadeiramente surpreendentes. No corao destas exploses de
raios gama situa-se um objecto que, muitas
vezes, apenas tem poucas dezenas de quilmetros
de dimetro. Por outras palavras, a incrvel

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potncia csmica das exploses de raios gama est concentrada numa rea do tamanho de Nova
Iorque, por exemplo. Durante anos, os principais
candidatos a estes eventos eram estrelas de neutres que colidiam em sistemas de estrelas binrias. De acordo com esta teoria, quando a rbita de
uma destas estrelas de neutres diminua ao
longo do tempo e quando ela seguia uma espiral
de morte, acabava por colidir e libertar uma
enorme quantidade de energia. Estes eventos so
extremamente raros, mas como o Universo to
grande, e como estas exploses iluminam todo o
Universo, elas deviam ser vistas vrias vezes ao
dia.
Mas, em 2003, as provas que os cientistas obtiveram sugeriam que as exploses de raios gama
so o resultado de uma hipernova que cria um
buraco negro macio. Focando rapidamente os
telescpios e os satlites na direco das exploses de raios gama, os cientistas descobriram
que se assemelhavam a uma supernova macia.
Como a estrela que explode tem um enorme

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campo magntico e ejecta radiao atravs das


suas direces polares norte e sul, parece por
vezes que a supernova tem mais energia do que
na realidade tem -isto , apenas observamos estas
exploses se apontarem directamente para a
Terra, dando a falsa impresso de que so mais
poderosas do que, de facto, so.
Se as exploses de raios gama resultam, de
facto, de buracos negros em formao, ento a
prxima gerao de telescpios espaciais deve
ser capaz de os analisar com grande pormenor e
talvez permita responder a algumas das questes
mais complexas acerca do espao e do tempo.
Concretamente, os buracos negros podem curvar
o espao at este adquirir a forma de um biscoito;
tambm podero curvar o tempo?
MQUINA DO TEMPO DE VAN
STOCKUM
A teoria de Einstein liga o espao e o tempo
numa unidade indissocivel. Consequentemente,
qualquer buraco de verme que ligue dois pontos
distantes no espao tambm pode ligar dois

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pontos distantes no tempo. Por outras palavras, a


teoria de Einstein permite viajar no tempo.
O prprio conceito de tempo evoluiu ao
longo dos sculos. Para Newton o tempo era
como uma seta; uma vez atirada, nunca mudava o
seu curso e viajava infalvel e uniformemente em
direco ao alvo. Depois, Einstein introduziu o
conceito de tempo deformado, pelo que o tempo
era como um rio que corria mais depressa ou
mais devagar enquanto serpenteava. Mas Einstein
preocupou-se com a possibilidade de o rio do
tempo poder inclinar-se para trs sobre si prprio.
Talvez houvesse remoinhos ou bifurcaes no rio
do tempo.
Em 1937, esta possibilidade foi compreendida quando W. J. van Stockum encontrou uma
soluo para as equaes de Einstein que permitia as viagens no tempo. Comeou com um
cilindro gigante em rotao. Embora no seja
possvel construir um objecto infinito, imaginou
que, se esse cilindro girasse velocidade da luz,
ou muito prximo dela, arrastaria consigo a

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estrutura do espao-tempo, de modo muito


idntico quele com que o melao mexido com
as lminas de uma batedeira elctrica. (A isto
chama-se arrastamento do referencial e tem sido
experimentalmente visto em fotografias pormenorizadas de buracos negros em rotao.)
Uma pessoa suficientemente corajosa para
viajar em redor do cilindro seria arrastada, atingindo velocidades fantsticas. De facto, um observador distncia poderia pensar que excedia a
velocidade da luz. Embora o prprio van Stockum no o tivesse compreendido, se se fizesse
uma viagem completa em tomo do cilindro, era
certamente possvel retroceder no tempo,
voltando a um momento anterior partida. Se se
partisse ao meio-dia, quando se voltasse ao ponto
de partida, por exemplo, podiam ser 6 da tarde do
dia anterior. Quanto mais depressa o cilindro girasse, mais longe recuaria no passado (o nico
limite que no poderia retroceder a um tempo
anterior ao da criao do prprio cilindro).

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Como o cilindro uma espcie de mastro,


sempre que girasse em volta do plo, retrocederia
cada vez mais longe no passado. evidente que
era possvel ignorar essa soluo, porque os cilindros no podem ser infinitamente longos. Por
outro lado, se fosse possvel construir um cilindro
destes, as foras centrfugas exercidas sobre o
cilindro seriam enormes, porque ele giraria a uma
velocidade prxima da velocidade da luz, e estilhaariam a matria do cilindro.
UNIVERSO DE GDEL
Em 1949, Kurt Gdel, o grande lgico
matemtico, encontrou uma soluo ainda mais
estranha das equaes de Einstein. Pressups que
todo o Universo estava em rotao. Como o cilindro de Van Stockum, o indivduo arrastado para
cima pela natureza viscosa do espao-tempo.
Um foguete espacial que girasse em tomo do
Universo de Gdel voltaria ao ponto de partida,
mas num tempo anterior.
No Universo de Gdel, uma pessoa pode, em
princpio, viajar entre quaisquer dois pontos do

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espao e do tempo ou no Universo. Todos os


acontecimentos podem ser revisitados em
qualquer momento, independentemente da sua
distncia no passado. Devido gravidade, h
uma tendncia para o Universo de Gdel colapsar
sobre si prprio. Por isso, a fora centrfuga da
rotao tem de equilibrar esta fora da gravidade.
Por outras palavras, o Universo tem de girar
sobre si mesmo para alm de uma determinada
velocidade. Quanto maior for o Universo, maior
ser a sua tendncia para colapsar e mais depressa ter de girar para evitar o colapso.
Para um Universo do tamanho do nosso, por
exemplo, Gdel calculou que cada rotao completa duraria 70 mil milhes de anos e o raio mnimo para a viagem no tempo seria de 16 mil milhes de anos-luz. Contudo, para viajar para trs
no tempo, teramos de viajar com velocidade inferior da luz.
Gdel conhecia bem os paradoxos que poderiam resultar desta soluo - a possibilidade de
se encontrar a si prprio no passado e alterar o

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curso da histria. Fazendo uma viagem numa


nave espacial, numa trajectria suficientemente
grande, possvel viajar nestes mundos para
qualquer regio do passado, do presente e do futuro e voltar de novo, tal como possvel noutros
momentos viajar para regies remotas do espao, escreveu. Este estado de coisas parece
implicar um absurdo, porque permite que uma
pessoa viaje para o passado em lugares onde ela
prpria viveu. Ento poderia encontrar a uma
pessoa que seria ela prpria num perodo anterior
da sua vida. Agora podia fazer qualquer coisa a
essa pessoa que, de acordo com a sua memria,
sabe que no lhe sucedeu.7
Einstein ficou profundamente perturbado com
a soluo encontrada pelo seu amigo e vizinho no
Institute for Advanced Study em Princeton. A sua
resposta bastante elucidativa: O ensaio de Kurt
Gdel constitui, na minha opinio, um importante
contributo para a teoria da relatividade geral, particularmente para a anlise do conceito de tempo.
O problema aqui em causa j me preocupou

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quando construa a teoria da relatividade geral,


sem ter conseguido clarific-lo ... A distino
mais cedo ou mais tarde abandonada em pontos do Universo que esto muito longe num sentido cosmolgico, e de acordo com a direco da
conexo casual, surgem esses paradoxos de que o
Sr. Gdel falou... Seria interessante ponderar se
devem ser excludos em bases fsicas.8
A resposta de Einstein interessante por duas
razes. Em primeiro lugar, admitiu que a possibilidade de viajar no tempo o preocupou quando
formulou a teoria da relatividade geral. Como o
espao e o tempo so tratados como um pedao
de borracha que pode curvar-se e deformar-se,
Einstein pensou que a estrutura do espao-tempo
se deformaria tanto que as viagens no tempo podiam ser possveis. Em segundo lugar, excluiu a
soluo de Gdel com fundamento em bases tisicas - isto , o Universo no gira, expande-se.
Quando Einstein morreu, j era do conhecimento geral que as suas equaes permitiam
fenmenos estranhos (viagens no tempo, buracos

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de verme). Mas ningum lhes dedicou muita


ateno, porque os cientistas sentiam que esses
fenmenos no podiam ser compreendidos. O
consenso geral era que estas solues no tinham
base no mundo real, que quem tentasse alcanar
um Universo paralelo atravs de um buraco
negro morreria, que o Universo no gira e que
no possvel construir cilindros infinitos, tomando as viagens no tempo uma simples questo
acadmica.
MQUINA DO TEMPO DE THORNE
A questo das viagens no tempo ficou adormecida durante trinta e cinco anos at 1985,
quando o astrnomo Carl Sagan escreveu o romance Contacto e quis arquitectar uma forma de
a herona viajar at estrela Vega. Seria necessria uma viagem de ida e volta, que permitisse herona viajar at Vega e regressar Terra,
o que no seria possvel atravs dos buracos de
verme do tipo dos buracos negros. Pediu conselho ao fsico Kip Thorne. Thorne tinha chocado
o mundo da Fsica quando encontrou novas

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solues para as equaes de Einstein que permitiam viajar no tempo eliminando muitos dos
problemas anteriores. Em 1988, com os seus
colegas Michael Morris e Ulvi Yurtsever, Thome
mostrou que se podia construir uma mquina do
tempo, se fosse possvel obter formas estranhas
de matria e de energia, como matria extica
e energia negativa. Os fsicos comearam por
ficar cpticos com esta nova soluo, visto que
ningum ainda tinha visto esta matria extica e a
energia negativa apenas existe em quantidades
muito pequenas. Mas representou uma ruptura na
nossa compreenso das viagens no tempo.
A grande vantagem da matria negativa e da
energia negativa que constituem um buraco de
verme que se pode atravessar, e que permite uma
viagem de ida e volta atravs dele sem preocupaes com os horizontes de eventos. De facto, o
grupo de Thome descobriu que uma viagem
numa dessas mquinas do tempo, podia ser muito
agradvel, se a compararmos com os incmodos
voos comerciais.

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Um problema, contudo, que a matria extica (ou matria negativa) tem propriedades extraordinrias. Ao contrrio da antimatria (que se
sabe que existe e muito provavelmente cai sob o
efeito do campo gravitacional da Terra), a
matria negativa sobe flutuando na gravidade da
Terra, porque possui antigravidade. repelida e
no atrada pela matria comum e por outra
matria negativa. Isto significa que tambm
muito dificil encontr-la na natureza, se que existe. Quando a Terra se formou, h 4,5 mil milhes de anos, alguma matria negativa da Terra
teria flutuado para o espao exterior. Assim, a
matria negativa talvez pudesse estar a flutuar no
espao, longe dos planetas. (Provavelmente, a
matria negativa nunca colidiria com uma estrela
ou com um planeta, uma vez que repelida pela
matria comum.)
Embora a matria negativa nunca tenha sido
vista (e bem possvel que no exista), a energia
negativa fsicamente possvel, mas extremamente rara. Em 1933, Henrik Casimir mostrou

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que duas lminas de metal paralelas e sem carga


podem criar energia negativa. Normalmente,
poder-se-ia esperar que duas lminas permanecessem estacionrias, porque no tm carga. No
entanto, Casimir mostrou que h uma pequena
fora atractiva entre estas duas lminas paralelas
sem carga. Em 1948, esta pequena fora foi realmente medida, mostrando que a energia negativa
era, de facto, uma possibilidade. (O efeito de
Casimir explora uma caracterstica bastante
bizarra do vcuo. De acordo com a teoria
quntica, o espao vazio est cheio de partculas
virtuais que oscilam para dentro e para fora do
nada. Esta violao do princpio de conservao
da energia possvel devido ao princpio da incerteza de Heisenberg, que permite a violao de
leis clssicas, desde que ocorram muito brevemente. Por exemplo, um electro e um antielectro, devido incerteza, tm uma pequena probabilidade de serem criados a partir do nada e, em
seguida, aniquilarem-se um ao outro. Como as
placas paralelas esto muito prximas uma da

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outra, estas partculas virtuais no podem


facilmente encontrar-se entre as duas lminas.
Assim, como h mais partculas virtuais em redor
das lminas do que entre elas, isto cria uma fora
do exterior para o interior que empurra ligeiramente as duas lminas paralelas uma contra a
outra. Este efeito foi medido com preciso em
1996 por Steven Lamoreaux, no Laboratrio National de Los Alamos. A fora atractiva que ele
mediu era pequena (igual ao peso de 1/30.000 de
uma formiga). Quanto mais pequena for a separao entre as lminas, maior ser a fora de
atraco.
Era assim que a mquina do tempo imaginada
por Thome podia operar. Uma civilizao
avanada comearia com duas lminas paralelas,
separadas por um intervalo muito pequeno. Estas
lminas paralelas sero ento transformadas
numa esfera, constituda por uma camada interior
e uma camada exterior. Ento, fariam duas dessas
esferas ligadas por um buraco de verme, de modo
a que um tnel no espao conectasse as duas

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esferas. Cada esfera encerra agora uma boca do


buraco de verme.
Normalmente, o tempo sncrono em ambas
as esferas. Mas, se pusermos uma esfera numa
nave espacial lanada com uma velocidade prxima da velocidade da luz, o tempo medido nessa
nave desacelera, pelo que as duas esferas deixaro de estar sincronizadas no tempo. Na nave, o
relgio anda muito mais lentamente do que o
relgio na Terra. Por isso, se algum saltar para a
esfera da Terra pode ser sugado atravs do
buraco de verme que os liga e pode ir parar
outra nave espacial algures no passado. (No entanto, esta mquina do tempo no nos pode levar
para um tempo anterior ao da criao da prpria
mquina.)
PROBLEMAS
COM
ENERGIA
NEGATIVA
Embora a soluo de Thome tivesse causado
sensao quando foi anunciada, havia srios obstculos sua concretizao, mesmo para uma
civilizao avanada. Primeiro, preciso obter

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grandes quantidades de energia negativa, que


muito rara. Este tipo de buraco de verme depende
de uma grande quantidade de energia negativa
para manter aberta a boca do buraco de verme. Se
se criar energia negativa atravs do efeito de
Casimir, que muito pequeno, o buraco de verme
teria de ser muito menor do que um tomo, tomando impossvel viajar atravs do buraco de
verme. H outras fontes de energia negativa para
alm do efeito de Casimir, mas so todas muito
difceis de manipular. Por exemplo, osfsicos
Paul Davies e Stephen Fulling mostraram que um
espelho que se mova rapidamente pode criar energia negativa que se acumula frente do espelho
quando ele se move. Infelizmente, preciso
mover o espelho quase velocidade da luz para
obter energia negativa. E, tal como o efeito de
Casimir, a energia gerada pequena.
Outra maneira de extrair energia negativa
consiste em usar feixes de laser de alta potncia.
Dentro dos estados de energia do laser, h estados comprimidos em que coexistem a energia

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negativa e a energia positiva. No entanto, este


efeito tambm muito dificil de manipular. Um
pulso tpico de energia negativa pode durar 10-15
segundo, seguido de um pulso de energia positiva. possvel separar os estados de energia positiva dos estados de energia negativa, embora seja
extremamente dificil. Voltarei a este assunto no
captulo 11.
Finalmente, verifica-se que um buraco negro
tambm tem energia negativa, nas proximidades
do seu horizonte de eventos. Como Jacob Bekenstein e Stephen Hawking mostraram,9 um buraco
negro no perfeitamente negro, porque liberta
lentamente a sua energia. Isto acontece porque o
princpio da incerteza permite a construo de
um tnel de radiao enorme que foge gravidade de um buraco negro. Mas, como um buraco
negro que se evapora perde energia, o horizonte
de eventos toma-se cada vez menor com o tempo.
Geralmente, se for lanada matria positiva
(como uma estrela) para o interior de um buraco
negro, o horizonte de eventos expandir-se-.

330/973

Mas, se lanarmos matria negativa para o


buraco negro, o seu horizonte de eventos
contrairse-. Assim, a evaporao do buraco
negro cria energia negativa perto do horizonte de
eventos. (Alguns defenderam que, se se colocasse
a boca do buraco de verme nas proximidades do
horizonte de eventos, receberia energia negativa.
Contudo, seria extraordinariamente dificil e perigoso armazenar essa energia, uma vez que preciso estar muito perto do horizonte de eventos).
Hawking mostrou que, em geral, a energia
negativa necessria para estabilizar todas as
solues de buracos de verme. O raciocnio
muito simples. Geralmente, a energia positiva
pode criar uma abertura de um buraco de verme
que concentra matria e energia. Assim, os raios
de luz convergem quando entram na boca do
buraco de verme. Contudo, se estes raios de luz
emergirem do outro lado, ento algures no centro
do buraco os raios de luz desfocar-se-o, o que s
pode acontecer se estiver presente energia negativa. Alm disso, a energia negativa repulsiva, o

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que necessrio para evitar que o buraco negro


colapse sob o efeito da gravidade. Assim, a chave
para construir uma mquina do tempo ou um
buraco de verme pode ser encontrar quantidades
suficientes de energia negativa para manter a
boca aberta e estvel. (Alguns fsicos mostraram
que, na presena de grandes campos gravitacionais, os campos de energia negativa so bastante
comuns. Assim, talvez um dia a energia gravitacional possa ser usada para fazer andar uma
mquina do tempo.)
Outro obstculo a esta mquina do tempo o
seguinte: onde encontrar um buraco de verme?
Thome acreditava que os buracos de verme ocorriam naturalmente, naquilo a que se chama a espuma do espao-tempo. Esta ideia remonta a uma
questo colocada pelo filsofo grego Zeno h
cerca de dois mil anos: qual a mais pequena
distncia que se pode percorrer?
Zeno provou matematicamente que era impossvel atravessar um rio. Comeou por observar que a distncia de uma margem do rio outra

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pode ser subdividida num nmero infinito de


pontos. Mas como necessria uma quantidade
infinita de tempo para atravessar um nmero infinito de pontos era, por conseguinte, impossvel
atravessar o rio. Ou seja, era impossvel que
qualquer objecto se movesse. (Seriam necessrios
outros dois mil anos e o aparecimento do clculo
para que, finalmente, este enigma ficasse
resolvido. possvel mostrar que um nmero infinito de pontos pode ser atravessado num tempo
finito, o que toma o movimento matematicamente possvel.)
John Wheeler, de Princeton, analisou as
equaes de Einstein para encontrar a distncia
mais curta. Wheeler descobriu que, em distncias
incrivelmente
pequenas, da ordem do
comprimento de Planck ( 10-33 cm), a teoria de
Einstein previa que a curvatura do espao podia
ser muito grande. Por outras palavras, no
comprimento de Planck, o espao no era uniforme, mas tinha uma grande curvatura -isto estava cheio de pregas e era espumoso. O

333/973

espao fica cheio de protuberncias e de bolhas


minsculas que entram e saem do vcuo. Mesmo
o espao vazio, nas mais pequenas distncias, est constantemente a ferver com pequenas bolhas
de espao-tempo, que so, na realidade, minsculos buracos de verme e universos-beb. Normalmente, as partculas virtuais consistem em
pares de electro e antielectro que ganham existncia momentaneamente antes de se aniquilarem uma outra. Mas, na distncia de Planck,
pequenas bolhas que representam universos inteiros e buracos de verme podem ganhar existncia, para voltarem a desvanecer-se no vcuo. O
nosso prprio Universo pode ter comeado como
uma dessas pequenas bolhas que flutuam na espuma do espao-tempo e que subitamente sofreu
inflao por razes que no compreendemos.
Uma vez que os buracos de verme se encontram naturalmente na espuma, Thome presumiu
que uma civilizao avanada podia de algum
modo tirar buracos de verme da espuma e, em
seguida, expandi-los e estabiliz-los com energia

334/973

negativa. Embora este seja um processo muito dificil, cai dentro das leis da fsica.
Conquanto a mquina do tempo de Thome
parea teoricamente possvel, embora extremamente dificil de construir do ponto de vista da engenharia, h uma terceira questo incmoda: as
viagens no tempo violam alguma lei fundamental
da fsica?
UM UNIVERSO NO SEU QUARTO
Em 1992, Stephen Hawking tentou resolver
esta questo das viagens no tempo de uma vez
por todas. Instintivamente, era contra as viagens
no tempo; se as viagens no tempo fossem to
comuns como os piqueniques ao domingo, ento
veramos turistas vindos do futuro que nos olhariam com estranheza e nos tirariam fotografias.
Mas os fsicos citam muitas vezes o romance
pico de T. H. White O Rei Que Foi e Um Dia
Ser, onde uma sociedade de formigas declara:
Tudo o que no proibido obrigatrio10. Por
outras palavras, se no h um princpio bsico da

335/973

fsica que proba as viagens no tempo, ento as


viagens no tempo so necessariamente uma possibilidade fsica. (A razo disto o princpio da
incerteza. A menos que uma coisa seja proibida,
os efeitos e as flutuaes qunticas acabaro por
tom-la possvel, desde que esperemos o suficiente. Assim, a menos que haja uma lei que a
proba, ela acabar por ocorrer.) Em resposta,
Stephen Hawking props uma hiptese de proteco de cronologia que impediria as viagens
no tempo e tomaria a Histria segura para os
historiadores. De acordo com esta hiptese, as
viagens no tempo no so possveis, porque violam princpios fsicos especficos.
Como muito dificil trabalhar com as
solues de buracos de verme, Hawking iniciou o
seu argumento analisando um Universo simplificado, descoberto por Charles Misner, da
Universidade de Maryland, que tinha todos os ingredientes das viagens no tempo. O espao de
Misner um espao idealizado em que o seu
quarto, por exemplo, se transforma no Universo

336/973

inteiro. Suponhamos que todos os pontos da


parede esquerda do quarto so idnticos aos pontos correspondentes da parede da direita. Isto significa que, se caminharmos para a parede esquerda, no ficaremos com o nariz a sangrar, mas
passaremos atravs da parede para reaparecermos
pela parede da direita. Isto significa que as
paredes direita e esquerda se juntaram, em certo
sentido, como num cilindro.

337/973

Alm disso, os pontos na parede da frente so


idnticos aos pontos da parede de trs, e os

338/973

pontos do tecto so idnticos aos pontos do


soalho. Assim, se caminharmos em qualquer direco, passaremos atravs das paredes do quarto
e voltaremos ao quarto. No possvel escapar.
Por outras palavras, o quarto verdadeiramente
todo o Universo!
O que deveras bizarro que, se observarmos cuidadosamente a parede esquerda, veremos
que ela , na realidade, transparente e que, no
outro lado dessa parede, h uma cpia do quarto.
De facto, h um clone exacto de si mesmo no
outro quarto, embora apenas possa ver a sua parte
de trs e nunca a parte da frente. Se o indivduo
olhar para cima ou para baixo, tambm pode ver
cpias de si prprio. Com efeito, h uma sequncia infinita de indivduos frente, atrs, em baixo
e em cima.
O indivduo muito dificilmente poder estabelecer contacto consigo prprio. Cada vez que
volta a cabea para olhar o rosto dos clones, verifica que eles tambm se voltaram e, por isso,
nunca poder ver o seu rosto. Mas se o quarto for

339/973

suficientemente pequeno, o indivduo pode passar a mo atravs da parede e agarrar o ombro do


clone que est sua frente. Ento, pode ficar surpreendido ao verificar que o clone atrs de si
tambm agarrou o seu ombro. Por outro lado,
pode agarrar com a mo direita e com a esquerda,
segurando os clones que esto ao seu lado, at
haver uma sequncia infinita de indivduos dando
as mos uns aos outros. Com efeito, deu uma
volta completa ao Universo para se agarrar a si
mesmo. (No aconselhvel fazer mal aos
clones. Se pegar numa arma e a apontar ao clone
que est sua frente, dever pensar duas vezes
antes de disparar o gatilho, porque o clone que
est atrs de si tambm lhe aponta uma arma!)
Suponhamos que, no espao de Misner, as
paredes nossa volta esto a colapsar. Agora, as
coisas tomam-se muito interessantes. Digamos
que o quarto est a ser comprimido e a parede da
direita se est a aproximar de ns a 3 quilmetros
por hora. Se agora caminharmos atravs da
parede esquerda, voltaremos para trs da parede

340/973

da direita que se move, mas a mais de 3 quilmetros por hora, pelo que estamos a viajar agora
a 4,5 quilmetros por hora. De facto, cada vez
que fazemos um circuito completo para a parede
esquerda, ganhamos um impulso adicional de 3
quilmetros por hora para emergirmos da parede
da direita; estamos agora a viajar a 9 quilmetros
por hora. Depois de algumas viagens em torno do
Universo, viajamos a 9, 12, 15 quilmetros por
hora, at nos aproximarmos gradualmente de velocidades incrveis prximas da velocidade da
luz.
Num determinado ponto crtico, estamos a
viajar to depressa no Universo de Misner que
retrocedemos no tempo. De facto, podemos visitar qualquer ponto anterior do espao-tempo.
Hawking analisou cuidadosamente este espao de
Misner. Verificou que a parede da direita e a
parede da esquerda, matematicamente falando,
so quase idnticas s duas bocas de um buraco
de verme. Por outras palavras, o quarto parece
um buraco de verme, onde a parede esquerda e a

341/973

parede direita so a mesma, semelhantes a duas


bocas de um buraco de verme, que tambm so
idnticas.
Ento, salientou que este espao de Misner
era instvel, quer do ponto de vista clssico quer
do ponto de vista quntico. Se se apontar um raio
de luz parede da esquerda, por exemplo, o feixe
de luz ganha energia sempre que emerge da
parede da direita. O feixe de luz sofre um desvio
para o azul - isto , torna-se mais energtico, at
atingir energia infinita, o que impossvel. Ora, o
feixe de luz toma-se to energtico que cria um
campo gravitacional monstruoso, que faz
colapsar o quarto/buraco de verme. Assim, o
buraco de verme sofre o colapso se tentarmos
caminhar atravs dele. Por outro lado, pode
mostrar-se que uma coisa chamada tensor de
energia-momento, que mede o contedo de energia e de matria do espao, se toma infinita,
porque a radiao pode passar um nmero infinito de vezes atravs das duas paredes.

342/973

Para Hawking este foi o golpe de misericrdia nas viagens no tempo - os efeitos de radiao
quntica aumentam at se tomarem infinitos, criando uma divergncia, matando o viajante do
tempo e fechando o buraco de verme.
O artigo de Hawking que levantou a questo
da divergncia suscitou uma prolongada polmica na literatura da Fsica, levando os cientistas a
tomarem posies a favor e contra a cronologia
de proteco. De facto, alguns fsicos comearam
a encontrar falhas nas provas de Hawking escolhendo adequadamente os buracos de verme, alterando o seu comprimento, o seu tamanho, etc.
Verificaram que, em algumas solues de buracos de verme, o tensor de energia-momento divergia, de acto, mas noutros estava bem definido.
O fsico russo Sergei Krasnikov examinou esta
questo da divergncia em diferentes tipos de
buracos de verme e concluiu que no h a menor prova que possa sugerir que a mquina do
tempo tenha de ser instvel.11

343/973

Levantaram-se tantas vozes contra Hawking


que o fsico de Princeton Li-Xin Li chegou a propor uma conjectura de proteco de anticronologia: No h nenhuma lei da fsica que impea o
aparecimento de curvas fechadas de tipo
tempo.12
Em 1998, Hawking foi forado a recuar.
Escreveu: O facto de o tensor de energia-momento no divergir [em certos casos] mostra que
a reaco para trs no obriga proteco de cronologia. Isto no significa que seja possvel
viajar no tempo, mas apenas que a nossa compreenso ainda incompleta. O fsico Matthew
Visser afirma que a falha de conjectura de Hawking no uma justificao para os entusiastas
das viagens no tempo, mas mostra que, para resolver o problema da proteco de cronologia,
necessria uma teoria de gravidade quntica completamente desenvolvida 13
Hoje, Hawking j no diz que seja completamente impossvel viajar no tempo, mas apenas
que muito improvvel e impraticvel. Embora a

344/973

probabilidade de viajar no tempo seja muito


pequena, no podemos excluir completamente
essa hiptese. Se for possvel, de algum modo,
aproveitar grandes quantidades de energia positiva e negativa e resolver o problema da estabilidade, as viagens no tempo podero, de facto,
tomar-se realidade. (E talvez a razo pela qual
no estamos inundados de turistas vindos do futuro seja o facto de no ser possvel recuar a um
tempo anterior ao da inveno da mquina do
tempo e de essa mquina ainda no ter sido
criada.)
MQUINA DO TEMPO DE GOTT
Em 1991, J. Richard Gott III, de Princeton,
props uma outra soluo das equaes de Einstein que permitia as viagens no tempo. A sua
abordagem era interessante e inovadora, porque
abandonava completamente objectos em rotao,
buracos de verme e energia negativa.
Gott nasceu em Louisville, no Kentucky, em
1947, e ainda tem um leve sotaque do sul que
parece um pouco extico no mundo fechado e

345/973

agressivo da fsica terica. Comeou a interessarse pela cincia quando era criana, quando entrou
num clube amador de Astronomia e se deliciava a
observar as estrelas.
Quando frequentava o liceu, venceu o prestigiado concurso Westinghouse Science Talent
Search e, desde ento, esteve ligado a este concurso, como presidente do jri, durante muitos
anos. Depois de se licenciar em Harvard em
Matemtica, foi para Princeton, onde ainda
trabalha.
Quando fazia investigao em cosmologia,
interessou-se pelas cordas csmicas, um resto
do big bang, previsto por muitas teorias. As cordas csmicas podem ser menos espessas do que
um ncleo atmico, mas a sua massa pode ser estelar e podem estender-se por muitos milhes de
anos-luz no espao. Gott encontrou uma soluo
das equaes que permitia as cordas csmicas,
mas percebeu que elas tinham uma caracterstica
invulgar. Se pegarmos em duas cordas csmicas
e as lanarmos uma contra a outra,

346/973

imediatamente antes de colidirem, possvel uslas como uma mquina do tempo. Em primeiro
lugar, descobriu que, se fizesse uma viagem de
ida e volta em tomo das cordas csmicas que
colidem, o espao contraa-se, conferindo-lhe
propriedades estranhas. Sabemos que, se nos
movermos em redor de uma mesa, por exemplo,
e voltarmos ao ponto de partida, teremos percorrido 360 graus. Mas, quando um fogueto viaja
em tomo das duas cordas csmicas que passam
uma pela outra percorre, na realidade, menos de
360 graus, porque o espao se contraiu. (Este tem
a tipologia de um cone. Se dermos uma volta
completa em redor de um cone, tambm verificamos que percorremos menos de 360 graus.)
Assim, passando rapidamente em volta de ambas
as cordas, podemos, de facto, exceder a velocidade da luz (na perspectiva de um observador distante), uma vez que a distncia total era menor do
que se esperava. No entanto, isto no viola a relatividade restrita porque, no nosso quadro de

347/973

referncia, o fogueto nunca excede a velocidade


da luz.
Mas isto tambm significa que, se viajarmos
em volta das cordas csmicas que colidem, podemos fazer uma viagem ao passado. Gott relembra: Quando encontrei esta soluo, fiquei
muito entusiasmado. A soluo usava apenas
matria de densidade de energia positiva,
movendo-se a uma velocidade inferior da luz.
Ao contrrio, as solues de buraco de verme exigem matria de densidade de energia negativa
mais extica (matria que pesa menos que
nada).14
Mas a energia necessria para uma mquina
do tempo enorme. Para permitir as viagens ao
passado, as cordas csmicas com densidade linear de cerca de 10 milhes de milhares de milhes de toneladas por centmetro devem moverse em direces opostas a velocidades de pelo
menos 99,999999996% da velocidade da luz. Observmos protes de alta energia no Universo que
se movem pelo menos a esta velocidade;

348/973

portanto, estas velocidades so possveis,15


observa.
Alguns crticos sublinharam que as cordas
csmicas (se que existem) so raras, e as cordas
csmicas que colidem so ainda mais raras. Deste
modo, Gott fez a seguinte proposta: uma civilizao avanada pode encontrar uma nica corda
csmica no espao exterior. Com naves espaciais
gigantescas e instrumentos enormes, possvel
transformar a corda num arco rectangular ligeiramente inclinado (semelhante forma de uma cadeira de encosto). O arco, conjecturou ele, pode
colapsar sob o efeito da sua prpria gravidade,
pelo que duas partes rectas da corda csmica podiam passar uma perto da outra, com velocidades
prximas da velocidade da luz, criando por instantes uma mquina do tempo. No obstante,
Gott admite: Um arco em colapso, de uma corda
suficientemente grande para permitir que se d
uma volta completa em seu redor e retroceder um
ano no tempo, teria de ter mais do que metade da
massaenergia de uma galxia inteira.16

349/973

PARADOXOS DO TEMPO
Tradicionalmente, outra razo que levou os
fsicos a menosprezarem a ideia das viagens
notempo foram os paradoxos do tempo. Por exemplo, se uma pessoa retroceder no tempo e
matar os seus pais, antes de ter nascido, o seu
nascimento ser impossvel. Por isso, no pode
voltar atrs no tempo para matar os seus pais. Isto
importante, porque a cincia baseia-se em ideias logicamente coerentes; um paradoxo do tempo
genuno seria suficiente para excluir completamente a possibilidade das viagens no tempo.
Estes paradoxos do tempo podem agrupar-se
em vrias categorias:
Paradoxo do av. Neste paradoxo, altera-se o
passado de modo a tomar o presente impossvel.
Por exemplo, recuando ao passado remoto, para
procurar os dinossurios, encontramos acidentalmente um pequeno mamfero peludo que o verdadeiro antepassado da humanidade. Se destruirmos esse antepassado, no poderemos, logicamente, existir.

350/973

Paradoxo da informao. Neste paradoxo, a


informao vem do futuro, o que significa que
talvez no tenha origem. Por exemplo, suponhamos que um cientista cria uma mquina do
tempo e depois recua no tempo para dar o segredo das viagens no tempo a si prprio, quando
era jovem. O segredo das viagens no tempo no
ter origem, uma vez que a mquina do tempo
que o jovem cientista possui no foi criada por
ele, mas foi-lhe transmitida por si prprio quando
era mais velho.
Paradoxo de Bilker. Neste tipo de paradoxo,
uma pessoa sabe qual ser o futuro e faz qualquer
coisa que toma esse futuro impossvel. Por exemplo, faz uma mquina do tempo que o leve para o
futuro e verifica que est desti nado a casar com
uma mulher chamada Jane. Contudo, decide casar com outra mulher, chamada Helen, tomando,
assim, o futuro impossvel.
Paradoxo sexual. Neste tipo de paradoxo, um
indivduo pai de si mesmo, o que uma impossibilidade biolgica. Num conto escrito pelo

351/973

filsofo britnico Jonathan Harrison, o heri da


histria no s pai de si prprio como tambm
se come a si mesmo. Na histria clssica de
Robert Heinlein Ali you Zombies, o heri simultaneamente me, pai, filha e filho de si prprio
- isto , uma rvore genealgica completa (ver
mais pormenores nas notas). A compreenso do
paradoxo sexual , na realidade, bastante delicada, pois requer conhecimento das viagens no
tempo e do funcionamento do ADN.)17
Em O Fim da Eternidade, Isaac Asimov imagina uma polcia do tempo cuja tarefa impedir estes paradoxos. Os filmes Exterminador
assentam num paradoxo de informao - um microchip recuperado de um rob vindo do futuro
estudado pelos cientistas, que ento produzem
uma raa de robs que se toma consciente e que
se apodera do mundo. Por outras palavras, esses
super-robs nunca foram concebidos por um inventor; resultaram simplesmente de uma pea dos
destroos deixados por um dos robs do futuro.
No filme Regresso ao Futuro, Michael J. Fox

352/973

tenta evitar um paradoxo do av quando recua no


tempo e encontra a sua me, ento uma adolescente, que rapidamente se apaixona por ele. Mas,
se ela rejeitar o futuro pai de Fox, a sua existncia est ameaada.
Os guionistas violam propositadamente as
leis da fsica, quando produzem os blockbusters
de Hollywood. Mas, na comunidade da Fsica,
esses paradoxos so levados muito a srio. Qualquer soluo para estes paradoxos tem de ser
compatvel com a relatividade e com a teoria
quntica. Por exemplo, para ser compatvel com
a relatividade, o rio do tempo no pode ter fim.
No possvel impedir o curso do tempo. Na relatividade geral o tempo representado por uma
superficie uniforme e contnua que no pode ser
agitada ou rasgada. A topologia pode ser alterada, mas o curso do tempo no pode parar. Isto
significa que, se uma pessoa matar os seus pais
antes de ter nascido, no pode simplesmente desaparecer, pois as leis da fsica seriam violadas.

353/973

Actualmente, os fsicos agrupam-se em tomo


de duas solues possveis para estes paradoxos.
Primeiro, o cosmlogo russo lgor Novikov acredita que somos obrigados a actuar de maneira a
que no ocorram paradoxos. Esta abordagem
chama-se escola de autoconsistncia. Se o rio do
tempo se inclinar uniformemente para trs sobre
si prprio e criar um redemoinho, ele sugere que
alguma mo invisvel interviria impedindo que
saltssemos para o passado e crissemos um
paradoxo do tempo. Mas a abordagem de
Novikov apresenta problemas com o livrearbtrio.
Se retrocedermos no tempo e encontrarmos os
nossos pais antes de termos nascido, podemos
pensar que temos livre-arbtrio para actuarmos;
Novikov acredita que uma lei da fsica ainda por
descobrir impede qualquer aco que possa
modificar o futuro (tal como matar os pais ou impedir o prprio nascimento). Observa ele: No
podemos enviar um viajante do tempo para o
Jardim do den pedir a Eva que no colha a ma
da rvore.18

354/973

Qual a fora misteriosa que nos impede de


alterar o passado e criar um paradoxo? Esse
constrangimento ao livre-arbtrio invulgar e
misterioso, mas no nico, escreveu. Por exemplo, eu posso querer passear no tecto sem a
ajuda de qualquer equipamento especial. A lei da
gravidade impede-me de o fazer; cairei, se tentar,
pelo que o meu livrearbtrio restrito.19
Mas os paradoxos do tempo podem ocorrer
quando a matria inanimada (que no tem
qualquer livre-arbtrio) lanada para o passado.
Suponhamos que, antes da batalha histrica entre
Alexandre, o Grande, e Drio III da Prsia, em
330 a. C., enviamos armas automticas com instrues sobre o modo de as usar. Consequentemente, alteraramos todo o curso subsequente da
histria da Europa (e podamos estar hoje a falar
um dialecto persa em vez de uma lngua
europeia).
De facto, a mais pequena perturbao no passado pode causar paradoxos inesperados no
presente. A teoria do caos, por exemplo, usa a

355/973

metfora do efeito de borboleta. Em momentos


cruciais da formao das condies climatricas
da Terra, at mesmo a vibrao das asas de uma
borboleta provoca ondas que podem romper o
equilbrio de foras e desencadear uma poderosa
tempestade. Mesmo os mais pequenos objectos
inanimados enviados para o passado mudaro inevitavelmente o passado de forma imprevisvel,
dando origem a um paradoxo do tempo.
A segunda maneira de resolver o paradoxo do
tempo ocorre se o rio do tempo bifurcar em dois
rios, formando dois universos distintos. Por outras palavras, se quisssemos recuar no tempo e
matar os nossos pais antes de termos nascido,
mataramos pessoas que so geneticamente as
mesmas que os nossos pais, num Universo alternativo, no qual nunca teramos nascido. Mas os
nossos pais, no nosso Universo original, no seriam afectados.
Esta segunda hiptese chama-se teoria de
muitos mundos - a ideia de que talvez existam
todos os mundos qunticos possveis. Esta

356/973

hiptese elimina as divergncias infinitas encontradas por Hawking20, uma vez que a radiao
no passa muitas vezes pelo buraco de verme
como no espao de Misner. Passa apenas uma.
Cada vez que passa atravs do buraco de verme,
entra num novo Universo. E este paradoxo coloca
talvez a questo mais profunda da teoria
quntica: como pode um gato estar morto e vivo
ao mesmo tempo?
Para responder a esta questo, os fsicos tm
sido obrigados a considerar duas solues ultrajantes: ou h uma conscincia csmica que nos
observa a todos ou h um nmero infinito de universos qunticos.

CAPTULO SEIS
Universos Qunticos Paralelos

Penso
que
posso
afirmar
com
segurana
que
ningum
compreende
a
mecnica
quntica.
Richard Feynman
Quem
no
estiver
chocado
com a
teoria
quntica

358/973

no a
compreende.
Niels Bohr
A
Estrada
Improvvel
e Infinita
um
mtodo
maravilhoso
para
atravessar as
vastas
distncias
interestelares
num
nada

359/973

de segundo,
sem
toda
essa
aborrecida
complicao
do
hiperespa
Douglas Adams

NO BESTSELLER UMA BOLEIA PARA A


GALXIA, romance de fico cientfica inconvencional e irreverente, de Douglas Adams, o
heri descobre acidentalmente um mtodo muito
engenhoso de viajar at s estrelas. Em vez de
usar buracos de verme, estradas no hiper-espao
ou portais dimensionais para viajar entre galxias, decide aproveitar o princpio da incerteza para
se lanar na vastido do espao intergalctico.
Se, de algum modo, pudermos controlar a probabilidade de certos eventos improvveis, ento,
tudo possvel, incluindo viajar mais depressa do
que a luz e, at mesmo, viajar no tempo.

360/973

altamente improvvel que possamos chegar


s estrelas distantes em segundos, mas quando
pudermos controlar arbitrariamente as probabilidades qunticas, ento o impossvel poder
transformar-se num lugar comum.
A teoria quntica baseia-se na ideia de que h
uma probabilidade de que todos os eventos possveis, por mais fantsticos ou insensatos que
paream, ocorram. Esta ideia, por sua vez, constitui o ponto fulcral da teoria do Universo
inflacionrio -quando ocorreu o big bang original, houve uma transio quntica para um novo
estado em que o Universo subitamente sofreu
uma inflao enorme. Todo o nosso Universo, ao
que parece, pode ter brotado de um salto quntico
altamente improvvel. Embora Adams seja
irnico, os fsicos compreendem que, se houver
alguma hiptese de controlar estas probabilidades, podero fazer coisas que mais parecem magia. Mas, por enquanto, alterar a probabilidade
dos eventos est fora do alcance da nossa
tecnologia.

361/973

s vezes peo aos meus alunos de doutoramento que resolvam problemas muito simples,
tais como calcular a probabilidade de desaparecerem subitamente e de se materializarem do outro
lado de uma parede de tijolos. De acordo com a
teoria quntica, h uma probabilidade pequena,
mas calculvel de que isso possa ocorrer. Ou
seja, desaparecermos no quarto e aparecermos
em Marte. De acordo com a teoria quntica, uma
pessoa pode, em princpio, voltar a materializarse subitamente no planeta vermelho. Claro que a
probabilidade to pequena que teremos de esperar mais do que a durao at agora do
Universo. Consequentemente, na nossa vida quotidiana, podemos menosprezar estes eventos improvveis. Mas, ao nvel subatmico, tais probabilidades so cruciais para o funcionamento da
electrnica, dos computadores e dos lasers.
Na verdade, os electres desmaterializam-se
regularmente e voltam a materializar-se do outro
lado das paredes dentro dos componentes dos PC
e dos CD. A civilizao moderna sofreria um

362/973

colapso, se os electres no pudessem estar em


dois lugares ao mesmo tempo. (As molculas do
nosso corpo tambm sofreriam um colapso sem
este princpio bizarro. Imagine dois sistemas solares que colidem no espao, obedecendo lei da
gravidade de Newton. Os sistemas solares em
coliso colapsariam numa mistura catica de
planetas e de asterides. De modo semelhante, se
os tomos obedecessem s leis de Newton,
desintegrarse-iam sempre que colidissem com
outros. O que mantm dois tomos numa
molcula estvel o facto de os electres poderem estar simultaneamente em muitos lugares ao
mesmo tempo formando uma nuvem de electres que liga os tomos uns aos outros. Assim,
as molculas so estveis e o Universo no se
desintegra porque os electres podem estar em
muitos lugares ao mesmo tempo.)
Mas, se os electres podem existir em estados
paralelos entre a existncia e a no-existncia,
porque que no acontece o mesmo com o
Universo? Afinal de contas, o Universo foi mais

363/973

pequeno que um electro. Uma vez introduzida a


possibilidade de aplicar o princpio quntico ao
Universo, somos obrigados a considerar os universos paralelos.
precisamente esta possibilidade que explorada no perturbador conto fantstico de fico
cientfica de Philip K. Dick O Homem do Castelo
Alto. Neste livro, h um Universo alternativo
separado do nosso devido a um nico evento fulcral. Em 1933, nesse Universo, a histria mundial
alterada quando a bala de um assassino mata o
presidente Roosevelt, durante o seu primeiro ano
do seu mandato. O vice-presidente assume o
cargo desenvolvendo uma poltica isolacionista
que enfraquece militarmente os Estados Unidos.
Sem estarem preparados para o ataque de Pearl
Harbor e incapazes de se refazerem da destruio
de toda a sua frota, os Estados Unidos so forados, em 1947, a render-se aos alemes e aos japoneses. Os Estados Unidos acabaram por ser divididos em trs partes: o Reich alemo controla a
costa oriental, os Japoneses a costa ocidental,

364/973

existindo entre ambos, o estado tampo de Rocky


Mountain. Neste Universo paralelo, um indivduo
misterioso escreve um livro chamado The
Grasshopper Lies Heavy, baseado num versculo
da Bblia eliminado pelos nazis. Fala de um
Universo alternativo em que Roosevelt no foi
assassinado e os Estados Unidos e a Inglaterra
derrotaram os nazis. A misso da herona na
histria ver se h alguma verdade no Universo
alternativo, onde prevalecem a democracia e a
liberdade em vez da tirania e do racismo.
ZONA CREPUSCULAR
O mundo de O Homem do Castelo Alto e o
nosso mundo esto separados apenas por um
acidente insignificante, a simples bala do assassino. Contudo, tambm possvel que um mundo
paralelo possa estar separado do nosso pelo
evento mais pequeno possvel: um nico evento
quntico, o impacto de um raio csmico.
Num episdio da srie televisiva Twilight
Zone, um homem acorda e descobre que a mulher no o reconhece. Ela ameaa que, se ele no

365/973

sair, chamar a polcia. Quando vagueia pela cidade, verifica que os seus amigos de longa data
tambm no o reconhecem, como se nunca
tivesse existido. Finalmente, vai a casa dos pais e
fica estupefacto. Os seus pais dizem que nunca o
viram e que nunca tiveram nenhum filho. Sem
amigos, sem famlia e sem casa, anda deriva
pela cidade e acaba por adormecer no banco de
um parque, como um sem-abrigo. Quando
acorda, no dia seguinte, encontra-se confortavelmente deitado na sua cama ao lado da sua mulher. Contudo, quando a mulher se volta, fica estupefacto ao ver que aquela no a sua mulher,
mas uma estranha que ele nunca tinha visto.
Estas histrias absurdas so possveis?
Talvez. Se o protagonista de Twilight Zone
tivesse feito algumas perguntas esclarecedoras
sua me, poderia ter ficado a saber que ela tinha
sofrido um aborto e nunca tinha tido um filho.
Por vezes, um nico raio csmico, uma nica
partcula proveniente do espao exterior, pode
penetrar no ADN do embrio e causar uma

366/973

mutao que acabar por provocar um aborto.


Nesse caso, um nico evento quntico pode separar dois mundos: um em que vivemos como cidados normais e outro exactamente idntico, em
que no chegamos a nascer.
Embora as leis da fsica admitam que nos
movemos entre estes mundos, isso extremamente improvvel; a probabilidade de acontecer
astronomicamente pequena. Mas como podemos
ver, a teoria quntica d-nos uma representao
do Universo muito mais estranha do que a que
nos dada por Einstein. Na relatividade, o palco
da vida em que actuamos pode ser feito de borracha, e os actores movem-se em trajectrias
curvas, quando percorrem o cenrio. Tal como no
mundo de Newton, os actores do mundo de Einstein papagueiam os seus dilogos, de acordo
com um guio previamente escrito. Mas, numa
pea quntica, os actores subitamente deitam fora
o guio e actuam por conta prpria. As marionetas cortam as suas cordas. Reina o livre-arbtrio.
Os actores podem aparecer e desaparecer do

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palco. E, o que ainda mais estranho, podem


aparecer em dois lugares ao mesmo tempo. Os
actores, quando representam os seus papis,
nunca sabem ao certo se esto ou no a falar com
algum que pode desaparecer subitamente e
reaparecer noutro lugar.
UMA
ENORME
MENTE:
JOHN
WHEELER
Exceptuando Einstein e Bohr, talvez ningum
tenha lutado mais contra o absurdo e o xito da
teoria quntica do que John Wheeler. toda a
realidade fsica apenas uma iluso? Existem universos paralelos qunticos? No passado, quando
no meditava nestes enigmticos paradoxos
qunticos, Wheeler aplicava-se na construo de
bombas atmicas e de hidrognio e foi pioneiro
no estudo de buracos negros. John Wheeler o
ltimo dos gigantes, ou mentes monstruosas,
como o seu aluno Richard Feynman lhes
chamava, que analisaram as concluses arrojadas
da teoria quntica.

368/973

Foi Wheeler que inventou a expresso


buraco negro em 1967,1 numa conferncia da
NASA, no Goddard Institute for Space Studies,
em Nova Iorque, depois da descoberta dos
primeiros pulsares.
Wheeler nasceu em 1911 em Jacksonville, na
Florida. O seu pai era bibliotecrio, mas a engenharia estava no sangue da famlia. Trs dos seus
tios foram engenheiros de minas e, por vezes, trabalhavam com explosivos. A ideia de usar
dinamite fascinava-o e gostava de observar as exploses. (Um dia, estava despreocupadamente a
fazer experincias com dinamite que, acidentalmente, lhe explodiu na mo, levando-lhe parte do
polegar e a extremidade de um dedo. Por coincidncia, quando Einstein era estudante universitrio, foi, por imprudncia, vtima de uma
exploso semelhante ferindo a sua mo, que teve
de ser suturada.)
Wheeler era uma criana precoce, que dominava o clculo e devorava todos os livros que encontrava sobre a nova teoria de que os seus

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amigos tanto falavam: a mecnica quntica.


Mesmo diante dos seus olhos, uma nova teoria
estava a ser desenvolvida na Europa por Niels
Bohr, Werner Heisenberg e Erwin Schrdinger
que, subitamente, desvendava os segredos do
tomo. Apenas alguns anos antes, os seguidores
do filsofo Ernst Mach tinham ridicularizado a
existncia de tomos, alegando que nunca tinham
sido observados no laboratrio e, provavelmente,
no passavam de fico. O que no pode ser
visto, provavelmente no existe, alegavam. O
grande fsico austraco Ludwig Boltzmann, que
formulou leis da termodinmica, suicidou-se em
1906, em parte devido ridicularizao de que
foi vtima por defender o conceito de tomo.
Seguidamente, em poucos anos, de 1925 a
1927, os segredos do tomo foram desvendados.
Nunca na histria moderna (excepto em 1905,
com o trabalho de Einstein) houve descobertas
desta magnitude em to pouco tempo. Wheeler
queria participar nesta revoluo. Mas compreendeu que os Estados Unidos estavam na

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retaguarda da Fsica; no havia um nico fsico


com renome mundial. Como J. Robert Oppenheimer antes dele, Wheeler deixou os Estados
Unidos e viajou para Copenhaga, para estudar
com Niels Bohr.
Experincias anteriores com electres demonstraram que eles se comportavam como ondas e
como partculas. Esta estranha dualidade entre
ondas e partculas foi finalmente revelada pelos
fsicos qunticos: o electro, na sua dana em
tomo do tomo, comportava-se como uma
partcula, mas era acompanhado por uma onda
misteriosa. Em 1925, o fsico austraco Erwin
Schrdinger props uma equao (a clebre
equao de onda de Schrdinger) que descrevia
com preciso o movimento da onda associado ao
electro. Esta onda, representada pela letra grega
?, oferece previses surpreendentemente precisas
sobre o comportamento dos tomos, que revolucionaram a Fsica. Subitamente, desde primeiros
princpios, era possvel sondar o interior do
prprio tomo para calcular como os electres

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andavam nas suas rbitas, faziam transies e


mantinham os tomos coesos em molculas.
Como o fsico quntico Paul Dirac se gabava,
a fsica em breve haveria de reduzir toda a qumica a mera engenharia. Proclamava ele: As leis
fsicas subjacentes teoria matemtica de uma
larga parte da fsica e de toda a qumica so, assim, completamente conhecidas, sendo a nica
dificuldade o facto de a aplicao destas leis conduzir a equaes cuja resoluo muito complicada.2 Esta funo ? era to espectacular que
o seu verdadeiro significado permanecia
misterioso.
Finalmente, em 1928, o fsico Max Bom
props a ideia de que esta funo de onda representava a probabilidade de descobrir o electro em
qualquer ponto. Por outras palavras, nunca
poderemos saber ao certo a posio exacta de um
electro; tudo o que podemos fazer calcular a
sua funo de onda, que nos d a probabilidade
de o electro estar nesse lugar. Assim, se a fsica
atmica podia ser reduzida a ondas de

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probabilidade de um electro estar aqui ou ali; e


se um electro podia, aparentemente, estar em
dois lugares ao mesmo tempo, como que podemos determinar onde est realmente o
electro?
Bohr e Heisenberg acabaram por formular o
conjunto completo de receitas num livro de
culinria quntica que funcionou muito bem em
experincias atmicas de grande preciso. A funo de onda apenas nos informa sobre a probabilidade de o electro estar aqui ou ali. Se o valor da
funo de onda elevado num determinado
ponto, isso significa que h uma grande probabilidade de o electro estar localizado num determinado lugar. (Se pequeno, ento improvvel
que o electro se encontre nesse lugar.) Por exemplo, se pudssemos vem a funo de onda de
uma pessoa, seria notavelmente parecida com a
prpria pessoa. Contudo, a funo de onda tambm se espalha no espao, o que significa que h
uma pequena probabilidade de a pessoa ser

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encontrada na Lua. (De facto, a funo de onda


da pessoa espalha-se por todo o Universo.)
Isto tambm significa que a funo de onda
de uma rvore pode informar-nos sobre a probabilidade de esta se encontrar de p ou a cair, mas
no nos pode dizer definitivamente em que estado se encontra a rvore, na realidade. No entanto, o senso comum diz-nos que os objectos se
encontram em estados definidos. Quando olhamos para uma rvore, a rvore est definitivamente na nossa frente - ou de p ou a cair - mas
no em ambos os estados.
Para resolver a discrepncia entre ondas de
probabilidade e a nossa noo do senso comum
de existncia, Bohr e Heisenberg admitiram que,
depois de ser feita uma medio por um observador exterior, a funo de onda colapsa magicamente, caindo o electro num estado definido
- isto , depois de olharmos para a rvore, vemos
que, na verdade, ela est de p. Por outras palavras, o processo de observao determina o estadofinal do electro. A observao vital para a

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existncia. Depois de olharmos para o electro, a


sua funo de onda colapsa, pelo que o electro
est agora num estado definido e as funes de
onda deixam de ser necessrias.
Assim, os postulados da escola de Copenhaga
de Bohr, falando de uma forma simples, podem
ser sumariados como se segue:
a. Toda a energia ocorre em pacotes
discretos, chamados quanta. (O quantum
de luz, por exemplo, o foto. Os quanta
da fora fraca so os boses W e Z. O
quantum da fora forte o gluo e o
quantum da gravidade o gravito, que
ainda no foi observado em laboratrio.)
b. A matria representada por
partculas pontuais, mas a probabilidade
de encontrar a partcula dada por uma
onda. A onda, por sua vez, obedece a uma
equao de onda especfica (a equao de
onda de Schrdinger).
c. Antes de se fazer uma observao,
um objecto existe simultaneamente em

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todos os estados possveis. Para determinar em que estado est o objecto, temos
de efectuar uma observao, o que faz
colapsam a funo de onda e o objecto
transita para um estado definido. O acto
da observao destri a funo de onda e
o objecto assume agora uma realidade
definida. A funo de onda serviu o seu
propsito: deu-nos a probabilidade precisa de encontrar o objecto nesse estado
particular.
DETERMINISMO OU INCERTEZA?
A teoria quntica a teoria fsica mais bem
sucedida de todos os tempos. A formulao mais
perfeita da teoria quntica o modelo padro que
resultou de dcadas de experincias com aceleradores de partculas. Partes desta teoria tm
sido testadas numa parte em 1O mil milhes. Se
incluirmos a massa do neutrino, o modelo padro
consistente com todas as experincias realizadas com partculas subatmicas, sem excepo.

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Mas, independentemente do sucesso da teoria


quntica, experimentalmente ela baseia-se em
postulados que deram origem a enormes controvrsias filosficas e teolgicas durante os ltimos
oitenta anos. O segundo postulado, em particular,
suscitou a ira de religies, porque questiona
quem decide o nosso futuro. Atravs dos tempos,
os filsofos, os telogos e os cientistas tm estado fascinados pelo futuro e querem saber se, de
algum modo, o nosso destino passvel de ser
conhecido. No Macbeth de Shakespeare, Banquo
desesperado para levantar o vu que encobre o
nosso destino, profere as seguintes palavras:
Ifyou can look into the seeds of time
And say which grain will grow and
which will not,
Speak then to me ...
(Acto 1, cena 3)
Shakespeare escreveu estas palavras em
1606. Oitenta anos depois, outro ingls, Isaac
Newton, teve a audcia de proclamar que sabia
responder a esta velha questo. Tanto Newton

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como Einstein acreditavam no chamado determinismo, segundo o qual todos os eventos futuros
podem, em princpio, ser determinados. Para
Newton, o Universo era um relgio gigantesco
posto a funcionar por Deus no princpio do
tempo. Desde ento, esse relgio tem estado
sempre a trabalhar, obedecendo s suas trs leis
do movimento, de uma maneira exactamente previsvel. O matemtico francs Pierre Simon de
Laplace, conselheiro cientfico de Napoleo, admitiu que, atravs das leis de Newton, era possvel prever o futuro com a mesma preciso com
que se conhece o passado. Escreveu que, se um
ser pudesse conhecer a posio e a velocidade de
todas as partculas do Universo, para esse intelecto, nada podia ser incerto; e o futuro estaria
perante os seus olhos tal como o passado.3
Quando Laplace ofereceu a Napoleo uma cpia
da sua obra principal, Mecnica Celeste, o imperador disse: Escreveste esta enorme obra
sobre os cus sem mencionar Deus uma nica

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vez. Laplace replicou: Senhor, no precisei


dessa hiptese.
Para Newton e para Einstein, o conceito de
livre-arbtrio, segundo o qual ns somos senhores
do nosso destino, era uma iluso. A esta noo do
senso comum, de que os objectos concretos em
que tocamos so reais e existem em estados
definidos, Einstein chamava realidade objectiva. Apresentou a sua posio muito claramente, como se segue:
Sou um determinista, compelido a
agir como se o livre-arbtrio existisse,
porque, se eu quero viver numa sociedade
civilizada, devo agir com responsabilidade. Sei que, filosoficamente, um assassino no responsvel pelos seus crimes,
mas prefiro no tomar ch com ele... A
minha carreira tem sido determinada por
vrias foras sobre as quais eu no tenho
controlo, sobretudo por essas misteriosas
glndulas com que a natureza prepara a
verdadeira essncia da vida. Henry Ford

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pode dizer que a sua Voz Interior,


Scrates referia-se-lhe como o seu demnio: cada homem explica sua
maneira o facto de o arbtrio humano no
ser livre.... Tudo est determinado ... por
foras que no podemos controlar... tanto
para o insecto como para uma estrela. Os
seres humanos, os vegetais, ou a poeira
csmica, todos ns danamos para um
tempo misterioso regido distncia por
um jogador invisvel.4
Os telogos tambm se debateram com esta
questo. A maior parte das religies do mundo
acreditam nalguma forma de predestinao, a
ideia de que Deus no s omnipotente (todo-poderoso) e omnipresente (est em toda a parte),
mas tambm omnisciente (sabe tudo, mesmo o
futuro). Nalgumas religies, isto significa que
Deus sabe se vamos para o cu ou para o inferno,
mesmo antes de termos nascido. Na essncia, h
um livro do destino algures no cu, com a lista

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de todos os nossos nomes, incluindo a data do


nosso nascimento, os nossos fracassos e os nossos triunfos, as nossas alegrias e as nossas
derrotas, a data da nossa morte e se viveremos no
paraso ou na condenao eterna.
(Esta delicada questo teolgica da predestinao, em parte, ajudou a dividir a Igreja Catlica
em 1517, quando Martinho Lutero acrescentou as
suas noventa e cinco teses em Wittenberg. A
atacava a prtica da Igreja da venda de indulgncias - na essncia, subornos que abriam aos ricos
o caminho para o cu. Talvez, parecia Lutero
dizer, Deus conhea com antecedncia o nosso
futuro e o nosso destino esteja predestinado, mas
Deus no pode ser persuadido a alterar a sua
mente em troca de um donativo considervel
Igreja.)
Mas, para os fsicos que aceitam o conceito
de probabilidade, o postulado mais controverso ,
sem dvida, o terceiro, que tantas dores de
cabea deu s geraes de fsicos e de filsofos:
A observao um conceito vago e mal

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definido. Alm disso, assenta no facto de haver


realmente dois tipos de Fsica: uma para o bizarro
mundo subatmico, onde os electres podem
aparentemente estar em dois lugares ao mesmo
tempo, e outra para o mundo macroscpico onde
vivemos, que parece obedecer s leis do senso
comum de Newton.
De acordo com Bohr, h uma parede invisvel que separa o mundo atmico do mundo
macroscpico quotidiano e familiar. Embora o
mundo atmico obedea a regras bizarras da teoria quntica, deixamos as nossas vidas fora dessa
parede, no mundo de planetas e estrelas bem
definidos, onde as ondas j colapsaram.
Wheeler, que aprendeu mecnica quntica
com os seus criadores, gostava de resumir as
duas escolas de pensamento sobre esta questo.
D o exemplo de trs rbitros de um jogo de
basebol que discutem os lances mais importantes
de jogo. Ao tomar uma deciso, os trs rbitros
dizem:
Nmero 1: Chamo-os como os vejo.

382/973

Nmero 2: Chamo-os como eles so.


Nmero 3: Eles no so nada at eu
os chamar.5
Para Wheeler o segundo rbitro Einstein,
que acreditava que havia uma realidade absoluta
exterior experincia humana. Einstein
chamava-lhe realidade objectiva, a ideia de
que os objectos podem existir em estados definidos sem a interveno humana. O terceiro rbitro Bohr, que argumentava que a realidade
apenas existia depois de ser feita uma
observao.
RVORES NA FLORESTA
Os fsicos, por vezes, olham para os filsofos
com um certo desdm, citando Ccero que outrora disse: No h nada to absurdo que no
tenha j sido dito pelos filsofos. O matemtico
Stanislaw Ulam, que no gostava nada de dar
nomes pomposos a conceitos simples, disse uma
vez: A loucura a capacidade de efectuar distines subtis de diferentes espcies de

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absurdo. O prprio Einstein disse uma vez da


Filosofia: No parece que toda a filosofia escrita com mel? Parece maravilhosa quando a contemplamos, mas, quando voltamos a olh-la, j
desapareceu tudo. S h uma papa.7
Os fsicos tambm gostam de contar a
histria apcrifa supostamente narrada pelo presidente de uma universidade que ficou exasperado
ao olhar para o oramento dos departamentos de
Fsica, de Matemtica e de Filosofia. Teria dito:
Porque que os fsicos exigem sempre um
equipamento to dispendioso? O departamento
de Matemtica s quer dinheiro para papel, lpis
e cestos de papel e o departamento de Filosofia
ainda melhor. Nem sequer pede cestos de papel.8
No entanto, os ltimos a rir podem ser os
filsofos. A teoria quntica est incompleta e assenta em bases filosficas pouco slidas. Esta
controvrsia quntica obriga-nos a reexaminar o
trabalho de filsofos como o bispo Berkeley que,
no sculo XVIII, afirmava que os objectos s

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existem porque os seres humanos os observam,


uma filosofia chamada solipsismo ou idealismo.
Se uma rvore cair numa floresta, mas no estiver l ningum para a ver cair, ento, na realidade, ela no caiu, dizem eles.
Agora temos uma reinterpretao quntica de
rvores que caem na floresta. Antes de ser feita
uma observao, no se sabe se ela caiu ou no.
De facto, a rvore existe simultaneamente em todos os estados possveis: pode arder, cair, ser
cortada para lenha, ser serrada, etc. Logo que
feita uma observao, a rvore adquire subitamente um estado definido e vemos, por exemplo,
que ela caiu.
Comparando a dificuldade filosfica da relatividade e da teoria quntica, Feynman observou: Houve tempo em que os jornais diziam que
apenas doze homens compreendiam a teoria da
relatividade. No acredito que esse tempo tenha
existido ... por outro lado, penso que posso dizer
com segurana que ningum compreende a
mecnica quntica.9 Escreve ele que a mecnica

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quntica descreve a natureza como absurda do


ponto de vista do senso comum. E concorda plenamente com a experincia. Assim espero que se
aceite a natureza tal como ela - absurda.10 Estas palavras criaram um sentimento desconfortvel entre muitos fsicos, que se sentiram acusados de estarem a criar mundos inteiros assentes
em areias movedias. Steven Weinberg escreve:
Admito sentir algum desconforto por ter trabalhado durante toda a minha vida num quadro
terico que ningum compreende completamente.11
Na cincia tradicional, o observador tenta
manter-se o mais imparcial possvel, fora do
mundo. (A brincar disse: Pode sempre identificar um cientista num clube de strip, porque ele j
o nico que observa a audincia.) Mas agora,
pela primeira vez, vemos que impossvel separar o observador do observado. Como Max
Planck observou: A cincia no pode resolver o
ltimo mistrio da Natureza. E isto porque, em

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ltima anlise, ns prprios somos parte do mistrio que tentamos resolver.12


O PROBLEMA DO GATO
Erwin Schrdinger, que foi o primeiro a introduzir a equao de onda, pensou que estava a
ir muito longe. Confessou a Bohr que lamentava
ter proposto o conceito de onda se desse modo
estava a introduzir o conceito de probabilidade
em Fsica.
Para destruir a ideia de probabilidade, props
uma experincia. Imagine um gato fechado numa
caixa. Dentro da caixa h uma garrafa de gs
venenoso, ligada a um martelo, que, por sua vez,
est ligado a um contador Geiger colocado junto
de uma amostra de urnio. Ningum contesta que
o declnio radioactivo do tomo de urnio puramente um evento quntico que no pode ser previsto. Digamos que h 50% de hipteses de o
tomo de urnio decair no segundo que se segue.
Mas se o tomo de urnio decair, desliga o contador Geiger que, por sua vez, desliga o martelo,

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que parte o vidro, matando o gato. Antes de abrir


a caixa, impossvel dizer se o gato est morto
ou vivo. De facto, para descrever o gato, os fsicos acrescentam a funo de onda do gato vivo e
do gato morto - isto , o gato pode estar 50%
vivo e 50% morto, ao mesmo tempo.
Agora abrimos a caixa. Ao examinarmos a
caixa, feita uma observao, a funo de onda
colapsa e verificamos que o gato est, por exemplo, vivo. Para Schrdinger isto no faz sentido.
Como possvel que o gato esteja vivo e morto
ao mesmo tempo, s porque no tnhamos olhado
para ele? Ser que ele subitamente ganha existncia quando olhamos para ele? Einstein tambm
no estava satisfeito com esta interpretao.
Quando recebia visitas em sua casa, dizia: olhem
a Lua. Ser que ela ganha existncia quando um
rato olha para ela? Einstein acreditava que a resposta era negativa. Mas, em certo sentido, a resposta podia ser afirmativa.
A situao finalmente atingiu um ponto culminante em 1930, na Solvay Conference, numa

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discusso histrica entre Einstein e Bohr. Wheeler diria mais tarde que tinha sido o maior debate
da histria intelectual a que tinha assistido. Em
trinta anos, nunca presenciara um debate entre
dois homens to importantes sobre uma questo
to profunda, com consequncias to decisivas
para a compreenso do Universo.
Einstein, sempre atrevido, ousado e surpreendentemente falador, apresentou uma srie
de experincias mentais para demolir a teoria
quntica. Bohr, que resmungava sem parar, hesitava depois de cada ataque. O fsico Paul Ehrenfest observou: Foi maravilhoso para mim ter assistido aos dilogos entre Bohr e Einstein. Este,
como um jogador de xadrez, sempre com argumentos novos. Uma espcie de mquina do movimento perptuo de segunda espcie, empenhado
em demolir a incerteza. Bohr, sempre envolto
numa nuvem de fumo filosfico, procurando os
instrumentos para destruir um exemplo aps
outro. Einstein, como uma caixa de surpresas,
aparecia sempre com argumentos novos. Oh, foi

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delicioso. Mas eu sou quase incondicionalmente


a favor de Bohr e contra Einstein. Ele agora
comporta-se perante Bohr exactamente como os
campees do conceito de simultaneidade absoluta
se tinham comportado para com ele.13
Finalmente, Einstein props uma experincia
que ele pensou que daria o golpe de misericrdia
na teoria quntica. Imagine uma caixa que contm um gs de fotes. Se a caixa tiver um
postigo, pode libertar num instante um nico
foto. Uma vez que conseguimos medir com preciso a velocidade do postigo e a energia do
foto, podemos determinar, com preciso infinita,
o estado do foto, violando, assim, o princpio da
incerteza.
Ehrenfest escreveu: Para Bohr isto foi um
rude golpe. No momento, no encontrou soluo.
Ficou extremamente triste durante a noite, conversou com vrias pessoas, tentando persuadi-las
de que tudo aquilo no podia ser verdade porque,
se Einstein tivesse razo, isto significaria o fim
da Fsica. Mas no podia pensar em desistir da

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refutao. Nunca esquecerei a imagem dos dois


opositores a sarem da universidade. Einstein,
uma figura majestosa, caminhava calmamente
com um sorriso vagamente irnico e Bohr caminhava a seu lado, extremamente perturbado.14
Quando mais tarde, Ehrenfest encontrou
Bohr, ficou sem palavras; tudo o que era capaz de
fazer era resmungar a mesma palavra vezes sem
conta: Einstein ... Einstein ... Einstein ...
No dia seguinte, depois de uma longa noite
sem sono, Bohr acabou por encontrar uma
pequena imperfeio no argumento de Einstein.
Depois de emitir o foto, a caixa ficava um pouco
mais leve, uma vez que a matria e a energia
eram equivalentes. Isto significava que a caixa
ficava ligeiramente mais leve sob o efeito da
gravidade, uma vez que a energia tem peso, de
acordo com a prpria teoria da gravidade de Einstein. Mas isto introduzia incerteza na energia do
foto. Se fosse possvel calcular a incerteza do
peso e a incerteza da velocidade do postigo,
verificar-se-ia que a caixa obedecia com

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exactido ao princpio da incerteza. De facto,


Bohr tinha usado a prpria teoria da gravidade de
Einstein para refutar Einstein! Bohr saiu vitorioso
e Einstein foi derrotado.
Quando Einstein, mais tarde, se lamentou
dizendo: Deus no joga aos dados com o
Universo, Bohr, segundo se diz, replicou: No
digas a Deus o que ele tem de fazer. Einstein
acabou por reconhecer que Bohr tinha refutado
com sucesso os seus argumentos e escreveria:
Estou convencido de que esta teoria contm inevitavelmente um pouco de verdade.15 (No entanto, Einstein desdenhou dos fsicos que no foram capazes de perceber os subtis paradoxos inerentes teoria quntica. Uma vez escreveu:
Evidentemente, hoje qualquer palerma pensa
que sabe a resposta, mas est a iludir-se.16)
Depois deste e de outros debates acalorados
com fsicos qunticos, Einstein acabou por desistir, e enveredou por um caminho diferente. Admitiu que a teoria quntica estava correcta, mas
apenas dentro de um certo domnio, apenas como

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uma aproximao realidade. Da mesma


maneira que a relatividade generalizou (mas no
destruiu) a teoria de Newton, ele quis absorver a
teoria quntica numa teoria mais geral e mais poderosa, a teoria do campo unificado.
(Este debate entre Einstein e Schrdinger, por
um lado, e Bohr e Heisenberg, por outro, no
pode ser facilmente esquecido, uma vez que estas
experincias mentais no podem ser levadas a
cabo no laboratrio. Embora os cientistas no
possam fazer um gato aparecer morto ou vivo ao
mesmo tempo, podem j manipular tomos individuais com a nanotecnologia. Recentemente, estas experincias intrigantes foram feitas com uma
buckybola formada por 60 tomos de carbono,
pelo que a parede imaginada por Bohr, para
separar objectos grandes de objectos qunticos,
desapareceu com facilidade. Os fsicos experimentais estudam agora o que seria necessrio
para mostrar que um vrus, que consiste em milhares de tomos, pode estar em dois lugares ao
mesmo tempo.)

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A BOMBA
Infelizmente, as discusses sobre estes deliciosos paradoxos foram interrompidas com a ascenso de Hitler ao poder em 1933 e o desejo de
construir uma bomba atmica. Durante anos
soube-se, atravs da famosa equao de Einstein,
E = mc2, que havia um vasto depsito de energia
encerrado no tomo. Mas a maior parte dos fsicos achava ridcula a ideia de ser possvel utilizar
esta energia. Ernest Rutherford, o homem que
descobriu o ncleo do tomo, afirmou: A energia produzida pela ciso do tomo algo muito
pobre. Quem esperar que a transformao destes
tomos seja uma fonte de energia anda no mundo
da Lua.17
Em 1939, Bohr fez uma viagem decisiva aos
Estados Unidos, e chegou a Nova Iorque, para se
encontrar com o seu aluno John Wheeler. Trazia
notcias ominosas: Otto Hahn e Lise Meitner tinham mostrado que o ncleo de urnio podia
dividir-se ao meio, libertando energia, num processo chamado ciso. Bohr e Wheeler

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comearam a desenvolver a dinmica quntica da


ciso nuclear. Como na teoria quntica tudo
questo de probabilidade e oportunidade,
estudaram a probabilidade de um neutro dividir
o ncleo do urnio, libertando dois ou mais neutres, o que provocaria ciso adicional dos
ncleos de urnio, que ento libertariam ainda
mais neutres e assim sucessivamente, desencadeando uma reaco em cadeia capaz de devastar uma cidade moderna. (Em mecnica
quntica, nunca possvel saber se um determinado neutro provoca a ciso de um tomo de
urnio, mas possvel calcular com preciso incrvel a probabilidade de milhares de milhes de
tomos de urnio sofrerem ciso originando uma
bomba. Este o poder da mecnica quntica.)
Os seus clculos qunticos indicavam que a
bomba atmica era possvel. Dois meses depois,
Bohr, Eugene Wigner, Leo Szilard e Wheeler
encontraram-se no antigo gabinete de Einstein
em Princeton, para discutir o projecto de uma
bomba atmica. Bohr acreditava que seriam

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necessrios os recursos de toda uma nao para


construir a bomba. (Poucos anos depois, Szilard
persuadiria Einstein a escrever a carta fatdica ao
presidente Franklin Roosevelt, pressionando-o a
construir essa bomba).
No mesmo ano, os nazis, sabendo que a libertao catastrfica de energia do tomo de urnio
lhes podia dar uma arma imbatvel, ordenaram a
um discpulo de Bohr, Heisenberg, que criasse a
bomba atmica para Hitler. De um dia para o
outro, as discusses sobre a probabilidade
quntica da ciso tomaram-se letalmente srias,
pondo em risco o destino da humanidade. As discusses da probabilidade de encontrar gatos
vivos depressa seriam substitudas pelas discusses sobre a probabilidade da ciso do urnio.
Em 1941, quando os nazis devastavam quase
toda a Europa, Heisenberg fez uma viagem
secreta, para se encontrar com o seu velho mentor, Bohr, em Copenhaga. A natureza precisa
deste encontro ainda est envolta em mistrio e
sobre ele se escreveu uma pea de teatro que foi

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premiada, enquanto os historiadores debatiam o


seu contedo. Estaria Heisenberg a oferecer-se
para sabotar a bomba atmica nazi? Ou, pelo
contrrio, quereria Heisenberg aliciar Bohr a colaborar no projecto da bomba nazi? Seis dcadas
depois, em 2002, grande parte do mistrio sobre
as intenes de Heisenberg foi finalmente revelada, quando a famlia de Bohr tomou pblica
uma carta de Bohr para Heisenberg, escrita na
dcada de 1950, mas que nunca ter sido enviada.
Nessa carta, Bohr recordava que Heisenberg
tinha dito nesse encontro que a vitria dos nazis
era inevitvel. Como no era possvel parar a tremenda fora nazi, era lgico que Bohr aceitasse
trabalhar para os nazis.)18
Bohr ficou horrorizado; a tremer, recusou-se
a permitir que o seu trabalho sobre a teoria
quntica casse nas mos dos nazis. Como a Dinamarca estava ocupada pelos nazis, Bohr planeou
uma fuga secreta de avio e ia morrendo sufocado, devido falta de oxignio, na viagem de
avio a caminho da liberdade.

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Entretanto, na Universidade de Columbia,


Enrico Fermi mostrou que era possvel uma
reaco nuclear em cadeia. Depois de chegar a
esta concluso, olhou para Nova Iorque e compreendeu que uma nica bomba podia destruir
tudo o que via na bem conhecida linha do horizonte. Wheeler, compreendendo a envergadura
da empresa, deixou voluntariamente Princeton e
juntou-se a Fermi na base de Stagg Field, na
Universidade de Chicago, onde, em conjunto,
construram o primeiro reactor nuclear, que inaugurou oficialmente a era nuclear.
Ao longo da dcada seguinte, Wheeler assistiu a alguns dos desenvolvimentos mais significativos da guerra atmica. Durante a guerra,
ajudou a supervisionar a construo da monumental Hanford Reservation em Washington, que
criou o plutnio bruto necessrio para construir a
bomba que devastaria Nagasaki. Alguns anos depois, trabalhou na bomba de hidrognio, tendo
assistido exploso da primeira bomba desse
tipo em 1952 e devastao que um fragmento

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de Sol causaria, se fosse libertado numa pequena


ilha do Pacfico. Mas, depois de ocupar o
primeiro plano da histria mundial durante cerca
de uma dcada, acabou por voltar ao seu primeiro
amor, os mistrios da teoria quntica.
SOMA DAS TRAJECTRIAS
Um dos muitos alunos de Wheeler depois da
guerra foi Richard Feynman, que, por acaso, encontrou talvez a maneira mais simples e mais
profunda de sumariar as complexidades da teoria
quntica. (Uma consequncia desta ideia seria o
facto de ganhar o Prmio Nobel em 1965.)
Suponhamos que queremos atravessar uma sala.
De acordo com Newton, devemos simplesmente
seguir o caminho mais curto, do ponto A para o
ponto B, a chamada trajectria clssica. Mas, de
acordo com Feynman, primeiro temos de considerar todas as trajectrias possveis que ligam os
pontos A e B. Isto significa considerar as trajectrias que nos levam a Marte, a Jpiter, estrela mais prxima, e at mesmo as trajectrias
que retrocedem no tempo, at ao big bang. Por

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mais loucas e bizarras que essas trajectrias sejam, temos de as considerar. Ento, Feynman atribuiu um valor numrico a cada trajectria, e apresentou um conjunto preciso de regras que permitem calcular esse valor. Miraculosamente,
somando os valores de todas as trajectrias possveis, encontramos a probabilidade de caminhar
do ponto A para o ponto B dada pela mecnica
quntica tradicional. Isto foi verdadeiramente
notvel.
Feynman descobriu que a soma destes valores
das trajectrias, que eram bizarras e que violavam as leis de Newton do movimento,
geralmente anulavam-se para perfazer um total
bastante pequeno. Esta foi a origem das flutuaes qunticas, isto , trajectrias cuja soma era
muito pequena. Mas tambm descobriu que a trajectria do senso comum de Newton no se anulava e, portanto, tinha um total muito grande; era
a trajectria com a maior probabilidade. Assim, a
nossa noo de senso comum do Universo
simplesmente o estado mais provvel entre um

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nmero infinito de estados. Mas ns coexistimos


com todos os estados possveis, alguns dos quais
nos levam era dos dinossurios, supernova
mais prxima e s fronteiras do Universo. (Estas
trajectrias bizarras criam pequenos desvios da
trajectria do senso comum newtoniano, mas felizmente a sua probabilidade muito baixa.)
Por outras palavras, por mais estranho que
possa parecer, cada vez que atravessamos a sala,
de algum modo o nosso corpo fareja previamente todas as trajectrias possveis, mesmo as
que se estendem aos quasares distantes e ao big
bang, e depois soma-as. Com uma matemtica
poderosa (os chamados integrais de caminho),
Feynman mostrou que a trajectria newtoniana
simplesmente a trajectria mais provvel e no a
nica trajectria. Com um artificio matemtico,
Feynman conseguiu provar que esta representao, por mais espantosa que parea, equivale
exactamente mecnica quntica comum. (De
facto, Feynman conseguiu chegar a uma deduo

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da equao de onda de Schrdinger usando esta


abordagem.)
O poder da soma das trajectrias de Feynman que hoje, quando formulamos as GUT, a
inflao e at mesmo a teoria de cordas, usamos
o mtodo do integral de caminho de Feynman.
Este mtodo hoje ensinado em todas as universidades do mundo sendo, de longe, a maneira
mais poderosa e conveniente de formular a teoria
quntica.
(Na minha investigao recorro todos os dias
abordagem da trajectria integral de Feynman.
Cada equao que escrevo feita usando a soma
das trajectrias. Quando aprendi o ponto de vista
de Feynman, era eu aluno de licenciatura, toda a
minha representao mental do Universo mudou.
Apesar de ter compreendido a matemtica abstracta da teoria quntica e da relatividade geral,
foi a ideia de que eu, em certo sentido, farejo
as trajectrias que me levam a Marte ou s estrelas distantes quando caminho ao longo da sala,
que alterou a minha viso do mundo.

402/973

Subitamente, tinha uma nova e estranha representao mental da minha existncia num mundo
quntico. Comecei a compreender que a teoria
quntica muito mais estranha do que a relatividade pesem embora todas as consequncias surpreendentes desta ltima.)
Quando Feynman desenvolveu esta formulao bizarra, Wheeler, que estava ento na
Universidade de Princeton, correu ao Instituto de
Estudos Avanados para visitar Einstein, para o
convencer da elegncia e do poder desta nova
representao. Wheeler explicou entusiasticamente a Einstein a nova teoria de Feynman dos
integrais de caminho. Wheeler no percebeu bem
quo incrivelmente louca a teoria deve ter parecido a Einstein. Mais tarde, Einstein abanava a
cabea e repetia que mesmo assim no acreditava
que Deus jogasse aos dados com o Universo.
Einstein admitiu que podia estar enganado, mas
tambm insistia que tinha o direito de estar
enganado.
O AMIGO DE WIGNER

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Os fsicos, na sua maioria, encolheram os


ombros e levantaram as mos, quando se viram
confrontados com os surpreendentes paradoxos
da mecnica quntica. Para a maior parte dos
cientistas experimentais, a mecnica quntica
um conjunto de regras culinrias que revela as
probabilidades correctas com uma preciso
fantstica. Como disse o fsico e pastor John
Polkinghome: A mecnica quntica vulgar no
mais filosfica do que a mecnica de um motor
comum.19
Contudo, alguns dos maiores pensadores da
Fsica debruaram-se sobre estas questes. Por
exemplo, h muitas maneiras de resolver o problema do gato de Schrdinger. O primeiro, apoiado por Eugene Wigner, galardoado com o
prmio Nobel, e por outros, que a conscincia
determina a existncia. Wigner escreveu que
no era possvel formular as leis da mecnica
quntica de uma maneira completamente coerente, sem referncia conscincia [do observador]. .. o verdadeiro estudo do mundo exterior

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levou concluso de que o contedo da conscincia a realidade ltima. 20 Ou, como o poeta John Keats escreveu: Nada se toma real
antes de ser experimentado.21
Mas, se eu fao uma observao, em que consiste determinar em que estado estou? Isto significa que algum tem de me observar a colapsar a
minha funo de onda, esse algum, por vezes,
chama-se o amigo de Wigner. Mas tambm significa que algum tem de observar o amigo de
Wigner e o amigo do amigo de Wigner, e assim
sucessivamente. Existe uma conscincia csmica
que determina toda a sequncia de amigos observando todo o Universo?
Um fsico que acredita piamente no papel
central da conscincia Andrei Linde, um dos
fundadores da teoria do Universo inflacionrio:
Quanto a mim, como ser humano, no
faz nenhum sentido que eu possa alegar
que o Universo est aqui na ausncia de
observadores. Estamos juntos, o Universo
e ns. Dizer que o Universo existe sem

405/973

observadores no faz qualquer sentido.


No consigo imaginar uma teoria de tudo
coerente, que ignore a conscincia. Um
gravador no pode desempenhar o papel
de observador, porque algum teria de ler
o que est registado no dispositivo de
gravao. Para vermos que alguma coisa
acontece e dizermos uns aos outros que
alguma coisa acontece, preciso haver
um Universo, preciso haver um dispositivo de gravao e preciso que haja
pessoas ... Na ausncia de observadores,
o nosso Universo est morto.22
De acordo com a filosofia de Linde, os fsseis dos dinossurios no existem na realidade se
no olharmos para eles. Mas, quando olhamos
para eles, eles ganham existncia como se
tivessem existido h milhes de anos. (Os fsicos
que defendem este ponto de vista tm o cuidado
de salientar que esta representao experimentalmente consistente com um mundo em que os

406/973

fsseis dos dinossurios tm, na realidade, milhes de anos de idade.)


(Algumas pessoas, que no gostam de misturar a conscincia com a Fsica, alegam que uma
cmara pode fazer a observao de um electro;
por isso, as funes de onda podem colapsar sem
recorrer a seres conscientes. Mas ento quem
pode dizer que a cmara existe? necessria uma
outra cmara, para observam a primeira e fazer
colapsar a sua funo de onda. Ento necessrio
que exista uma segunda cmara que observe a
primeira e uma terceira cmara que observe a segunda, ad infinitum. Assim, a introduo de cmaras no explica o modo como as funes de
onda colapsam.)
DECOERNCIA
Uma maneira de resolver parcialmente algumas destas espinhosas questes filosficas, que
ganhou popularidade entre os fsicos, chamase
decoerncia. Foi formulada pela primeira vez
pelo fsico alemo Dieter Zeh, em 1970. Observou ele que, no mundo real, no podemos separar

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o gato do meio ambiente. O gato est em contacto constante com as molculas do ar, da caixa
e dos raios csmicos que passam atravs da caixa
da experincia. Estas interaces, por mais
pequenas que sejam, afectam radicalmente a funo de onda: se a funo de onda sofrer a mais
leve perturbao, dividir-se- imediatamente em
duas funes de onda distintas, a do gato morto e
a do gato vivo, que deixam de interagir. Zeh
mostrou que uma coliso com uma simples
molcula de ar era suficiente para a fazer
colapsar, obrigando separao permanente das
funes de onda do gato morto e do gato vivo,
que j no podem comunicar uma com a outra.
Por outras palavras, mesmo antes de abrir a
caixa, o gato esteve em contacto com as molculas de ar e, por isso, j est morto ou vivo.
Zeh fez uma observao chave que foi menosprezada: para o gato estar simultaneamente
morto e vivo, a funo de onda do gato morto e a
funo de onda do gato vivo tm de estar em sincronizao quase perfeita, uma situao

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denominada coerncia. Mas experimentalmente,


isto quase impossvel. Criar objectos coerentes
que vibram em unssono no laboratrio extraordinariamente dificil. (Na prtica, dificil
conseguir mais do que uma mo cheia de tomos
que vibram coerentemente, devido interferncia
do mundo exterior.) No mundo real, os objectos
interagem com o meio e a mais leve interaco
com o mundo exterior pode perturbar as duas
funes de onda que ento entram num processo
de decoerncia,isto , perdem a sincronizao e
separamse. Uma vez que as duas funes de onda
j esto em fase uma com a outra, mostrou Zeh,
as duas funes de onda deixam de interagir uma
com a outra.
MUITOS MUNDOS
Em primeiro lugar, a decoerncia parece
muito satisfatria, porque a funo de onda agora
colapsa no atravs da conscincia, mas atravs
de interaces aleatrias com o mundo exterior.
Mas isto ainda no resolve a questo fundamental
que preocupou Einstein: como que a natureza

409/973

escolhe em que estado colapsar? Quando uma


molcula de ar atinge o gato, o que determina o
estado final dele? Sobre esta questo, a teoria da
decoerncia apenas afirma que as duas funes
de onda se separam e deixam de interagir, o que
no responde questo original: o gato est
morto ou vivo? Por outras palavras, a decoerncia torna a conscincia desnecessria em mecnica quntica, mas no resolve a questo chave
que preocupou Einstein: como que a natureza
escolhe o estado final do gato? Sobre esta
questo a teoria da decoerncia nada diz.
H, contudo, uma extenso natural da decoerncia capaz de resolver esta questo, que est hoje a ganhar ampla aceitao entre os fsicos. O pioneiro desta segunda abordagem foi outro dos
alunos de Wheeler, Hugh Everett III, que analisou a possibilidade de que o gato talvez pudesse
estar morto e vivo ao mesmo tempo, mas em dois
universos diferentes. A tese de doutoramento de
Everett, concluda em 1957, foi pouco divulgada.
No entanto, ao longo dos anos, o interesse pela

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interpretao de muitos mundos comeou a


crescer. Hoje, desencadeou uma enorme onda de
interesse pelos paradoxos da teoria quntica.
Nesta interpretao radicalmente nova, o gato
est simultaneamente vivo e morto, porque o
Universo se dividiu em dois. Num deles, o gato
est morto; no outro, o gato est vivo. De facto,
em cada evento quntico, o Universo divide-se ao
meio, numa sequncia infindvel de universos
que se dividem. Neste cenrio, todos os universos
so possveis, sendo cada um to real como o
outro. As pessoas que vivem em cada Universo
podem defender vigorosamente que o seu
Universo o real, e que todos os outros so imaginrios ou falsos. Estes universos paralelos no
so mundos fantasmas com uma existncia
efmera; dentro de cada Universo, aparecem objectos slidos e eventos concretos, to reais e to
objectivos como quaisquer outros.
A vantagem desta interpretao que podemos apresentar a condio nmero trs, o
colapso da funo de onda. As funes de onda

411/973

nunca colapsam, continuam a evoluir, dividindose sempre noutras funes de onda, numa rvore
infindvel, em que cada ramo representa um
Universo inteiro. A grande vantagem da teoria de
muitos mundos que ela mais simples do que a
interpretao de Copenhaga: no exige o colapso
da funo de onda. O preo a pagar que agora
temos universos que se dividem continuamente
em milhes de ramos. (Alguns acham difcil
compreender a existncia de todos estes universos que proliferam. Contudo, a equao de onda
de Schrdinger f-lo automaticamente. Seguindo
simplesmente a evoluo da funo de onda, encontramos imediatamente todos os numerosos
ramos da onda.)
Se esta interpretao est correcta, ento
neste preciso momento o nosso corpo coexiste
com as funes de onda dos dinossurios num
combate mortal. Coexistindo na sala em que nos
encontramos est a funo de onda de um mundo
onde os alemes ganharam a Segunda Guerra
Mundial, onde passeiam aliengenas, um mundo

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onde ns nunca nascemos. Os mundos de O


Homem do Castelo Alto e Twilight Zone esto
entre os universos que existem no nosso quarto.
O problema que se torna impossvel interagir
com eles, uma vez que eles esto em decoerncia
connosco.
Como Alan Guth disse: H um Universo
onde Elvis ainda est vivo.23 O fsico Frank
Wilczek escreveu: Somos perseguidos pela conscincia de que um nmero infinito de cpias ligeiramente diferentes de ns vive as suas vidas
paralelas e que a sua existncia duplica a cada
momento e toma todas as nossas numerosas alternativas futuras.24 Acrescenta ainda que a
histria da civilizao grega e, portanto, do
mundo ocidental, teria sido diferente se Helena
de Tria no tivesse uma beleza to arrebatadora,
e, em vez disso, tivesse uma feia verruga no nariz. Bem, as verrugas podem ser causadas por
mutaes de clulas e, muitas vezes, so provocadas pela exposio aos raios ultravioleta do
Sol. E continua: Em concluso: h muitos,

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muitos mundos onde Helena de Tria tem uma


verruga na ponta do nariz.
Recordo a passagem da obra clssica de
fico cientfica de Olaf Stapledon, Star Maker:
Sempre que uma criatura se confrontava com
vrias possibilidades de agir, escolhia-as todas,
criando assim muitas ... histrias distintas do cosmos. Uma vez que em cada sequncia evolutiva
do cosmos havia muitas criaturas e cada uma
delas se confrontava constantemente com muitas
possibilidades diferentes e as combinaes de todas essas possibilidades eram inmeras, uma infinidade de universos distintos decorria em todos
os momentos de todas as sequncias temporais.25
A mente vacila quando compreendemos que,
de acordo com esta interpretao da mecnica
quntica, todos os mundos possveis coexistem
connosco. Embora os buracos de verme possam
ser necessrios para atingir alguns mundos alternativos, estas realidades qunticas existem na
mesma sala em que vivemos. Coexistem

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connosco, para onde quer que vamos. A questo


chave : se isto verdade, porque que no
vemos estes universos alternativos preenchendo a
nossa sala? aqui que entra a decoerncia: a
nossa funo de onda desligou-se desses outros
mundos (isto , as ondas j no esto em fase
umas com as outras). J no estamos em contacto
com eles. Isto significa que a mais leve contaminao com o meio impedir que as vrias funes de onda interajam umas com as outras. (No
captulo II, menciono uma excepo possvel a
esta regra, na qual os seres humanos talvez possam viajar entre realidades qunticas.)
Isto parece demasiado estranho para ser possvel? Steven Weinberg, premiado com o Nobel,
compara esta teoria de universos mltiplos com a
rdio. Em toda a nossa volta, h centenas de ondas de rdio diferentes que so transmitidas de
estaes diferentes. Num dado instante, o nosso
gabinete, o nosso carro ou a nossa sala esto
cheios dessas ondas de rdio. Contudo, se ligarmos um aparelho de rdio, apenas ouviremos

415/973

uma frequncia de cada vez; outras frequncias


entraram em decoerncia e j no esto em fase
umas com as outras. Cada estao tem uma energia e uma frequncia diferentes. Consequentemente, o aparelho de rdio apenas pode transmitir
um programa de cada vez.
De modo anlogo, no nosso Universo estamos sintonizados na frequncia que corresponde realidade fsica. Mas h um nmero infinito de realidades paralelas que coexistem connosco na mesma sala, embora no possamos
sintoniz-las. Embora estes mundos sejam
muito semelhantes, cada um deles tem uma energia diferente. E como cada mundo consiste em
trilies e trilies de tomos, isto significa que a
diferena de energia pode ser muito grande. Uma
vez que a frequncia destas ondas proporcional
sua energia (pela lei de Planck), isto significa
que as ondas de cada mundo tm frequncias
diferentes e j no podem continuar a interagir.
Para todos os fins, as ondas destes vrios mundos

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no interagem nem se influenciam umas s


outras.
Surpreendentemente, os cientistas, ao adoptarem este estranho ponto de vista, podem voltar a deduzir todos os resultados da abordagem de
Copenhaga sem ser necessrio colapsar a funo
de onda. Por outras palavras, as experincias
feitas com a interpretao de Copenhaga, ou com
a interpretao de muitos mundos, produzir exactamente os mesmos resultados experimentais.
O colapso de Bohr da funo de onda matematicamente equivalente contaminao com o
meio. Por outras palavras, o gato de Schrdinger
pode estar morto e vivo ao mesmo tempo se, de
algum modo, pudermos isolar o gato da possvel
contaminao de todos os tomos ou raios csmicos. Claro que isto praticamente impossvel.
Uma vez que o gato est em contacto com um
raio csmico, a funo de onda do gato vivo e do
gato morto entram em decoerncia e a funo de
onda parece ter sofrido um colapso.
IT FROM BIT

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Com toda a renovao do interesse pelo problema da medio na teoria quntica, Wheeler
tomou-se o grande heri da fsica quntica, tendo
surgido numerosas conferncias em sua homenagem. Chegou a ser aclamado como uma espcie de guru pelos defensores da New Age que
estavam fascinados pela questo da conscincia
em Fsica. (Contudo, ele nem sempre gostou destas associaes. Uma vez, ficou aborrecido por
ter de participar num mesmo programa com trs
parapsiclogos. Imediatamente proferiu uma
afirmao que continha a frase: Onde h fumo,
h fumo.)26
Ao fim de setenta anos a procurar os paradoxos da teoria quntica, Wheeler o primeiro a admitir que no tinha todas as respostas. Continua a
questionar as suas hipteses. Quando interrogado
acerca do problema da medio em mecnica
quntica, costuma dizer: Estou a ficar louco
com esta questo. Confesso que, por vezes, levo
cem por cento a srio a ideia de que o mundo
uma inveno da imaginao e, outras vezes, que

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o mundo existe, independentemente de ns. No


entanto, subscrevo de todo o corao estas palavras de Leibniz: 'Este mundo pode ser um fantasma e a existncia pode no passar de um sonho,
mas este sonho ou este fantasma para mim
bastante real se, ao usarmos bem a razo, no formos enganados por ela?27
Hoje a teoria de muitos mundos paralelos
com a decoerncia est a ganhar popularidade
entre os fsicos. Mas Wheeler est preocupado
por exigir demasiada bagagem. Ele est tambm a brincar com uma outra explicao do problema do gato de Schrdinger, a que chama it
from bit. uma teoria no ortodoxa, que
comea pela hiptese de que a informao est na
raiz de tudo. Quando olhamos para a Lua, para
uma galxia ou para um tomo, a sua essncia,
diz ele, est na informao armazenada no seu interior. Mas esta informao ganha existncia
quando o Universo se observa a si prprio. Ele
traa um diagrama circular que representa a
histria do Universo. No comeo do Universo,

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ele ganhou existncia, porque foi observado. Isto


significa que it (a matria do Universo) ganha
existncia quando a informao (bit) do
Universo foi observada. Chamou-lhe Universo
participativo, de acordo com a ideia de que ele
se adapta a ns da mesma maneira que ns nos
adaptamos a ele. a nossa presena que toma o
Universo possvel. (Como no h consenso universal sobre o problema da medio em mecnica
quntica, a maior parte dos fsicos assume uma
atitude de esperar para vem perante o it from
bit.)
COMPUTAO
QUNTICA
E
TELETRANSPORTE
Estas discusses filosficas podem parecer
desesperadamente impraticveis, desprovidas de
qualquer aplicao prtica no mundo. Em vez de
debater quantos anjos podem danar na cabea de
um alfinete, os fsicos qunticos parecem andar a
debater em quantos lugares um electro pode estar ao mesmo tempo.

420/973

No entanto, estas no so reflexes ociosas de


acadmicos numa torre de marfim. Um dia,
podero ter a maior das aplicaes prticas: reger
a economia mundial. Um dia, a riqueza das
naes pode depender das subtilezas do gato de
Schrdinger. Nessa altura, talvez os nossos computadores estejam a trabalhar em universos
paralelos. Quase toda a infra-estrutura dos nossos
computadores se baseia hoje em transstores de
silcio. A lei de Moore, que diz que a capacidade
de clculo dos computadores duplica de dezoito
em dezoito meses, deve-se nossa capacidade de
gravar transstores cada vez mais pequenos em
chips de silcio atravs de feixes de radiao ultravioleta. Embora a lei de Moore tenha revolucionado o panorama tecnolgico, no pode continuar para sempre. O chip Pentium mais
avanado tinha uma camada com a espessura de
20 tomos. Dentro de quinze a vinte anos, os
cientistas podem estar a fazer clculos em chips
com talvez de 5 tomos de espessura. A estas distncias incrivelmente pequenas, temos de

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abandonar a mecnica newtoniana e adaptar a


mecnica quntica, onde vlido o princpio da
incerteza de Heisenberg. Consequentemente, j
no sabemos com preciso onde est o electro.
Isto significa que podem ocorrer curtoscircuitos
quando os electres saem dos isoladores e dos
semicondutores em vez de ficarem dentro deles.
No futuro, alcanaremos os limites da
gravao em bolachas de silcio. A Idade do Silcio chegar em breve ao fim. Talvez j se esteja a
anunciar a era quntica. Silicon Valey
transformar-se- numa Rust Belt (rea no norte
dos Estados Unidos que sofre desindustrializao). Um dia, poderemos ser forados a calcular
nos prprios tomos, introduzindo uma nova arquitectura de computao. Os computadores hoje
baseiam-se no sistema binrio - cada nmero
codificado em zeros e uns. Os tomos, no entanto, podem ter o seu spin dirigido para cima,
para baixo ou para o lado, simultaneamente. Os
bits dos computadores (O e 1) podem ser substitudos por qubits (algo entre 0 e 1), tomando

422/973

a computao quntica muito mais poderosa do


que a dos computadores comuns.
Um computador quntico, por exemplo, podia abalar os fundamentos da segurana internacional. Hoje, os grandes bancos, as empresas
multinacionais e as naes industriais codificam
os seus segredos com complexos algoritmos de
computador. Muitos cdigos secretos so baseados na factorizao de nmeros muito grandes.
Seriam necessrios sculos, por exemplo, para
que um computador comum decompusesse em
factores um nmero com 100 dgitos. Mas um
computador quntico faria esses clculos sem
qualquer esforo, podendo desvendar os cdigos
secretos.
Para vermos como funcionaria um computador quntico, suponhamos que alinhamos uma
srie de tomos com os seus spins apontados na
direco de um campo magntico. Depois,
fazemos incidir sobre eles um feixe de laser, de
modo a que muitos dos spins mudem de direco
quando o feixe de laser se reflecte nos tomos.

423/973

Medindo a luz do laser reflectida, registamos


uma operao complexa, a disperso da luz nos
tomos. Se calcularmos este processo usando a
teoria quntica, seguindo Feynman, temos de adicionar todas as eventuais posies dos tomos,
girando em todas as direces possveis. Mesmo
um simples clculo quntico, que duraria uma
fraco de segundo, seria quase impossvel de executar num computador padro, independentemente do tempo que lhe for concedido.
Em princpio, como David Deutch de Oxford
sublinhou, isto significa que quando usamos
computadores qunticos, temos de somar todos
os universos paralelos possveis. Embora no
possamos contactar directamente com estes universos alternativos, um computador atmico
podia calcul-los usando os estados de spin que
existem nos universos paralelos. (Embora j no
estejamos em coerncia com os outros universos
na nossa sala, os tomos de um computador
quntico esto, por construo, vibrando coerentemente em unssono).

424/973

Embora o potencial dos computadores qunticos seja verdadeiramente surpreendente, na prtica, os seus problemas so igualmente grandes.
No presente, o registo mundial do nmero de
tomos usados num computador quntico de
sete. Na melhor das hipteses, podemos multiplicar trs por cinco, para obter quinze num computador quntico, o que muito pouco impressionante. Para que um computador quntico seja
competitivo com um laptop comum, precisaramos de centenas, talvez milhes de tomos a
vibrar coerentemente. Como at a coliso com
uma simples molcula de ar pode fazer com que
os tomos entrem em decoerncia, teramos de
ter condies extraordinariamente excepcionais
para isolar do meio ambiente os tomos a testar.
(Para construir um computador quntico que excedesse a velocidade dos computadores modernos seriam necessrios milhares ou milhes de
tomos, pelo que a computao quntica ainda
est a dcadas de distncia).
TELETRANSPORTE QUNTICO

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Finalmente, talvez haja outra aplicao prtica da discusso dos fsicos, aparentemente intil,
sobre universos paralelos qunticos: o teletransporte quntico. O transportador usado em Star
Trek e outras sries de fico cientfica para levar
pessoas e equipamento atravs do espao parece
uma maneira maravilhosa de percorrer velozmente grandes distncias. Mas, embora parea
excitante, a ideia de teleportao surpreendeu os
fsicos, porque parecia violar o princpio da incerteza. Ao fazermos uma medio num tomo,
perturbamos o estado do tomo, pelo que no podemos fazer uma cpia exacta.
Mas, em 1993, os cientistas descobriram uma
falha neste argumento, atravs de uma coisa chamada confuso quntica. Baseia-se numa velha
experincia proposta em 1935 por Einstein e
pelos seus colegas Boris Podolsky e Nathan
Rosen (o chamado paradoxo EPR) para mostrar
quo louca , na realidade, a teoria quntica.
Suponhamos que h uma exploso e dois
electres separam-se em direces opostas,

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movendo-se com velocidade prxima da velocidade da luz. Como os electres podem girar como
um pio imparvel, suponhamos que os spins esto correlacionados , isto , se um electro tem o
seu eixo de rotao apontado para cima, o outro
electro gira com o seu eixo para baixo (deste
modo, o spin total zero). No entanto, antes de
fazermos uma medio, no sabemos em que direco cada electro est a girar.
Agora esperemos vrios anos. Nessa altura,
os dois electres esto a muitos anos-luz de distncia um do outro. Se agora medirmos a rotao
de um electro e verificarmos que o seu eixo de
rotao aponta para cima, sabemos imediatamente que o outro electro est a girar para baixo
(e vice-versa). Com efeito, o facto de se verificar
que o electro est a girar para cima obriga o
outro electro a girar para baixo. Isto significa
que agora sabemos instantaneamente alguma
coisa acerca de um electro que se encontra a
muitos anos-luz de distncia. (A informao, ao
que parece, viajou mais depressa do que a luz,

427/973

violando, aparentemente, a relatividade restrita


de Einstein.) Atravs de um raciocnio subtil,
Einstein podia mostrar que, fazendo sucessivas
medies num par, era possvel violar o princpio
da incerteza. O mais importante que ele
mostrou que a mecnica quntica mais bizarra
do que tinha pensado.
At ento, os fsicos acreditavam que o
Universo era local, que as perturbaes numa
parte do Universo se espalhariam apenas localmente a partir da fonte. Einstein mostrou que a
mecnica quntica essencialmente no local as perturbaes provenientes de uma fonte podem afectar instantaneamente partes distantes do
Universo. Einstein chamoulhe aco fantasmagrica distncia, que segundo ele era absurda. Assim, pensava Einstein, a teoria quntica
devia estar errada.
(As crticas da mecnica quntica podiam resolver o paradoxo de Einstein-Podolsky-Rosen
admitindo que, se os nossos instrumentos fossem
suficientemente sensveis, podiam realmente

428/973

determinar em que sentido os electres giravam.


A aparente incerteza do spin e da posio de um
electro era uma fico, devido ao facto de os
nossos instrumentos serem demasiado imperfeitos. Introduziram o conceito de variveis escondidas, isto , deve existir uma teoria subquntica
escondida, na qual no h nenhuma incerteza,
baseada em novas variveis chamadas variveis
ocultas.)
As apostas subiram muito em 1964, quando o
fsico John Bell submeteu o EPR e as variveis
escondidas a um teste decisivo. Mostrou que se
algum realizasse a experincia EPR, deveria
haver uma correlao numrica entre as rotaes
dos dois electres, que dependeria da teoria utilizada. Se a teoria das variveis escondidas estivesse correcta, como os cpticos acreditavam,
ento as rotaes estariam correlacionadas num
sentido. Se a mecnica quntica estivesse correcta, as rotaes deveriam estar correlacionadas
noutro sentido. Por outras palavras, a mecnica
quntica (base de toda a moderna fsica atmica)

429/973

erguer-se-ia ou desmoronar-se-ia com base numa


nica experincia.
Mas as experincias provaram conclusivamente que Einstein estava enganado. No princpio da dcada de 1980, Alan Aspect e seus colegas em Frana realizaram a experincia EPR com
dois detectores a 13 metros de distncia um do
outro, que mediram os spins dos fotes emitidos
por tomos de clcio. Em 1997, a experincia
EPR foi realizada com detectores a 11 quilmetros de distncia um do outro. A teoria quntica
triunfou sempre. Uma certa forma de conhecimento viaja mais depressa do que a luz. (Embora
Einstein estivesse enganado em relao experincia EPR, estava certo na questo maior da
comunicao mais rpidado que a luz. A experincia EPR, embora permita saber imediatamente
alguma coisa acerca do outro lado da galxia, no
permite enviar uma mensagem desta maneira.
No podemos, por exemplo, enviar cdigo
Morse. De facto, um transmissor EPR enviaria
apenas sinais ocasionais, uma vez que os spins

430/973

medidos so aleatrios cada vez que fazemos


uma medio. A experincia EPR permite adquirir informao sobre o outro lado da Galxia,
mas no permite transmitir informao til, isto
, no aleatria.)
Bell gostava de descrever o efeito usando o
exemplo de um matemtico chamado Bertelsman. Este tinha o estranho hbito de usar todos
os dias uma meia verde num p e uma meia azul
no outro p, aleatoriamente. Se se souber que um
dia usa uma meia azul no p esquerdo, sabese
imediatamente, mais rapidamente do que a velocidade da luz, que a outra meia verde. Mas
saber isto no permite que se comunique informao desta maneira. Revelar informao no o
mesmo que envila. A experincia EPR no significa que possamos comunicar informao atravs de telepatia, viajar mais depressa do que a
luz ou viajar no tempo. Mas tal no significa que
seja impossvel que nos separemos completamente do Universo.

431/973

Isto obriga-nos a defender uma representao


diferente do Universo. H um entrelaamento
csmico entre cada tomo do nosso corpo e os
tomos que esto a anos-luz de distncia. Uma
vez que toda a matria provm de uma nica exploso, o big bang, em certo sentido, os tomos
do nosso corpo esto ligados a alguns tomos do
outro lado do Universo numa espcie de rede
quntica escala csmica. Partculas intrincadas
comportam-se, de algum modo, como gmeos
ainda ligados por um cordo umbilical (a sua funo de onda) que pode ter anos-luz de
comprimento. O que acontece a um membro
afecta automaticamente o outro, e, por isso, o
conhecimento relativo a uma partcula fornece
automaticamente conhecimento sobre o su par.
Os pares intrincados actuam como se fossem um
objecto nico, embora possam estar separadas
por uma grande distncia. (Mais precisamente,
uma vez que as funes de onda das partculas no
big bang estiveram outrora conectadas e eram coerentes, as suas funes de onda ainda podem

432/973

estar parcialmente conectadas milhares de milhes de anos aps do big bang, pelo que as perturbaes numa parte da funo de onda podem
influenciar outra parte distante dessa funo).
Em 1993, os cientistas propuseram que o conceito de entrelaamento EPR fosse usado para
fornecer um mecanismo para o teletransporte
quntico. Em 1997 e 1998, os cientistas do Cal
Tech, da Universidade de Aahrus, na Dinamarca,
e da Universidade de Gales fizeram a primeira
demonstrao experimental da teleportao
quntica quando um nico foto foi teletransportado sobre uma mesa. Samuel Braunstein, da
Universidade de Gales, que fazia parte desta
equipa, comparou os pares entrelaados a
amantes que se conhecem to bem um ao outro
que podiam responder um pelo outro mesmo que
separados por uma grande distncia.28
(As experincias de teletransporte quntico
requerem trs objectos, chamados A, B e C. Sejam B e C dois gmeos que esto entrelaados.
Embora B e C possam estar a uma grande

433/973

distncia um do outro, continuam ligados um ao


outro. Agora suponhamos que B est em contacto
com A, que o objecto a teletransportar. B digitaliza A, pelo que a informao contida em A
transferida para B. Esta informao ento
transferida automaticamente para o gmeo C.
Assim, C transforma-se numa rplica exacta de
A.)
O progresso do teletransporte quntico tem
sido rpido. Em 2003, cientistas da Universidade
de Genebra na Sua, conseguiram teleportar
fotes distncia de 2 quilmetros atravs de um
cabo de fibra ptica. Os fotes de luz (com um
comprimento de onda de 1,3 mm) num laboratrio foram teletransportados em fotes de luz
de comprimento de onda diferente (1,55 mm)
para um outro laboratrio ligado por este enorme
cabo. Nicolas Gisin, um dos fsicos deste projecto, disse: Possivelmente, objectos maiores,
como uma molcula, sero teletransportados
ainda durante a minha vida, mas objectos

434/973

consideravelmente maiores no sero teleportados com tecnologias previsveis.


Outra descoberta significativa ocorreu em
2004, quando os cientistas do National Institute
of Standards and Technology (NIST) teletransportaram no s um quantum de luz mas um
tomo inteiro. Ligaram, com sucesso, trs tomos
de berlio e conseguiram transferir as caractersticas de um tomo para outro, um feito
surpreendente.
As aplicaes prticas do teletransporte
quntico so potencialmente enormes. No entanto, deveremos sublinhar que h alguns problemas prticos no teletransporte quntico. Em
primeiro lugar, o objecto original destrudo durante o processo, pelo que no possvel fazer
cpias do objecto teletransportado. Apenas possvel fazer uma cpia. Em segundo lugar, no
possvel teletransportar um objecto mais depressa
do que a luz. A relatividade continua vlida
mesmo para o teletransporte quntico. (Para teletransportar o objecto A para o objecto C, ainda

435/973

precisamos de um objecto intermedirio B que


ligue os dois e que viaje com velocidade inferior
da luz.) Em terceiro lugar, talvez a limitao
mais importante do teletransporte quntico seja a
mesma que a computao quntica enfrenta: os
objectos em questo devem estar ligados. A mais
ligeira contaminao do meio destruir o teletransporte quntico. Mas concebvel que no
sculo XXI o primeiro vrus possa ser
teletransportado.
Teletransportar um ser humano pode levantar
outros problemas. Braunstein observa: A chave
por agora a pequena quantidade de informao
envolvida. Mesmo com os melhores canais de
comunicao que podemos conceber, transferir
toda essa informao demoraria a idade do
Universo.
FUNO DE ONDA DO UNIVERSO
Mas a realizao definitiva da teoria quntica
talvez surja quando aplicarmos a mecnica
quntica no s aos fotes individuais mas a todo
o Universo. Stephen Hawking gracejou dizendo

436/973

que sempre que ouvia falar no problema do gato


procurava agarrar uma arma. Props a sua prpria soluo para o problema - ter uma funo de
onda de todo o Universo. Se todo o Universo for
objecto da funo de onda, no h necessidade de
um observador (que tem de existir fora do
Universo).
Na teoria quntica, toda a partcula est associada a uma onda. A onda, por sua vez, diz-nos a
probabilidade de encontrar a partcula em
qualquer ponto. Contudo, quando o Universo era
muito jovem, era mais pequeno do que uma
partcula subatmica. Por conseguinte, talvez o
Universo tivesse uma funo de onda. Uma vez
que o electro pode existir em muitos estados ao
mesmo tempo, e uma vez que o Universo era
mais pequeno do que um electro, talvez o
Universo tambm existisse simultaneamente em
muitos estados, descritos por uma superfuno de
onda.
Isto uma variao da teoria de muitos mundos: no necessrio invocar um observador

437/973

csmico que possa observar todo o Universo de


uma s vez. Mas a funo de onda de Hawking
muito diferente da funo de onda de
Schrdinger. Na funo de onda de Schrdinger,
em cada ponto do espao-tempo, h uma funo
de onda. Na funo de onda de Hawking, para
cada Universo, h uma funo de onda. Em vez
da funo ? de Schrdinger que descreve todos os
estados possveis do electro, Hawking introduz
uma funo ? que representa todos os estados
possveis do Universo. Na mecnica quntica
comum, o electro existe no espao comum.
Contudo, na funo de onda do Universo, a funo de onda existe no super-espao>>, o espao
de todos os universos possveis, introduzido por
Wheeler.
Esta funo de onda principal (a me de todas
as funes de onda) no obedece equao de
Schrdinger (que apenas funciona para electres
individuais), mas equao de Wheeler-DeWitt,
que funciona para todos os universos possveis.
No princpio da dcada de 1990, Hawking

438/973

escreveu que era capaz de resolver parcialmente


a sua funo de onda do Universo e mostrar que
o Universo mais provvel tinha uma constante
cosmolgica em decaimento. Este artigo provocou bastante controvrsia, porque dependia da
soma de todos os universos possveis. Hawking
efectuou esta soma incluindo buracos de verme
que ligavam o nosso Universo a todos os universos possveis. (Imaginemos um mar infinito de
bolhas de sabo que flutuam no ar, ligadas umas
s outras por finos filamentos ou buracos de verme, que depois se juntam todas).
Finalmente, levantaram-se dvidas sobre o
ambicioso mtodo de Hawking. Salientou-se que
a soma de todos os universos possveis era
matematicamente falvel, pelo menos at termos
uma teoria de tudo que nos guiasse. At que
seja construda uma teoria de tudo, os crticos argumentam que no possvel confiar em
quaisquer clculos acerca de mquinas do tempo,
de buracos de verme, do instante do big bang e
das funes de onda do Universo.

439/973

Contudo, hoje, alguns fsicos acreditam que,


finalmente, descobrimos a teoria de tudo, embora
ela ainda no esteja na sua forma final: teoria de
cordas ou teoria M. Ser que ela nos permitir
ler a mente de Deus tal como Einstein
acreditava?

CAPTULO SETE
Teoria M: A Me de Todas as Cordas

Quem
pudesse
apreende
o
Universo
de um
ponto
de
vista
unificado
veria
toda a
criao
como
uma
verdade e
uma
necessidade
nicas.

441/973

J.
D'Alembert
Sinto
que
estamos
to
perto
da
teoria
de
cordas
que nos
momentos
de
maior
optimismo imagino
que,
qualquer
dia, a
forma
final
da

442/973

teoria
poder
cair
do cu
e vir
parar
s
mos
de
uma
pessoa.
Mas,
de
forma
mais
realista,
sinto
que
estamos
agora
em vias de
construir
uma
teoria

443/973

muito
mais
profunda
do que
qualquer
outra
que j
tivemos e
que,
no
sculo
XXI,
quando
eu for
demasiado
velho
para
ter
pensamen
tos
teis
sobre
o assunto,

444/973

os fsicos
mais
jovens
tero
de decidir
se, de
facto,
descobrimos a
teoria
final.
Edward
Witten

O ROMANCE CLSSICO DE H. G.
WELLS DE 1897, O Homem Invisvel, comea
com uma histria estranha. Num dia frio e invernoso, um estranho vestido de maneira bizarra
surge da escurido. Uma faixa branca cobre-lhe
todo o rosto e usa culos azuis-escuros.
Inicialmente, os habitantes da vila tiveram
pena dele, pensando que tinha sido vtima de um
acidente terrvel. Mas comeam a acontecer
coisas estranhas em redor da vila. Um dia, a

445/973

estalajadeira, quando entrou no quarto vazio, desatou aos gritos ao ver que as roupas se moviam
sozinhas. Chapus rodopiavam pelo quarto, as
roupas da cama erguiam-se no ar, as cadeiras
moviam-se e a moblia tinha enlouquecido,
lembrava ela horrorizada.
Em breve, os rumores destas ocorrncias estranhas espalharamse por toda a vila. Finalmente,
um grupo de habitantes rene-se e enfrenta o
misterioso estrangeiro. Para espanto de todos, ele
comea a desenrolar lentamente as faixas. A multido est horrorizada. Sem as faixas, o rosto do
estranho era, de facto, invisvel. O caos instalase, as pessoas gritam e perseguem o homem invisvel, que facilmente lhes escapa.
Depois de cometer uma poro de pequenos
crimes, o homem invisvel procura um velho conhecido e conta-lhe a sua estranha histria. O seu
verdadeiro nome Mr. Griffen, do University
College. Embora tenha comeado a estudar medicina, descobriu uma maneira revolucionria de
mudar as propriedades refractivas e reflexivas da

446/973

carne. O seu segredo a quarta dimenso. Exclama para o dr. Kemp: Descobri um princpio
geral... uma frmula, uma expresso geomtrica,
que envolve quatro dimenses.1
Tristemente, em vez de usar esta grande
descoberta em beneficio da humanidade, usa-a
para roubar e enriquecer facilmente. Quer que o
seu amigo se tome seu cmplice. Juntos, diz ele,
podem saquear o mundo. Mas o amigo fica horrorizado e denuncia Mr. Griffen polcia.
Seguese uma perseguio e o homem invisvel
ferido mortalmente.
Como nos melhores romances de fico
cientfica, tambm muitas das histrias de H. G.
Wells tm uma base cientfica. Quem for capaz
de penetrar na quarta dimenso espacial (ou
aquilo a que hoje se chama a quinta dimenso,
sendo o tempo a quarta dimenso) pode, de facto,
tomar-se invisvel e pode mesmo assumir os
poderes normalmente atribudos aos fantasmas e
aos deuses. Imaginemos que uma raa de seres
mticos pode habitar o mundo bidimensional da

447/973

superficie de uma mesa, como no romance de


Edwin Abbot, de 1884, Flatland: O Pas Plano.
Esses seres vivem sem saberem que todo um
Universo, com a terceira dimenso, os envolve.
Mas se um cientista do Pas Plano pudesse
realizar uma experincia que lhe permitisse percorrer algumas polegadas acima da mesa, tomarse-ia invisvel, porque a luz passaria debaixo
dele, como se ele no existisse. Flutuando acima
do Pas Plano, ele podia ver os acontecimentos
que se desenrolavam sobre a superficie da mesa.
Pairar no hiperespao traz vantagens, porque
quem olha do hiperespao para baixo tem os
poderes de um deus.
A luz no s passaria por baixo dele,
tomando-o invisvel, como ele poderia passar atravs dos objectos. Por outras palavras, ele podia
desaparecer quando quisesse atravessar as
paredes. Saltando simplesmente para a terceira
dimenso, desapareceria do Universo do Pas
Plano. E se ele saltasse para trs na superficie da
mesa, voltaria a materializarse do nada. Por

448/973

conseguinte, podia escapar de qualquer priso.


Uma priso no Pas Plano consistiria num crculo
desenhado em redor de um prisioneiro, pelo que
seria fcil saltar para a terceira dimenso e ficar
livre.
Seria impossvel manter segredos escondidos
de um hiperser. O ouro que estivesse fechado
numa caverna podia ser facilmente visto de um
ponto de observao da terceira dimenso, uma
vez que a caverna apenas um rectngulo aberto.
Entrar no rectngulo e tirar o ouro sem arrombar
a caverna seria uma brincadeira de crianas. Seria
possvel fazer operaes cirrgicas sem cortar a
pele.
De modo anlogo, H. G. Wells quis veicular
a ideia de que, num mundo quadridimensional,
somos os habitantes de um Pas Plano, esquecidos de que planos superiores de existncia podem pairar acima do nosso. Acreditamos que o
nosso mundo apenas constitudo por tudo o que
podemos ver, sem saber que podem existir universos inteiros mesmo diante do nosso nariz.

449/973

Embora outro Universo possa estar apenas alguns


centmetros acima de ns, flutuando na quarta dimenso, ele ser invisvel para ns.
Como um hiperser teria poderes sobre-humanos geralmente atribudos a um fantasma ou a
um esprito, noutra histria de fico cientfica,
H. G. Wells ponderou a questo de saber se os
seres sobrenaturais poderiam habitar dimenses
superiores. Levantou uma questo chave que
hoje motivo de grande especulao e pesquisa:
existiro novas leis da fsica nestas dimenses superiores? No seu romance de 1895, The Wonderful Visit, um proco atinge acidentalmente um
anjo com uma arma, que est a passar ocasionalmente na nossa dimenso. Por alguma razo csmica, a nossa dimenso e um Universo paralelo
colidiram temperariamente, fazendo com que o
anjo casse no nosso mundo. Na histria, escreve
Wells, Talvez haja um nmero de universos tridimensionais empilhados uns sobre os outros.2
O proco interroga o anjo ferido e fica chocado
ao descobrir que as nossas leis da Natureza no

450/973

se aplicam ao mundo do anjo. No seu Universo,


por exemplo, no h planos mas cilindros, pelo
que o prprio espao curvo. (Uns bons vinte
anos antes da teoria da relatividade geral de Einstein, Wells imaginava universos que existiam
em superfcies curvas.). Segundo o proco, a
sua geometria diferente, porque o seu espao
curvo, pelo que todos os seus planos so cilindros; e a sua lei da gravitao no est de acordo
com a lei do inverso do quadrado, e h vinte e
quatro cores primrias em vez de apenas trs.
Hoje, mais de um sculo depois de Wells ter escrito a sua histria, os fsicos compreendem que
novas leis da fsica, com diferentes conjuntos de
partculas subatmicas, tomos e interaces
qumicas podem, de facto, existir em universos
paralelos. (Como veremos no captulo 9, esto
agora a ser realizadas vrias experincias para
detectar universos paralelos que podem estar por
cima do nosso.)
O conceito de hiperespao intrigou artistas,
msicos, msticos, telogos e filsofos, em

451/973

particular nos finais do sculo xrx. De acordo


com a historiadora de arte Linda Dalrymple
Henderson, o interesse de Pablo Picasso pela
quarta dimenso influenciou a criao do cubismo. (Os olhos das mulheres que ele pintou olham directamente para ns, embora os seus narizes estejam voltados para o lado, permitindo-nos
ver as mulheres completas. De modo semelhante,
um hiperser que olhe para baixo, para ns, vernos- completamente: frente, costas e lados, simultaneamente.) Na famosa pintura Christus Hypercubus, Salvador Dal pintou Jesus Cristo crucificado num hipercubo quadridimensional ou
uma tesserata. No quadro A Persistncia da
Memria, Dal tentou veicular a ideia do tempo
como a quarta dimenso com relgios liquefeitos.
Na pintura de Marcel Duchamp Nu a Descer as
Escadas (n. 2), vemos um nu em movimento em
cmara lenta, descendo as escadas, numa outra
tentativa de capturar a quarta dimenso do tempo
numa superfcie bidimensional.
TEORIA M

452/973

Hoje, o mistrio e o saber relativos quarta


dimenso esto a ressurgir por uma razo completamente diferente: o desenvolvimento da teoria de cordas e a sua ltima incarnao, a teoria
M. Historicamente, o conceito de hiperespao
tem resistido corajosamente aos fsicos; troaram
das dimenses superiores, alegando que eram
domnio de msticos e de charlates. Os cientistas
que levaram a srio a existncia de mundos invisveis foram ridicularizados.
Com o aparecimento da teoria M, tudo isso
mudou. As dimenses superiores esto agora no
centro de uma profunda revoluo na Fsica,
porque os fsicos so obrigados a confrontaremse com o maior problema da Fsica actual: o
abismo entre a relatividade geral e a teoria
quntica. Curiosamente, estas duas teorias compreendem a soma total de todo o conhecimento
da Fsica acerca do Universo ao nvel fundamental. Actualmente, s a teoria M tem a capacidade
de unificar estas duas grandes teorias do
Universo, aparentemente contraditrias, num

453/973

todo coerente, para criar uma teoria de tudo.


De todas as teorias propostas no sculo passado,
a nica candidata que pode eventualmente ler a
mente de Deus, como Einstein disse, a teoria
M.
Apenas no hiperespao de dez ou onze dimenses temos espao suficiente para unificar
todas as foras da natureza numa nica teoria elegante. Uma teoria to fabulosa poderia responder s questes eternas: O que aconteceu antes do
comeo? O tempo pode ser invertido? Podem os
portais dimensionais transportar-nos atravs do
Universo? (Embora os crticos salientem que testar esta teoria est para alm da nossa capacidade
actual, projectam-se hoje muitas experincias que
podem alterar esta situao (como veremos no
captulo 9).
Todas as tentativas dos ltimos cinquenta
anos para criar uma descrio verdadeiramente
unificada do Universo terminaram num enorme
fracasso. Conceptualmente, isto fcil de compreender. A relatividade geral e a teoria quntica

454/973

so diametralmente opostas em quase todos os


aspectos. A relatividade geral uma teoria do
muito grande: buracos negros, big bangs, quasares e o Universo em expanso. Baseia-se na
matemtica das superficies uniformes, como
lenis e redes de circo. A teoria quntica precisamente o contrrio: descreve o mundo do
muito pequeno: tomos, protes, neutres e
quarks. Baseia-se numa teoria de pacotes discretos de energia chamados quanta. Ao contrrio
da relatividade, a teoria quntica diz apenas que
podemos calcular a probabilidade dos eventos,
pelo que, nunca podemos saber a posio exacta
de um electro. Estas duas teorias baseiam-se em
matemticas diferentes, em hipteses diferentes,
em princpios fsicos diferentes e em domnios
diferentes. No surpreende que todas as tentativas para as unificar tenham falhado.
Os gigantes da Fsica -Erwin Schrdinger,
Wemer Heisenberg, Wolfgang Pauli e Arthur
Eddington -que seguiram Einstein, tentaram
elaborar uma teoria unificada, mas infelizmente

455/973

falharam. Em 1928, Einstein gerou acidentalmente o pnico na comunicao social com uma
primeira verso da sua teoria do campo unificado. O New York Times chegou a publicar excertos do seu artigo, incluindo as equaes. Mais
de uma centena de reprteres apinharam-se sua
porta. Escrevendo de Inglaterra, Eddington
comentava a Einstein: Deve ficar divertido ao
saber que um dos nossos maiores armazns em
Londres (Selfridges) colocou na montra o seu
artigo (as seis pginas ao lado umas das outras)
pelo que quem l passar pode l-lo todo. Grandes
multides apinhavam-se para o ler.3
Em 1946, Erwin Schrdinger tambm apanhou o bicho e descobriu aquilo que ele pensava
ser a fabulosa teoria do campo unificado. Precipitadamente, fez uma coisa bastante invulgar para
o seu tempo (mas que no assim to invulgar
hoje): convocou uma conferncia de imprensa.
At o primeiro-ministro irlands, Eamon De
Valera, apareceu para ouvir Schrdinger. Quando
lhe perguntaram se tinha a certeza de ter chegado

456/973

teoria do campo unificado, ele respondeu:


Julgo que estou certo. Acho que estarei completamente doido se estiver errado.4 (O New
York Times acabou por saber da conferncia de
imprensa e enviou o manuscrito a Einstein e a
outros para que o comentassem. Infelizmente,
Einstein compreendeu que Schrdinger tinha redescoberto uma velha teoria que ele prprio
propusera alguns anos antes e acabara por rejeitar. Einstein deu uma resposta delicada, mas
Schrdinger sentiu-se humilhado.)
Em 1958, o fsico Jeremy Bernstein participou numa conferncia na Universidade de
Columbia, onde Wolfgang Pauli apresentava a
sua verso da teoria do campo unificado, que
desenvolvera com Wemer Heisenberg. Niels
Bohr, que se encontrava presente, no ficou nada
impressionado. Finalmente, Bohr levantou-se e
disse: Ns, no fundo, estamos convencidos de
que a sua teoria maluca. Mas o que nos divide
saber se a sua teoria suficientemente maluca.5

457/973

Pauli viu imediatamente o que Bohr queria


dizer - que a teoria de Heisenberg-Pauli era demasiado convencional, demasiado comum para
ser uma teoria do campo unificado. Ler a mente
de Deus significaria introduzir processos
matemticos e ideias completamente diferentes.
Muitos fsicos esto convencidos de que uma
teoria simples, elegante e atraente est por trs de
tudo, que suficientemente louca e absurda para
ser verdadeira. John Wheeler, de Princeton, sublinha que, no sculo XIX, no parecia ser possvel explicar a imensa diversidade da vida que se
encontra na Terra. Mas, quando Charles Darwin
introduziu a teoria da seleco natural, uma nica
teoria forneceu a arquitectura que explica a origem e a diversidade de toda a vida na Terra.
Steven Weinberg, galardoado com o Prmio
Nobel, usa uma analogia diferente. Depois de
Colombo, os mapas que traavam em pormenor
as faanhas dos primeiros exploradores europeus
forneciam fortes indcios de que tinha de existir
um plo norte, mas no havia provas directas

458/973

da sua existncia. Como todos os mapas da Terra


exibiam um enorme buraco onde devia estar localizado o plo norte, os primeiros exploradores
admitiram simplesmente que devia haver um
plo norte, embora nenhum deles o tivesse visitado. De modo semelhante, os fsicos hoje, tal
como os antigos exploradores, encontram provas
indirectas que apontam para a existncia de uma
teoria de tudo, embora, no presente, no haja
nenhum consenso universal sobre a natureza
dessa teoria.
HISTRIA DA TEORIA DAS CORDAS
Uma teoria que , sem dvida, bastante louca para ser a teoria do campo unificado a teoria de cordas ou teoria M. A teoria de cordas tem
talvez a histria mais bizarra dos anais da Fsica.
Foi descoberta por puro acidente, aplicada ao
problema errado, relegada para a obscuridade e
subitamente ressuscitada como uma teoria de
tudo. E, em ltima anlise, porque impossvel
fazer pequenos ajustamentos sem destruir a

459/973

teoria, ser uma teoria de tudo ou uma teoria


de nada.
A razo desta estranha histria que a teoria
de cordas tem sofrido retrocessos. Normalmente,
numa teoria como a relatividade, comea-se
pelos princpios fsicos fundamentais. Depois,
estes princpios so reduzidos a um conjunto de
equaes clssicas bsicas. Por fim, calculam-se
as flutuaes qunticas destas equaes. A teoria
de cordas regrediu, tendo comeado pela
descoberta acidental da sua teoria quntica; os
fsicos ainda no sabem quais so os princpios
fsicos que podem orientar a teoria.
A origem da teoria de cordas remonta a 1968,
quando dois jovens fsicos do CERN, o laboratrio de Fsica Nuclear, em Genebra, Gabriele
Veneziano e Mahiko Suzuki, ao folhearem independentemente um livro de matemtica, encontraram por acaso a funo beta de Euler, uma
obscura expresso matemtica do sculo XVIII,
descoberta por Leonard Euler, que, estranhamente, parecia descrever o mundo subatmico.

460/973

Ficaram admirados porque esta frmula


matemtica abstracta parecia descrever a coliso
de dois meses de alta energia. O modelo de
Veneziano depressa causou grande sensao na
Fsica, dando origem a centenas de artigos que
tentaram generaliz-lo para descrever as foras
nucleares.
Por outras palavras, a teoria foi descoberta
por puro acidente. Edward Witten, do Instituto de
Estudos Avanados (para muitos est na origem
de vrias descobertas espantosas da teoria), disse:
De facto, os fsicos do sculo xx no deveriam
ter tido o privilgio de estudar esta teoria. De
facto, a teoria de cordas no devia ter sido inventada.6
Lembro-me muito bem da excitao que a
teoria de cordas provocou. Nessa altura, eu era
ainda estudante de licenciatura em Fsica, na
Universidade da Califrnia, em Berkeley, e
lembro-me de ver os fsicos a abanarem a cabea,
afirmando que a Fsica no devia ser assim. No
passado, a Fsica assentava geralmente em

461/973

observaes penosamente pormenorizadas da


natureza, formulava algumas hipteses parciais,
testava cuidadosamente as ideias face aos dados,
e o processo repetia-se monotonamente, vezes
sem conta. A teoria de cordas era um mtodo que
procurava a melhor maneira de resolver um problema na base da simples conjectura. No se
pensava que estas excitantes descobertas fossem
possveis.
Como as partculas subatmicas no podem
ser observadas directamente mesmo com os instrumentos mais poderosos de que dispomos, os
fsicos recorreram a uma maneira brutal, mas
efectiva, de as analisar, esmagando-as em
conjunto, submetendo-as a energias enormes.
Gastaram-se milhares de milhes de dlares para
construir enormes esmagadores de tomos ou
aceleradores de partculas, com muitos quilmetros de dimetro, para criar feixes de partculas
subatmicas que colidem uns contra os outros.
De seguida, os fsicos analisam metodicamente
os destroos da coliso. O objectivo deste rduo

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processo obter uma srie de nmeros, a chamada matriz de disperso ou matriz S. Este conjunto de nmeros crucial, porque codifica a informao da fsica subatmica - isto , uma vez
conhecida a matriz S, possvel deduzir todas as
propriedades das partculas elementares.
Um dos objectivos da fsica das partculas
elementares prever a estrutura matemtica da
matriz S das interaces fortes, um objectivo to
difcil que alguns fsicos acreditavam estar para
alm da Fsica conhecida. ento possvel imaginar a sensao causada por Veneziano e Suzuki
quando, ao folhearem um livro de matemtica,
previram a matriz S.
O modelo era uma espcie completamente
diferente de tudo o que j tnhamos visto at ento. Geralmente, quando algum prope uma
nova teoria (como os quarks), os fsicos tentam
manipular a teoria, mudando parmetros simples
(como a massa das partculas ou a intensidade de
acoplamento). Mas o modelo de Veneziano estava to bem arquitectado que a mais pequena

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perturbao nas suas simetrias bsicas arruinaria


toda a frmula. Como acontece com uma pea de
cristal habilmente trabalhada, qualquer tentativa
para alterar a sua forma acabaria por danific-la.
Das centenas de artigos que modificaram
trivialmente os seus parmetros, destruindo, assim, a sua beleza, nenhum sobreviveu at hoje.
Os nicos que ainda so recordados so aqueles
que procuraram compreender porque que a
teoria funcionava bem - isto , os que tentaram
revelar as suas simetrias. Finalmente, os fsicos
ficaram a saber que a teoria no tinha quaisquer
parmetros ajustveis.
O modelo de Veneziano, apesar de notvel,
apresentava alguns problemas. Em primeiro
lugar, os fsicos compreenderam que era apenas
uma primeira aproximao matriz S final e no
o sistema completo. Bunji Sakita, Miguel Virasoro e Keiji Kikkawa, ento na Universidade de
Wisconsin, compreenderam que a matriz S podia
ser vista como uma srie infinita de termos, e que
o modelo de Veneziano era apenas o primeiro e o

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mais importante termo dessa srie. (Falando


claramente, cada termo da srie representa as
maneiras como as partculas podem colidir umas
com as outras. Postularam algumas das regras atravs das quais era possvel construir os termos
superiores da sua aproximao. Na minha tese de
doutoramento, decidi completar com rigor este
programa e construir todas as correces possveis do modelo de Veneziano. Juntamente com o
meu colega L. P. Yu, calculei o conjunto infinito
de termos de correco do modelo.)
Finalmente, Yoichiro Nambu, da Universidade de Chicago, e Tetsuo Goto, da Universidade
de Nihon, identificaram a caracterstica chave
que faz o modelo funcionar - uma corda que vibra. (Este trabalho tambm foi desenvolvido por
Leonard Susskind e Holger Nielsen.) Quando
uma corda colidia com outra corda, criava uma
matriz S descrita pelo modelo de Veneziano.
Neste quadro, cada partcula mais no mais do
que uma vibrao ou uma nota de uma corda.

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(Analisarei posteriormente este conceito em


pormenor.)
O progresso foi muito rpido. Em 1971, John
Schwarz, Andr Neveu e Pierre Ramond generalizaram o modelo de cordas de modo a incluir
uma nova quantidade chamada spin, tomando-o
um candidato srio a descrever as interaces
entre partculas. (Todas as partculas subatmicas, como veremos, parecem girar como um pio
em miniatura. A rotao de cada partcula subatmica, em unidades qunticas, medese por um
inteiro como 0, 1, 2 ou por um meio inteiro como
1/2, 3/2. Curiosamente, a corda de NeveuSchwarz-Ramond conduziu precisamente a este
padro de spins).
Contudo, eu ainda estava bastante insatisfeito. O modelo de ressonncia dual, como era
at ento chamado, tratava-se de uma coleco
livre de frmulas estranhas e de regras prticas de
aproximao. Toda a Fsica dos ltimos cento e
cinquenta anos tinha-se baseado em campos,
desde que estes foram introduzidos pelo fsico

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britnico Michael Faraday. Pensemos nas linhas


de fora dos campos magnticos criadas por uma
barra magntica. Como uma teia de aranha, as
linhas de fora permeiam todo o espao. Em todos os pontos do espao, possvel medir a intensidade e a direco das linhas de fora magnticas. De modo semelhante, um campo um
objecto matemtico que tira valores diferentes em
cada ponto do espao. Assim, o campo mede a
intensidade da fora magntica, da fora elctrica
e da fora nuclear em qualquer ponto do
Universo. Devido a isto, a descrio fundamental
da electricidade, do magnetismo, da fora nuclear
a da gravidade baseia-se em campos. Porque no
aconteceria o mesmo com as cordas? Tomava-se
necessria uma teoria do campo de cordas que
permitisse resumir todo o contedo da teoria
numa nica equao.
Em 1974, decidi atacar este problema. Com o
meu colega Keiji Kikkawa, da Universidade de
Osaka, formulei com xito a teoria do campo das
cordas. Numa equao que nem sequer tinha seis

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centmetros de comprimento, podamos resumir


toda a informao contida numa teoria de cordas.7 Uma vez formulada a teoria do campo de
cordas, tive de convencer a comunidade dos fsicos do seu poder e beleza. Participei numa conferncia de fsica terica no Aspen Center no Colorado, nesse Vero, e fiz um seminrio para um
grupo seleccionado de fsicos. Estava muito
nervoso: na audincia estavam dois cientistas
galardoados com o Nobel, Murray Gell-Mann e
Richard Feynman, que eram conhecidos por
fazerem perguntas inteligentes e penetrantes que,
muitas vezes, deixavam o conferencista embaraado. (Uma vez, quando fazia uma comunicao, Steven Weinberg desenhou no quadro
um ngulo assinalado pela letra W, que, em sua
honra, se chama ngulo de Weinberg. Feynman
perguntou o que representava o W. Quando
Weinberg comeou a responder, Feynman gritou:
Errado! (W, inicial de Weinberg, tambm a
letra inicial de "wrong" - errado!), o que surpreendeu a audincia. Feynman pode ter

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divertido a audincia, mas Weinberg foi o ltimo


a rir. Este ngulo representava uma parte crucial
da teoria de Weinberg que unificava as interaces electromagntica e fraca, e que acabou
por lhe valer o prmio Nobel).
Na minha comunicao, salientei que a teoria
do campo de cordas oferecia a abordagem mais
simples e mais compreensvel da teoria de cordas, que era, em grande parte, um conjunto heterogneo de frmulas desconexas. Com a teoria
do campo de cordas, toda a teoria podia ser resumida numa nica equao com cerca de quatro
centmetros de comprimento -todas as propriedades do modelo de Veneziano, todos os termos da aproximao da perturbao infinita e todas as propriedades das cordas em rotao podiam ser derivadas de uma equao que caberia
num pequeno pedao de papel. Salientei a beleza
e o poder das simetrias da teoria de cordas.
Quando as cordas se movem no espaotempo,
varrem superficies bidimensionais com a configurao de uma faixa. A teoria permanece a

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mesma, independentemente das coordenadas que


usarmos para descrever esta superficie bidimensional. Nunca esquecerei que, mais tarde, Feynman veio ter comigo e disse-me: Talvez no
concorde inteiramente com a teoria de cordas,
mas a sua comunicao foi uma das mais belas
que j ouvi.
DEZ DIMENSES
Mas a teoria de cordas, logo que ganhou popularidade, tambm se esclareceu rapidamente.
Claude Lovelace de Rutgers descobriu que o
modelo original de Veneziano tinha uma pequena
imperfeio matemtica que apenas podia ser
eliminada se o espao-tempo tivesse vinte e seis
dimenses. De modo anlogo, o modelo de supercordas de Neveu, Schwarz e Ramond apenas
podia existir em dez dimenses8, o que chocou os
fsicos, porque era uma coisa nunca vista em toda
a histria da cincia. Em mais nenhuma parte encontramos uma teoria que seleccione a sua prpria dimensionalidade. As teorias de Newton e de

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Einstein, por exemplo, podiam ser formuladas em


qualquer dimenso. A famosa lei da gravitao
do inverso do quadrado, por exemplo, pode ser
generalizada a uma lei do inverso do cubo em
quatro dimenses. No entanto, a teoria de cordas
apenas podia existir em determinadas dimenses.
De um ponto de vista prtico, isto era desastroso. O nosso mundo, segundo a crena geral,
existia em trs dimenses de espao
(comprimento, largura e altura) e uma de tempo.
Admitir um Universo de dez dimenses significava que a teoria raiava a fico cientfica. Os
tericos das cordas tomaram-se alvo de piadas.
(John Schwarz lembra-se de subir no elevador
com Richard Feynman, que, a brincar, lhe disse:
Bem, John, e em quantas dimenses acredita
hoje?9) Independentemente do modo como os
fsicos das cordas tentaram recuperar o modelo,
ele depressa morreu. Apenas os mais teimosos
continuaram a trabalhar nesta teoria. Foi um perodo de esforos solitrios.

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Dois dos teimosos que continuaram a trabalhar na teoria durante estes tristes anos foram John
Schwarz, do Cal Tech, e Jel Scherk, da cole
Normale Superieure de Paris. At ento,
supunha-se que o modelo de cordas descrevia
apenas as interaces nucleares fortes. Mas havia
um problema: o modelo previa uma partcula que
no aparecia nas interaces fortes, uma partcula
curiosa com massa zero, que possua duas unidades qunticas de spin. Todas as tentativas para
nos livrarmos desta incmoda partcula tinham
falhado. Cada vez que algum tentava eliminar
esta partcula de spin dois, o modelo colapsava e
perdia as suas propriedades mgicas. De algum
modo, esta indesejvel partcula de spin dois
parecia encerrar o segredo do modelo.
Ento, Scherk e Schwarz fizeram uma conjectura arrojada. Talvez a imperfeio fosse, de
facto, uma bno. Se reinterpretassem esta importuna partcula de spin dois como o gravito
(uma partcula de gravidade proveniente da teoria
de Einstein), ento a teoria incorporava, na

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realidade, a teoria da gravidade de Einstein! (Por


outras palavras, a teoria da relatividade geral de
Einstein emerge simplesmente como a vibrao
ou nota mais baixa das supercordas.) Ironicamente, enquanto nas outras teorias qunticas os
fsicos tentavam a todo o custo evitar incluir
qualquer referncia gravidade, a teoria de
cordas exige-a. (Isto, na realidade, uma das caractersticas atraentes da teoria de cordas - tem de
incluir a gravidade, sob pena de a teoria ser incoerente.) Com esta terrvel falta, os cientistas compreenderam que o modelo das cordas estava a ser
incorrectamente aplicado ao problema errado.
No queria dizer que fosse apenas uma teoria de
interaces nucleares fortes; era, pelo contrrio,
uma teoria de tudo. Como Witten salientou, uma
caracterstica atraente da teoria de cordas o
facto de ela exigir a presena da gravidade. Embora as teorias padro do campo, durante dcadas, no tenham conseguido incorporar a gravidade, a gravidade , de facto, obrigatria na teoria
de cordas.

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A ideia seminal de Scherk e Schwarz, contudo, foi universalmente ignorada. O facto de a


teoria de cordas descrever simultaneamente a
gravidade e o mundo subatmico significava que
as cordas tinham de ter apenas 10-33 cm de
comprimento (o comprimento de Planck); por
outras palavras, eram extraordinariamente mais
pequenas do que um proto. Os fsicos no podiam aceitar uma coisa destas.
Em meados da dcada de 1980, falharam outras tentativas de uma teoria do campo unificado.
As teorias que, ingenuamente, tentavam ligar a
gravidade ao modelo padro estavam a mergulhar
num pntano de infinitos (que explicarei resumidamente). Sempre que algum tentava combinar
artificialmente a gravidade com outras foras
qunticas, caa em incoerncias matemticas que
matavam a teoria. (Einstein acreditava que talvez
Deus no tivesse tido escolha quando criou o
Universo. Uma das razes talvez fosse o facto de
haver apenas uma nica teoria sem todas essas
incoerncias matemticas.)

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Havia duas espcies de incoerncias


matemticas. A primeira era o problema dos infinitos. Geralmente, as flutuaes qunticas so
minsculas. Os efeitos qunticos so geralmente
apenas uma pequena correco s leis do movimento de Newton. por isso que podemos, na
maior parte dos casos, ignor-los no nosso
mundo macroscpico - eles so pequenos demais
para serem notados. Contudo, quando a gravidade se transforma numa teoria quntica, estas flutuaes qunticas tomamse realmente infinitas, o
que um disparate. A segunda incoerncia
matemtica est relacionada com anomalias,
pequenas aberraes na teoria, que surgem
quando lhe acrescentamos flutuaes qunticas.
Estas anomalias destroem a simetria original da
teoria, tirando-lhe tambm o seu poder original.
Por exemplo, suponhamos que um projectista
de foguetes tem de criar um veculo aerodinmico que corte a atmosfera. O fogueto tem
de ter grande simetria para reduzir a frico e impedir que ele seja arrastado pelo ar (neste caso,

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tem de ter simetria cilndrica e, por isso, o


fogueto permanece o mesmo, quando o fazemos
girar em tomo do seu eixo). Esta simetria chamase O(2). Mas h dois problemas potenciais.
Primeiro, como o fogueto viaja a uma velocidade muito grande, podem ocorrer vibraes nas
asas. Geralmente, estas vibraes so muito
pequenas nos aeroplanos subsnicos. No entanto,
a velocidades hipersnicas, a intensidade destas
flutuaes pode aumentar e acabar por quebrar as
asas. Qualquer teoria quntica da gravidade est
sujeita a divergncias desta natureza.10 Normalmente, so to pequenas que podem ser ignoradas, mas numa teoria quntica no podem ser
menosprezadas.
O segundo problema do fogueto que pode
abrir pequenas fendas no casco. Estas imperfeies destroem a simetria original O(2) do
fogueto. Por mais pequenas que sejam, estas imperfeies acabam por se espalhar e quebrar o
casco. De modo semelhante, essas fendas

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podem destruir as simetrias de uma teoria da


gravidade.
H duas maneiras de resolver estes problemas. Um encontrar solues temporrias,
como remendar as fendas com cola e prender as
asas com alavancas, esperando que o fogueto
no expluda na atmosfera. Esta a metodologia
historicamente seguida pela maior parte dos fsicos quando tentam combinar a teoria quntica
com a gravidade. Fizeram de conta que estes dois
problemas no existiam. A segunda maneira de
proceder recomear de novo, com uma nova
forma e materiais novos e exticos que possam
resistir ao esforo das viagens espaciais.
Os fsicos passaram dcadas a tentar engendrar uma teoria quntica da gravidade, e, com
desespero, acabaram por descobrir que estava
crivada de novas divergncias e anomalias.
Gradualmente, compreenderam que a soluo
talvez consistisse em abandonar o mtodo das
solues temporrias e adaptar uma teoria completamente nova.11

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POPULARIDADE DAS CORDAS


Em 1984, os ventos contra a teoria de cordas
mudaram subitamente. John Schwarz do Cal
Tech e Mike Green do Queen 's College, em Londres, mostraram que a teoria de cordas era desprovida de todas as incoerncias que tinham
destrudo tantas outras teorias. Os fsicos j
sabiam que a teoria de cordas estava livre de divergncias matemticas. Mas Schwarz e Green
mostraram que tambm estava livre de anomalias. Consequentemente, a teoria de cordas tomouse no principal (e ainda hoje nico) candidato a
uma teoria de tudo.
Subitamente, uma teoria que tinha sido considerada morta, na sua essncia, tinha ressuscitado. De uma teoria de nada, a teoria de cordas
transformou-se subitamente numa teoria de tudo.
Muitos fsicos tentaram desesperadamente ler os
artigos sobre a teoria de cordas. Uma avalancha
de artigos comeou a chover dos laboratrios de
todo o mundo. Os velhos artigos que estavam a
ganhar p nas bibliotecas transformaram-se

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subitamente nos tpicos mais controversos da


Fsica. A ideia de universos paralelos, outrora
considerada demasiado bizarra para ser
verdadeira, transformou-se agora no palco central
da comunidade da Fsica; centenas de conferncias e dezenas de milhares de artigos foram dedicados ao assunto.
(Por vezes, as coisas ficavam fora de controlo, quando alguns fsicos apanharam a febre
do Nobel. Em Agosto de 1991, a revista Discover exibia na capa o ttulo sensacional The New
Theory of Everything: A Physicist Tackles the
Ultimate Cosmic Riddle. O artigo citava um
fsico que, a todo o custo, procurava fama e
glria: No pretendo ser modesto. Se isto der
resultado, deve merecer um Prmio Nobel12,
alardeava. Quando confrontado com as crticas
de que a teoria de cordas estava ainda na sua infncia, ele sorria desdenhosamente e dizia: Os
maiores crticos das cordas dizem que sero necessrios quatrocentos anos para provar a teoria

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de cordas, mas eu digo que eles devem estar


calados.)
A corrida ao ouro tinha comeado.
Finalmente, houve uma reaco contra a
popularidade das cordas. Um fsico de Harvard
escarneceu da teoria de cordas dizendo que esta
teoria no era um ramo da Fsica, mas sim um
ramo da Matemtica pura ou da Filosofia, seno
mesmo da Religio. Sheldon Glashow de Harvard, galardoado com o Nobel, encabeou as crticas comparando a popularidade das supercordas
com o programa Star Wars (que consumira vastos recursos, embora nunca pudesse ser testado).
Glashow disse que estava, de facto, muito feliz
por tantos jovens fsicos trabalharem na teoria de
cordas, porque, dizia ele, assim o deixavam em
paz. Quando interrogado sobre o comentrio de
Witten, segundo o qual a teoria de cordas poderia
dominar a Fsica nos prximos cinquenta anos,
do mesmo modo que a mecnica quntica dominou os ltimos cinquenta anos, respondeu que a
teoria de cordas dominaria a Fsica da mesma

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maneira que a teoria de Kaluza-Klein (que ele


considerava bizarra) dominou a Fsica durante
os ltimos cinquenta anos, o que no nada.
Tentou afastar de Harvard os tericos das cordas.
Mas, medida que a gerao seguinte de fsicos
se comeou a interessar por essa teoria, at
mesmo a voz solitria de um laureado com o Nobel logo foi silenciada. (Harvard deu guarida
desde ento a vrios jovens tericos de cordas).
MSICA CSMICA
Einstein disse uma vez que se uma teoria no
oferecesse uma arquitectura fsica apreensvel
mesmo para uma criana, muito provavelmente
seria intil. Felizmente, por trs da teoria de cordas h uma arquitectura fisic simples, que se baseia na msica.
De acordo com a teoria de cordas, se tivermos um supermicroscpio e pudermos sondar o
centro de um electro, no veremos uma partcula
pontual, mas uma corda que vibra. (A corda extremamente fina, tem o comprimento de Planck
de 1o-33 cm, muitas vezes menor do que um

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proto, pelo que todas as partculas subatmicas


parecem semelhantes a um ponto.) Se quisssemos tocar esta corda, a vibrao alterar-se-ia; o
electro podia transformar-se num neutrino. Se a
tocssemos de novo, poderia transformar-se num
quark. De facto, se a fizssemos vibrar com fora
suficiente, podia transformar-se em qualquer das
partculas subatmicas conhecidas. Desta
maneira, a teoria de cordas pode explicar facilmente a existncia de tantas partculas subatmicas. So apenas notas diferentes que podem
ser tocadas numa supercorda. Estabelecendo uma
analogia, numa corda de violino as notas l, si ou
d agudas no so fundamentais. Se fizermos vibrar a corda de vrias maneiras diferentes, podemos gerar todas as notas da escala musical. Si
bemol, por exemplo, no mais fundamental do
que Sol. Todas elas no so seno notas de uma
corda de violino. Do mesmo modo, os electres e
os quarks no so fundamentais, mas a corda .
De facto, todas as subpartculas do Universo podem ser vistas simplesmente como diferentes

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vibraes da corda. As harmonias da corda so


as leis da fsica.
As cordas podem interagir separando-se e
juntando-se, criando, assim, as interaces entre
electres e protes nos tomos. Deste modo, por
meio da teoria de cordas, podemos reproduzir todas as leis da fsica atmica e nuclear. As
melodias que podem ser escritas nas cordas
correspondem s leis da qumica. O Universo
pode agora ser visto como uma vasta sinfonia de
cordas.
A teoria de cordas no explica apenas as
partculas da teoria quntica como as notas musicais do Universo; tambm explica a teoria da relatividade - a mais pequena vibrao da corda,
uma partcula de spin dois com massa zero, pode
ser interpretada como o gravito, uma partcula
ou quantum de gravidade. Se calcularmos as interaces com estes gravites, encontramos precisamente a velha teoria da gravitao de Einstein na forma quntica. Quando a corda se
move, se quebra e ganha nova forma, coloca

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enormes restries no espao-tempo. Quando analisamos estes constrangimentos, voltamos a encontrar a velha teoria da relatividade geral de
Einstein. Assim, a teoria de cordas explica claramente a teoria de Einstein, sem ser preciso mais
nada. Edward Witten disse que, se Einstein nunca
tivesse descoberto a relatividade, esta teoria
talvez fosse descoberta como um subproduto da
teoria de cordas. A relatividade geral e, em certo
sentido, gratuita.
A beleza da teoria de cordas est no facto de
poder ser relacionada com a msica. A msica
oferece a metfora atravs da qual podemos compreender a natureza do Universo, quer ao nvel
subatmico como ao nvel csmico. Como o
clebre violinista Yehudi Menuhin escreveu: A
msica cria ordem a partir do caos; o ritmo impe unanimidade ao que divergente; a melodia
impe continuidade ao que descontnuo; e a
harmonia impe compatibilidade ao que incongruente.13

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Einstein escreveria que a sua investigao de


uma teoria do campo unificado acabaria por lhe
permitir ler a mente de Deus. Se a teoria de
cordas for correcta, veremos que a mente de
Deus representa a msica csmica que ressoa atravs do hiperespao de dez dimenses. Como
Gottfried Leibniz disse: A msica um exerccio de Aritmtica escondido de uma alma inconsciente que est a fazer clculos.14
Historicamente, a relao entre msica e
cincia remonta ao sculo V a. C., quando OS
pitagricos gregos descobriram as leis da harmonia e as reduziram Matemtica. Descobriram
que o tom de uma corda de lira se relacionava
com o seu comprimento. Se dobrssemos o
comprimento de uma corda, a nota desceria uma
oitava completa. Se o comprimento de uma corda
fosse reduzido para um tero, ento o tom mudava um quinto. Por conseguinte, as leis da
msica e da harmonia podiam ser reduzidas a relaes precisas entre nmeros. No nos surpreende que o mote dos pitagricos fosse:

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Todas as coisas so nmeros. Originariamente,


estavam to satisfeitos com este resultado que se
atreveram a aplicar estas leis da harmonia a todo
o Universo. O seu esforo falhou devido
enorme complexidade da matria. Contudo, em
certo sentido, com a teoria de cordas, os fsicos
regressaram ao sonho pitagrico.
Comentando esta relao histrica, Jamie
James disse: A msica e a cincia [outrora]
identificavam-se to profundamente que quem
sugerisse que havia alguma diferena essencial
entre elas seria considerado um ignorante15,
[mas agora] quem propuser que tm alguma coisa
em comum corre o risco de ser rotulado de filisteu por uns e de diletante por outros -e, o pior
de tudo, de ser considerado um populista por
todos.
PROBLEMAS NO HIPERESPAO
Mas se, de facto, existem dimenses superiores na natureza e no s na Matemtica pura,
ento os tericos das cordas tm de enfrentar o

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mesmo problema que atormentou Theodor


Kaluza e Felix Klein em 1921, quando formularam a primeira teoria de dimenses superiores:
onde esto essas dimenses superiores?
Kaluza, um matemtico at ento desconhecido, escreveu uma carta a Einstein, propondolhe a formulao das suas equaes em cinco dimenses (uma dimenso de tempo e quatro de espao). Matematicamente, isto no constitua
problema nenhum, visto que as equaes de Einstein podem ser escritas trivialmente num espao
com uma dimenso qualquer. Mas a carta continha uma observao surpreendente: se separssemos mo as peas quadridimensionais
contidas nas equaes de cinco dimenses,
descobriramos automaticamente, quase por magia, a teoria da luz de Maxwell! Por outras palavras, basta adicionar a quinta dimenso para unificar a teoria de Maxwell da fora electromagntica com as equaes da gravidade de Einstein.
Embora no possamos ver a quinta dimenso,
nela podem formar-se ondulaes, que

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correspondem a ondas de luz! Este um resultado feliz, uma vez que geraes de fsicos e de
engenheiros tiveram de memorizar as difceis
equaes de Maxwell durante os ltimos 150
anos. Agora, estas equaes complexas emergem
facilmente como as vibraes mais simples que
podemos encontrar na quinta dimenso.
Imagine um peixe que nada num lago pouco
profundo por baixo de folhas de nenfares,
pensando que o seu Universo apenas bidimensional. O nosso mundo tridimensional pode
estar para alm do seu alcance visual. Mas h
uma maneira atravs da qual os peixes podem detectar a presena da terceira dimenso. Se chover,
podem ver claramente a sombra das ondas que se
propagam na superficie da gua. De modo semelhante, ns no podemos ver a quinta dimenso,
mas as ondulaes na quinta dimenso aparecemnos sob a forma de luz.
(A teoria de Kaluza era uma revelao bela e
profunda referente do poder da simetria.
Mostrou-se mais tarde que, se acrescentssemos

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ainda mais dimenses velha teoria de Einstein e


as fizssemos vibrar, as vibraes em dimenses
superiores reproduziriam os boses W e Z e os
glues que se encontram nas foras nucleares
forte e fraca! Se o programa defendido por
Kaluza estivesse correcto, ento o Universo era
aparentemente muito mais simples do que se
pensava. Bastava a vibrao de dimenses cada
vez mais elevadas para reproduzir as foras que
governam o mundo.)
Embora Einstein tivesse ficado chocado, este
resultado era demasiado bom para ser verdadeiro.
Ao longo dos anos, foram detectados problemas
que tornaram inteis as ideias de Kaluza.
Primeiro, a teoria estava crivada de divergncias
e de anomalias, o que tpico das teorias de
gravidade quntica. Segundo, havia a questo
fsica muito mais perturbadora: porque no
vemos a quinta dimenso? Quando atiramos setas
para o cu, no as vemos desaparecer noutra
dimenso. Veja-se o fumo, que penetra lentamente no espao. Como nunca se v o fumo

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desaparecer numa dimenso superior, os fsicos


compreenderam que as dimenses superiores, se
que existem, tm de ser menores do que um
tomo. No sculo passado, os msticos e os
matemticos alimentaram a ideia de dimenses
superiores, mas os fsicos ridicularizaram esta
ideia, visto que ningum tinha visto objectos que
desaparecessem numa dimenso superior.
Para salvar a teoria, os fsicos tiveram de propor que estas dimenses superiores eram to
pequenas que no podiam ser observadas na
natureza.
Como
o
nosso
mundo

quadridimensional, conclui-se que a quinta dimenso tinha de estar enrolada num minsculo
crculo mais pequeno do que um tomo, demasiado
pequeno
para
ser
observado
experimentalmente.
A teoria de cordas tem de se confrontar com
este mesmo problema. Temos de enrolar estas dimenses superiores indesejveis numa pequena
bola (processo a que se d o nome de compactificao). De acordo com a teoria de cordas, o

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Universo tinha originariamente dez dimenses, e


todas as foras eram unificadas pelas cordas.
Contudo, o hiperespao de dez dimenses era instvel e seis das dez dimenses comearam a
enrolar-se numa pequena bola, deixando as outras quatro dimenses expandirem-se para fora
num big bang. A razo pela qual no podemos
ver as outras dimenses que elas so muito
menores do que um tomo e, assim, nada podem
conter no seu interior. (Por exemplo, uma
mangueira e uma palha, distncia, parecem ser
objectos unidimensionais definidos pelo seu
comprimento. Mas, se os examinarmos de perto,
verificamos que, na realidade, so superficies bidimensionais ou cilindros, mas a segunda dimenso est enrolada, pelo que no se pode ver).
PORQU CORDAS?
Embora as tentativas anteriores para formular
uma teoria do campo unificado tenham falhado, a
teoria de cordas sobreviveu a todos os desafios.
De facto, no tem rival. H duas razes pelas

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quais a teoria de cordas foi bem sucedida, quando


muitas outras teorias falharam.
Primeiro, sendo uma teoria baseada num objecto extenso (a corda), evita muitas das divergncias associadas s partculas pontuais. Como
Newton observou, a fora gravitacional que
rodeia uma partcula pontual toma-se infinita
medida que nos aproximamos dela. (Na famosa
lei do inverso do quadrado devida a Newton, a
fora da gravidade cresce com 1/r2 , pelo que
infinita quando nos aproximamos da partcula
pontual -isto , quando r tende para zero, a fora
gravitacional 1/0, que infinito.)
Mesmo numa teoria quntica, a fora tende
para infinito medida que nos aproximamos de
uma partcula quntica pontual. Ao longo das
dcadas, foi inventada por Feynman e por muitos
outros uma srie de regras enigmticas para eliminar estas e muitas outras divergncias. Mas para
uma teoria quntica da gravidade, nem o conjunto de truques imaginados por Feynman suficiente para remover todas as dificuldades da

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teoria. O problema que as partculas pontuais


so infinitamente pequenas, o que significa que
as suas foras e energias so potencialmente
infinitas.
Mas, quando analisamos cuidadosamente a
teoria de cordas, encontramos dois mecanismos
que podem eliminar estas divergncias. O
primeiro devido topologia das cordas; o segundo que se chama supersimetria, devido
sua simetria.
A topologia da teoria de cordas completamente diferente da topologia das partculas pontuais e, por isso, as divergncias so muito diferentes. (De um modo geral, o facto de a corda ter
um comprimento finito significa que as foras
no atingem o infinito quando nos aproximamos
da corda. Perto da corda, as foras apenas
crescem com 1/L2, onde L o comprimento da
corda que da ordem do comprimento de Planck
de 10-33 cm. Este comprimento L actua para
eliminar as divergncias.) Como uma corda no
uma partcula pontual, mas tem um tamanho

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definido, possvel mostrar que as divergncias


so espalhadas ao longo da corda e, por isso,
todas as quantidades fsicas se tomam finitas.
Embora parea intuitivamente bvio que as
divergncias da teoria de cordas se espalham e,
por isso, so finitas, a expresso matemtica precisa deste facto muito dificil sendo dada pela
funo modular elptica, uma das mais estranhas funes da matemtica, com uma histria to
fascinante que desempenhou um papel chave
num filme de Hollywood. O Bom Rebelde a
histria de um rapaz brigo dos subrbios de
Cambridge, Matt Damon, dotado de espantosas
capacidades matemticas. Quando no anda em
lutas com os briges das vizinhanas, trabalha
como porteiro no MIT. Os professores do MIT
ficaram surpreendidos quando descobriram que
este brigo de rua , na realidade, um gnio em
Matemtica, capaz de resolver problemas
matemticos aparentemente irresolveis. Verificando que este rapaz aprendeu Matemtica

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avanada sua prpria custa, um deles atreve-se


a dizer que ele o prximo Ramanujan.
De facto, O Bom Rebelde baseia-se vagamente na vida de Srinivasa Ramanujan, o maior
gnio matemtico do sculo, um homem que
cresceu na pobreza e no isolamento perto de
Madras, na ndia, na viragem do sculo XIX.
Vivendo isolado, teve de aprender a maior parte
da Matemtica europeia do sculo XIX sua prpria custa. A sua carreira foi como uma supemova, que iluminou por pouco tempo os cus
com o seu brilho matemtico. Morreu tragicamente de tuberculose em 1920, aos trinta e sete
anos. Como Matt Damon em O Bom Rebelde,
sonhava com equaes matemticas, neste caso
com a funo modular elptica, que tem propriedades matemticas estranhas embora belas,
mas apenas em vinte e quatro dimenses. Os
matemticos ainda esto a tentar decifrar as notas perdidas de Ramanujan encontradas depois
da sua morte. Olhando para o trabalho de
Ramanujan, verificamos que ele pode ser

495/973

generalizado em oito dimenses, o que directamente aplicvel teoria de cordas. Os fsicos


acrescentam mais duas dimenses para construir
uma teoria fsica. (Por exemplo, os culos de sol
polarizados usam o facto de a luz ter duas polarizaes fsicas; pode vibrar da esquerda para a
direita e de cima para baixo. Mas a formulao
matemtica da luz nas equaes de Maxwell
dada com quatro componentes. Duas destas
quatro vibraes so, na realidade, redundantes).
Quando acrescentamos mais duas dimenses s
funes de Ramanujan, os nmeros mgicos
da matemtica so dez e vinte e seis, precisamente os nmeros mgicos da teoria de cordas. Assim, em certo sentido, Ramanuj an estava
a trabalhar na teoria de cordas antes da Primeira
Guerra Mundial!
As propriedades fabulosas destas funes
modulares elpticas explicam por que razo a
teoria tem de existir em dez dimenses. S nesse
nmero preciso de dimenses desaparece, como
que por magia, a maior parte das divergncias

496/973

que contaminam as outras teorias. Mas a topologia das cordas, por si prpria, no suficientemente poderosa para eliminar todas as divergncias. As divergncias restantes da teoria so removidas por uma segunda caracterstica da teoria
de cordas, a sua simetria.
SUPERSIMETRIA
A corda possui algumas das maiores simetrias
conhecidas da cincia. No captulo 4, quando se
analisou a inflao e o modelo padro, verificmos que a simetria nos d um esquema perfeito
da disposio das partculas subatmicas em
padres elegantes e agradveis. Os trs tipos de
quarks podem ser dispostos de acordo com a simetria SU(3), que permuta trs quarks entre si.
Cr-se que na GUT, os cinco tipos de quarks e
leptes podem ser dispostos de acordo com a simetria SU(5).
Na teoria de cordas, estas simetrias anulam as
divergncias e as anomalias remanescentes da
teoria. Uma vez que as simetrias so dos mais belos e poderosos instrumentos de que dispomos,

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podemos esperar que a teoria do Universo deva


possuir a simetria mais elegante e poderosa que a
cincia conhece. A escolha lgica uma simetria
que permuta no s os quarks mas todas as
partculas da natureza -isto , as equaes continuam a ser as mesmas, ainda que rearranjemos
todas as partculas subatmicas entre si. Isto
descreve de uma forma precisa a simetria das supercordas, chamada supersimetria16. a nica simetria que permuta todas as partculas subatmicas conhecidas da Fsica, o que faz dela a candidata ideal da simetria que dispe todas as
partculas do Universo num todo elegante e
unificado.
Se examinarmos as foras e partculas do
Universo, todas elas cabem em duas categorias:
fermies e boses, de acordo com o seu
spin. Actuam como pequenos pies giratrios
que podem rodar a diferentes taxas. Por exemplo,
o foto, uma partcula de luz que medeia a fora
electromagntica, tem spin 1. As foras nucleares
fraca e forte so mediadas pelos boses W e

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pelos glues, que tambm, tm spin 1. O gravito, uma partcula da gravidade, tem spin 2. Todas as partculas que tm spin inteiro chamam-se
boses. De modo semelhante, as partculas de
matria so descritas pelas partculas subatmicas com spin semi-inteiro 1/2, 3/3, 512, etc.
(As partculas com spins meio inteiros chamamse fermies incluem o electro, o neutrino e os
quarks.) Assim, a supersimetria representa elegantemente a dualidade entre boses e fermies,
entre foras e matria.
Numa teoria supersimtrica, todas as partculas subatmicas tm uma parceira: cada fermio
est emparelhado com um boso. Embora estas
parceiras supersimtricas nunca tenham sido observadas na natureza, os fsicos chamaram parceira do electro o selectro, com spin 0. (Os
fsicos costumam acrescentar um S para
descrever a superparceira de uma partcula.) As
interaces fracas incluem partculas chamadas
leptes; as suas superparceiras chamam-se
sleptes. De modo anlogo, o quark pode ter uma

499/973

parceira com spin 0, chamada squark. Em geral,


as parceiras das partculas conhecidas (os quarks,
os leptes, os gravites, os fotes, etc.) chamamse spartculas ou superpartculas. Estas spartculas tm ainda de ser encontradas nos nossos esmagadores de tomos (provavelmente por as
nossas mquinas no serem suficientemente poderosas para as criar).
Mas, uma vez que todas as partculas subatmicas so fermies ou boses, uma teoria supersimtrica tem a capacidade de unificar todas
as partculas subatmicas conhecidas numa nica
simetria. Agora temos uma simetria suficientemente vasta para incluir todo o Universo.
Consideremos um floco de neve. Suponhamos que cada uma das seis pontas do floco de
neve representa uma partcula subatmica, e as
outras pontas representam um boso seguido de
um fermio. A beleza deste superfloco de neve
que, quando o fazemos girar, ele permanece o
mesmo. Deste modo, o superfloco de neve unifica todas as partculas e as suas spartculas.

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Assim, se tentssemos construir uma teoria do


campo unificado hipottico com seis partculas,
um candidato natural seria o superfloco de neve.
A supersimetria ajuda a eliminar os infinitos
remanescentes que so fatais a outras teorias. J
referimos que a maior parte das divergncias so
eliminadas devido topologia da corda - isto ,
como a corda tem um comprimento finito, as
foras no atingem o infinito quando nos aproximamos dela. Quando examinamos as restantes
divergncias, verificamos que so de dois tipos,
provenientes das interaces de boses e de fermies. No entanto, estes dois contributos ocorrem sempre com sinais opostos, uma vez que o
contributo do boso anula completamente o contributo do fermio! Por outras palavras, uma vez
que os contributos do fermio e do boso tm
sempre sinais opostos, as infinidades remanescentes da teoria anulam-se umas s outras.
Assim, a supersimetria mais do que uma
simples fachada; algo esteticamente agradvel
no s porque unifica todas as foras da natureza,

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mas tambm porque essencial para anular as divergncias da teoria de cordas.


Recorde a analogia da concepo de um
fogueto aerodinmico. As vibraes nas asas
podem aumentar e acabar por despeda-las.
Uma soluo consiste em explorar o poder da simetria, conceber as asas de modo a que as vibraes numa asa anulem as vibraes na outra.
Quando uma asa vibra no sentido dos ponteiros
do relgio, a outra asa vibra em sentido contrrio
ao dos ponteiros do relgio, anulando a primeira
vibrao. Assim, a simetria do fogueto, longe de
ser um simples dispositivo artificial e artstico,
crucial para anular e equilibrar a tenso das asas.
De modo anlogo, a supersimetria anula as divergncias, porque as partes do boso e do fermio
se anulam umas s outras.
(A supersimetria tambm resolve uma srie
de problemas altamente tcnicos que so realmente fatais GUT. As incoerncias matemticas intrincadas da GUT precisam da supersimetria
para serem eliminadas)17

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Embora a supersimetria represente uma ideia


poderosa, no h hoje absolutamente nenhuma
prova experimental que a sustente. Talvez as superparceiras dos electres e dos protes sejam
simplesmente demasiado macias para serem
produzidas nos actuais aceleradores de partculas.
No entanto, h razes para acreditar que estamos
a caminho da supersimetria. Sabemos agora que
as trs foras qunticas tm intencidades completamente diferentes. De facto, a baixas energias, a fora forte trinta vezes mais forte do que a
fora fraca e cem vezes mais poderosa do que a
fora electromagntica. Contudo, nem sempre foi
assim. Suspeitamos que, no instante do big bang,
as trs foras tinham igual intensidade. Olhando
para trs no tempo, os fsicos podem calcular
qual teria sido a intensidade das trs foras no
comeo do tempo. Analisando o modelo padro,
os fsicos descobrem que as trs foras parecem
convergir em intensidade perto do big bang. Mas
no so precisamente iguais. No entanto, quando
se acrescenta a supersimetria, as trs foras

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ajustam-se perfeitamente e tm intensidade igual,


exactamente como uma teoria do campo unificado sugeriria. Embora isto no seja uma prova
directa da supersimetria, mostra, pelo menos, que
a supersimetria coerente com a Fsica
conhecida.

DEDUZIR O MODELO PADRO


Embora as supercordas no tenham parmetros completamente ajustveis, a teoria de cordas
pode oferecer solues espantosamente prximas
do modelo padro, com os seus conjuntos

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heterogneos de partculas subatmicas bizarras e


dezanove parmetros livres (como as massas das
partculas e a intensidade de acoplamento). Alm
disso, o modelo padro tem trs cpias idnticas
e redundantes de todos os quarks e leptes, o que
parece totalmente desnecessrio. Felizmente, da
teoria de cordas podem derivar-se facilmente
muitas das caractersticas qualitativas do modelo
padro. quase como obter uma coisa a partir do
nada. Em 1984, Philip Candeias, da Universidade
do Texas, Gary Horowitz e Andrew Strominger,
da Universidade da Califrnia, em Santa Brbara,
e Edward Witten mostraram que, se enrolssemos seis das dez dimenses da teoria de cordas e
ainda preservssemos a supersimetria nas restantes quatro dimenses, o pequeno mundo de seis
dimenses podia ser descrito por aquilo a que os
matemticos chamam uma variedade de CalabiYau. Fazendo algumas escolhas simples dos espaos de CalabiYau, mostraram que a simetria da
corda podia ser quebrada por uma teoria notvel
prxima do modelo padro.

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Deste modo, a teoria de cordas d-nos uma


resposta simples para explicar a razo pela qual o
modelo padro tem trs geraes redundantes. Na
teoria de cordas, o nmero de geraes ou redundncias no modelo de quarks est relacionado
com o nmero de buracos na variedade de
Calabi-Yau. (Por exemplo, um donut, uma cmara de ar e uma chvena de caf so superfcies
com um buraco. As armaes dos culos tm
dois buracos. As superficies de Calabi-Yau podem ter um nmero arbitrrio de buracos.)
Assim, basta escolher a variedade de Calabi-Yau
com um certo nmero de buracos, para podermos
construir um modelo padro com diferentes geraes de quarks redundantes. (Como nunca
vemos o espao de Calabi-Yau, porque ele
muito pequeno, tambm nunca vemos que esse
espao tem buracos de donut.) Ao longo dos
anos, equipas de fsicos tentaram arduamente
catalogar todos os espaos Calabi-Yau possveis,
compreendendo que a topologia deste espao de

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seis dimenses determina os quarks e os leptes


do nosso Universo quadridimensional.
TEORIA M
A excitao que a teoria de cordas provocou
em 1984 no podia durar para sempre. Em meados da dcada de 1990, a popularidade da teoria
de cordas foi diminuindo gradualmente entre os
fsicos. Os problemas fceis suscitados pela teoria foram enfrentados, e os problemas dificeis foram postos de lado. Um desses problemas que
estavam a ser descobertos milhares de milhes de
solues das equaes das cordas. Compactificando ou encurvando o espao-tempo de maneiras
diferentes, as solues das cordas podiam ser
resolvidas em qualquer dimenso e no apenas
em quatro. Cada uma das mil milhes de
solues de cordas correspondia a um Universo
matematicamente autocoerente.
Os fsicos foram subitamente inundados de
solues de cordas. Curiosamente, muitas delas
pareciam muito semelhantes ao nosso Universo.
Com uma escolha adequada de um espao de

507/973

Calabi-Yau, era relativamente fcil reproduzir


muitas das principais caractersticas do modelo
padro, com a sua estranha coleco de quarks e
de leptes, com o seu curioso conjunto de cpias
redundantes. No entanto, foi extremamente difcil
(e ainda hoje constitui um desafio) encontrar precisamente o modelo padro, com os valores especficos dos seus dezanove parmetros e trs
geraes redundantes. (O espantoso nmero de
solues de cordas foi, de facto, bem recebido
pelos fsicos que acreditam na ideia do multiverso, uma vez que cada soluo representa um
Universo paralelo totalmente autocoerente. Mas
foi com algum incmodo que os fsicos reconheceram a dificuldade de encontrar o nosso prprio
Universo nesta selva de universos.)
Uma razo desta dificuldade a necessidade
de quebrar a supersimetria, uma vez que no
vemos supersimetria no nosso mundo de baixa
energia. Na natureza, por exemplo, no vemos o
selectro, a superpartcula do electro. Se a supersimetria inquebrvel, ento a massa de cada

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partcula devia ser igual massa da sua superpartcula. Os fsicos acreditam que a supersimetria quebrada, o que faz com que as massas
das superpartculas sejam muito elevadas e estejam fora do alcance dos actuais aceleradores de
partculas. Mas at agora ningum encontrou um
mecanismo credvel para quebrar a supersimetria.
David Gross, do Kavli Institute for Theoretical Physics, em Santa Brbara, observou que h
milhes e milhes de solues da teoria de cordas
em trs dimenses espaciais, o que um pouco
embaraoso, visto que no h uma boa maneira
de as escolher.
Havia outras questes complicadas. Uma das
mais incmodas era o facto de haver cinco teorias
de cordas autocoerentes. Era difcil imaginar que
o Universo pudesse suportar cinco teorias distintas do campo unificado. Einstein acreditava
que Deus no tinha tido escolha quando criou o
Universo; ento, porque que Deus haveria de
criar cinco?

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A teoria original baseada na frmula de


Veneziano descreveu-nos aquilo a que se chama
a teoria das supercordas do tipo I. A teoria do
tipo I baseia-se em cordas abertas (cordas com
duas extremidades) e cordas fechadas (cordas circulares). Esta foi a teoria mais intensamente
estudada no princpio da dcada de 1970.
(Usando a teoria do campo de cordas, Kikkawa e
eu conseguimos catalogar o conjunto completo
de interaces das cordas do tipo I. Mostrmos
que as cordas do tipo I requerem cinco interaces; mostrmos que, no caso das cordas
fechadas, apenas necessrio um termo de
interaco).

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Kikkawa e eu mostrmos que possvel construir teorias completamente autocoerentes apenas com cordas fechadas (que parecem um lao).
Hoje chamam-se teorias das cordas do tipo II,

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onde as cordas interagem comprimindo uma


corda circular em duas cordas mais pequenas
(que se assemelham mitose de uma clula.)
A teoria de cordas mais realista a teoria de
cordas heterticas, formulada pelo grupo de Princeton (que inclui David Gross, Emil Martinec,
Ryan Rohm e Jeffrey Harvey). As cordas heterticas podem acomodar grupos de simetria chamados E(8) x E(8) ou O(32), que so suficientemente grandes para abranger as GUT. A corda
hetertica baseiase inteiramente em cordas fechadas. Nas dcadas de 1980 e 1990, quando os
cientistas se referiam supercorda referiam-se tacitamente corda hetertica, que era suficientemente rica para permitir analisar o modelo
padro e as GUT. (O grupo de simetria E(8) x
E(8), por exemplo, pode diminuir para E(8), depois para E(6), que, por sua vez, ainda suficientemente grande para incluir a simetria SU(3)
x SU(2) x U(1) do modelo padro.)
MISTRIO DA SUPERGRAVIDADE

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Para alm das cinco teorias das cordas, havia


uma outra questo incmoda que tinha sido esquecida na precipitao de resolver a teoria de
cordas. J em 1976, trs fsicos, Peter Van
Nieuwenhuizen, Sergio Ferrara e Daniel Freedman, que trabalhavam ento na State University
de Nova Iorque, em Stony Brook, descobriram
que a teoria original da gravidade de Einstein se
podia tomar supersimtrica com a simples introduo de um novo campo, uma superparceira
do campo de gravidade original (chamada gravitino, que significa pequeno gravito, com spin
3/2 ). Esta nova teoria, que se chamou
supergravidade, baseava-se em partculas pontuais e no em cordas. Ao contrrio das supercordas, com a sua sequncia infinita de notas e
ressonncias, a supergravidade tinha apenas duas
partculas. Em 1978, Eugene Cremmer, Joel Scherk e Bernard Julia, da cole Normale
Suprieure, mostraram que a supergravidade
mais geral podia ser descrita em onze dimenses.
(Se tentarmos descrever a teoria da

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supergravidade em doze ou treze dimenses, surgiro incoerncias matemticas.) No fim da


dcada de 1970 e no princpio da dcada de 1980,
pensava-se que a supergravidade poderia ser a
fabulosa teoria do campo unificado. A teoria levou Stephen Hawking a dizer que o fim da
fsica terica estava vista, na sua lio inaugural quando ocupou a ctedra Lucasiana na
Universidade de Cambridge, a ctedra que outrora fora de Newton. Mas a supergravidade depressa incorreu nas mesmas dificuldades que tinham matado as teorias anteriores. Embora tivesse
menos infinitos do que a teoria do campo
comum, na anlise final a supergravidade no era
finita e estava crivada de anomalias. Como todas
as outras teorias do campo (excepto a teoria de
cordas) acabou por decepcionar os cientistas.
Outra teoria supersimtrica que pode existir
em onze dimenses a teoria das supermembranas. Embora a corda tenha apenas uma dimenso que define o seu comprimento, a supermembrana pode ter duas ou mais dimenses

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porque representa uma superficie. Curiosamente,


mostrou-se que dois tipos de membranas (uma
2-brana e uma 5-brana) tambm so autocoerentes em onze dimenses.
Contudo, as supermembranas tambm oferecem problemas; muito dificil trabalhar com elas
e as suas teorias qunticas so, na realidade, divergentes. Enquanto as cordas de violino so to
simples que os pitagricos gregos estabeleceram
as suas leis da harmonia h dois mil anos, as
membranas so to dificeis que ainda hoje ningum tem uma teoria satisfatria da msica
baseada nelas. Mais ainda, mostrou-se que estas
membranas eram instveis e acabavam por decair
em partculas pontuais.
Assim, em meados da dcada de 1990, os
fsicos tinham vrios mistrios para resolver.
Porque havia cinco teorias de cordas em dez dimenses? E porque que havia duas teorias em
onze dimenses, a supergravidade e as supermembranas? Alm disso, todas elas tinham
supersimetria.

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DCIMA PRIMEIRA DIMENSO


Em 1994, outra granada explodiu. Uma nova
descoberta veio mudar todo o cenrio. Edward
Witten e Paul Townsend, da Universidade de
Cambridge, descobriram matematicamente que
uma teoria de cordas de dez dimenses era, na
realidade, uma aproximao de uma teoria superior e misteriosa de onze dimenses, de origem
desconhecida. Witten, por exemplo, mostrou que,
se considerssemos uma teoria semelhante a uma
membrana em onze dimenses e enrolssemos
uma dimenso, ela transformar-se-ia numa teoria
de cordas de dez dimenses de tipo IIa!
Pouco depois, descobriu-se que se podia
demonstrar que as cinco teorias das cordas eram
apenas diferentes aproximaes da mesma teoria
misteriosa de onze dimenses. Uma vez que
membranas de espcies diferentes podem existir
em onze dimenses, Witten chamou a esta nova
teoria a teoria M. Esta teoria, para alm de unificar as cinco diferentes teorias das cordas, tambm explicava o mistrio da supergravidade.

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A supergravidade, convm recordar, era uma


teoria de onze dimenses que continha apenas
duas partculas com massa zero, o gravito original de Einstein, mais a sua parceira supersimtrica (o gravitino ). A teoria M, contudo, tem
um nmero infinito de partculas com massas
diferentes (correspondentes a infinitas vibraes
que podem ondular numa espcie de membrana
de onze dimenses). Mas a teoria M pode explicar a existncia da supergravidade, se supusermos que uma pequena poro da teoria M (apenas as partculas sem massa) a velha teoria da supergravidade. Por outras palavras, a teoria da supergravidade um pequeno subconjunto da teoria
M. De modo semelhante, se tomarmos esta teoria
misteriosa de onze dimenses semelhante a membranas e emolarmos uma dimenso, a membrana
transforma-se numa corda. Na realidade,
transforma-se precisamente numa teoria de cordas de tipo II! Por exemplo, se olharmos para
uma esfera em onze dimenses e emolarmos uma
dimenso, a esfera colapsa e o seu equador

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transforma-se numa corda fechada. Vemos que a


teoria de cordas pode ser vista como correspondendo a uma membrana em onze dimenses,
se enrolarmos a dcima primeira dimenso num
pequeno crculo.
Assim, encontramos uma maneira bonita e
simples de unificar as fsicas de dez e de onze dimenses numa nica teoria! Foi uma verdadeira
proeza conceptual.
Lembro-me bem do choque provocado por
esta descoberta explosiva. Nessa altura, eu estava
a fazer uma comunicao na Universidade de
Cambridge. Paul Townsend teve a gentileza de
me apresentar audincia. Mas, antes de eu tomar a palavra, ele, com grande excitao, explicou este novo resultado segundo o qual, na
dcima primeira dimenso, as vrias teorias de
cordas podem ser unificadas numa nica teoria.
O ttulo da minha conferncia mencionava a
dcima dimenso. Antes da minha interveno,
ele disse-me que, se viesse a ter xito, o ttulo da
minha conferncia tomar-se-ia obsoleto.

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Pensei para comigo: Oh oh! Ou ele estava


completamente louco ou iria haver uma grande
revoluo na comunidade dos fsicos.

Eu no podia acreditar no que estava a ouvir


e, por isso, fiz-lhe muitas perguntas. Sublinhei
que as supermembranas de onze dimenses, uma
teoria que ele ajudou a formular, eram inteis
porque eram matematicamente intratveis e, pior
ainda, instveis. Ele admitiu que isso constitua
um problema, mas estava confiante de que essas
questes seriam resolvidas no futuro.
Eu tambm disse que a supergravidade de
onze dimenses no era finita; que ela explodia
como todas as outras teorias, excepto a teoria de
cordas. Isso j no era um problema, respondeu

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ele calmamente, porque a supergravidade no era


seno uma aproximao de uma teoria maior,
ainda misteriosa, a teoria M, que era finita - era,
na realidade a teoria de cordas reformulada na
dcima primeira dimenso com base em
membranas.
Ento eu acrescentei que as supermembranas
eram inaceitveis, porque ningum tinha conseguido explicar como as membranas interagem
quando colidem e se voltam a formar (como eu
tinha feito na minha tese de doutoramento anos
atrs em relao teoria de cordas). Ele admitiu
que isso era um problema, mas estava esperanado que tambm pudesse ser resolvido.
Finalmente, eu disse que a teoria M no era,
na realidade, uma teoria, uma vez que as suas
equaes bsicas no eram conhecidas. Ao contrrio da teoria de cordas (que podia ser expressa
usando equaes simples do campo de cordas
que eu descrevi h anos e que englobavam toda a
teoria), no havia nenhuma teoria de campo para
as membranas. Ele tambm anuiu neste ponto.

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Mas continuou a dizer que as equaes da teoria


M haveriam de ser encontradas.
A minha mente estava confusa. Se ele tivesse
razo, a teoria de cordas iria, mais uma vez, sofrer uma transformao radical. As membranas,
que outrora tinham sido relegadas para o caixote
do lixo da histria da Fsica, estava subitamente a
ressuscitar.
Esta revoluo acontece porque a teoria de
cordas ainda est a ser desenvolvida reabilitando
ideias anteriores. Ainda hoje ningum conhece os
princpios fsicos simples que esto subjacentes a
toda a teoria. Gosto de visualizar esta situao
como a imagem de algum que caminha no
deserto e, acidentalmente, tropea num pequeno
calhau. Quando limpa a areia, verifica que o calhau , na realidade, o topo de uma pirmide gigantesca soterrada sob toneladas de areia. Depois
de dcadas de penosa escavao, encontra misteriosos hierglifos, cmaras ocultas e tneis. Um
dia, chegar ao rs-do-cho e, finalmente, abrir
as portas.

521/973

O MUNDO DE BRANAS
Uma das novas caractersticas da teoria M
que ela introduz no s cordas, mas toda uma
panplia de membranas de diferentes dimenses.
Neste quadro, as partculas pontuais chamam-se
0-branas, porque so infinitamente pequenas e
no tm dimenses. Uma corda ento uma
1-brana, porque um objecto unidimensional
definido pelo seu comprimento. Uma membrana
uma 2-brana como a superficie de uma bola
de basquetebol, definida pelo comprimento e pela
largura. (Uma bola de basquetebol existe em trs
dimenses, mas a sua superfcie apenas bidimensional.) O nosso Universo pode ser uma espcie de 3-brana, um objecto tridimensional
que tem comprimento, largura e altura. (Como
um brincalho observou, se o espao tem p dimenses, sendo p um inteiro, ento o nosso
Universo p-brana, que em ingls se pronuncia
pea-brane. Um mapa que apresentasse todos
estes pea-branes chamar-se-ia brane scan.)

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H vrias maneiras de tomarmos uma membrana e a fazermos colapsar para a transformar


numa corda. Em vez de enrolar a dcima
primeira dimenso, podemos cortar o equador de
uma membrana de onze dimenses, criando uma
fita circular. Se deixarmos a espessura da fita encolher, a fita transforma-se numa corda de dez dimenses. Petr Horava e Edward Witten
mostraram que foi desta maneira que derivmos a
corda hetertica.
De facto, pode mostrar-se que h cinco
maneiras de reduzir a teoria M de onze dimenses a dez dimenses, obtendo, assim, as
cinco teorias das supercordas. A teoria M d-nos
uma resposta rpida e intuitiva ao mistrio da existncia de cinco teorias de cordas diferentes.
Imagine que est de p numa enorme colina e
olha para baixo, para a plancie. Da perspectiva
da terceira dimenso, podemos ver as diferentes
partes da plancie unificadas num nico quadro
coerente. Do mesmo modo, da perspectiva da
dcima primeira dimenso, olhando para a

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dcima dimenso podemos ver que a manta de


retalhos de cinco teorias de supercordas no
mais do que o conjunto dos diferentes pedaos da
dcima primeira dimenso.
DUALIDADE
Embora Paul Townsend no possa responder
maior parte das questes que lhe coloquei nessa
altura, o que acabou por me convencer da correco da sua ideia foi o poder de uma nova simetria. A teoria M no tem apenas o maior conjunto de simetrias conhecidas da Fsica; tem
ainda outro truque na manga: a dualidade, que d
teoria M a estranha capacidade de absorver as
cinco teorias das supercordas numa nica teoria.
Consideremos a electricidade e o magnetismo, que so governados pelas equaes de
Maxwell. Observou-se h muito que, se nos limitarmos a trocar o campo elctrico pelo campo
magntico, as equaes se mantm. Esta simetria
pode tomar-se exacta, se pudermos acrescentar
monoplos (plos magnticos isolados) s
equaes de Maxwell. As equaes de Maxwell

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mantm-se mesmo que troquemos o campo elctrico pelo campo magntico e a carga elctrica e
pelo inverso da carga magntica g. Isto significa
que a electricidade (se a carga elctrica for baixa)
equivale exactamente ao magnetismo (se a carga
magntica for alta). Esta equivalncia chama-se
dualidade.
No passado, esta dualidade foi considerada
apenas como uma curiosidade cientfica, um
truque domstico, uma vez que, at hoje, nunca
ningum viu um monoplo. No entanto, os fsicos acharam notvel que as equaes de Maxwell
tivessem uma simetria escondida que a natureza
aparentemente no usa (pelo menos, no nosso
sector do Universo).
De modo anlogo, as cinco teorias das cordas
so todas duais uma em relao outra. Consideremos a teoria de cordas do tipo 1 e a hetertica SO(32). Normalmente, estas duas teorias no
se assemelham nada. A teoria do tipo 1 baseia-se
em cordas abertas e fechadas que podem interagir
de cinco maneiras diferentes, conforme se

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afastam ou se juntam. A corda SO(32), por outro


lado, baseia-se em cordas fechadas que tm uma
maneira possvel de interagir, sofrendo a mitose
tal como uma clula. A corda do tipo 1 definida
inteiramente no espao de dez dimenses, ao
passo que a corda SO(32) descrita com um conjunto de vibraes definidas no espao de vinte e
seis dimenses.
Normalmente, no podemos encontrar duas
teorias aparentemente to diferentes. Contudo, tal
como acontece com o electromagnetismo, as
teorias possuem uma poderosa dualidade: se
aumentarmos a intensidade das interaces, as
cordas do tipo 1 transformam-se em cordas heterticas SO(32), como que por magia. (Este resultado to inesperado que, quando o vi pela
primeira vez, abanei a cabea com estupefaco.
Em Fsica, raramente vemos duas teorias que
parecem to diferentes em todos os aspectos, serem matematicamente equivalentes.)
LISA RANDALL

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A maior vantagem da teoria M sobre a teoria


de cordas talvez seja que estas dimenses superiores, podero, na realidade, ser muito grandes e
at observveis no laboratrio. Na teoria de cordas, seis das dimenses superiores tm de ser enroladas numa pequena bola, uma variedade de
Calabi-Yau, demasiado pequena para ser observada com os instrumentos actuais. Estas seis dimenses foram todas compactificadas, pelo que
impossvel entrar numa dimenso maior - o que
um pequeno desapontamento para aqueles que
esperariam poder um dia subir num hiperespao
infinito em vez de enveredar por atalhos no
hiperespao compactificado atravs de buracos
de verme.
No entanto, a teoria M tambm caracteriza as
membranas: possvel ver todo o nosso Universo
como uma membrana que flutua num Universo
muito mais vasto. Em consequncia disso, nem
todas estas dimenses superiores tm de ser enroladas numa bola. Algumas podem, de facto, ser
enormes, de extenso infinita.

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Uma fisica que tentou explorar esta nova


representao do Universo Lisa Randall, de
Harvard. Um pouco parecida com a actriz Jodie
Foster, Randall parece um tanto deslocada no
mundo de uma competio feroz, dominada pela
testosterona, de uma profisso essencialmente
masculina como a tisica terica. Ela persegue a
ideia de que, se o Universo realmente uma
3-brana que flutua no espao de dimenses superiores, talvez isso explique porque que a
gravidade muito mais fraca do que as outras
trs foras.
Randall cresceu em Queens, Nova Iorque (o
bairro imortalizado por Archie Bunker). Embora
em criana no mostrasse nenhuma inclinao
particular pela Fsica, adorava a Matemtica.
Conquanto eu creia que todos ns nascemos
cientistas, nem toda a gente consegue manter ao
longo da vida um amor duradouro pela cincia.
Uma das razes termos de enfrentar a parede
da Matemtica.

528/973

Quer gostemos ou no, se quisermos seguir


uma carreira cientfica, teremos de aprender a
linguagem da natureza: a Matemtica. Sem a
Matemtica, apenas podemos ser observadores
passivos da dana da natureza, em vez de participarmos activamente nessa dana. Como Einstein disse: A Matemtica pura , sua maneira,
a poesia das ideias lgicas.18 Vou apresentar
uma analogia. Podemos gostar da civilizao e da
literatura francesas, mas, para compreender verdadeiramente a mente francesa, precisamos de
aprender a lngua francesa e, portanto, de saber
conjugar os verbos franceses. O mesmo acontece
com a cincia e com a Matemtica. Galileu escreveu : [O Universo] no pode ser lido se no
aprendermos a sua linguagem e no nos familiarizarmos com os caracteres em que est escrito. E
ele est escrito na linguagem matemtica e as letras so tringulos, crculos e outras figuras geomtricas, e sem os sabermos humanamente impossvel compreender uma nica palavra.19

529/973

Mas os matemticos orgulham-se muitas


vezes de ser os cientistas menos prticos. Quanto
mais abstracta e mais intil for a Matemtica,
melhor para eles. O que orientou Randall numa
direco diferente quando estudou em Harvard,
no incio da dcada de 1980, foi o facto de ela
gostar da ideia de que a Fsica pode criar modelos do Universo. Quando os tisicos propem
uma teoria nova, ela no se baseia apenas num
conjunto de equaes. As novas teorias tisicas
baseiam-se geralmente em modelos simplificados
e idealizados que tentam aproximar-se de um
fenmeno. Estes modelos so geralmente grficos, pictricos e de fcil apreenso. O modelo de
quarks, por exemplo, baseia-se na ideia de que
dentro de um proto h trs pequenos constituintes, os quarks. Randall ficou impressionada
pelo facto de modelos simples, baseados em representaes fsicas, poderem explicar adequadamente grande parte do Universo.
Na dcada de 1990, interessou-se pela teoria
M, pela possibilidade de todo o Universo ser uma

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membrana. Ela interessou-se por uma das mais


intrigantes caractersticas da gravidade: o facto
de a sua intensidade ser extraordinariamente
pequena. Nem Newton nem Einstein tinham levantado esta questo fundamental, embora misteriosa. Enquanto as outras trs foras do
Universo (o electromagnetismo, a fora nuclear
fraca e a fora nuclear forte) tm sensivelmente a
mesma intensidade, a gravidade de todo muito
diferente.
Em particular, as massas dos quarks so
muito mais pequenas do que a massa associada
gravidade quntica. A discrepncia no
pequena; as duas massas esto separadas por
dezasseis ordens de magnitude! S as teorias que
explicam esta elevada proporo so candidatas
viveis s teorias subjacentes ao modelo
padro,20 diz Randall.
O facto de a gravidade ser to fraca explica a
razo pela qual as estrelas so to grandes. A
Terra, com os seus oceanos e os continentes
montanhosos, no passa de uma pequena mancha

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quando comparada com o enorme Sol. Mas, em


virtude de a gravidade ser to fraca, para
comprimir o hidrognio necessria a massa de
uma estrela inteira para conseguir ultrapassar a
fora elctrica de repulso do proto. Assim, as
estrelas so to macias porque a gravidade
muito fraca, quando comparada com as outras
foras.
Como a teoria M suscitou tanta excitao na
Fsica, vrios grupos tentaram aplicar esta teoria
ao nosso Universo. Suponha que o Universo
uma 3-brana que flutua num mundo de cinco dimenses. Desta vez, as vibraes na superficie da
3-brana correspondem aos tomos que vemos
nossa volta. Assim, estas vibraes nunca deixam
a 3-brana e, deste modo, no podem entrar na
quinta dimenso. Embora o nosso Universo flutue na quinta dimenso, os nossos tomos no o
podem deixar, porque representam vibraes na
superficie da 3-brana. Poder isto responder
pergunta de Kaluza e de Einstein formulada em

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1921: onde est a quinta dimenso? A resposta :


estamos a flutuar na quinta dimenso, mas no
podemos entrar nela, porque os nossos corpos esto colados na superficie de uma 3-brana.
No entanto, pode haver uma imperfeio
nesta representao. A gravidade representa a
curvatura do espao. Assim, podemos esperar
que a gravidade preencha todo o espao de cinco
dimenses em vez de preencher apenas a
3-brana; ao faz-lo, a gravidade seria diluda
medida que deixasse a 3-brana, o que enfraqueceria a fora da gravidade e um bom argumento
em defesa da teoria, porque a gravidade, como
bem sabemos, muito mais fraca do que as outras foras. Contudo, enfraquece demasiado a
gravidade: a lei do inverso do quadrado de Newton seria violada, embora a lei do inverso do
quadrado funcione perfeitamente para descrever
planetas, estrelas e galxias. Em parte nenhuma
do espao encontramos uma lei do inverso do
cubo para a gravidade. (Imagine uma lmpada
que ilumina um quarto. A luz espalha-se numa

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esfera. A intensidade da luz vai-se diluindo ao


longo dessa esfera. Assim, se dobrarmos o raio
da esfera, a luz espalhar-se- ao longo da esfera
com uma rea quatro vezes maior. Em geral, se
uma lmpada existir num espao n dimensional, a
sua luz ser diluda ao longo de uma esfera cuja
rea aumenta quando o raio elevado potncia
n-1.)
Para responder a esta questo, um grupo de
fsicos, incluindo N. Arkani-Hamed, S. Dimopoulos e G. Dvali, sugeriu que talvez a quinta dimenso no esteja a infinita distncia, mas sim a
um milmetro de ns, flutuando acima do nosso
Universo, como na histria de fico cientfica de
H. G. Wells. (Se a quinta dimenso distasse mais
de um milmetro, poderia criar violaes mensurveis da lei do inverso do quadrado da distncia de Newton.) Se a quinta dimenso est apenas
a um milmetro de distncia, esta previso podia
ser testada procurando pequenos desvios lei da
gravitao de Newton em distncias muito
pequenas. A lei da gravitao de Newton

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funciona perfeitamente em distncias astronmicas, mas nunca foi testada a menos de um milmetro. Os experimentalistas esto agora a procurar pequenos desvios da lei do inverso do quadrado de Newton. Este resultado motivou vrias
experincias em curso, como veremos no
captulo 9.
Randall e o seu colega Raman Sundrum decidiram adaptar uma nova metodologia, para
reexaminar a possibilidade de a quinta dimenso
no estar a um milmetro de distncia, mas sim
no infinito. Para o fazer, tiveram de explicar
como que a quinta dimenso podia ser no infinito sem invalidar a lei da gravitao de Newton. Foi aqui que Randall encontrou uma potencial resposta para o enigma. Ela descobriu que a
3-brana tem um impulso gravitacional prprio
que impede que os gravites flutuem livremente
na quinta dimenso. Os gravites tm de se agarrar 3-brana (tal como as moscas ficam presas
no papel de mosca) devido gravidade exercida
pela 3-brana. Assim, quando tentamos medir a lei

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de Newton, verificamos que quase correcta no


nosso Universo. A gravidade diluda e enfraquecida quando deixa a 3-brana e penetra na
quinta dimenso, mas no vai muito longe: a lei
do inverso do quadrado ainda se mantm quase
completamente, porque os gravites ainda so atrados para a 3-brana. (Randall tambm introduziu a possibilidade da existncia de uma segunda membrana paralela nossa. Se calcularmos a interaco subtil da gravidade atravs das
duas membranas, ela pode ser ajustada de modo a
que possamos explicar numericamente a fraca intensidade da gravidade).
Houve grande excitao quando, pela
primeira vez, se sugeriu que as dimenses adicionais fornecem maneiras alternativas de tratar a
origem do [problema da hierarquia], diz Randall. Novas dimenses espaciais podem,
primeira vista, parecer uma ideia louca e surpreendente, mas h razes poderosas para acreditar que, na realidade, h dimenses extra do espao.21

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Se estes fsicos tiverem razo, a gravidade


to forte quanto as outras foras, mas a gravidade
atenuada, porque parte dela se escoa para o espao de dimenses superiores. Uma consequncia profunda desta teoria que a energia a que
estes efeitos qunticos se tomam mensurveis
pode no ser a energia de Planck (1O 19 mil milhes de electres-volt) como antes se pensara.
Talvez apenas trilies de elec
tres-volt sejam necessrios e, nesse caso o
Large Hadron Collider (que se prev fique concludo em 2007) talvez seja capaz de registar
efeitos gravitacionais qunticos ainda nesta
dcada. Isto suscitou considervel interesse entre
os fsicos experimentais que procuraram partculas exticas para alm do modelo padro das
partculas subatmicas. Talvez os efeitos gravitacionais qunticos estejam realmente ao nosso
alcance.
As membranas tambm oferecem uma resposta plausvel, embora especulativa, ondulao da matria negra. No romance de H. G.

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Wells O Homem Invisvel, o protagonista andava


na quarta dimenso e, por isso, era invisvel. De
modo semelhante, imagine que h um mundo
paralelo mesmo por cima do nosso Universo. Qualquer galxia desse Universo paralelo seria invisvel para ns. Mas como a gravidade causada pela curvatura do hiperespao, a gravidade
podia estender-se atravs dos universos. Qualquer grande galxia nesse Universo seria atrada atravs do hiperespao para uma galxia do
nosso Universo. Assim, quando medssemos as
propriedades das nossas galxias, descobriramos
que o seu impulso gravitacional era muito mais
forte do que se esperava das leis de Newton,
porque h uma outra galxia escondida atrs dela,
flutuando numa membrana vizinha. Esta galxia
escondida pousada atrs da nossa seria totalmente
invisvel, flutuando noutra dimenso, mas teria a
aparncia de um halo que circunda a nossa galxia contendo 90% da massa. Assim, a matria
negra pode ser causada pela presena de um
Universo paralelo.

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UNIVERSOS QUE COLIDEM


Pode ser um pouco prematuro aplicar a teoria
M cosmologia sria. Apesar disso, os fsicos
tentaram aplicar a fsica das branas para efectuar uma revoluo na abordagem inflacionria
do Universo. Trs cosmologias possveis foram
alvo de ateno.
A primeira tenta responder questo: porque
vivemos em quatro dimenses de espao-tempo?
Em princpio, a teoria M pode ser formulada em
todas as dimenses at dcima primeira, pelo
que parece um mistrio que as quatro dimenses
sejam as escolhidas. Robert Brandenberger e
Cumrum Vafa especularam que isto talvez fosse
devido geometria particular das cordas.
No cenrio desses autores, o Universo
comeou por ser perfeitamente simtrico, e todas
as dimenses superiores firmemente enroladas
escala de Planck. O que impediu que o Universo
se expandisse foram arcos de cordas que formavam uma espiral em volta das vrias dimenses.
Imaginemos uma espiral comprimida que no se

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pode expandir, porque est firmemente enrolada


pelas cordas. Se as cordas se quebrarem, a espiral
libertar-se- subitamente e expandir-se-.
Nestas pequenas dimenses, o Universo no
se pode expandir, porque h enrolamentos de cordas e de anticordas (grosseiramente falando, as
anticordas enrolam-se na direco oposta das
cordas). Se uma corda e uma anticorda colidem,
podem aniquilar-se e desaparecer, tal como um
n que se desfaz. Em dimenses muito grandes,
h tanto espao que as cordas e as anticordas
raramente colidem e nunca se desfazem. No entanto, Brandenberger e Vafa mostraram que, em
trs ou menos dimenses espaciais, mais
provvel que as cordas colidam com as anticordas. Quando estas colises tomam lugar, as
cordas desatam-se e as dimenses desdobram-se
rapidamente, originando o big bang. A caracterstica atraente deste quadro que a topologia das
cordas d uma explicao grosseira da razo pela
qual vemos nossa volta o espao-tempo familiar a quatro dimenses. possvel que existam

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universos de dimenses superiores, mas pouco


provvel que os possamos ver porque esto firmemente enrolados pelas cordas e anticordas.
Mas a teoria M oferece ainda outras possibilidades. Se os universos podem brotar uns dos
outros, dando origem a novos universos, ento
talvez o inverso possa acontecer: os universos
podem colidir, produzindo descargas elctricas
durante o processo, e originando novos universos. Num tal cenrio, o big bang talvez tenha
ocorrido devido a uma coliso de dois universosbrana paralelos e no devido ao nascimento de
um Universo.
Esta segunda teoria foi proposta pelos fsicos
Paul Steinhardt de Princeton, Burt Ovrut, da
Universidade da Pensilvnia, e Neil Turok, da
Universidade de Cambridge, que criaram o
Universo ecpirtico (do nome grego que significa conflagra0>>) para incorporar as novas
caractersticas do sistema de M-branas, no qual
algumas das dimenses adicionais podiam ser
grandes ou mesmo infinitas. Comearam com

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duas 3-branas planas, homogneas e paralelas


que representam o estado de energia mais baixo.
Os universos so, de incio, vazios e frios, mas a
gravidade impele-as simultaneamente de modo
gradual. Acabam por colidir, sendo a enorme energia cintica da coliso convertida na matria e
na radiao que constituem o nosso Universo.
Alguns chamam-lhe teoria do big splat de
preferncia a teoria do big bang, porque o cenrio
envolve a coliso de duas branas.
A fora da coliso afasta os dois universos.
Quando estas duas membranas se separam uma
da outra, arrefecem rapidamente, dandonos o
Universo que vemos hoje. O arrefecimento e a
expanso continuam durante bilies de anos, at
os universos se aproximarem do zero absoluto
em temperatura e a densidade ser apenas um
electro por quadrilio cbico de anos-luz. Com
efeito, o Universo toma-se vazio e inerte. Mas a
gravidade continua a atrair as duas membranas
at, trilies de anos-luz mais tarde, colidirem de
novo e o ciclo repete-se.

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Este novo cenrio capaz de obter os bons


resultados da inflao (achatamento, uniformidade). Resolve a questo de saber a razo pela
qual o Universo to plano - porque comeou
com duas branas planas. O modelo tambm pode
explicar o problema do horizonte - isto , o
Universo parece to uniforme em todas as direces pelo facto de a membrana ter tido muito
tempo para alcanar lentamente o equilbrio.
Assim, embora a inflao explique o problema do
horizonte por o Universo ter sofrido inflao de
modo abrupto, este cenrio resolve o problema
do horizonte de maneira oposta, pelo facto de o
Universo ter atingido o equilbrio em movimento
lento.
(Isto tambm significa que possvel que
existam outras membranas flutuando no
hiperespao que, no futuro, podem colidir com as
nossas, originando um outro big splat. Como o
nosso Universo est em acelerao, pode ser
provvel outra coliso. Steinhardt acrescenta:
Talvez a acelerao da expanso do Universo

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seja precursora dessa coliso. No um


pensamento agradvel. )22
Qualquer cenrio que desafie drasticamente o
quadro vigente da inflao est sujeito a provocar
rplicas calorosas. De facto, uma semana antes
de o artigo ter sido disponibilizado na Web,
Andrei Linde e a sua mulher, Renata Kallosh (ela
tambm terica das cordas), e Lev Kofman, da
Universidade de Toronto, publicaram uma crtica
deste cenrio. Linde criticou este modelo, porque
uma coisa to catastrfica como a coliso de dois
universos podia criar uma singularidade, onde as
temperaturas e as densidades se aproximam do
infinito. Isto seria como atirar uma cadeira para
um buraco negro, que faria vaporizar as partculas da cadeira, e dizer que, de algum modo, a
forma da cadeira se preserva23, protestou
Linde.
Steinhardt ripostou, dizendo: que parece
uma singularidade em quatro dimenses pode
no o ser em cinco dimenses ... Quando as
membranas se esmagam, a quinta dimenso

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desaparece temporariamente, mas as branas no


desaparecem. Assim, a densidade e a temperatura
no atingem o infinito e o tempo prossegue. Embora a relatividade falhe, o mesmo no acontece
com a teoria de cordas. E aquilo que outrora
parecia um desastre no nosso modelo parece
agora controlvel.
Steinhardt tem do seu lado o poder da teoria
M, que se sabe eliminar as singularidades. De
facto, essa a razo terica pela qual os fsicos
precisam de comear por uma teoria quntica da
gravidade, para eliminar todos os infinitos.
Linde, contudo, sublinha uma vulnerabilidade
conceptual nesta representao: no comeo, as
membranas existiram num estado plano e uniforme. Se comear com perfeio, pode explicar
o que v... mas ainda no respondeu questo:
Porque que o Universo tem de comear num estado de perfeio? pergunta Linde. Steinhardt
replica: Plano mais plano igual a plano.24 Por
outras palavras, temos de admitir que as membranas comearam no estado de energia mais

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baixo, que corresponde a um Universo sem


curvatura.
Alan Guth tem mantido uma posio neutra.
No penso que o Paul e o Neil tenham conseguido resolver o problema. Mas as suas ideias
so certamente dignas de ateno25, diz ele. E
desafia os tericos das cordas a explicar a inflao: A longo prazo, penso que inevitvel
que a teoria de cordas e a teoria M tinham de incorporar a inflao, uma vez que a inflao
parece ser uma soluo bvia para o problema
que se levantou - isto , porque que o Universo
to uniforme e plano.26 Assim, faz a seguinte
pergunta: pode a teoria M deduzir o quadro
padro da inflao?
Finalmente, h uma outra teoria rival da cosmologia que utiliza a teoria de cordas, a teoria do
pr-big bang de Gabriele Veneziano, a fsica
que ajudou a iniciar a teoria de cordas em 1968.
Nesta teoria, o Universo comeou realmente na
forma um buraco negro. Se quisermos saber

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como o interior de um buraco negro, tudo o que


temos de fazer olhar para fora.
Nesta teoria, o Universo , na realidade, infinitamente antigo e comeou, no passado distante, por ser quase vazio e frio. A gravidade
comeou por criar corpsculos de matria ao
longo do Universo, que gradualmente se condensaram em regies to densas que se transformaram em buracos negros. Os horizontes de
eventos comearam a formar-se em volta dos
buracos negros, separando permanentemente o
exterior do horizonte de eventos do interior. Dentro de cada horizonte de eventos, a matria continuou a ser comprimida pela gravidade, at os
buracos negros acabarem por atingir o
comprimento de Planck.
Neste contexto, a teoria de cordas ganhou importncia. O comprimento de Planck a distncia
mnima permitida pela teoria de cordas. O buraco
negro ento objecto de uma enorme exploso,
causando o big bang. Como este processo se
pode repetir ao longo do Universo, isto significa

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que pode haver outros buracos negros distantes


ou universos.
(A ideia de que o nosso Universo talvez seja
um buraco negro no to artificial como parece.
Temos a noo intuitiva de que um buraco negro
tem de ser extremamente denso, com um campo
gravitacional enorme e esmagador, mas este no
ser sempre o caso. O tamanho do horizonte de
eventos de um buraco negro proporcional sua
massa. Quanto mais macio for um buraco negro,
maior ser o seu horizonte de eventos. Mas um
horizonte de eventos maior significa que a
matria se dispersa num volume maior; consequentemente, a densidade diminui, de facto,
medida que a massa aumenta. Com efeito, se um
buraco negro pesasse tanto quanto o nosso
Universo, teria aproximadamente o tamanho
deste e a sua densidade seria muito baixa, comparvel densidade do nosso Universo).
Alguns astrofsicos, no entanto, no esto impressionados com a aplicao da teoria de cordas
e da teoria M cosmologia. Joel Primack, da

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Universidade da Califrnia, em Santa Cruz,


menos liberal que outros: Penso que insensato
dar tanta importncia a esta matria ... As ideias
destes artigos no podem, na sua essncia, ser
testadas. 27 S o tempo poder dizer se Primack
tem razo, mas, como a teoria de cordas se tem
desenvolvido de uma forma acelerada, podemos
encontrar uma resoluo deste problema em
breve, e essa soluo pode provir dos nossos
satlites espaciais. Como veremos no captulo 9,
ser enviada para o espao exterior, em 2020,
uma nova gerao de detectores de ondas de
gravidade, como o LISA, que nos permitir determinar ou verificar algumas destas teorias. Se a
teoria da inflao se mostrar errada, por exemplo,
o LISA detectar ondas de gravidade violentas
criadas pelo processo inflacionrio original. O
Universo ecpirtico, contudo, prev uma coliso
lenta entre universos e, assim, as ondas de
gravidade sero muito mais suaves. O LISA
poder escolher experimentalmente uma dessas
teorias. Por outras palavras, os dados necessrios

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para determinar qual o cenrio correcto esto codificados nas ondas de gravidade criadas pelo big
bang original. O LISA poder, pela primeira vez,
fornecer-nos resultados experimentais slidos
sobre a inflao, a teoria de cordas e a teoria M.
MINIBURACOS NEGROS
Como a teoria de cordas , na realidade, uma
teoria de todo o Universo, test-la directamente
requer a criao de um Universo no laboratrio
(ver captulo 9). Normalmente, espera-se que os
efeitos qunticos resultantes da gravidade se verifiquem na energia de Planck, que um muitas
vezes maior do que se pode obter com o nosso
mais poderoso acelerador de partculas, o que impossibilita testar directamente a teoria de cordas.
Mas se, de facto, existir um Universo paralelo a
menos de um milmetro do nosso, ento a energia
a que a unificao e os efeitos qunticos ocorrem
talvez seja muito baixa, e esteja ao alcance da
prxima gerao de aceleradores de partculas,
como o Large Hadron Collider (LHC). Isto, por
sua vez, suscitou um enorme interesse pela fsica

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dos buracos negros, em particular pelo mais excitante, o miniburaco negro. Os miniburacos
negros, que actuam como se fossem partculas
subatmicas, so um laboratrio onde possvel testar algumas das previses da teoria de
cordas. Os fsicos esto entusiasmados com a
possibilidade de os criar no LHC. (Os miniburacos negros so to pequenos, quando comparados
com um electro, que no ameaam engolir a
Terra. Os raios csmicos atingem rotineiramente
a Terra com energias que excedem a dos
miniburacos negros, sem efeitos danosos para o
planeta.)
Por mais revolucionrio que possa parecer,
um buraco negro disfarado de partcula subatmica , na realidade, uma ideia antiga, introduzida por Einstein em 1935. Segundo Einstein, tem de haver uma teoria do campo unificado em que a matria, constituda por partculas
subatmicas, podia ser vista como uma espcie
de distoro na estrutura do espao-tempo. Para
ele, as partculas subatmicas como o electro

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eram, na realidade, singularidades ou buracos


de verme no espao curvo, que, distncia, pareciam uma partcula. Einstein e Nathan Rosen
brincaram com a ideia de que um electro
pudesse ser, na realidade, um miniburaco negro
disfarado. Desta maneira, tentou incorporar
matria na sua teoria do campo unificado, o que
reduziria as partculas subatmicas a pura
geometria.
Os miniburacos negros voltaram a ser introduzidos por Stephen Hawking, que provou que
os buracos negros tm de se evaporar e emitir um
brilho tnue de energia. Ao longo de muitos ees,
um buraco negro emitir tanta energia que diminuir gradualmente de tamanho, acabando por
ficar do tamanho de uma partcula subatmica.
A teoria de cordas est agora a reintroduzir o
conceito de miniburaco negro. Convm lembrar
que os buracos negros se formam quando uma
grande quantidade de matria comprimida alm
do seu raio de Schwarzschild. Como a massa e a
energia se podem converter uma na outra, os

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buracos negros tambm podem ser criados pela


compresso de energia. H um considervel interesse em saber se o LHC poder produzir
miniburacos negros entre os destroos resultantes
do esmagamento de dois protes a 14 bilies de
electres-volt de energia. Estes buracos negros
seriam muito pequenos, pesando talvez apenas
mil vezes a massade um electro e durariam
apenas 10-23 segundos. Mas seriam claramente
visveis entre os vestgios das partculas subatmicas criadas pelo LHC.
Os fsicos tambm esperam que os raios csmicos provenientes do espao exterior possam
conter miniburacos negros. O Observatrio de
Raios Csmicos Pierre Auger, na Argentina,
to sensvel que pode detectar algumas das
maiores emisses de raios csmicos jamais registadas pelos cientistas. A esperana que os
miniburacos negros possam ser encontrados naturalmente entre os raios csmicos, o que
produziria uma chuva caracterstica quando atingissem a atmosfera superior da Terra. Um

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clculo mostra que o detector Auger Cosmic Ray


pode observar at dez chuvas de raios csmicos
por ano disparadas por um miniburaco negro. A
deteco de um miniburaco negro pelo LHC, na
Sua, ou pelo detector do Observatrio Pierre
Auger, na Argentina, talvez venha a produzir
ainda nesta dcada provas consistentes da existncia de universos paralelos. Embora no
venha a provar conclusivamente a correco da
teoria de cordas, convencer a comunidade dos
fsicos de que a teoria de cordas coerente com
todos os resultados experimentais e est, por isso,
no caminho certo.
OS BURACOS NEGROS E O PARADOXO
DA INFORMAO
A teoria de cordas tambm pode esclarecer
alguns dos mais complexos paradoxos da fsica
dos buracos negros, tal como o paradoxo da informao. Convm recordar que os buracos
negros no so completamente negros, mas
emitem pequenas quantidades de radiao atravs
do efeito de tnel. Devido teoria quntica, h

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sempre uma pequena possibilidade de a radiao


poder escapar ao controlo rgido da gravidade de
um buraco negro. Isto leva a uma pequena perda
de radiao de um buraco negro, a chamada radiao de Hawking.
Esta radiao, por sua vez, est associada a
uma temperatura (que proporcional rea da
superficie do horizonte de eventos do buraco
negro). Hawking apresentou uma derivao geral
pouco rigorosa desta equao. Contudo, uma derivao rigorosa deste resultado exigiria todo o
poder da mecnica estatstica (baseada na contagem dos estados qunticos de um buraco negro).
Geralmente, os clculos da mecnica estatstica
efectuam-se contando o nmero de estados que
um tomo ou uma molcula podem ocupar. Mas
como contar os estados qunticos de um buraco
negro? Na teoria de Einstein, os buracos negros
so perfeitamente uniformes, pelo que era problemtico contar os seus estados qunticos.
Os tericos das cordas estavam ansiosos por
tapar este hiato; por isso, Andrew Strominger e

555/973

Cumrum Vafa, de Harvard, decidiram analisar


um buraco negro usando a teoria M. Uma vez
que era to dificil trabalhar com um buraco
negro, adaptaram uma metodologia diferente e
formularam uma questo inteligente: qual o
dual de um buraco negro? (Sabemos que o electro dual de um monoplo magntico, com um
nico plo norte. Por conseguinte, examinando
um electro num campo elctrico fraco, o que
fcil, podemos analisar uma experincia muito
mais dificil: um monoplo colocado num campo
magntico muito intenso.) A esperana era que o
dual do buraco negro fosse mais fcil de analisar
do que o prprio buraco negro, embora o resultado final fosse o mesmo. Atravs de um conjunto de manipulaes matemticas, Strominger e
Vafa conseguiram mostrar que o buraco negro
era dual de conjuntos de 1-brana e de 5-brana.
Isto trouxe um tremendo alvio, visto que a contagem dos estados qunticos destas branas era
conhecida. Quando Strominger e Vafa calcularam o nmero de estados qunticos, verificaram

556/973

que a resposta reproduzia exactamente o resultado de Hawking.


Estas notcias foram bem-vindas A teoria de
cordas, que por vezes ridicularizada, por no
estar relacionada com o mundo real, oferece a
soluo talvez mais elegante da termodinmica
do buraco negro.
Agora, os tericos das cordas esto a tentar
resolver o problema mais dificil da fsica do
buraco negro, o paradoxo da informao.
Hawking defendeu que, se se lanasse um objecto para um buraco negro, a informao que ele
transportasse perder-se-ia para sempre, no
voltando a ser recuperada. (Isto seria uma
maneira inteligente de cometer um crime perfeito. Um criminoso podia usar um buraco negro
para destruir todas as provas que o incriminassem.) distncia, os nicos parmetros que podemos medir num buraco negro so a sua massa,
o spin e a carga. O que quer que se lanasse para
o interior de um buraco negro perderia toda a sua
informao. (Este facto traduz-se pela assero

557/973

os buracos negros no tm cabelo, isto , perdem toda a informao, todo o cabelo, excepto
esses trs parmetros).
A perda de informao do nosso Universo
parece ser uma consequncia inevitvel da teoria
de Einstein, o que viola o princpio da mecnica
quntica, segundo a qual a informao no pode
ser perdida. Algures, a informao tem de estar
no nosso Universo, mesmo que o objecto original
tenha sido enviado para a garganta de um buraco
negro.
A maior parte dos fsicos quer acreditar que
a informao no se perde,28 escreveu Hawking, porque isto tomaria o mundo seguro e previsvel. Mas eu acredito que, se tomarmos a srio
a relatividade geral de Einstein, temos de admitir
a possibilidade de o espao-tempo formar ns e
de a informao ficar perdida nas dobras.
Determinar se a informao se perde ou no hoje um dos maiores problemas da fsica terica.
Este paradoxo, que ope Hawking maior
parte dos tericos das cordas ainda no foi

558/973

resolvido. Mas a aposta entre os tericos das cordas que acabaremos por descobrir para onde foi
a informao perdida. (Por exemplo, se atirarmos
um livro para dentro de um buraco negro, possvel que a informao contida no livro se infiltre
suavemente no nosso Universo na forma de
pequenas vibraes contidas na radiao de
Hawking de um buraco negro em evaporao. Ou
talvez volte a emergir de um buraco branco no
outro lado do buraco negro.) por isso que eu
pressinto que, quando algum acabar por
descobrir o que acontece informao que desaparece num buraco negro na teorias das cordas,
descobrir-se- que a informao, na realidade,
no se perdeu, mas reapareceu subtilmente
algures.
Em 2004, numa reviravolta surpreendente,
Hawking apareceu na primeira pgina do New
York Times anunciando perante as cmaras da
televiso que estava enganado quanto ao problema da informao. (H trinta anos, tinha
apostado com outros fsicos que a informao

559/973

nunca poderia sair de um buraco negro. Quem


perdesse a aposta teria de dar ao vencedor uma
enciclopdia, de onde a informao facilmente
pode ser recuperada.) Refazendo alguns dos seus
clculos anteriores, concluiu que, se um objecto
como um livro casse num buraco negro, poderia
perturbar o campo de radiao que emite, permitindo que a informao fosse restituda ao
Universo. A informao contida no livro seria codificada lentamente na radiao escoada do
buraco negro, embora de uma forma mutilada.
Por um lado, isto colocou Hawking ao lado
dos fsicos qunticos, que acreditam que a informao no pode ser perdida. Mas tambm levantou a questo: pode a informao passar para
um Universo paralelo? primeira vista, o seu
resultado parecia suscitar dvidas sobre a ideia
de que a informao pode passar atravs de um
buraco de verme para um Universo paralelo. No
entanto, ningum acredita que esta seja a ltima
palavra sobre este assunto. At a teoria de cordas
estar completamente desenvolvida, ou at estar

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concludo um clculo gravtico quntico, ningum acreditar que o paradoxo da informao


est completamente resolvido.
O UNIVERSO HOLOGRFICO
Finalmente, h uma previso bastante misteriosa da teoria M que ainda no est compreendida, mas que pode ter consequncias fsicas e
psicolgicas profundas. Este resultado obriga-nos
a formular a questo: o Universo um holograma? Existe um Universo sombra onde os
nossos corpos tm uma forma bidimensional
comprimida? Isto levanta ainda uma outra
questo igualmente perturbadora: o Universo
um programa de computador? Pode o Universo
ser colocado num CD, para ser tocado quando
quisermos?
Os hologramas encontram-se agora nos
cartes de crdito, nos centros de cincia e nos
parques de diverses. So notveis, porque podem captar uma imagem tridimensional completa
numa superficie bidimensional. Normalmente, se
olharmos para uma fotografia e movermos a

561/973

cabea, a imagem da fotografia no se altera.


Mas um holograma diferente. Quando olhamos
para uma imagem hologrfica e movemos a
cabea, a imagem altera-se, como se estivssemos a olhar para a imagem atravs de uma janela
ou do buraco de uma fechadura. (Os hologramas
podem dar lugar a programas de televiso e
filmes tridimensionais. No futuro, talvez possamos descansar na sala de estar enquanto olhamos
para um ecr na parede que nos apresenta uma
imagem tridimensional de lugares distantes,
como se o ecr fosse uma verdadeira janela
aberta sobre uma outra paisagem. Alm disso, se
o ecr tivesse a forma de um enorme cilindro e a
nossa sala de estar estivesse no centro, pareceria
que tnhamos sido transportados para um novo
mundo. Para onde quer que olhssemos, veramos a imagem tridimensional de uma nova
realidade que no distinguiramos da verdadeira.)
A essncia do holograma que a superficie
bidimensional do holograma codifica toda a informao necessria para reproduzir uma

562/973

imagem tridimensional. (Os hologramas so feitos no laboratrio fazendo incidir uma luz laser
numa chapa fotogrfica sensvel e permitindo que
a luz interfira com a luz laser da fonte original. A
interferncia das duas fontes de luz cria um
padro de interferncia que paralisa a imagem
na chapa bidimensional).
Alguns cosmlogos conjecturaram que possvel aplicar isto ao prprio Universo - que talvez
vivamos num holograma. As origens desta estranha especulao advm da fsica dos buracos
negros. Bekenstein e Hawking conjecturaram que
a quantidade total de informao contida num
buraco negro proporcional rea da superficie
do seu horizonte de eventos (que uma esfera).
Este um resultado estranho, porque geralmente
a informao armazenada num objecto proporcional ao seu volume. Por exemplo, a quantidade
de informao armazenada num livro proporcional ao seu volume e no rea da superfcie
da sua capa. Sabemos isto instintivamente,
quando dizemos que no podemos julgar um

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livro pela sua capa. Mas esta intuio no vlida para os buracos negros: podemos julgar completamente um buraco negro pela sua capa.
Podemos menosprezar esta hiptese curiosa,
porque os buracos negros so por si prprios singularidades estranhas, onde a intuio normal
no vlida. Contudo, este resultado tambm se
aplica teoria M, que nos pode dar a melhor
descrio de todo o Universo. Em 1997, Juan
Maldacena, do Instituto de Estudos Avanados
em Princeton, causou grande sensao quando
mostrou que a teoria de cordas leva a um novo
tipo de Universo hologrfico.
Comeou com um Universo anti-de Sittern
de cinco dimenses que aparece muitas vezes na
teoria de cordas e na teoria da supergravidade.
Um Universo de de Sitter um Universo com
uma constante cosmolgica positiva que cria um
Universo em acelerao. (Recorde-se que o nosso
Universo actualmente mais bem representado
por um Universo de de Sitter, com uma constante
cosmolgica que afasta as galxias umas das

564/973

outras a velocidades cada vez maiores. Um


Universo anti-de Sitter tem uma constante cosmolgica negativa e, por isso, pode implodir.)
Maldacena mostrou que h uma dualidade entre
este Universo em cinco dimenses29 e a sua
fronteira, que um Universo quadridimensional. Estranhamente, quaisquer seres que vivessem
no espao a cinco dimenses seriam matematicamente equivalentes aos seres que vivam no espao a quatro dimenses. No h maneira de os
separar.
Por analogia grosseira, imaginemos os peixes
que nadam num aqurio. Estes peixes pensam
que o seu aqurio corresponde realidade. Agora
imaginemos que projectada na superfcie do
aqurio uma imagem hologrfica bidimensional
destes peixes. Esta imagem contm uma rplica
exacta dos peixes originais, com a diferena de
serem achatados. Qualquer movimento que os
peixes faam no aqurio reflectido pela imagem
plana na superfcie do aqurio. Tanto os peixes
que nadam no aqurio como os peixes achatados

565/973

que vivem superfcie do aqurio pensam que


so os verdadeiros peixes e que os outros so
pura iluso. Ambos os peixes esto vivos e agem
como se fossem os verdadeiros peixes. Qual das
descries correcta? Na verdade, ambas so
correctas, uma vez que so matematicamente
equivalentes e no se distinguem uma da outra.
O que surpreendeu os tericos de cordas o
facto de o espao do Universo anti-de Sitter de
cinco dimenses permitir efectuar clculos relativamente simples, ao passo que as teorias do
campo quadridimensional so manifestamente dificeis de resolver. (Mesmo hoje, aps dcadas de
trabalho rduo, os nossos computadores mais poderosos no conseguem resolver o modelo quadridimensional dos quarks e deduzir as massas do
proto e do neutro. As equaes dos prprios
quarks esto bem compreendidas, mas provou-se
que era mais dificil do que se pensara resolv-las
em quatro dimenses, para obter as propriedades
dos protes e neutres.) Um dos objectivos

566/973

calcular as massas e as propriedades do proto e


do neutro, usando esta estranha dualidade.
Esta dualidade hologrfica tambm pode ter
aplicaes prticas, tais como resolver o problema da informao na fsica dos buracos negros.
Em quatro dimenses, extremamente dificil
provar que a informao no se perde quando
lanamos objectos atravs de um buraco negro.
Mas este espao dual para um mundo de cinco
dimenses, onde provvel que a informao
nunca se perca. A esperana que os problemas
irresolveis em quatro dimenses (tais como o
problema da informao, o clculo das massas do
modelo de quarks, e outros) possam vir a ser
resolvidos em cinco dimenses, onde a matemtica mais simples. E sempre possvel que esta
analogia seja, de facto, um reflexo do mundo real
-isto , que ns existamos, de facto, como
hologramas.
O UNIVERSO UM PROGRAMA DE
COMPUTADOR?

567/973

John Wheeler, como j vimos, acreditava que


todas as realidades fsicas podiam ser reduzidas a
pura informao. Bekenstein levou a ideia da informao do buraco negro um pouco mais longe,
para um terreno completamente novo, perguntando: o Universo inteiro um programa de computador? Seremos ns apenas bits de um CD
csmico?
A ideia de saber se vivemos num programa
de computador foi brilhantemente transposta para
o cinema pelo filme Matrix, onde os aliengenas
reduziram toda a realidade fsica a um programa
de computador. Milhares de milhes de seres humanos pensam que esto a viver a sua vida quotidiana, esquecidos de que tudo uma fantasia
criada pelo computador, embora os seus corpos
verdadeiros estejam adormecidos em receptculos, de que os aliengenas se servem como uma
fonte de energia.
No filme, possvel fazer correr programas
de computador mais pequenos que podem criar
minirrealidades artificiais. Se algum quer ser

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mestre de Kung Fu ou piloto de helicptero, insere um CD num computador, o programa instalado no crebro e pronto! Estas competncias
complicadas so imediatamente adquiridas. Enquanto o CD corre, criada uma nova sub-realidade. Mas isto levanta um problema intrigante:
pode toda a realidade ser armazenada num CD?
O poder para um computador simular a realidade
de milhares de milhes de seres humanos adormecidos verdadeiramente impressionante.
Mas em teoria: pode todo o Universo ser digitalizado num programa finito de computador? As
razes desta pergunta remontam s leis do movimento de Newton com aplicaes muito prticas
na nossa vida. Mark Twain ficou famoso por
afirmar: Toda a gente se queixa do tempo, mas
ningum faz nada por ele. A civilizao moderna no pode mudar o curso de um nico temporal, mas os fsicos colocaram uma questo
mais modesta: possvel prever o tempo? Pode
conceber-se um programa de computador para
prever o curso dos complexos padres das

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condies atmosfricas na Terra? Isto tem muitas


aplicaes prticas para quem se preocupa com a
meteorologia, desde os camponeses que querem
saber como fazer as suas colheitas at aos meteorologistas que querem conhecer a evoluo do
aquecimento global neste sculo.
Em princpio, os computadores podem usar
as leis do movimento de Newton para calcular
com preciso quase arbitrria a evoluo das
molculas que determinam o estado do tempo.
Mas, na prtica, os programas de computador so
muito pouco desenvolvidos e no prevem o
tempo de maneira fivel para alm de alguns dias, na melhor das hipteses. Para prever o tempo,
seria preciso determinar o movimento de cada
molcula de ar - uma coisa que est muito aqum
das capacidades dos nossos computadores mais
poderosos; h ainda os problemas da teoria do
caos e do efeito de borboleta, segundo o qual a
mais pequena vibrao da asa de uma borboleta
pode causar um efeito de ondulao que, em momentos fundamentais, pode alterar decisivamente

570/973

as condies climatricas a centenas de quilmetros de distncia.


Os matemticos resumem esta situao
dizendo que o mais pequeno modelo que pode
descrever com preciso o tempo o prprio
tempo. Em vez de analisar ao nvel microscpico
cada molcula, o melhor que podemos fazer so
previses do tempo para o dia seguinte e procurar
tendncias e padres mais vastos (como o efeito
de estufa).
Assim, extremamente difcil reduzir um
mundo newtoniano a um programa de computador, visto que h muitas variveis e muitas borboletas. Mas no mundo quntico acontecem
coisas estranhas.
Bekenstein, como vimos, mostrou que o contedo total de informao de um buraco negro
proporcional rea da superficie do seu horizonte de eventos. H uma maneira intuitiva de
ver isto. Muitos fsicos acreditam que a mais
pequena distncia possvel o comprimento de
Planck, 10-33 cm. A esta distncia incrivelmente

571/973

pequena, o espao-tempo j no uniforme, mas


toma-se espumoso, isto , semelhante a uma
espuma. Podemos dividir a superficie esfrica do
horizonte em pequenos quadrados, cada um do
tamanho do comprimento de Planck. Se cada um
destes quadrados contiver um bit de informao e
se somarmos todos os quadrados, obteremos
aproximadamente o contedo de informao total
do buraco negro. Isto parece indicar que cada um
destes quadrados de Planck a mais pequena
unidade de informao. Se assim for, Bekenstein
diz que talvez a verdadeira linguagem da Fsica
seja a informao e no a teoria de campos. Segundo ele diz, a teoria de campos com os seus
infinitos, no pode ser a verdade final.30
Desde o trabalho de Michael Faraday no
sculo XIX, a Fsica tem sido formulada na linguagem de campos, que so uniformes, contnuos
e que medem a intensidade do magnetismo, da
electricidade e da gravidade em qualquer ponto
do espao-tempo. Mas a teoria de campos baseiase em estruturas contnuas e no em estruturas

572/973

digitalizadas. Um campo pode ocupar qualquer


valor, ao passo que um nmero digitalizado apenas pode representar nmeros discretos baseados
em zeros e uns. Esta a diferena, por exemplo,
entre uma folha de borracha lisa na teoria de Einstein e uma malha de arame fino. A folha de borracha pode ser dividida num nmero infinito de
pontos, ao passo que na malha de arame h uma
distncia mnima entre os ns, que depende da
textura da malha.
Bekenstein sugere que uma teoria final tem
de estar relacionada no com campos, nem
mesmo com espao-tempo, mas com troca de informao entre processos fsicos.31
Se o Universo pode ser digitalizado e reduzido a zeros e uns, ento qual o seu contedo
total de informao? Bekenstein estima que um
buraco negro com cerca de um centmetro de dimetro pode conter 1066 bits de informao. Mas,
se um objecto de um centmetro pode armazenar
tantos bits de informao, ento ele estima que o
Universo visvel contm provavelmente muito

573/973

100

mais informao, no menos do que 10 bits de


informao (que pode, em princpio, ser
comprimida numa esfera com um dcimo de anoluz de dimetro. Este nmero colossal, 1 seguido
de 100 zeros chama-se um googol.)
Se esta representao estiver correcta, a situao estranha. Pode significar que, enquanto o
mundo newtoniano no pode ser simulado por
computadores (ou apenas pode ser simulado por
um sistema to grande quanto ele prprio), num
mundo quntico, talvez o prprio Universo possa
ser armazenado num CD! Em teoria, se conseguirmos colocar 10100 bits de informao num
CD, poderemos observar qualquer evento do
nosso Universo a desenrolar-se na nossa sala de
estar. Em princpio, poderemos dispor ou reprogramar os bits neste CD, de modo a que a realidade fsica se processe de uma maneira diferente.
Em certo sentido, a nossa capacidade de reescrever o guio seria semelhante de Deus.
(Bekenstein tambm admite que o contedo
total de informao do Universo podia ser muito

574/973

maior. De facto, o volume mais pequeno que


pode conter essa informao talvez seja o prprio
Universo. Se verdade, ento voltamos ao ponto
de partida: o sistema mais pequeno que pode
modelar o Universo ele prprio.)
Contudo, a teoria de cordas oferece uma interpretao ligeiramente diferente da distncia
mnima e da possibilidade de digitalizar o
Universo num CD. A teoria M possui aquilo a
que se chama dualidade T. Recorde-se que o
filsofo grego Zeno pensava que uma linha podia ser dividida num nmero infinito de pontos,
sem limite. Hoje, os fsicos qunticos como Bekenstein acreditam que a distncia mnima pode
ser a distncia de Planck de 1o-33 centmetros,
onde a estrutura do espaotempo se torna espumosa, cheia de bolhas. Mas a teoria M operou
uma revoluo. Suponhamos que pegamos numa
teoria de cordas e enrolamos uma dimenso num
crculo de raio R. Depois pegamos noutra corda e
enrolamos uma dimenso num crculo de raio
1/R.
Comparando
estas
duas
teorias

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completamente diferentes, verificamos que so


exactamente a mesma.
Agora, seja R extremamente pequeno, muito
mais pequeno do que o comprimento de Planck.
Isto significa que a fsica dentro do comprimento
de Planck idntica fsica fora desse
comprimento. No comprimento de Planck, o
espao-tempo pode tornar-se granuloso e espumoso, mas a fsica dentro dele e a fsica a distncias muito grandes podem ser, de facto, uniformes e idnticas.
Esta dualidade foi descoberta em 1984 pelo
meu ex-colega Keiji Kikkawa e o seu aluno
Masami Yamasaki, da Universidade de Osaka.
Embora a teoria de cordas conclua aparentemente
que h uma distncia mnima, o comprimento
de Planck, a fsica no termina abruptamente no
comprimento de Planck. A nova perspectiva
que a fsica menor do que o comprimento de
Planck equivalente fsica maior do que esse
comprimento.

576/973

Se esta interpretao bastante confusa estiver


correcta, ento isso significa que, at mesmo dentro da distncia mnima da teoria de cordas,
poder existir um Universo inteiro. Por outras palavras, ainda poderemos usar a teoria de campos,
com as suas estruturas contnuas (no digitalizadas) para descrever o Universo a distncias dentro da energia de Planck. Assim, talvez o
Universo no seja nenhum programa de computador. Em qualquer caso, uma vez que se trata de
um problema bem definido, o tempo o dir.
(Esta dualidade T a justificao do cenrio
pr-big bang de Veneziano que mencionei.
Nesse modelo, um buraco negro sofre o colapso
para um comprimento de Planck e depois salta
e retrocede para o big bang. Este salto no um
evento abrupto, mas a dualidade T uniforme entre
um buraco negro menor do que o comprimento
de Planck e um Universo em expanso maior do
que o comprimento de Planck.)
O FIM?

577/973

Se a teoria M for bem sucedida, se for, de


facto, uma teoria de tudo, representar ela o fim
da Fsica tal como a conhecemos?
A resposta no. Vou dar um exemplo. O
simples conhecimento das regras de xadrez no
faz de ns grandes mestres. De modo semelhante,
conhecer as leis do Universo no significa que
sejamos grandes mestres na compreenso da
riqueza e da variedade das suas solues.
Pessoalmente, penso que a teoria M oferece
novas perspectivas surpreendentes sobre o modo
como o Universo deve ter comeado, embora
ainda possa ser um tanto ou quanto prematuro
aplic-la cosmologia. O principal problema,
creio, que o modelo ainda no se encontra na
sua forma final. A teoria M pode perfeitamente
ser a teoria de tudo, mas julgo que est muito
longe de estar acabada. A teoria tem evoludo
desde 1968 e as suas equaes finais ainda no
foram encontradas. (Por exemplo, a teoria de cordas pode ser formulada atravs da teoria do
campo das cordas, como Kikkawa e eu

578/973

mostrmos h anos. A contrapartida destas


equaes para a teoria M desconhecida.)
A teoria M debate-se com alguns problemas.
Um deles que os fsicos esto agora afogados
em p-branas. Escreveram-se muitos artigos na
tentativa de catalogar a variedade desconcertante
de membranas que podem existir em diferentes
dimenses. H membranas com a forma de donut
com um buraco, com a forma de um donut com
vrios buracos, membranas que se intersectam, e
outras.
Recorde-se o que acontece quando os
famosos sbios cegos encontram um elefante.
Consoante a parte do elefante em que cada um
toca, constri-se uma teoria diferente. Um sbio,
que toque na cauda, dir que o elefante 1-brana
(uma corda). Outro sbio, que toque na orelha,
dir que o elefante 2-brana (uma membrana).
Finalmente, o terceiro dir que os outros dois sbios esto enganados. Se tocar nas pernas, que
parecem troncos de rvores, este terceiro sbio
dir que o elefante um 3-brana. Como so

579/973

cegos, no podem ver a imagem completa, mas a


soma total de 1-brana, 2-brana e 3-brana apenas
um simples animal, um elefante.
De modo anlogo, difcil acreditar que as
centenas de membranas encontradas na teoria M
so de algum modo fundamentais. Actualmente,
ainda no dispomos de uma compreenso total da
teoria M. O meu ponto de vista, que tem orientado a minha investigao recente, que estas
membranas e estas cordas representam a condensao do espao. Einstein tentou descrever a
matria de uma forma puramente geomtrica,
como uma espcie de dobra na estrutura do
espao-tempo. Se tivermos um lenol, por exemplo, e lhe fizermos uma dobra, esta actuar como
se tivesse vida prpria. Einstein tentou modelar o
electro e outras partculas elementares como
uma espcie de perturbao na geometria do
espao-tempo. Embora tenha acabado por fracassar, esta ideia pode ser retomada num nvel muito
mais elevado no quadro da teoria M.

580/973

Penso que Einstein estava no caminho certo.


A sua ideia era gerar a fsica subatmica atravs
da geometria. Em vez de procurarmos um anlogo geomtrico das partculas pontuais, que era
a estratgia de Einstein, podamos retom-la e
tentar construir um anlogo geomtrico de cordas
e de membranas exclusivamente feito de espaotempo.
Uma maneira de reconhecer a lgica desta
metodologia considerar a Fsica do ponto de
vista histrico. No passado, quando os fsicos
eram confrontados com um espectro de objectos,
compreendamos que havia algo de mais fundamental na raiz. Por exemplo, quando descobrimos as linhas espectrais emitidas pelo gs hidrognio, acabmos por compreender que tinham
origem no tomo, nos saltos qunticos dos electres que orbitam o ncleo. De modo semelhante,
quando confrontados com a proliferao de
partculas sujeitas a interaes fortes na dcada
de 1950, os fsicos acabaram por perceber que
no eram seno estados ligados dos quarks. E,

581/973

confrontados com a proliferao de quarks e de


outras partculas elementares do modelo
padro, a maior parte dos fsicos acredita agora
que tm origem nas vibraes das cordas.
Com a teoria M, vemo-nos confrontados com
a proliferao de pbranas de todos os tipos e variedades. dificil acreditar que possam ser fundamentais, porque existem demasiadas p-branas e
porque elas so intrinsecamente instveis e divergentes. Uma soluo mais simples, que concorda
com a abordagem histrica, admitir que a teoria
M tem origem num paradigma ainda mais
simples, talvez a prpria geometria.
Para solucionar esta questo fundamental,
precisamos de conhecer o princpio fsico subjacente teoria e no apenas os segredos da sua
matemtica. Como diz o fsico Brian Greene:
Actualmente, os tericos das cordas esto numa
posio semelhante falta do princpio da equivalncia de Einstein. Desde a hiptese inteligente de Veneziano em 1968, a teoria tem sido
completada, descoberta a descoberta, revoluo a

582/973

revoluo. Mas ainda lhe falta um princpio central organizador que abarque estas descobertas e
todas as outras caractersticas da teoria num sistema abrangente e sistemtico - um sistema que
tome a existncia de cada ingrediente absolutamente inevitvel. A descoberta deste princpio
constituiria um momento crucial no desenvolvimento da teoria de cordas e, provavelmente, explicaria o funcionamento da teoria com uma
clareza nunca vista.32
Tambm daria sentido aos milhares de
solues at agora encontradas para a teoria de
cordas, que representam, cada uma delas, um
Universo completamente autocoerente. No
passado, pensou-se que, nesta floresta de
solues, apenas uma representaria a verdadeira
soluo da teoria de cordas. Hoje, a nossa opinio
est a modificar-se. At agora, no h maneira de
seleccionar um Universo de entre os milhes que
tm sido descobertos. H uma corrente de opinio crescente que defende que, se no podemos
encontrar a soluo nica da teoria de cordas,

583/973

provavelmente porque no existe nenhuma. Todas as solues so iguais. H um multiverso de


universos, e cada um deles coerente com todas
as leis da fsica, o que nos leva ao chamado
princpio antrpico e possibilidade da existncia de um Universo desenhado.

CAPTULO OITO
Um Universo Desenhado?

Nume
osos
universos
podem
ter-se
estragado
e perdido
ao
longo
de
uma
eternidade,
antes
de
este
sistema
ter
sido
planeado
muito

585/973

trabalho
perdido,
muitas
tentativas
inteis,
e um
aperfeioamento
lento
mas
contnuo,
desenvolvido
durante
tempos
infinitos na
arte
de
fazer

586/973

o
mundo.
David Rume

QUANDO ERA CRIANA e andava na segunda classe, a minha professora fez uma observao ocasional que eu nunca esqueci. Ela
disse:Deus amou tanto a Terra que a colocou
distncia certa em relao ao Sol. Como uma
criana de seis anos, fiquei chocado com a simplicidade e a fora deste argumento. Se Deus
tivesse colocado a Terra demasiado longe do Sol,
os oceanos teriam congelado. Se tivesse colocado
a Terra demasiado perto do Sol, os oceanos terse-iam evaporado. Para a professora, isto no s
comprovava a existncia de Deus, como tambm
significava que Ele foi benevolente e que gostava
tanto da Terra que a colocou a uma distncia correcta do Sol. Isto impressionou-me muito.
Hoje, os cientistas dizem que a Terra vive
numa zona de chave de ouro do Sol, distncia suficiente para que a gua lquida, o solvente
universal, possa existir para criar as substncias
qumicas da vida. Se a Terra estivesse mais longe

587/973

do Sol, poderia, como aconteceu a Marte,


transformar-se num deserto gelado, onde as
temperaturas teriam dado lugar a uma superficie
deserta e estril, onde a gua e o dixido de carbono se encontram muitas vezes no estado slido,
congelados. Imediatamente abaixo do solo de
Marte encontramos uma camada permanente de
gua congelada.
Se a Terra estivesse mais perto do Sol, seria
mais parecida com o planeta Vnus cujo tamanho
quase idntico ao da Terra, mas que conhecido por planeta do efeito de estufa. Como
Vnus est to perto do Sol e a sua atmosfera
constituda por dixido de carbono, a energia da
luz do Sol captada por Vnus e, por isso, as
temperaturas chegam a atingir os 500 graus
Celsius. Por isso, Vnus o planeta mais quente,
em mdia, do sistema solar. Com chuvas de cido
sulfrico, presses atmosfricas cem vezes
maiores que as da Terra e temperaturas vulcnicas, Vnus talvez o planeta mais infernal do

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nosso sistema, sobretudo porque est mais perto


do Sol do que a Terra.
Analisando o argumento da minha professora,
os cientistas diriam que a sua afirmao um exemplo do princpio antrpico, que diz que as leis
da natureza esto concebidas de maneira a possibilitarem a vida e a conscincia. Se estas leis
so produto de algum grande arquitecto ou se so
puro acidente tem sido objecto de muitos debates,
em particular nos ltimos anos, devido ao
nmero esmagador de acidentes ou coincidncias que tm sido encontradas e que tomam possveis a vida e a conscincia. Para alguns, isto
prova da existncia de uma divindade que, deliberadamente, disps as leis da natureza de modo a
tomar possvel a vida e a nossa existncia. Mas,
para outros cientistas, isto significa que somos
um subproduto de uma srie de acidentes felizes.
Ou talvez, se acreditarmos nas ramificaes da
inflao e da teoria M, haja um multiverso de
universos.

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Para apreciar a complexidade destes argumentos, consideremos primeiro as coincidncias


que tomam possvel a vida na Terra. Ns no s
vivemos exactamente na zona de chave de
ouro do Sol, como tambm vivemos numa srie
de outras zonas de chave de ouro. Por exemplo, a nossa Lua tem o tamanho certo para estabilizar a rbita da Terra. Se a Lua fosse muito
mais pequena, as mais pequenas perturbaes da
rotao da Terra acumular-se-iam lentamente ao
longo de centenas de milhes de anos, fazendo
com que a Terra oscilasse desastrosamente e registasse alteraes to drsticas no clima que a
vida seria impossvel. Os programas de computador mostram que, sem uma Lua grande (de cerca
de um tero do tamanho da Terra), o eixo da
Terra talvez se desviasse 90 graus ao longo de
um perodo de muitos milhes de anos. Uma vez
que os cientistas acreditam que a criao de ADN
requer centenas de milhes de anos de estabilidade climtica, uma Terra que periodicamente se
inclinasse sobre o seu eixo sofreria alteraes

590/973

climticas catastrficas, que tomariam impossvel


a criao de ADN. Felizmente, a nossa Lua tem
exactamente o tamanho que permite estabilizar
a rbita da Terra, pelo que esse desastre nunca
acontecer. (As luas de Marte no so suficientemente grandes para estabilizar a rotao desse
planeta. Consequentemente, Marte est a
comear a entrar pouco a pouco noutra era de instabilidade. No passado, segundo os astrnomos,
o eixo de Marte deve ter declinado cerca de 45
graus.)
Devido s pequenas foras das mars, a Lua
tambm se afasta da Terra taxa de 4 centmetros por ano, aproximadamente; em cerca de dois
mil milhes de anos, estar demasiado longe para
estabilizar a rotao da Terra. Isto poderia ser desastroso para a vida na Terra. Daqui a milhares
de milhes de anos, no s o cu noctumo no
ter Lua, como poderemos ver um conjunto completamente diferente de constelaes, medida
que a Terra gira na sua rbita. As condies

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atmosfricas na Terra sero irreconhecveis, e a


vida ser impossvel.
O gelogo Peter Ward e o astrnomo Donald
Brownlee, da Universidade de Washington, escreveram: Sem a Lua no haveria luar, nem
meses, nem lunticos, nem o programa Apolo;
haveria menos poesia e viveramos num mundo
cujas noites seriam escuras e tristes. Sem a Lua
tambm provvel que no houvesse na Terra
nem pssaros, nem sequias, nem baleias, nem
trilobites ou qualquer outra forma de vida
avanada.1
De modo anlogo, os modelos de computador
do sistema solar mostram que a presena do planeta Jpiter nesse sistema favorvel vida na
Terra, porque a sua enorme gravidade ajuda a arremessar os asterides para o espao exterior.
Foram precisos quase mil milhes de anos, durante a idade dos meteoros, que se prolongou de
3,5 a 4,5 mil milhes de anos, para limpam o
nosso sistema dos destroos de asterides e
cometas deixados desde a sua criao. Se Jpiter

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fosse muito menor e a sua gravidade fosse muito


menor, o sistema solar ainda estaria cheio de asterides, o que tomaria impossvel a vida na
Terra; os asterides mergulhariam nos nossos
oceanos e destruiriam a vida. Por conseguinte,
Jpiter tambm tem o tamanho certo.
Ns tambm vivemos na zona de chave de
ouro das massas planetrias. Se a Terra fosse
um pouco mais pequena, a sua gravidade seria
to fraca que no poderia manter o oxignio na
atmosfera. Se fosse demasiado grande, conservaria muitos dos seus gases primordiais, venenosos, que tomariam a vida impossvel. A Terra
tem O peso certo para manter uma composio
atmosfrica benfica vida.
Tambm vivemos na zona de chave de
ouro das rbitas planetrias possveis. Curiosamente, as rbitas dos outros planetas, excepto
Pluto, so todas aproximadamente circulares, o
que significa que os impactos planetrios so
muito raros no sistema solar. Isto significa que a
Terra no se aproximar de quaisquer gigantes de

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gs, cuja gravidade facilmente poderia perturbar


a rbita da Terra. Isto tambm bom para a vida,
que requer centenas de milhes de anos de
estabilidade.
De modo idntico, a Terra tambm existe
dentro da zona de chave de ouro da Via
Lctea, a cerca de dois teros do seu centro. Se o
sistema solar estivesse demasiado perto do centro
galctico, onde se esconde um buraco negro, o
campo de radiao seria to intenso que a vida
seria impossvel. E se o sistema solar estivesse
demasiado afastado, no haveria elementos de
maior nmero atmico suficientes para criar os
ingredientes necessrios vida.
Os cientistas podem apresentar numerosos
exemplos para mostrar que a Terra se situa dentro
de mirades de zonas de chave de ouro. Os astrnomos Ward e Brownlee argumentam que
vivemos dentro de tantas bandas estreitas ou zonas de chave de ouro que talvez a vida inteligente na Terra seja nica na Galxia, e talvez
mesmo em todo o Universo. Inventariam uma

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notvel lista de razes para a Terra ter apenas a


quantidade certa de oceanos, de placas tectnicas, de contedo de oxignio e de energia, de inclinao do seu eixo, e assim por diante, que permitem a criao de vida inteligente. Se a Terra
estivesse fora de uma s destas bandas estreitas,
no estaramos sequer aqui a discutir esta
questo.
Foi a Terra colocada no meio de todas estas
zonas, porque Deus a amava? Talvez. Ns podemos, contudo, chegar a uma concluso que no
assenta na existncia de uma divindade. Talvez
haja milhes de planetas mortos no espao que
esto demasiado perto do seu sol, cujas luas so
demasiado pequenas, cujos planetas Jpiter so
demasiado pequenos ou que esto muito prximos do seu centro galctico. A existncia de zonas de chave de ouro relativas Terra no significa necessariamente que Deus nos tenha conferido uma bno especial; pode no ser seno
uma coincidncia, um exemplo raro entre

595/973

milhes de planetas mortos no espao que ficam


fora das zonas de chave de ouro.
O filsofo grego Demcrito, que formulou a
hiptese da existncia de tomos, escreveu: H
mundos infinitos em nmero e diferentes em
tamanho. Nalguns deles no h sol nem lua.
Noutros, h mais do que um sol e uma lua. A distncia entre os mundos diferente, nalgumas direces h mais ... A sua destruio decorre de
colises de uns com os outros. Alguns mundos
so destitudos de vida animal e vegetal e de
qualquer humidade.2
De facto, em 2002, os astrnomos descobriram uma centena de planetas extra-solares que
orbitavam outras estrelas. Os planetas extrasolares esto a ser descobertos taxa aproximada de
um em cada quinze dias. Uma vez que os
planetas extra-solares no emitem nenhuma luz,
os astrnomos identificam-nos atravs de vrios
meios indirectos. A maneira mais fivel consiste
em observar a oscilao da estrela me, que se
move para trs e para a frente, enquanto os seus

596/973

planetas do tamanho de Jpiter orbitam sua


volta. Analisando o desvio de Doppler da luz
emitida pela estrela que oscila, podemos calcular
a velocidade do seu movimento e, atravs das leis
de Newton, podemos calcular a massa do seu
planeta.
Podemos pensar na estrela e no grande planeta como pares que danam, rodopiando, segurando as mos estendidas. O elemento mais
pequeno do par, que est do lado exterior, percorre distncias maiores num crculo mais largo,
ao passo que o elemento maior do par, que est
no interior, apenas rodopia num crculo muito
pequeno -o movimento em volta do crculo interior muito pequeno representa a 'oscilao' que
vemos nestas estrelas3, diz Chris McCarthy, do
Carnegie Institution. Este processo agora to
preciso que podemos detectar pequenas variaes
de velocidade de 3 metros por segundo (a velocidade de passo largo) numa estrela a centenas de
anos-luz de distncia.

597/973

Outros mtodos mais engenhosos esto a ser


propostos para encontrar mais planetas. Um deles
consiste em procurar um planeta que eclipsa a estrela me, o que produz uma ligeira diminuio
do seu brilho, quando o planeta passa em frente
da estrela. E dentro de quinze a vinte anos, a
NASA por em rbita o seu satlite de interferometria, que ser capaz de encontrar no espao exterior planetas semelhantes Terra ainda
menores. (Como o brilho da estrela me domina
o planeta, este satlite usar interferncia de luz
para anular o halo intenso da estrela me, permitindo ver o planeta semelhante Terra.)
At agora, nenhum dos planetas extra-solares
do tamanho de Jpiter que descobrimos se parece
com a nossa Terra e, provavelmente, todos eles
esto mortos. Os astrnomos descobriram-nos em
rbitas altamente excntricas ou em rbitas extremamente prximas da sua estrela me; em
qualquer dos casos, um planeta semelhante
Terra dentro de uma zona de chave de ouro
seria impossvel. Nestes sistemas solares, o

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planeta do tamanho de Jpiter atravessaria a zona


de chave de ouro e arremessaria qualquer planeta pequeno do tamanho da Terra para o espao
exterior, impedindo que se formasse a vida, tal
como a conhecemos.
rbitas muito excntricas so comuns no espao - to comuns, de facto, que a descoberta de
um sistema solar normal no espao foi notcia
em 2003. Astrnomos nos Estados Unidos e na
Austrlia anunciaram tambm a descoberta de
um planeta do tamanho de Jpiter orbitando a estrela HD 70642. O mais invulgar neste planeta
(com cerca de duas vezes o tamanho do nosso
Jpiter) era o facto de a sua rbita circular, estar
aproximadamente na mesma proporo em que
Jpiter est para o nosso Sol.4
Contudo, no futuro, os astrnomos sero
capazes de catalogar todas as estrelas prximas
que estejam no centro de potenciais sistemas solares. Estamos a trabalhar para colocar sob observao todas as 2000 estrelas mais prximas
semelhantes ao Sol, todas as estrelas semelhantes

599/973

ao Sol a 150 anos-luz de distncia , diz Paul


Butler do Carnegie Institution de Washington,
que esteve envolvido na primeira descoberta de
um planeta extra-solar, em 1995. O nosso objectivo duplo -permitir um reconhecimento -um
primeiro recenseamento-dos nossos vizinhos espaciais mais prximos, e fornecer os primeiros
dados para colocar a questo fundamental: quo
comum ou quo raro o nosso sistema solam, diz
ele.
ACIDENTES CSMICOS
Para criar vida, o nosso planeta deve ter sido
relativamente estvel durante centenas de milhes de anos. Mas espantosamente dificil fazer
um mundo que seja estvel durante centenas de
milhes de anos.
Comecemos pelo modo como so feitos os
tomos, pelo facto de um proto pesar um pouco
menos do que um neutro. Isto significa que os
neutres acabam por decair em protes, que ocupam um estado de energia mais baixo. Se o

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proto fosse apenas um por cento mais pesado,


decairia num neutro e todos os ncleos se tomariam instveis e desintegrar-se-iam. Os tomos
separar-se-iam, tomando a vida impossvel.
Outro acidente csmico que toma a vida possvel que o proto estvel e no decai num
positro. Experincias mostraram que o tempo de
vida do proto verdadeiramente astronmico,
muito mais longa do que o tempo de vida do
Universo. Para criar ADN estvel, os protes tm
de ser estveis pelo menos durante centenas de
milhes de anos.
Se a fora nuclear forte fosse um pouco mais
fraca, os ncleos como o deutrio separar-se-iam
e nenhum dos elementos do Universo poderia ter
sido sucessivamente construdo no interior de estrelas atravs da nucleossntese. Se a fora nuclear fosse um pouco mais forte, as estrelas consumiriam a sua reserva de combustvel nuclear muito
rapidamente e a vida no poderia evoluir.
Se variarmos a intensidade da fora fraca,
tambm descobrimos que a vida, mais uma vez,

601/973

seria impossvel. Os neutrinos, que actuam atravs da fora nuclear fraca, so cruciais para
transportar para o exterior a energia de uma supemova que explode. Esta energia, por sua vez,
responsvel pela criao dos elementos mais
pesados do que o ferro. Se a fora fraca fosse um
pouco mais fraca, os neutrinos dificilmente interagiriam, o que significa que as supemovas no
podiam criar os elementos mais pesados do que o
ferro. Se a fora fraca fosse um pouco mais forte,
os neutrinos no poderiam escapar do ncleo de
uma estrela, o que, mais uma vez, impediria a criao dos elementos de nmero atmico mais elevado que constituem o nosso corpo e o nosso
mundo.
Os cientistas tm, de facto, reunido longas
listas desses felizes acidentes csmicos. Perante essas impressionantes listas, surpreendente
descobrir quantas das constantes mais comuns do
Universo se encontram na faixa muito estreita
que toma a vida possvel. Se um nico desses
acidentes fosse alterado, o Universo desintegrar-

602/973

se-ia, as estrelas nunca se formariam, a Terra desapareceria ou congelaria, o ADN no existiria, e


a vida, tal como a conhecemos, seria impossvel,
e assim por diante.
O astrnomo Hugh Ross, para salientar quo
verdadeiramente notvel esta situao, comparou o Universo a um Boeing 747 que fosse
completamente montado na sequncia de um
toorado que tivesse atingido um armazm.
O PRINCPIO ANTRPICO
Mais uma vez, todos os argumentos atrs apresentados resultam do princpio antrpico. So
vrios os pontos de vista que podemos adoptar de
acordo com este controverso princpio. A minha
professora da segunda classe sentia que estas coincidncias felizes implicavam a existncia de
um grande desgnio ou plano. Como o fsico
Freeman Dyson disse: como se o Universo
soubesse que ns amos aparecer. Isto um exemplo do princpio antrpico forte, a ideia de que
a sintonizao perfeita das constantes fsicas no
era um acidente, mas que implicava um qualquer

603/973

desgnio. (O princpio antrpico fraco diz


simplesmente que as constantes fsicas do
Universo so tais que tornam possveis a vida e a
conscincia).
O fsico Don Page resumiu as vrias formas
do princpio antrpico que tm sido propostas ao
longo dos anos:6
princpio antrpico fraco: O que observamos do Universo restringido pela
exigncia da nossa existncia como
observadores.
princpio antrpico forte-fraco: Em
pelo menos um mundo ... do Universo de
muitos mundos, a vida tem de se
desenvolver.
princpio
antrpico
forte:
O
Universo deve ter as propriedades para
que a vida se desenvolva nele num determinado momento.
princpio antrpico final: A inteligncia tem de se desenvolver no
Universo e no deve nunca extinguir-se.

604/973

Uma fsica que toma a srio o princpio antrpico forte e que entende que ele uma manifestao de Deus Vera Kistiakowsky, do MIT.
Diz ela: A ordem extraordinria exibida pela
nossa compreenso cientfica do mundo fsico
exige o divino.7 Um cientista que secunda esta
opinio John Polkinghorne, fsico de partculas
que abandonou o seu lugar em Cambridge e se
tornou pastor da Igreja de Inglaterra. Escreve ele
que o Universo no apenas 'um velho mundo
qualquer ', mas um lugar especial e perfeitamente
sintonizado para a vida, porque a obra de um
Criador que quer que ele seja assim.8 Na verdade, o prprio Isaac Newton, que introduziu o
conceito de leis imutveis que regiam os planetas
e as estrelas sem interveno divina, acreditava
que a elegncia destas leis reforava a existncia
de Deus.
Mas Steven Weinberg, fsico premiado com o
Nobel, no est nada convencido disso. Ele reconhece o apelo do princpio antrpico. quase

605/973

irresistvel para os humanos acreditarem que


temos alguma relao especial com o Universo,
que a vida humana no apenas uma consequncia mais ou menos ridcula de uma cadeia de
acidentes que remontam aos primeiros trs
minutos, mas que, de algum modo, ns fomos
construdos a partir de um princpio9 Contudo,
ele conclui que o princpio antrpico forte
pouco mais que uma charada mstica.
Tambm outros acreditam pouco no poder do
princpio antrpico. O fsico Heinz Pagels, j falecido, ficou impressionado com o princpio antrpico, mas acabou por se desinteressar por ele
no ter poder preditivo. A teoria no testvel,
nem h qualquer maneira de extrair dela informao nova. Pelo contrrio, sustenta uma cadeia
infinita de tautologias vazias -estamos aqui,
porque estamos aqui.
Guth tambm menospreza o princpio antrpico, dizendo: Acho dificil acreditar que algum use o princpio antrpico, se tiver uma explicao melhor para alguma coisa. Tenho ainda

606/973

de ouvir falar, por exemplo, de um princpio antrpico da histria do mundo ... O princpio antrpico algo que as pessoas fazem, quando no
conseguem pensar numa coisa melhor para
fazer.10
MULTIVERSO
Outros cientistas, como Sir Martin Rees, da
Universidade de Cambridge, pensam que estes
acidentes csmicos fornecem provas da existncia do multiverso. Rees acredita que a nica
maneira de resolver o facto de vivermos dentro
de uma incrvel banda de centenas de coincidncias requerer a existncia de milhes de universos paralelos. Neste multiverso de universos, a
maior parte deles esto mortos. O proto no
estvel. Os tomos no se condensam. O ADN
no se forma. O Universo colapsa prematuramente ou congela quase imediatamente. Mas no
nosso Universo, muitos acidentes csmicos
aconteceram no necessariamente devido mo
de Deus, mas devido lei da mdia.

607/973

Em certo sentido, Sir Martin Rees a ltima


pessoa de quem se esperaria que avanasse com a
ideia de universos paralelos. Ele o astrnomo
real da Inglaterra e tem a grande responsabilidade
de representar a opinio oficial relativamente ao
Universo. De cabelos prateados, distinto, impecavelmente vestido, Rees fala com igual fluncia das maravilhas do cosmos como das preocupaes do pblico em geral.
No por acidente que o Universo, acredita
ele, est perfeitamente sintonizado para permitir
a existncia de vida. H simplesmente demasiados acidentes para se existir numa banda to estreita que possibilita a vida. A aparente sintonizao perfeita de que depende a nossa existncia
podia ser uma coincidncia,11 diz Rees.
Outrora era assim que eu pensava. Mas essa
perspectiva parece-me agora demasiado restrita
... Uma vez aceite esta ideia, vrias caractersticas aparentemente especiais do nosso Universo aquelas que alguns telogos outrora aduziram

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como prova da Providncia -no do lugar a


surpresas.
Rees tentou dar substncia aos seus argumentos quantificando alguns destes conceitos.
Defende ele que o Universo parece ser governado
por seis nmeros, cada um dos quais mensurvel e perfeitamente sintonizado. Estes seis
nmeros tm de satisfazer as condies para a
vida, seno criam-se universos mortos.
Em primeiro lugar, temos ?, que igual a
0,007, que a quantidade relativa de hidrognio
que se converte em hlio atravs da fuso no big
bang. Se este nmero fosse de 0,006 em vez de
0,007, a fora nuclear enfraqueceria e os protes
e neutres no permaneceriam coesos. O deutrio
(com um proto e um neutro) no se poderia
formar, pelo que os elementos mais pesados
nunca teriam sido criados nas estrelas, os tomos
do nosso corpo no se poderiam ter formado e todo o Universo se dissolveria em hidrognio.
Mesmo uma pequena reduo da fora nuclear
originaria instabilidade na tabela peridica e

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haveria menos elementos estveis a partir dos


quais se poderia criar vida.
Se e fosse 0,008, ento a fuso teria sido to
rpida que nenhum hidrognio teria sobrevivido
ao big bang e hoje no haveria estrelas que fornecessem energia aos planetas. Ou talvez dois
protes se tivessem juntado tomando tambm impossvel a fuso nas estrelas. Rees sublinha12 o
facto de Fred Hoyle ter descoberto que mesmo
um desvio to pequeno como 4% da fora nuclear teria tomado impossvel a formao do carbono nas estrelas, o que faria com que os elementos com um nmero atmico maior e a vida
fossem impossveis. Hoyle descobriu que, se se
alterasse ligeiramente a fora nuclear, ento o
berlio seria to instvel que nunca poderia ser
uma ponte para que os tomos de carbono se
formassem.
Em segundo lugar, temos N = 1036, que a
intensidade da fora elctrica a dividir pela intensidade da gravidade, que mostra quo fraca a
gravidade. Se a gravidade fosse ainda mais fraca,

610/973

ento as estrelas no poderiam condensar-se e


produzir as enormes temperaturas necessrias
para a fuso. Por conseguinte, as estrelas no
brilhariam, e os planetas mergulhariam numa fria
escurido.
Mas se a gravidade fosse um pouco mais
forte, as estrelas aqueceriam demasiado depressa
e consumiriam a sua reserva de combustvel to
rapidamente que a vida no poderia ter
comeado. Por outro lado, uma gravidade mais
forte significaria que as galxias se formariam
mais cedo e seriam muito pequenas. As estrelas
estariam mais densamente aglomeradas, o que
provocaria desastrosas colises entre um conjunto de estrelas e planetas.
Em terceiro lugar, temos , a densidade relativa do Universo. Se fosse demasiado
pequeno, ento o Universo ter-se-ia expandido e
arrefecido demasiado depressa. Mas se fosse
muito grande, ento o Universo teria colapsado
antes de a vida ter comeado. Rees escreve: Um
segundo aps o big bang, no poderia ter

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diferido da unidade por mais de uma parte em


mil bilies (um em 1015) de modo que o
Universo estaria agora, passados dez mil milhes
de anos, ainda em expanso e com um valor de
que certamente no comeou na unidade.13
Em quarto lugar, temos ?, a constante cosmolgica, que determina a acelerao do
Universo. Se fosse apenas algumas vezes maior,
a antigravidade atiraria o Universo para longe
provocando um bigfreeze imediato, que tomaria a
vida impossvel. Mas, se a constante cosmolgica
fosse negativa, o Universo ter-se-ia contrado violentamente num big crunch demasiado cedo
para que a vida se formasse. Por outras palavras,
a constante cosmolgica, tal como ,tambm
tem de estar dentro de uma certa banda estreita
para possibilitar a vida.
Em quinto lugar, temos Q, a amplitude das irregularidades no fundo csmico de micro-ondas,
que igual a 10-5. Se este nmero fosse um pouco mais pequeno, ento o Universo seria extremamente uniforme, uma massa de gs e de

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poeira sem vida, que nunca se condensaria nas


estrelas e nas galxias de hoje. Seria escuro, uniforme, desprovido de caractersticas e de vida. Se
Q fosse maior, ento a matria ter-se-ia condensado mais cedo na histria do Universo em
enormes estruturas supergalcticas. Estes
grandes bocados de matria ter-se-iam condensado em gigantescos buracos negros,14 diz Rees.
Tais buracos negros seriam mais pesados do que
um aglomerado de galxias. As estrelas que se
formassem nestes enormes aglomerados de gs
estariam to frouxamente ligadas que os sistemas
planetrios seriam impossveis.
Finalmente, temos D, o nmero de dimenses
espaciais. Devido ao interesse pela teoria M, os
fsicos voltaram questo de saber se a vida
possvel em dimenses maiores ou menores. Se o
espao unidimensional, ento provavelmente a
vida no pode existir, porque o Universo trivial.
Geralmente, quando os fsicos tentam aplicar a
teoria quntica a universos unidimensionais, verificam que as partculas passam umas atravs das

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outras, sem interagir. Assim, possvel que os


universos que existem numa dimenso no possam servir para a vida, porque as partculas no
podem colar-se umas s outras, para formar
objectos cada vez mais complexos.
Em espaos de duas dimenses, tambm h
um problema, porque as formas de vida provavelmente se desintegrariam. Imagine uma corrida bidimensional de seres planos chamados flatlanders
(habitantes de Flatland), que vivem na superficie
de uma mesa. Imagine que tentam comer. A passagem que se estende da sua boca at ao traseiro
dividiria o flatlander ao meio e ele desfazer-se-ia.
Assim, dificil imaginar como um flatlander
pode existir como um ser complexo sem se desintegrar ou desfazer-se em pedaos.
Outro argumento proveniente da biologia indica que a inteligncia no pode existir em menos
de trs dimenses O nosso crebro consiste num
grande nmero de neurnios sobrepostos conectados por uma vasta rede elctrica. Se o
Universo tivesse uma ou duas dimenses, seria

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dificil construir redes neuronais complexas, especialmente se provocassem curto-circuito quando


eram colocadas em cima umas das outras. Em dimenses inferiores, estamos severamente limitados pelo nmero de circuitos lgicos complexos
e de neurnios que podemos colocar numa
pequena rea. O nosso crebro, por exemplo,
consiste em cerca de 100 mil milhes de
neurnios, aproximadamente o nmero de estrelas da Via Lctea, e cada neurnio est conectado com cerca de 10.000 neurnios. Tal complexidade seria dificil de duplicar em dimenses
inferiores.
Em quatro dimenses espaciais, surge um
outro problema: os planetas no so estveis nas
suas rbitas em tomo do Sol. A lei do inverso do
quadrado de Newton substituda por uma lei do
inverso do cubo e, em 1917, Paul Ehrenfest, um
colega de Einstein, especulou sobre o que seria a
Fsica noutras dimenses. Analisou aquilo a que
se chama a equao de Poisson-Laplace (que
rege o movimento dos objectos planetrios bem

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como as cargas elctricas dos tomos) e


descobriu que as rbitas no so estveis em
quatro ou mais dimenses espaciais. Como os
electres nos tomos e os planetas experimentam
colises ocasionais, isto significa que os tomos e
o sistema solar provavelmente no podem existir
em dimenses superiores. Por outras palavras,
trs dimenses so especiais.
Para Rees, o princpio antrpico um dos argumentos mais convincentes do multiverso. Do
mesmo modo que a existncia de zonas de
chave de ouro para a Terra implica que h
planetas extra-solares, a existncia de zonas de
chave de ouro para o Universo implica que h
universos paralelos. Rees comenta: Se houver
uma grande quantidade de roupa, no admira que
encontremos um fato que nos sirva. Se h muitos
universos, cada um deles governado por um conjunto diferente de nmeros, deve haver um onde
haja um conjunto particular de nmeros adequados vida. nesse que ns estamos.15 Por outras palavras, o nosso Universo devido lei da

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mdia dos muitos universos no multiverso e no


devido a um grande arquitecto.
Weinberg parece concordar com esta opinio.
Weinberg, de facto, acha a ideia de um multiverso intelectualmente interessante. Nunca
gostou da ideia de que o tempo pudesse ganhar
subitamente existncia no big bang e que o tempo
no pudesse existir antes disso. Num multiverso,
a criao de universos eterna.
H uma outra razo ardilosa que leva Rees a
preferir a ideia do multiverso. O Universo, acha
ele, contm uma pequena poro de fealdade.
Por exemplo, a rbita da Terra ligeiramente
elptica. Se fosse perfeitamente esfrica, ento
podamos argumentar, como os telogos tm
feito, que era um subproduto da interveno
divina. Mas no , o que revela uma certa quantidade de aleatoriedade dentro da estreita faixa da
chave de ouro. De modo anlogo, a constante
cosmolgica no perfeitamente zero, mas
pequena, o que indica que o nosso Universo no
mais especial do que a nossa presena exige

617/973

Tudo isto consistente com a hiptese de o nosso


Universo ter sido gerado aleatoriamente por
acidente.
EVOLUO DE UNIVERSOS
Sendo mais um astrnomo do que um
filsofo, Rees diz que o resultado final que todas estas teorias tm de ser testveis. De facto,
esta a razo que o leva a preferir a ideia do multiverso s teorias rivais, msticas. A teoria do
multiverso, acredita ele, poder ser testada nos
prximos vinte anos.
Uma variante da ideia do multiverso j
testvel hoje. O fsico Lee Smolin vai ainda mais
longe do que Rees e admite que se verificou uma
evoluo de universos anloga evoluo darwiniana que deu origem a universos como o
nosso. Na teoria inflacionria catica, por exemplo, as constantes fsicas dos universos filhos
tm constantes fsicas ligeiramente diferentes das
do Universo me. Se os buracos negros podem
originar universos, como alguns fsicos acreditam, ento os universos que dominam o

618/973

multiverso so aqueles que tm mais buracos


negros. Isto significa que, tal como no reino animal, os universos que tm mais filhos acabam
por propagar a sua informao gentica - as
constantes fsicas da natureza. A ser verdade,
talvez o nosso Universo tenha tido um nmero
infinito de universos antepassados e o nosso
Universo seja um subproduto de bilies de anos
de seleco natural. Por outras palavras, o nosso
Universo o subproduto da sobrevivncia do
mais apto, o que significa que o filho dos universos com maior nmero de buracos negros.
Embora uma evoluo darwiniana de universos seja uma ideia estranha e original, Smolin
acredita que pode ser testada pela simples contagem do nmero de buracos negros. O nosso
Universo devia ser muito favorvel criao de
buracos negros. (No entanto, ainda preciso provar que os universos com o maior nmero de
buracos negros so os que favorecem a vida,
como acontece com o nosso.)

619/973

Como esta ideia testvel, podem ser


considerados contra-exemplos. Por exemplo,
talvez seja possvel mostrar, ajustando hipoteticamente os parmetros fsicos do Universo, que os
buracos negros se produzem mais rapidamente
nos universos desprovidos de vida. Por exemplo,
talvez seja possvel mostrar que um Universo
com uma fora nuclear muito mais forte tem estrelas que consomem muito rapidamente o seu
combustvel, originando grande nmero de supernovas que colapsam em buracos negros. Num tal
Universo, um valor maior da fora nuclear significa que o tempo de durao das estrelas curto
e, assim, a vida no pode ter comeado. Porm
este Universo tambm podia ter mais buracos
negros contrariando, assim, a ideia de Smolin. A
vantagem desta ideia que ela pode ser testada,
reproduzida, ou falsificada (o selo de garantia de
qualquer verdadeira teoria cientfica.) O tempo
dir se vlida ou no.
Embora qualquer teoria que envolva buracos
de verme, supercordas e dimenses superiores

620/973

esteja para alm da nossa actual capacidade experimental, esto agora em curso novas experincias e esto planeadas outras que podem determinar se estas teorias esto correctas ou no.
Estamos a meio de uma revoluo na cincia experimental, com o enorme poder dos satlites,
dos telescpios espaciais, dos detectores de ondas
de gravidade e dos lasers, que poder esclarecer
todas estas questes. muito provvel que os
resultados destas experincias resolvam algumas
das mais complexas questes da cosmologia.

CAPTULO NOVE
Em Busca de Ecos da Dcima Primeira
Dimenso

Hipt
extraordin
as exigem
provas
extraordin
as.
Carl
Sagan

UNIVERSOS PARALELOS, portais dimensionais e dimenses superiores, to espectaculares como so, exigem provas incontestveis da
sua existncia. Como o astrnomo Ken Croswell
salienta: Os outros universos podem ser emocionantes: podemos dizer deles o que quisermos
e nunca se provar que estamos errados, na medida em que os astrnomos no os vem. 1

622/973

Antes, parecia no haver esperanas de testar


muitas dessas previses, em virtude do carcter
rudimentar do nosso equipamento experimental.
Contudo, os avanos recentes dos computadores,
dos lasers e da tecnologia dos satlites fazem
com que muitas dessas teorias estejam espantosamente perto de verificao experimental.
Sabe-se que a verificao directa destas ideias
muito dificil, mas a verificao indirecta pode
estar ao nosso alcance. Muitas vezes, esquecemonos de que a maior parte da cincia astronmica
feita indirectamente. Por exemplo, ningum visitou o Sol ou as estrelas e, no entanto, sabemos de
que so feitas as estrelas analisando a luz emitida
por esses objectos luminosos. A anlise do espectro da luz das estrelas permite-nos saber indirectamente que as estrelas so feitas principalmente de hidrognio e de algum hlio. De modo
semelhante, nunca ningum viu um buraco negro
e, de facto, os buracos negros so invisveis e no
podem ser vistos directamente. Contudo, temos
provas indirectas da sua existncia, quando

623/973

observamos os discos de acreo e calculamos a


massa destas estrelas mortas.
Em todas estas experincias, procuramos
ecos das estrelas e dos buracos negros para determinar a sua natureza. De modo semelhante, a
dcima primeira dimenso pode estar para alm
do nosso alcance directo, mas h maneiras de
verificar a inflao e a teoria das supercordas,
luz dos novos e revolucionrios instrumentos de
que dispomos.
GPS E RELATIVIDADE
O exemplo mais simples do modo como os
satlites revolucionaram a investigao em relatividade o Global Positioning System (GPS)
que consiste em vinte e quatro satlites que orbitam continuamente a Terra, emitindo vibraes
precisas e sincronizadas que permitem determinar por triangulao a posio de algum no planeta, com uma preciso notvel. O sistema GPS
tomou-se uma caracterstica essencial da navegao, do comrcio e da guerra. Tudo, desde mapas computorizados dentro dos carros a msseis

624/973

de cruzeiro, pode depender da capacidade de sincronizar sinais em 50 milsimos de milionsimo


de segundo para localizar um objecto com um
erro inferior a 15 metros, na Terra.2 Mas para
garantir uma preciso to incrvel, os cientistas
tm de calcular ligeiras correces s leis de
Newton, devidas relatividade, que diz que as
ondas de rdio tm a sua frequncia ligeiramente
desviada quando os satlites orbitam no espao
exterior.3 De facto, se cometermos o erro de
suprimir as correces devidas relatividade, ento os relgios GPS adiantar-se-o 40.000 milsimos de milionsimo de segundo por dia e todo o
sistema deixar de ser fivel. A teoria da relatividade , assim, absolutamente essencial para
o comrcio e para o exrcito. O fsico Clifford
Will, que outrora instruiu a Fora Area dos
Estados Unidos acerca das correces cruciais do
sistema GPS, provenientes da teoria da relatividade de Einstein, comentou uma vez que sabia que
a teoria da relatividade tinha atingido o seu auge

625/973

quando at os oficiais seniores do Pentgono


tiveram de a aprender.
DETECTORES
DE
ONDAS
DE
GRAVIDADE
At agora, quase tudo o que sabemos sobre
Astronomia surgiu na forma de radiao electromagntica, quer seja a luz das estrelas ou os
sinais de rdio ou de micro-ondas provenientes
do espao exterior. Agora os cientistas esto a introduzir o primeiro novo meio da descoberta
cientfica, a prpria gravidade. Sempre que olhmos para o cu de uma maneira nova, vimos
um Universo novo,4 diz Gary Sanders do Cal
Tech e director do projecto de ondas de
gravidade.
Foi Einstein o primeiro a propor, em 1916, a
existncia de ondas de gravidade. Consideremos
o que aconteceria se o Sol desaparecesse.
Recorde-se a analogia de uma bola de bowling
que salta na rede de um trampolim. Se a bola for
subitamente removida, a rede do trampolim

626/973

voltar imediatamente sua forma primitiva, originando ondas de choque que ondulam para o exterior ao longo da rede. Se substituirmos a bola
de bowling pelo Sol, verificamos que as ondas de
choque de gravidade se propagam a uma velocidade especfica, a velocidade da luz.
Embora Einstein tenha encontrado mais tarde
uma soluo exacta das suas equaes que permitia ondas de gravidade, perdeu a esperana de
ver a sua previso verificada durante a sua vida.
As ondas de gravidade so extremamente fracas.
Mesmo as ondas de choque das estrelas que
colidem no so suficientemente fortes para serem medidas pelas experincias actuais.
No presente, as ondas de gravidade apenas
foram detectadas indirectamente. Dois fsicos,
Russell Hulse e Joseph Taylor, Jr., puseram a
hiptese de que, se analisarmos as estrelas de
neutres binrias giratrias que se atraem uma
outra no espao, verificaremos que cada estrela
emitir um fluxo de ondas de gravidade, semelhantes ao rasto do melao que escorre, quando as

627/973

suas rbitas decaem lentamente. Analisaram a espiral de morte de duas estrelas de neutres
quando espiralavam ligeiramente uma na direco da outra. O alvo da sua investigao era a
estrela de neutres dupla PSR 1913+ 16, situada
a cerca de 16 000 anos-luz da Terra, cujas estrelas orbitam em tomo uma da outra de 7 em 7
horas e 45 minutos, emitindo ondas de gravidade
para o espao exterior.
Recorrendo teoria de Einstein, descobriram
que as duas estrelas se aproximariam um milmetro em cada revoluo. Embora esta seja uma
distncia fantasticamente pequena, aumenta para
um metro ao fim de um ano, quando a rbita de
700 000 quilmetros diminui lentamente de
tamanho. O seu trabalho pioneiro mostrou que a
rbita decaa exactamente como a teoria de Einstein previa na base de ondas de gravidade. (De
facto, as equaes de Einstein previam que as estrelas acabariam por colidir uma com a outra ao
fim de 240 milhes de anos, devido perda de
energia irradiada para o espao na forma de

628/973

ondas de gravidade). O seu trabalho foi premiado


com o Nobel da Fsica em 1993.5
Tambm podemos recuar e usar esta experincia de preciso para medir a preciso da prpria relatividade geral. Quando os clculos so
efectuados retroactivamente, verificamos que a
relatividade geral tem uma preciso de, pelo
menos, 99,7%.
O DETECTOR DE ONDAS DE
GRAVIDADE LIGO
No entanto, para extrair informao til
acerca do Universo primitivo, preciso observar
directamente as ondas de gravidade. Em 2003, o
primeiro detector operacional de ondas de gravidade, o LIGO (Laser Interferometer Gravitational
-Wave Observatory) comeou finalmente a funcionar realizando um velho sonho de dcadas:
sondar os mistrios do Universo com ondas de
gravidade. O objectivo do LIGO detectar eventos csmicos que esto demasiado distantes ou
que so muito pequenos para serem observados

629/973

por telescpios situados na Terra, tal como colises de buracos negros ou estrelas de neutres.
O LIGO consiste em duas unidades gigantescas de laser, uma em Hanford, em Washington, e
a outra em Livingston Parish, na Louisiana. Cada
unidade tem dois tubos, cada um deles com 4
quilmetros de comprimento, que formam um
tubo gigantesco em forma de L. disparado um
laser para o interior de cada tubo. Na juno do
L, os dois feixes de laser colidem e as suas ondas
interferem uma com a outra. Normalmente, se
no houver perturbaes, as duas ondas so sincronizadas e anulam-se uma outra. Mas,
quando a mais pequena onda de gravidade
emitida por buracos negros ou por estrelas de
neutres atinge o dispositivo, um brao contrai-se
e expande-se de maneira diferente do outro. Esta
perturbao suficiente para alterar a delicada
interferncia dos dois feixes de laser. Consequentemente, os dois feixes, em vez de se anularem um ao outro, criam um padro de interferncia caracterstico, semelhante a uma onda, que

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pode ser analisada em pormenor num computador. Quanto maior for a onda de gravidade, maior
ser o desencontro entre os dois feixes de laser e
maior ser o padro de interferncia.
O LIGO um prodgio da engenharia. Como
as molculas de ar podem absorver a luz do laser,
o tubo que contm a luz tem de ser evacuado at
atingir um trilionsimo do valor da presso atmosfrica. Cada detector comporta 8.100 m3, o
que significa que o LIGO tem o maior vcuo artificial do mundo. O que d ao LIGO tal sensibilidade , em parte, a concepo dos espelhos, que
so controlados por pequenos manes, seis ao todo, cada um do tamanho de uma formiga. Os espelhos esto to polidos que a sua preciso de
uma parte num 1 milsimo de milionsimo de
metro. Imaginemos que a Terra era assim to
plana. Ento, a altura mdia de uma montanha
no seria superior a uma polegada,6 diz GariLynn Billingsley, que responsvel pelos espelhos. So to delicados que podem ser movidos
por menos de um milionsimo de metro, o que

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faz com que os espelhos do LIGO sejam talvez


os mais sensveis do mundo. Os queixos da
maior parte dos engenheiros de controlo de sistemas caem quando ouvem falar do que estamos
a tentar fazern,7 diz o cientista do LIGO Michael
Zucker.
Como o equilbrio do LIGO to delicado,
pode, por vezes, ser perturbado por vibraes ligeiras e involuntrias provenientes das fontes
mais improvveis. O detector da Louisiana, por
exemplo, no pode funcionar durante o dia
devido aos madeireiros que esto a cortar rvores
a 4 metros de distncia. (O LIGO to sensvel
que, mesmo que os madeireiros estivessem a trabalhar a uma milha de distncia, no podia funcionar durante o dia.) Mesmo noite, as vibraes provenientes dos comboios de mercadorias meia-noite e s 6 da manh determinam quanto tempo pode o LIGO operar
continuamente.
At mesmo uma coisa to fraca como as ondas que se quebram na linha da costa a

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quilmetros de distncia podem afectar os resultados. As ondas do oceano que se quebram nas
praias da Amrica do Norte desembocam na
praia de seis em seis segundos, em mdia, o que
produz um rudo baixo que pode ser captado
pelos lasers. O barulho tem, de facto, uma frequncia to baixa que penetra na terra. Parece o
ribombar de um trovo,8 diz Zucker, comentando este rudo das mars. uma enorme dor de
cabea na Louisiana durante a estao de furaces. O LIGO tambm afectado pelas mars
provocadas pela gravidade do Sol e da Lua que
afectam a Terra, criando uma perturbao de
vrios milionsimos de centmetros.
Para eliminar estas perturbaes incrivelmente pequenas, os engenheiros do LIGO
chegaram a comprimentos extraordinrios para
isolar a maior parte do aparelho. Cada sistema de
laser assenta sobre quatro enormes plataformas
de ao inoxidvel, empilhadas umas sobre as outras; os nveis so separados uns dos outros por
molas, para amortecer qualquer vibrao. Os

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instrumentos pticos sensveis tm cada um o seu


prprio sistema de isolamento ssmico;9 a base
uma placa de cimento de 30 polegadas de espessura que no est ligada s paredes. O LIGO
actualmente faz parte de um consrcio internacional, incluindo o detector franco-italiano
VIRGO, em Pisa, na Itlia, um detector japons
chamado TAMA, perto de Tquio, e um detector
anglo-germnico chamado GE0600, em Hanover,
na Alemanha. No conjunto, a construo do
LIGO custar 292 milhes de dlares (mais 80
milhes para licenas e actualizaes) o que faz
dele o projecto mais dispendioso financiado pela
Fundao Nacional de Cincia.10
Mas, apesar desta sensibilidade, muitos
cientistas reconhecem que o LIGO pode no ser
suficientemente sensvel para detectar eventos
verdadeiramente interessantes durante a sua vida.
A prxima actualizao da unidade, o LIGO II,
est calendarizada para 2007, se o financiamento
for garantido. Se o LIGO no detectar ondas de
gravidade, a aposta que o LIGO II detectar. O

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cientista do LIGO Kenneth Libbrecht acha que o


LIGO II tomar a sensibilidade do equipamento
mil vezes mais perfeita: De um evento de dez
em dez anos, o que muito penoso, passar a detectar um evento de trs em trs dias, o que
muito bom.11
Para o LIGO detectar a coliso de dois buracos negros (a uma distncia de 300 milhes de
anos-luz), um cientista podia ter de esperar entre
um e mil anos. Muitos astrnomos podem ter segundas intenes acerca da investigao de um
evento com o LIGO, se isso significar que os netos dos seus netos dos seus netos sero os nicos
a presenciar o evento. Mas, como afirmou o
cientista do LIGO Peter Saulson, as pessoas
gostam de resolver estes desafios tcnicos
maneira dos construtores de catedrais medievais
que continuavam a trabalhar, mesmo sabendo
que podiam no ver a sua igreja acabada. Mas se
no fosse o desafio de haver uma oportunidade
de ver uma onda de gravidade durante a minha
vida, no estaria neste campo. No a febre do

635/973

Prmio Nobel... Os nveis de preciso que procuramos so decisivos; se o fizermos, teremos o


'material certo'12 Com o LIGO II as oportunidades de encontrar um evento verdadeiramente interessante durante a nossa vida so muito melhores.13 O LIGO II pode detectar buracos negros
que colidem a uma distncia muito superior a 6
mil milhes de anos-luz a uma taxa de dez por
dia a dez por ano.
Contudo, o LIGO II tambm no ser suficientemente poderoso para detectar ondas de
gravidade emitidas desde o instante da criao.
Para isso, teremos de esperar mais quinze a vinte
anos pelo LISA.
O DETECTOR DE ONDAS DE
GRAVIDADE LISA
O LISA (Laser Interferometer Space Antenna) representa a gerao seguinte dos detectores de ondas de gravidade. Ao contrrio do
LIGO, estar localizado no espao exterior. Por
volta de 2010, a NASA e a Agncia Espacial

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Europeia planeiam lanar trs satlites para o espao; orbitaro em tomo do Sol a cerca de 30
milhes de milhas da Terra. Os trs detectores de
laser formaro um tringulo equiltero no espao
com 5 milhes de quilmetros de lado. Cada
satlite ter dois lasers que lhe permitem estar em
contacto permanente com os outros dois satlites.
Embora cada laser dispare um feixe apenas com
meio watt de potncia, a ptica to sensvel que
sero capazes de detectar vibraes provenientes
das ondas de gravidade com uma preciso de
uma parte em mil milhes de bilies (correspondente a um desvio que a centsima parte da largura de um nico tomo). O LISA ser capaz de
detectar ondas de gravidade a uma distncia de 9
mil milhes de anos-luz, que atravessa a maior
parte do Universo visvel.
O LISA ser to preciso que poder detectar
as ondas de choque originais provenientes do
prprio big bang. Isto dar-nos-, sem dvida, um
olhar mais preciso do instante da criao. Se tudo
acontecer de acordo com os planos,14 o LISA

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poder perscrutar o primeiro bilionsimo de segundo aps o big bang, tomando-se provavelmente no mais poderoso de todos os instrumentos
cosmolgicos. Acredita-se que o LISA pode
descobrir os primeiros dados experimentais sobre
a natureza precisa da teoria do campo unificado,
a teoria de tudo.
Um importante objectivo do LISA fornecer
a arma de fumo da teoria inflacionria. At
agora, a inflao consistente com todos os dados cosmolgicos (o achatamento, as flutuaes
do fundo csmico e outros). Mas tal no significa
que a teoria esteja correcta. Para encerrar a teoria,
os cientistas querem examinar as ondas de
gravidade que foram causadas pelo prprio processo inflacionrio. A impresso digital das
ondas de gravidade criadas no instante do big
bang deveria explicar a diferena entre a inflao
e qualquer teoria rival. Alguns, como Kip
Thome, do Cal Tech, acreditam que o LISA
talvez seja capaz de dizer se alguma verso da
teoria de cordas est correcta. Como expliquei no

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captulo 7, a teoria do Universo inflacionrio prediz que as ondas de gravidade que emergem do
big bang deveriam ser muito violentas, correspondendo expanso rpida e exponencial do
Universo primitivo, enquanto o modelo
ecpirtico prediz uma expanso muito mais
suave, acompanhada por ondas de gravidade
muito mais regulares. O LISA ser capaz de
escolher entre vrias teorias rivais do big bang e
fazer um teste crucial da teoria de cordas.
LENTES E ANIS DE EINSTEIN
Um outro instrumento poderoso para explorar
o cosmos so as lentes gravitacionais e os anis
de Einstein. J em 1801 o astrnomo berlinense
Johan Georg von Soldner foi capaz de calcular a
defleco possvel da luz das estrelas provocada
pela gravidade do Sol (embora, uma vez que
Soldner usou argumentos estritamente newtonianos, se afastasse por um factor crucial de 2. Einstein escreveu: Metade desta deflexo produzida pelo campo newtoniano de atraco do Sol e

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a outra metade pela modificao geomtrica


[curvatura] do espao causada pelo Sol.)15
Em 1912, ainda antes de ter completado a
verso final da relatividade geral, Einstein contemplou a possibilidade de usar esta deflexo
como uma lente, da mesma maneira que os
nossos culos inclinam a luz antes de ela chegar
aos nossos olhos. Em 1936, um engenheiro
checo, Rudi Mandl, escreveu a Einstein perguntando se uma lente de gravidade poderia aumentar
a luz proveniente de uma estrela vizinha. A resposta foi afirmativa, mas estava para alm da
tecnologia da poca detectar isto.
Em particular, Einstein compreendeu que veramos iluses pticas como imagens duplas do
mesmo objecto, ou uma distoro da luz semelhante a um anel. A luz proveniente de uma galxia muito distante que passa perto do nosso Sol,
por exemplo, viajaria tanto para a esquerda como
para a direita do nosso Sol antes de os feixes se
juntarem e chegarem aos nossos olhos. Quando
observamos uma galxia distante, vemos um

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padro semelhante a um anel, uma iluso ptica


causada pela relatividade geral. Einstein concluiu
que no havia muita esperana de observar directamente este fenmeno.16 De facto, ele escreveu que este trabalho de pouco valor, mas
tornou feliz o pobre fulano [Mandl].
Cerca de quarenta anos depois, em 1979, a
primeira prova parcial de lentes foi descoberta
por Dennis Walsh, do Jordell Bank Observatory
na Inglaterra, que descobriu o quasar duplo
Q0957+56 l.17 Em 1988, foi observado o
primeiro anel de Einstein proveniente da fonte de
rdio MG 1131+0456. Em 1997, o telescpio espacial Hubble e a rede de radiotelescpios
MERLIN do Reino Unido descobriram o
primeiro anel de Einstein completamente circular, ao analisarem a galxia distante 1938+666
apoiando, mais uma vez, a teoria de Einstein. (O
anel pequeno, apenas um segundo de arco, ou
aproximadamente o tamanho de uma moeda vista
a milhas de distncia.) Os astrnomos descreveram a excitao que sentiram ao presenciar

641/973

este evento histrico: primeira vista, parecia


artificial e pensmos que era algum defeito da
imagem, mas depois compreendemos que estvamos a olhar para um anel de Einstein perfeito!
disse Ian Brown, da Universidade de Manchester.
Hoje, os anis de Einstein so uma arma essencial no arsenal dos astrofsicos18. Cerca de sessenta e quatro quasares duplos, triplos e mltiplos
(iluses causadas pelas lentes de Einstein) foram
vistos no espao exterior, ou seja, aproximadamente um em 500 quasares observados.
Mesmo as formas invisveis da matria, como
a matria negra, podem ser vistas analisando a
distoro das ondas de luz que originam. Deste
modo, possvel obter mapas que mostram a
distribuio da matria negra no Universo. Como
as lentes de Einstein distorcem aglomerados
galcticos criando grandes arcos (em vez de anis), possvel avaliar a concentrao de matria
negra nestes aglomerados. Em 1986, os primeiros
arcos galcticos gigantes foram descobertos pelos
astrnomos do National Optical Astronomy

642/973

Observatory, na Universidade de Stanford, e do


Midi-Pyrenees Observatory, em Frana. Desde
ento, foi descoberta cerca de uma centena de arcos galcticos, o mais dramtico no aglomerado
galctico Abell 2218.19
As lentes de Einstein tambm podem ser usadas como um mtodo independente para medir a
quantidade de MACHOs (que consistem em
matria ordinria como estrelas mortas, ans
castanhas e nuvens de poeira) no Universo. Em
1986, Bohdan Paczynski de Princeton compreendeu que, se os MACHOs passassem em
frente de uma estrela, aumentariam o seu brilho e
criariam uma segunda imagem.
No princpio da dcada de 1990, vrias
equipas de cientistas (como a francesa EROS, a
australiano-americana MACHO e a polaco-americana OGLE) aplicaram este mtodo ao centro da
Via Lctea e descobriram mais de 500 eventos de
microlentes (mais do que se esperava, porque alguma desta matria consistia em estrelas pouco
macias e no em verdadeiros MACHOs ). Este

643/973

mesmo mtodo pode ser usado para encontrar


planetas extra-solares que orbitam outras estrelas.
Uma vez que um planeta exerceria um efeito
gravitacional pequeno, mas perceptvel, na luz da
estrela me, as lentes de Einstein podem, em
princpio, detect-lo. Este mtodo j permitiu
identificar uma poro de candidatos a planetas
extra-solares, alguns dos quais perto do centro da
Via Lctea.
Mesmo a constante de Hubble e a constante
cosmolgica podem ser medidas com as lentes de
Einstein. A constante de Hubble medida
fazendo uma observao subtil. Os quasares brilham e escurecem com o tempo; podemos esperar
que quasares duplos, sendo imagens do mesmo
objecto, oscilem mesma taxa. Na realidade,
estes quasares gmeos no oscilam completamente em unssono. Usando a distribuio conhecida da matria, os astrnomos podem calcular
a demora do tempo a dividir pelo tempo total que
a luz leva a chegar Terra. Medindo a demora do
tempo no brilho dos quasares duplos, possvel

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calcular a sua distncia relativamente Terra.


Conhecendo o seu desvio para o vermelho, possvel calcular a constante de Hubble. (Este mtodo foi aplicado ao quasar Q0957+561, que se
descobriu que ficava a cerca de 14 mil milhes
de anos-luz da Terra. Desde ento, a constante de
Hubble tem sido calculada analisando outros sete
quasares. Dentro das margens de erro, estes clculos concordam com os resultados conhecidos.
O interessante que este mtodo totalmente independente do brilho das estrelas, tal como as
Cefeides e as supemovas do tipo Ia, o que constitui uma verificao independente dos
resultados.)
A constante cosmolgica, que pode conter a
chave do futuro do nosso Universo, tambm pode
ser medida por este mtodo. O clculo um pouco imperfeito, mas tambm concorda com outros
mtodos. Como o volume total do Universo era
mais pequeno h milhares de milhes de anos, a
probabilidade de encontrar quasares que
formassem uma lente de Einstein tambm era

645/973

maior no passado. Assim, medindo o nmero de


quasares duplos em diferentes fases da evoluo
do Universo, podemos calcular aproximadamente
o volume total do Universo e a constante cosmolgica, que ajuda a conduzir a expanso do
Universo. Em 1998, os astrnomos do HarvardSmithsonian Center for Astrophysics fizeram a
primeira estimativa aproximada da constante cosmolgica e concluram que provavelmente no
constitua mais de 62% do contedo total de
matria/energia do Universo.20 (O resultado actual do WMAP de 73%).
MATRIA NEGRA NA SALA DE
ESTAR
A matria negra, se puder penetrar no
Universo, no existe exclusivamente no vcuo
frio do espao. De facto, tambm se poder encontrar na nossa sala de estar. Hoje, algumas
equipas de investigao competem para ver quem
ser o primeiro a apanhar a primeira partcula de
matria negra no laboratrio. As apostas so

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altas; a equipa que for capaz de capturar uma


partcula de matria negra que passe atravs dos
seus detectores ser a primeira a detectar uma
nova forma de matria em 2000 anos.
A ideia central que subjaz a estas experincias ter um grande bloco de matria pura (como
iodeto de sdio, xido de alumnio, fron, germnio ou silcio), com o qual as partculas de
matria negra possam interagir. Ocasionalmente,
uma partcula de matria negra pode colidir com
o ncleo de um tomo e causar um padro de declnio caracterstico. Fotografando os rastos das
partculas envolvidas neste declnio, os cientistas
podem confirmar a presena de matria negra.
Os experimentadores esto prudentemente
optimistas, uma vez que a sensibilidade do seu
equipamento lhes d a melhor oportunidade de
observar a matria escura. O nosso sistema solar
orbita em tomo do buraco negro no centro da Via
Lctea a 220 quilmetros por segundo. O nosso
planeta est, portanto, a passar atravs de uma
considervel quantidade de matria negra. Os

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fsicos estimam que mil milhes de partculas de


matria negra fluem atravs de cada metro quadrado do nosso mundo por segundo, incluindo atravs do nosso corpo.21
Embora vivamos num vento de matria
negra que sopra atravs do nosso sistema solar,
as experincias para detectar a matria negra no
laboratrio tm sido muito difceis, porque as
partculas de matria negra interagem muito
fracamente com a matria comum. Por exemplo,
os cientistas esperaro encontrar algures entre
0,01 a 10 eventos por ano ocorrendo num nico
quilograma de matria no laboratrio. Por outras
palavras, seria preciso observar cuidadosamente
grandes quantidades desta matria ao longo de
muitos anos para assistir a eventos consistentes
com colises de matria negra.
At agora, as experincias com acrnimos
como UKDMC, no Reino Unido, ROSEBUD,
em Canfranc, em Espanha, SIMPLE, em Rustrel,
em Frana e Edelweiss, em Frejus, na Frana,
ainda no detectaram quaisquer eventos desta

648/973

22

natureza.
Uma experincia designada por
DAMA, fora de Roma, suscitou grande tumulto
em 1999, quando constou que os cientistas tinham visto partculas de matria negra. Como o
DAMA usa 100 quilogramas de iodeto de sdio,
o maior detector do mundo. No entanto, quando
os outros detectores tentaram reproduzir os resultados do DAMA, no encontraram nada, o que
lanou dvidas sobre essas descobertas.
O fsico David B. Cline observa: Se os detectores registarem e verificarem um sinal, ser
uma das maiores conquistas do sculo xx1... O
maior mistrio da moderna astrofsica pode em
breve ser resolvido.23
Se a matria negra for encontrada dentro de
pouco tempo, como muitos fsicos esperam,
poder vir em abono da supersimetria (e, possivelmente, depois, da teoria de cordas) sem recorrer a esmagadores de tomos.
MATRIA
NEGRA
(SUPERSIMTRICA)

SUSY

649/973

Um olhar rpido s partculas previstas pela


supersimetria mostra que h vrios candidatos
para explicar a matria negra. Um o neutralino,
uma famlia de partculas que contm a superparceira do proto. Teoricamente, o neutralino
parece ajustar-se aos dados. No s tem carga
neutra e, portanto, invisvel e macio (deste
modo, s afectado pela gravidade), como tambm estvel. (Isto deve-se ao facto de ter uma
massa menor que qualquer partcula da sua
famlia e, assim, no poder decair para um estado
inferior). Finalmente, e talvez o mais importante,
o Universo devia estar cheio de neutralinos, o
que faria deles os candidatos ideais da matria
negra.
Os neutralinos tm uma grande vantagem:
podem resolver o mistrio, esclarecendo porque
que a matria negra constitui 23% do contedo
de matria/energia do Universo, enquanto o
hidrognio e o hlio perfazem uns meros 4%.
Recorde-se que, quando o Universo tinha 380
000 anos, a temperatura desceu at os tomos

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deixarem de ser separados pelas colises causadas pelo calor intenso do big bang. Nessa altura,
a bola de fogo em expanso comeou a arrefecer,
a condensar-se e a formar tomos estveis e inteiros. A actual abundncia de tomos remonta
mais ou menos a esse perodo. A lio que a
abundncia de matria no Universo remonta ao
tempo em que o Universo arrefeceu suficientemente para que a matria pudesse ficar estvel.
Este mesmo argumento pode ser usado para
calcular a abundncia de neutralinos. Pouco depois do big bang, a temperatura era to incrivelmente elevada que at os neutralinos foram
destrudos por colises. Mas, quando o Universo
arrefeceu, num determinado momento, a temperatura desceu o suficiente para que os neutralinos
se formassem sem serem destrudos. A abundncia de neutralinos remonta a esta era primitiva.
Quando fazemos este clculo, verificamos que a
abundncia de neutralinos muito maior que a
dos tomos e que, de facto, corresponde aproximadamente actual abundncia de matria negra.

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As partculas supersimtricas, por conseguinte,


podem explicar porque que a matria negra
to abundante no Universo.
SLOAN SKY SURVEY
Embora muitos dos avanos do sculo xxr sejam feitos com instrumentos em satlites, tal no
significa que a investigao com telescpios pticos e radiotelescpios localizados na Terra tenha
sido posta de lado. Na realidade, o impacto da revoluo digital mudou a maneira como os
telescpios pticos e os radiotelescpios so utilizados, tomando possveis anlises estatsticas de
centenas de milhares de galxias. A tecnologia
dos telescpios est agora a conhecer um sbito
desenvolvimento em resultado destes novos
meios.
Os astrnomos costumavam protestar por
causa do tempo limitado que lhes era concedido
para usarem os maiores telescpios do mundo.
Gastavam ciosamente o seu precioso tempo com
estes instrumentos, passando muitas horas a trabalhar durante a noite ao frio, em salas hmidas.

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Este mtodo antiquado de observao era extremamente ineficaz e, muitas vezes, levava a
acirradas contendas entre os astrnomos que se
sentiam menosprezados pelo tempo de sacerdcio gasto no telescpio. Tudo isto est a mudar
com o aparecimento da Internet e dos computadores de alta velocidade.
Hoje, muitos telescpios esto completamente automatizados e podem ser programados a
milhares de quilmetros de distncia por astrnomos de diferentes continentes. Os resultados
destas observaes de estrelas macias podem ser
digitalizados e disponibilizados na Internet, e os
dados podem ser analisados por poderosos supercomputadores. Um exemplo do poder deste
mtodo digital o SETI@home, um projecto
situado na Universidade da Califrnia, em Berkeley, para analisar sinais de manifestaes de inteligncia extraterrestre. Os numerosos dados do
radiotelescpio Aricebo, em Porto Rico, so divididos em pequenas peas digitais e enviados
pela Internet para os computadores de todo o

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mundo, sobretudo a amadores. Um programa de


software screen saver analisa os dados de sinais
de inteligncia, quando o PC no est a ser utilizado. Com este mtodo, o grupo de investigao
construiu a maior rede mundial de computadores,
ligando cerca de 5 milhes de PC de todos os
pontos do globo.
O exemplo mais proeminente da explorao
digital actual do Universo o Sloan Sky Survey,
a mais ambiciosa observao do cu nocturno jamais empreendida. Como o antigo Palomar Sky
Survey, que usava chapas fotogrficas antiquadas
armazenadas em grossos volumes, o Sloan Sky
Survey produzir um mapa pormenorizado dos
objectos celestes. A observao permitiu construir mapas tridimensionais de galxias distantes em
cinco cores, incluindo o desvio para o vermelho
de cerca de um milho de galxias. O resultado
do Sloan Sky Survey um mapa do Universo em
larga escala vrias centenas de vezes maior do
que os anteriores. Cartografar com pormenor
um quarto de todo o cu e determinar a posio

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e o brilho de 100 milhes de objectos celestes.


Tambm determinar a distncia a mais de um
milho de galxias e a cerca de 100 000 quasares.
A informao total gerada pela observao ser
de 15 terabytes (15 bilies de bytes), o que rivaliza com a informao armazenada na Biblioteca
do Congresso.
O ncleo do Sloan Survey um telescpio de
2,5 metros, situado no sul do Novo Mxico, que
contm uma das mais avanadas cmaras j
produzidas. Contm trinta delicados sensores
electrnicos de luz, chamados CCD (dispositivos
de carga dupla), cada um deles com 13 cm2, encerradas num vcuo. Cada sensor, arrefecido a
uma temperatura inferior a -80 C por azoto
lquido contm quatro milhes de elementos de
imagens. Toda a luz recolhida pelo telescpio
pode ser instantaneamente digitalizada pelos
CCDs e conduzida directamente para um computador para processamento. Por menos de 20
milhes de euros, possvel obter uma imagem
surpreendente do Universo ao custo de um

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centsimo do custo do telescpio espacial


Hubble.
Alguns destes dados digitalizados so colocados na Internet, onde os astrnomos de todo o
mundo os podem analisar com cuidado. Deste
modo, pode-se aproveitar o potencial intelectual
dos cientistas do mundo. No passado, muitos
cientistas do Terceiro Mundo eram incapazes de
aceder aos dados e s revistas mais recentes. Foi
um tremendo desperdcio de talento cientfico.
Agora, com a Internet, podem descarregar os dados das observaes do cu, ler os artigos logo
que so disponibilizados na Internet e tambm
publicar artigos na Web velocidade da luz.
O Sloan Survey j est a mudar o modo como
a Astronomia praticada, com novos resultados
que derivaram da anlise de centenas de milhares
de galxias, que no teriam sido possveis h alguns anos. Por exemplo, em Maio de 2003, uma
equipa de cientistas da Espanha, da Alemanha e
dos Estados Unidos anunciou que tinha analisado
250.000 galxias em busca de provas da

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existncia da matria negra. Para alm deste elevado nmero, focaram 3.000 galxias com
aglomerados de estrelas que orbitam sua volta.
Usando as leis do movimento de Newton para analisar o movimento destes satlites, calcularam a
quantidade de matria negra que tem de rodear a
galxia central. Estes cientistas j estabeleceram
uma teoria rival. (Uma teoria alternativa, proposta pela primeira vez em 1983, tentou explicar
as rbitas anmalas das estrelas nas galxias
modificando as prprias leis de Newton. Talvez a
matria negra no exista, mas seja devida a um
erro das leis de Newton. Os dados da observao
levantam dvidas sobre esta teoria.)
Em Julho de 2003, outra equipa de cientistas
da Alemanha e dos Estados Unidos anunciou que
tinha analisado 120.000 galxias vizinhas usando
o Sloan Survey para desvendar a relao entre as
galxias e os buracos negros que esto no seu interior. A questo : o que apareceu primeiro: o
buraco negro ou a galxia que o alberga? O resultado desta investigao revela que a formao

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da galxia e a formao do buraco negro esto intimamente ligadas e, provavelmente, formaramse conjuntamente. Mostrou que, das 120.000
galxias sujeitas a observao, 20.000 contm
buracos negros que ainda esto a crescer (ao contrrio do buraco negro da Via Lctea, que parece
tranquilo). Os resultados mostram que as galxias
com buracos negros que ainda esto em crescimento so muito maiores do que a Via Lctea, e
que elas crescem absorvendo o gs relativamente
frio da galxia.
COMPENSAO DAS FLUTUAES
TRMICAS
Outra revitalizao a que os telescpios pticos foram sujeitos foi o recurso a lasers, para
compensar a distoro da atmosfera. As estrelas
no cintilam porque vibram; as estrelas cintilam
sobretudo devido s pequenas flutuaes
trmicas da atmosfera. Isto significa que, no espao exterior, longe da atmosfera, as estrelas cegam continuamente os nossos astronautas. Embora esta cintilao seja responsvel pela beleza

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do cu noctumo, para um astrnomo um


pesadelo, que origina representaes pouco distintas dos corpos celestes. (Quando era criana,
lembro-me de olhar para as imagens pouco ntidas do planeta Marte, desejando que houvesse alguma maneira de obter imagens cristalinas do
planeta vermelho. Se as perturbaes da atmosfera pudessem ser eliminadas dispondo de outra
forma os feixes de luz, pensava eu, talvez o segredo da vida extraterrestre pudesse ser
resolvido.)
Uma maneira de compensar esta falta de
nitidez consiste em usar lasers e computadores de
alta velocidade para diminuir a distoro. Este
mtodo usa ptica adaptvel de que foi pioneira uma colega minha de Harvard, Claire Max
do Lawrence Livermore National Laboratory e
outros, que usaram o enorme telescpio W. M.
Keck, no Havai (o maior do mundo) e tambm
um telescpio mais pequeno, o Shane Telescope,
de 3 metros, do Lick Observatory, na Califrnia.
Por exemplo, se dispararmos um feixe de lasers

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para o espao exterior, possvel medir pequenas


flutuaes da temperatura da atmosfera. Esta informao analisada por computador, que faz
ento pequenos ajustamentos no espelho de um
telescpio que compensam a distoro da luz da
estrela. Desta maneira, possvel eliminar quase
totalmente a perturbao da atmosfera.
Este mtodo foi testado com xito em 1996 e
desde ento tem produzido imagens cristalinas de
planetas, de estrelas e de galxias. O sistema dispara para o cu luz de um laser de cor harmoniosa com 18 W de potncia. O laser est ligado
a um telescpio de 3 metros, cujos espelhos deformveis esto ajustados de modo a compensar
a distoro atmosfrica. A prpria imagem registada numa cmara CCD e digitalizada. Com
um dispositivo modesto, este sistema tem obtido
imagens quase comparveis s do telescpio
Hubble. Com este mtodo que d nova vida aos
telescpios pticos, podemos ver delicados pormenores nos planetas exteriores e sondar o
ncleo de um quasar.

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Este mtodo tambm aumentou a resoluo


do telescpio Keck por um factor de 10. O Keck
Observatory, localizado no cimo do vulco adormecido de Mauna Kea, no Havai, quase 4200
metros acima do nvel do mar, consiste em
telescpios gmeos cada um dos quais pesa 270
toneladas. Cada espelho, que mede 1O metros de
dimetro, composto por trinta e seis peas
hexagonais, cada uma das quais pode ser manipulada independentemente por computador. Em
1999, foi instalado no Keck II um sistema ptico
adaptvel, que consiste num pequeno espelho deformvel, que pode mudar de forma 670 vezes
por segundo. Este sistema j captou a imagem de
estrelas que orbitam em redor do buraco negro no
centro da nossa Via Lctea, da superficie de Neptuno e de Tit (uma lua de Saturno) e at mesmo
de um planeta extra-solar que eclipsou a estrela
me, a 153 anos-luz da Terra. A luz da estrela
HD 209458 escureceu exactamente como se previa, quando o planeta se movia em frente da
estrela.

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REDE DE RADIOTELESCPIOS
Os radiotelescpios tambm tm sido modernizados pela revoluo dos computadores. No
passado, os radiotelescpios eram limitados pelo
tamanho do seu disco. Quanto maior fosse o
disco, mais sinais de rdio podiam ser recolhidos
do espao para anlise. Contudo, quanto maior
fosse o disco, mais dispendioso se tomava. Uma
maneira de ultrapassar este problema ligar vrios discos uns aos outros, para simular a capacidade de captao de rdio de um super-radiotelescpio. (O maior radiotelescpio que pode
ser montado na Terra do tamanho da prpria
Terra.) Os esforos anteriores para ligar radiotelescpios na Alemanha, na Itlia e nos Estados
Unidos revelaram-se particularmente bem
sucedidos.
Um problema deste mtodo que os sinais de
todos os radiotelescpios tm de ser combinados
com preciso e introduzidos no computador. No
entanto, com o advento da Internet e de econmicos computadores de alta velocidade, os custos

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desceram consideravelmente. Hoje, conceber radiotelescpios com o tamanho efectivo do planeta Terra j no uma fantasia.
Nos Estados Unidos, o dispositivo mais
avanado que emprega a tecnologia da interferncia o VLBA (Very Long Baseline Array), que
um conjunto de dez antenas de rdio localizadas
em diferentes stios, incluindo o Novo Mxico, o
Arizona, New Hampshire, Washington, Texas, as
Ilhas Virgin e o Havai. Cada estao de VLBA
contm um enorme prato com um dimetro de 25
metros, que pesa 240 toneladas e que to alto
como um edificio de dez andares. Os sinais de rdio so cuidadosamente registados em cada ponto
da fita, que ento encaminhada para o Socorro
Operations Center, no Novo Mxico, onde so
confrontados e analisados. O sistema comeou a
funcionar em 1993 e custou 85 milhes de
dlares.
Correlacionar os dados provenientes destes
dez locais origina um radiotelescpio gigante
com 8000 quilmetros de largura e pode produzir

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algumas das imagens mais ntidas na Terra.


como estar sentado em Nova Iorque e ler um jornal em Los Angeles. O VLBA j produziu
filmes de jactos csmicos e exploses de supemovas e a medio mais exacta alguma vez feita
da distncia de um objecto fora da Via Lctea.
No futuro, at os telescpios pticos podem
usar o poder da inferometria, embora isso seja
muito dificil, devido ao curto comprimento de
onda da luz. H um plano para trazer os dados
pticos dos dois telescpios de Keck Obervatory
no Havai e faz-los interferir, criando um telescpio gigantesco muito maior que qualquer outro.
MEDIR
A
DCIMA
PRIMEIRA
DIMENSO
Para alm da pesquisa de matria negra e dos
buracos negros, o que mais intrigante para os
fsicos a pesquisa de dimenses superiores de
espao e de tempo. Uma das tentativas mais
ambiciosas para verificar a existncia de um
Universo vizinho foi feita na Universidade do
Colorado, em Denver. Os cientistas tentaram

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medir os desvios da famosa lei do inverso do


quadrado de Newton.
De acordo com a teoria da gravidade de Newton, a fora de atraco entre quaisquer dois corpos diminui com o inverso do quadrado da distncia que os separa. Se duplicarmos a distncia
da Terra ao Sol, a fora da gravidade reduz-se de
2 ao quadrado, ou seja, 4. Isto, por sua vez, mede
a dimenso do espao.
At agora, a lei da gravidade de Newton
mantm-se vlida a distncias cosmolgicas que
envolvem grandes aglomerados de galxias. Mas
ningum testou adequadamente a sua lei da
gravidade em pequenas escalas, porque era proibitivamente dificil. Como a gravidade uma fora
to fraca, a mais pequena perturbao pode invalidar a experincia. At mesmo o passar de um
carro cria vibraes suficientemente grandes para
invalidar as experincias que tentam medir a
gravidade entre dois objectos pequenos.
Os fsicos do Colorado construram um delicado instrumento de ressonncia de alta-

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frequncia, que conseguiu testar a lei da gravidade a um dcimo de milmetro, uma novidade a
uma escala to pequena. A experincia consistia
em duas canas de tungstnio muito delgadas suspensas no vcuo. Uma das canas vibrava a uma
frequncia de 1000 ciclos por segundo, de modo
semelhante ao de um trampolim para mergulhadores. Os fsicos procuraram ento as vibraes transmitidas atravs do vcuo para a segunda cana. O aparelho era to sensvel que podia detectar o movimento da segunda cana causado pela fora de um bilionsimo do peso de um
gro de areia. Se houvesse um desvio na lei da
gravidade de Newton, ento haveria ligeiras perturbaes registadas na segunda cana. Contudo,
depois de analisar distncias inferiores a 108
milionsimos do metro, os fsicos no encontraram quaisquer desvios. At agora, Newton
mantm-se firme,24 disse C. D. Hoyle da
Universidade de Trento, na Itlia, que fez uma
anlise da experincia na revista Nature.

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Este resultado foi negativo, mas apenas abriu


o apetite de outros fsicos que querem testar desvios lei de Newton ao nvel microscpico.
Uma outra experincia est a ser planeada na
Universidade de Purdue. Os fsicos querem medir
pequenos desvios na gravidade de Newton no ao
nvel do milmetro mas ao nvel atmico.
Planeiam faz-lo recorrendo nanotecnologia
para medir a diferena entre o nquel 58 e o
nquel 64. Estes dois istopos tm propriedades
elctricas e qumicas idnticas, mas um istopo
tem mais seis neutres do que o outro. Em princpio, a nica diferena entre estes istopos reside
no seu peso.
Estes cientistas visam criar um dispositivo de
Casimir que consiste em dois conjuntos de lminas neutras constitudas pelos dois istopos.
Normalmente, quando estas duas lminas se
aproximam uma da outra, nada acontece, porque
no tm carga. Mas, se as aproximarmos muito
uma da outra, o efeito de Casimir verifica-se e as
duas lminas so ligeiramente atradas, efeito que

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j foi medido no laboratrio. Mas como cada


conjunto de lminas paralelas constitudo por
istopos de nquel diferentes, sero atradas de
modo ligeiramente diferente, o que depende da
sua gravidade.
Para maximizar o efeito de Casimir, as lminas tm de se aproximar muito. (O efeito inversamente proporcional quarta potncia da distncia da separao. Por conseguinte, o efeito cresce
rapidamente quando as lminas se aproximam.)
Os fsicos de Purdue recorrero nanotecnologia
para fazer lminas separadas por distncias atmicas. Usaro os mais recentes osciladores de torso microelectromecnicos para medir pequenas
oscilaes nas lminas. Qualquer diferena entre
as lminas de nquel 58 e 64 pode ento ser atribuda gravidade. Deste modo, esperam medir
desvios s leis do movimento de Newton a distncias subatmicas. Se, com este engenhoso dispositivo, encontrarem um desvio da famosa lei do
inverso do quadrado de Newton, poder ser um
sinal da presena de um Universo de dimenses

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superiores separado do nosso pelo tamanho de


um tomo.
LARGE HADRON COLLIDER
Mas o dispositivo que pode resolver decisivamente muitas destas questes o LHC (Large
Hadron Collider), que est quase concludo, perto
de Genebra, na Sua, no famoso laboratrio nuclear CERN. Ao contrrio de experincias anteriores sobre formas estranhas de matria que ocorrem naturalmente no nosso mundo, o LHC pode
ter energia suficiente para as criar directamente
no laboratrio. O LHCser capaz de sondar
pequenas distncias, inferiores a 10-19 metro, ou
10.000 vezes mais pequenas do que um proto e
criar temperaturas nunca vistas desde o big bang.
Os fsicos esto certos de que a natureza tem
novos truques na manga que tm de ser revelados
nestas colises - talvez uma partcula extica
conhecida por boso de Higgs, talvez a prova de
um efeito miraculoso chamado supersimetria ou
talvez algo inesperado que provocar uma

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25

revoluo na fsica terica das partculas, escreve Chris Llewellyn Smith, antigo director geral do CERN e hoje presidente do University College, em Londres. So j 7.000 os utilizadores do
equipamento do CERN, ou seja, mais de metade
de todos os fsicos experimentais das partculas
do planeta. E muitos deles estaro directamente
envolvidos nas experincias do LHC.
O LHC uma poderosa mquina circular,
com 27 quilmetros de dimetro, suficientemente
grande para envolver muitas cidades em todo o
mundo. O seu tnel to comprido que atravessa
a fronteira francosua. O LHC to dispendioso
que a sua construo exigiu um consrcio de
vrias naes europeias. Quando estiver concludo, em 2007, manes poderosos dispostos ao
longo de tubos circulares obrigaro um feixe de
protes a circular a energias sempre crescentes
at atingirem cerca de 14 bilies de electresvolt.
A mquina consiste numa grande cmara circular de vcuo com manes enormes dispostos

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estrategicamente ao longo do seu comprimenta


para curvar o poderoso feixe num crculo.
Quando as partculas circulam no tubo, a energia
injectada na cmara, aumentando a velocidade
dos protes. Quando o feixe, finalmente, atinge
um alvo, liberta uma combusto titnica de radiao. Os fragmentos resultantes desta coliso so
ento fotografados por baterias de detectores para
procurar provas de novas partculas subatmicas
exticas.
O LHC uma mquina verdadeiramente gigantesca. Enquanto o LISA e o LIGO so superiores em sensibilidade, o LHC superior em intensidade de torso. Os seus poderosos manes,
que inclinam o feixe de protes num gracioso
arco, geram um campo de 8,3 teslas que
160.000 vezes maior do que o campo magntico
da Terra. Para gerar campos magnticos to monstruosos, os fsicos disparam uma corrente elctrica de 12.000 A numa srie de espirais, que tm
de ser arrefecidas a -271 C, quando as espirais
perdem toda a resistncia e se tomam

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supercondutores. Ao todo, h 1.235 manes com


15 metros de comprimento, colocados ao longo
de 85% de toda a circunferncia da mquma.
No tnel, os protes so acelerados a
99,999999% da velocidade da luz at atingirem
um alvo, localizado em quatro lugares em volta
do tubo gerando, assim, milhares de milhes de
colises por segundo. Enormes detectores so a
colocados (o maior do tamanho de um edificio
de seis andares), para analisar os destroos e procurar eventuais partculas subatmicas.
Como Smith j mencionara, um dos objectivos do LHC descobrir o ardiloso boso de
Higgs, que a ltima pea do modelo padro que
tem escapado captura. importante, porque esta partcula responsvel pela quebra espontnea
de simetria nas teorias de partculas e d origem
s massas do mundo quntico. As estimativas da
massa do boso de Higgs situam-no algures entre
115 e 200 milhares de milhes de electresvolt.26 (O proto, pelo contrrio, tem uma massa
de cerca de mil milhes de electres-volt). (O

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Tevatron, uma mquina muito mais pequena localizada no Fermilab, perto de Chicago, pode, de
facto, vir a ser o primeiro acelerador a capturar o
ardiloso boso de Higgs, se a massa da partcula
no for demasiado grande. Em princpio, o Tevatron pode produzir mais de 10.000 boses de
Higgs, se funcionar como se espera. O LHC, no
entanto, gerar partculas com energia sete vezes
superior. Com 14 bilies de electres-volt em
jogo, possvel que o LHC se transforme numa
fbrica de boses de Higgs, criando milhes
deles nas suas colises de protes).
Outro objectivo do LHC criar condies
que no so vistas desde o big bang. Em particular, os fsicos acreditam que o big bang consistiu
originariamente num vasto conjunto de quarks e
glues extremamente quentes, chamado plasma
quark-gluo. O LHC poder produzir este plasma
quark-gluo que dominou o Universo nos
primeiros 10 microssegundos da sua existncia.
No LHC poderemos fazer colidir ncleos de
chumbo com uma energia de 1,1 bilies de

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electres-volt. Com essa coliso colossal, os 400


protes e neutres podem liquefazer-se e libertar os quarks neste plasma quente. Deste modo, a
Cosmologia pode transformar-se gradualmente
numa cincia menos observacional e mais experimental, e sero levadas a cabo, em laboratrio,
experincias precisas em plasmas de quark-gluo.
Tambm h esperana de que o LHC possa
encontrar miniburacos negros entre os destroos
criados pelo esmagamento de protes a energias
fantsticas, como se referiu no captulo 7.
Normalmente, a criao de buracos negros
qunticos deveria verificar-se energia de
Planck, que est um milhar de bilio de vezes
para alm da energia do LHC. Mas se existir um
Universo paralelo a um milmetro do nosso, isso
reduzir a energia a que os efeitos gravitacionais
qunticos se tornam mensurveis, pondo os
miniburacos negros ao alcance do LHC.
E, finalmente, ainda h esperana de que o
LHC encontre provas de supersimetria, o que
constituiria uma descoberta histrica na fsica das

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partculas. Julga-se que estas partculas so parceiras das partculas comuns que se observam na
natureza. Embora a teoria das cordas e a supersimetria prevejam que cada partcula subatmica
tem uma gmea com spin diferente, a supersimetria nunca foi observada na natureza,
provavelmente porque as nossas mquinas no
so suficientemente poderosas para a detectar.
A existncia de superpartculas ajudar a responder a duas questes incmodas. Primeiro, a
teoria de cordas est correcta? Embora seja extremamente dificil detectar directamente as cordas, pode ser possvel detectar as oitavas mais
baixas ou as ressonncias da teoria de cordas. Se
as partculas forem descobertas, ainda seria preciso percorrer um longo caminho para encontrar
uma justificao experimental da teoria de cordas
(embora isto ainda no seja uma prova directa de
que a teoria est correcta).
Em segundo lugar, talvez apresentasse o candidato mais plausvel da matria negra. Se a
matria
negra
consiste
em
partculas

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subatmicas, estas tm de ser estveis e neutras


em carga (de outro modo, seriam visveis) e tm
de interagir gravitacionalmente. As trs propriedades podem ser todas encontradas entre as
partculas preditas pela teoria de cordas.
O LHC, que ser o acelerador de partculas
mais poderoso quando estiver a funcionar, , na
realidade, uma segunda escolha para muitos fsicos. J na dcada de 1980, o Presidente Ronald
Reagan aprovara o Superconducting Supercollider (SSC), uma mquina monstruosa com 80
quilmetros de circunferncia que deveria ser
construda perto de Dallas, no Texas; comparado
com ela, o LHC seria um ano. Enquanto o LHC
capaz de produzir colises de partculas de energia com 14 bilies de electres-volt, o SSC foi
concebido para produzir colises com 40 bilies
de electres-volt. O projecto foi inicialmente
aprovado mas, nos ltimos dias das audincias, o
Congresso dos Estados Unidos cancelou-o abruptamente. Foi um tremendo golpe na fsica de

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alta energia, provocando um atraso de toda uma


gerao.
Em primeiro lugar, o debate centrou-se no
custo da mquina, de 11 mil milhes de dlares,
e noutras grandes prioridades cientficas. A prpria comunidade cientfica estava muito dividida
em relao ao SSC, havendo alguns fsicos que
insistiam que o SSC podia ser financiado pela sua
prpria investigao. A controvrsia foi to acalorada que o New York Times publicou um editorial crtico acerca dos perigos de a grande cincia poder destruir a pequena cincia. (Estes
argumentos foram enganadores, uma vez que o
oramento do SSC provinha de uma fonte diferente da do oramento para a pequena cincia. O
verdadeiro competidor que a do financiamento
foi a Space Station, que muitos cientistas acham
que um verdadeiro desperdcio de verba).
Mas, em retrospectiva, a controvrsia tambm se centrou sobre a questo de aprender a
falar ao pblico numa linguagem que ele pudesse
compreender. Em certo sentido, o mundo da

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Fsica estava habituado a que os seus monstruosos esmagadores de tomos fossem aprovados
pelo Congresso, porque os Russos tambm os estavam a construir. Os Russos, de facto, estavam a
construir o seu acelerador UNK para competir
com o SSC. O prestgio e a honra nacionais estavam em jogo. Mas a Unio Sovitica
desintegrou-se, a construo da mquina foi cancelada e o vento deixou gradualmente de soprar a
favor do programa SSC.27
ACELERADORES TABLETOP
Com o LHC, os fsicos esto a aproximar-se
gradualmente dos limites superiores da energia
atingvel com a gerao presente de aceleradores,
que agora fazem parecer pequenas muitas cidades
modernas e que custam dez mil milhes de
dlares. So to grandes que apenas grandes consrcios de naes os podem financiar. So necessrios novos princpios e ideias, se quisermos
destruir as barreiras que os aceleradores convencionais enfrentam. O Santo Graal dos fsicos das

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partculas criar um acelerador tabletop capaz de


criar feixes com milhares de milhes de
electres-volt numa fraco do tamanho e ao
custo dos aceleradores convenc1ona1s.
Para compreendermos o problema, imaginemos uma corrida de estafetas em que os
corredores, que se revezam, so distribudos em
volta de uma enorme pista circular. Quando correm em volta da pista passam o testemunho.
Agora imaginemos que, cada vez que um
corredor passa o basto a outro, os corredores recebem uma carga extra de energia, pelo que correm cada vez mais rapidamente ao longo da pista.
Algo de semelhante se passa com um acelerador de partculas, onde o basto equivale a um
feixe de partculas subatmicas que se movem
em tomo de uma pista circular. Cada vez que o
feixe passa de um corredor para outro, recebe
uma injeco de energia de frequncia de rdio
(FR), que o acelera para velocidades cada vez
maiores. Foi assim que os aceleradores de
partculas foram construdos nos ltimos

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cinquenta anos. O problema dos aceleradores de


partculas convencionais que estamos a atingir
o limite de energia FR que pode ser usada para
fazer funcionar o acelerador.
Para resolver este problema incmodo, os
cientistas esto a fazer experincias bombeando
energia para o feixe de vrias maneiras completamente diferentes, por exemplo com poderosos
feixes de laser, cuja potncia cresce exponencialmente. Uma vantagem da luz de laser o facto de
ser coerente - isto , todas as ondas de luz vibram perfeitamente em unssono possibilitando a
criao de feixes extraordinariamente poderosos.
Hoje, os feixes de laser podem gerar uma ecloso
de energia com bilies de watts (terawatts) de
potncia durante um breve perodo de tempo.
(Pelo contrrio, uma fbrica nuclear apenas pode
gerar um exguo milhar de milho de watts de
potncia, mas a uma taxa estacionria.) Os lasers
que geram mais de um bilio de milhares de
watts (um petawatt) esto agora a ser
disponibilizados.

680/973

Os aceleradores de laser funcionam com o


princpio seguinte. A luz do laser suficientemente quente para criar um plasma (um conjunto
de tomos ionizados) que se move em oscilaes
semelhantes a ondas a altas velocidades, como
uma onda de mar. Ento um feixe de partculas
subatmicas surfa na esteira criada por esta
onda de plasma. Injectando cada vez mais energia de laser, a onda de plasma desloca-se a uma
velocidade maior aumentando a energia do feixe
de partculas que vai sua superficie. Recentemente, fazendo explodir um laser de 50 terawatts
num alvo slido, os cientistas do Rutherford Appleton Laboratory, em Inglaterra, produziram um
feixe de protes que emergem de um alvo que
transporta mais de 400 milhes de electresvolt
(MeV) de energia num feixe colimado. Na cole
Polytechnique de Paris, os fsicos aceleraram
electres a 200 MeV numa distncia de um
milmetro.
Os aceleradores de laser construdos at agora
tm sido pequenos e pouco poderosos. Mas

681/973

suponhamos por momentos que este acelerador


podia ser aumentado de modo a funcionar no
sobre um milmetro mas sobre um metro. Ento
seria capaz de acelerar electres a 200 GeV atravs da distncia de um metro, fazendo o
mesmo que um acelerador tabletop. Outro marco
foi atingido em 2001, quando os fsicos do SLAC
(Stanford Linear Accelerator Center) conseguiram acelerar electres num percurso de 1,4
metros. Em vez de usar um feixe de lasers, criaram uma onda de plasma injectando um feixe de
partculas com carga. Embora a energia que atingiram tenha sido baixa, a experincia mostrou
que as ondas de plasma podem acelerar partculas
ao longo de um metro.
O progresso nesta rea promissora de investigao tem sido extremamente rpido: a energia
atingida por estes aceleradores est a crescer por
um factor de 1O de cinco em cinco anos. A esta
taxa, um acelerador tabletop prottipo pode estar
ao nosso alcance. Se for bem sucedido, pode
fazer com que o LHC se transforme no ltimo

682/973

dos dinossurios. Embora seja promissor, h,


evidentemente, ainda muitas corridas de obstculos a superar at se conseguir o acelerador tabletop. Como um surfista que perde o controlo
cavalgando uma onda no oceano traioeiro, dificil manter o feixe a cavalgar adequadamente a
onda de plasma (os problemas incluem focar o
feixe e manter a sua estabilidade e intensidade).
Mas nenhum destes problemas parece
intransponvel.
O FUTURO
H planos para comprovar a teoria de cordas.
Witten alimenta a esperana de que, no instante
do big bang, o Universo se expandiu to rapidamente que talvez uma corda se tenha expandido
juntamente com ele, deixando uma enorme corda
de propores astronmicas deriva no espao.
Pensa ele: Embora um tanto fantasista, este o
meu cenrio favorito para confirmar a teoria de
cordas, uma vez que nada resolveria

683/973

completamente a questo to drasticamente como


ver uma corda ao telescpio.28
Brian Greene apresenta uma lista de cinco exemplos possveis dedados experimentais que poderiam confirmar a teoria de cordas ou, pelo
menos, dar-lhe credibilidade:29
1. A minscula massa do fantasmagrico neutrino podia ser experimentalmente determinada e a teoria de cordas
podia explic-la.
2. Podiam ser encontradas pequenas
violaes do modelo padro que fossem
contra a fsica de partculas pontuais,
como o decaimento de certas partculas
subatmicas.
3. Podiam ser experimentalmente encontradas novas foras de longo alcance
(diferentes da gravidade e do electromagnetismo) que indiciassem uma certa
escolha de uma variedade de Calabi-Yau.
4. Podiam ser encontradas no laboratrio partculas de matria negra que

684/973

seriam comparadas com as previses da


teoria de cordas.
5. A teoria de cordas talvez possa determinar a quantidade de energia negra do
Universo.
A minha opinio que a verificao da teoria
de cordas talvez venha inteiramente da Matemtica pura e no da experimentao. Como se
supe que a teoria de cordas uma teoria de
tudo, seria uma teoria das energias do quotidiano,
mas tambm das energias csmicas. Assim, se,
finalmente, consegussemos resolver completamente a teoria, seramos capazes de calcular as
propriedades dos objectos comuns e no apenas
as propriedades dos objectos exticos que se encontram no espao exterior. Por exemplo, se a
teoria de cordas puder determinar a massa do
proto, do neutro e do electro, estaremos perante uma realizao de primeira grandeza. Em todos os modelos da Fsica (excepto na teoria de
cordas), a massa destas partculas familiares
colocada mo. No precisamos de um LHC, em

685/973

certo sentido, para verificar a teoria, uma vez que


j conhecemos a massa de muitas partculas
atmicas, quando todas elas deviam ser determinadas pela teoria de cordas sem parmetros
ajustveis.
Como Einstein disse: Estou convencido de
que podemos descobrir, atravs de construo
puramente matemtica, os conceitos e as leis...
que fornecem a chave da compreenso dos fenmenos naturais. A experincia pode sugerir os
conceitos matemticos apropriados, mas a maior
parte no pode, certamente, ser deduzida a partir
dela... Por conseguinte, em certo sentido, espero
que seja verdade que o pensamento puro pode
apreender a realidade, como sonharam os antigos.30
Se verdade, talvez a teoria M (ou qualquer
teoria nos conduza finalmente a uma teoria
quntica da gravidade) tome possvel a viagem
final de toda a vida inteligente do Universo, a fuga do nosso Universo moribundo para um novo
lar, daqui a trilies de trilies de anos.

686/973

PARTE III
FUGA PARA
HIPERESPAO

CAPTULO DEZ
O Fim de Tudo

[Con
sidere]
a
opinio
actualmente
defendida
pela
maior
parte
dos
fsicos, a
saber:
que o
Sol
com
todos
os
planetas,
com o

689/973

tempo
se tomar
to
frio
para a
vida, a
menos
que
algum
novo
corpo
se
precipite
para o
Sol e
lhe d,
assim,
vida
nova acreditando,
como
eu
acredito,
que o

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homem,
num
futuro
distante,
ser
uma
criatura
muito
mais
perfeita
do que
agora,
um
pensamen
intolervel
que
ele e
todos
os
outros
seres
vivos
estejam

691/973

condenados
aniquila
completa
depois
do
progresso
lento
que se
prolongou
por
tanto
tempo.
Charles
Darwin

DE ACORDO COM A LENDA


NRDICA, o dia do juzo final, ou Ragnarok, o
Crepsculo dos Deuses, ser acompanhado de
convulses cataclsmicas. Midgard (a Terra Mdia) bem como os cus sero apanhados nas garras de um frio intenso de gelar os ossos. Ventos

692/973

cortantes, temporais de neve, terramotos desastrosos e a fome assolaro a Terra, enquanto os


homens e as mulheres morrem catastroficamente.
Trs Invernos destes paralisaro a Terra, sem
qualquer piedade, enquanto os lobos vorazes
comem o Sol e a Lua, mergulhando o mundo
numa escurido total. As estrelas cairo dos cus,
a terra tremer e as montanhas desintegrar-se-o.
Os monstros ficaro em liberdade, quando o deus
do caos, Loki, fugir, espalhando pela Terra erma
a guerra, a confuso e a discrdia.
Odin, o pai dos deuses reunir os seus bravos
guerreiros pela ltima vez, em Valhalla, para o
combate final. Finalmente, quando os deuses
morrerem um a um, o deus do mal, Surtur, cuspir fogo e enxofre ateando um inferno gigantesco que engolir o cu e a terra. Quando todo o Universo mergulhar em chamas, a Terra
afundar-se- nos oceanos e o prprio tempo
parar.
Mas do monte de cinzas, um novo mundo
renasce. Uma nova terra, diferente da antiga,

693/973

surge gradualmente do mar, enquanto frutos novos e plantas exticas brotam abundantemente do
solo frtil, dando origem a uma nova raa de
homens.
A lenda viking de um congelamento gigantesco seguido de chamas e de uma batalha final apresenta uma histria sinistra do fim do
mundo. Em todas as mitologias do mundo podemos encontrar temas semelhantes. O fim do
mundo acompanhado por grandes catstrofes
climticas, geralmente um grande incndio, terramotos e tempestades de neve, a que se segue a
batalha final entre deuses e demnios. Mas tambm h uma mensagem de esperana. Das cinzas
nascer a renovao.
Os cientistas, face s inevitveis leis da fsica,
tm agora de se confrontar com temas semelhantes. So os dados slidos, e no as lendas sussurradas em volta das fogueiras, que determinam
o modo como os cientistas vem o fim do
Universo. Mas temas semelhantes podem prevalecer no mundo cientfico. Entre as solues das

694/973

equaes de Einstein tambm vemos futuros possveis que envolvem congelamento, fogo,
catstrofes e o fim do Universo. Mas haver um
renascimento?
De acordo com a imagem que emerge do
satlite WMAP, uma misteriosa fora de antigravidade est a acelerar a expanso do Universo.
Se continuar durante milhares de milhes ou
bilies de anos, o Universo atingir inevitavelmente um grande congelamento semelhante
tempestade de neve que profetiza o crepsculo
dos deuses, e toda a vida, tal como a conhecemos, terminar. Esta fora de antigravidade
que impele o Universo proporcional ao volume
do Universo. Assim, quanto maior se tomar o
Universo, maior ser a antigravidade que afasta
as galxias umas das outras, o que, por sua vez,
aumentar o volume do Universo. Este ciclo
vicioso repete-se infindavelmente, at o Universo
perder o controlo e sofrer um crescimento exponencialmente rpido.

695/973

Finalmente, isto significar que trinta e seis


galxias do grupo local de galxias constituiro
todo o Universo visvel, enquanto milhares de
milhes de galxias vizinhas passam velozmente
o nosso horizonte de eventos. Com o espao
entre as galxias a expandir-se a uma velocidade
superior da luz, o Universo tomar-se- terrivelmente lgubre. As temperaturas decairo, enquanto a energia remanescente se rarefar cada
vez mais no espao. Quando as temperaturas se
aproximarem do zero absoluto, as espcies inteligentes tero de enfrentar o seu destino final: o
congelamento.
TRS LEIS DA TERMODINMICA
Se todo o mundo um palco, como
Shakespeare disse, ento deve haver, no fim, um
III acto. No acto I, assistimos ao big bang e ao
nascimento da vida e da conscincia na Terra. No
acto II, talvez exploremos as estrelas e as galxias. Por ltimo, no acto III, enfrentaremos a morte
do Universo no bigfreeze.

696/973

Finalmente, verificamos que o guio tem de


seguir as leis da Termodinmica. No sculo XIX,
os fsicos formularam as trs leis da termodinmica que regem a fsica do calor e comearam a
considerar a eventual morte do Universo. Em
1854, o grande fsico alemo Hermann von
Helmholtz compreendeu que as leis da Termodinmica podiam ser aplicadas ao Universo como
um todo, o que significa que tudo nossa volta,
incluindo as estrelas e as galxias, um dia
acabar por desaparecer.
A primeira lei determina que a quantidade
total de matria e de energia conservada.1 Embora a matria e a energia se possam transformar
uma na outra (atravs da clebre equao de Einstein E = mc2), a quantidade total de matria e de
energia no pode ser criada ou destruda.
A segunda lei a mais misteriosa e a mais
profunda. Diz que a quantidade total de entropia
(caos ou desordem) do Universo aumenta
sempre. Por outras palavras, tudo acaba por envelhecer e morrer. Os incndios das florestas, o

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enferrujamento das mquinas, a queda dos imprios e o envelhecimento do corpo humano,


tudo representa o aumento da entropia no
Universo. fcil, por exemplo, queimar uma
folha de papel. Isto representa um aumento do
caos total. Contudo, impossvel reconstituir a
folha de papel. (Podemos diminuir a entropia
realizando trabalho mecnico, como a um frigorfico, mas apenas numa pequena rea vizinha; a
entropia total de todo o sistema - o frigorfico e
as suas vizinhanas - aumenta sempre.)
Arthur Eddington disse uma vez acerca da segunda lei: A lei que diz que a entropia aumenta
sempre -a Segunda Lei da Termodinmica-ocupa,
penso eu, a posio suprema entre as leis da
natureza ... Se se descobrir que uma determinada
teoria contraria a Segunda Lei da Termodinmica, no se pode esperar que seja bem sucedida;
nada lhe resta seno colapsar na mais profunda
humilhao.2

698/973

(Em primeiro lugar, como se a existncia de


formas complexas de vida na Terra violasse a segunda lei. Parece extraordinrio que do caos da
Terra primitiva tenha emergido uma incrvel diversidade de formas de vida intrincadas, que albergam a inteligncia e a conscincia, e que
fazem baixar a quantidade de entropia. Alguns
admitiram que este milagre implicava a mo de
um criador benvolo. Mas temos de ter presente
que a vida controlada pelas leis naturais da
evoluo e que a entropia total tambm aumenta,
porque a energia adicional que alimenta a vida
est a ser constantemente alimentada pelo Sol. Se
incluirmos o Sol e a Terra, ento a entropia total
aumenta ainda mais.)
A terceira lei diz que nenhum sistema pode
atingir o zero absoluto. possvel chegar a uma
pequena fraco de grau acima do zero absoluto,
mas nunca podemos alcanar um estado de movimento nulo. (E, se incorporarmos o princpio
quntico, as molculas tero sempre uma
pequena quantidade de energia, uma vez que a

699/973

energia zero implica que conhecemos o lugar exacto e a velocidade de cada molcula, o que violaria o princpio da incerteza.)
Se a segunda lei se aplicar a todo o Universo,
isso significa que ele acabar por desaparecer. As
estrelas esgotaro o seu combustvel nuclear, as
galxias deixaro de iluminar os cus e o
Universo transformar-se- numa coleco de ans brancas mortas, de estrelas de neutres e de
buracos negros. O Universo mergulhar numa escurido eterna.
Alguns cosmlogos tentaram evitar esta
morte trmica apelando a um Universo oscilante. A entropia aumentaria continuamente, enquanto o Universo se expandia e acabava por se
contrair. Mas depois do big crunch no claro o
que aconteceria entropia do Universo. Alguns
acalentaram a ideia de que talvez o Universo
pudesse simplesmente repetir-se exactamente no
ciclo seguinte. Mais realista a possibilidade de
a entropia ser transferida para o ciclo seguinte, o
que significa que a durao da vida do Universo

700/973

aumentaria gradualmente em cada ciclo. Mas independentemente do modo como encaramos a


questo, o Universo oscilante, como os universos
abertos ou fechados, acabar por causar a destruio de toda a vida inteligente.
O BIG CRUNCH
Uma das primeiras tentativas para explicar
fsicamente o fim do Universo foi um artigo escrito em 1969 por Sir Martin Rees intitulado
The Colapse of the Universe: An Eschatological
Study3. At ento, o valor de Q era ainda largamente desconhecido, pelo que ele admitia que
era dois, o que significava que o Universo
acabaria por deixar de se expandir e morreria
num big crunch e no num bigfreeze.
Calculou que a expanso do Universo
acabaria por parar, quando as galxias estivessem
duas vezes mais afastadas do que esto hoje,
quando a gravidade acabasse por ultrapassar a
expanso original do Universo. O desvio para o
vermelho que vemos nos cus transformar-se-

701/973

num desvio para o azul, medida que as galxias


avanarem na nossa direco.
Nesta verso, daqui a cerca de 50 mil milhes
de anos, ocorrero eventos catastrficos, que
anunciaro a agonia final da morte do Universo.
Uma centena de milhes de anos antes do crunch
final, as galxias do Universo, incluindo a nossa
Via Lctea, comearo a colidir umas com as
outras e acabaro por desaparecer. Curiosamente,
Rees descobriu que as estrelas individuais se dissolvero ainda antes de comearem a colidir
umas com as outras, por duas razes. Primeiro, a
radiao das outras estrelas ganhar energia
medida que o Universo se contrai; assim, as estrelas sero banhadas pela luz muito intensa desviada para o azul das outras estrelas. Segundo, a
temperatura da radiao de fundo de micro-ondas
aumentar muito medida que a temperatura do
Universo sobe rapidamente. A combinao destes
dois efeitos originar temperaturas que excedem
a temperatura da superficie das estrelas, que absorvero o calor mais depressa do que o podem

702/973

libertar. Por outras palavras, as estrelas


provavelmente desintegrar-se-o e dispersar-seo em nuvens de gs muito quente.
A vida inteligente, nestas circunstncias,
morrer inevitavelmente, abrasada pelo calor csmico que emana das estrelas e das galxias vizinhas. No h salvao. Como Freeman Dyson escreveu: Infelizmente, tenho de concordar que,
neste caso, no temos salvao. Mesmo que nos
escondamos nas profundezas da Terra, para nos
protegermos da radiao de fundo com desvio
para o azul, apenas podemos adiar por alguns
anos o nosso miservel fim.4
Se o Universo est destinado a um big
crunch, ento a questo que resta saber se ele
pode colapsar e depois ressaltar como acontece
com o Universo oscilante. Este foi o cenrio adaptado no romance Tau Zero de Paul Anderson.
Se o Universo fosse newtoniano, isto seria possvel, se houvesse suficiente movimento lateral
quando as galxias fossem comprimidas umas
contra as outras. Neste caso, as estrelas talvez

703/973

no fossem comprimidas num nico ponto, mas


talvez atingissem um ponto de compresso mxima e ento ressatassem sem colidirem umas
com as outras.
O Universo, contudo, no newtoniano: obedece s equaes de Einstein. Roger Penrose e
Stephen Hawking mostraram que, em circunstncias muito gerais, um conjunto de galxias que
sofrem colapso ser necessariamente comprimido
numa singularidade. (Isto porque o movimento
lateral das galxias est associado a energia e,
por isso, interage com a gravidade. Assim, o impulso gravitacional na teoria de Einstein muito
maior do que o da teoria newtoniana relativamente a universos que sofrem colapso,
colapsando o Universo num nico ponto.)
AS CINCO FASES DO UNIVERSO
Contudo, dados recentes do satlite WMAP
favorecem a hiptese do big freeze. Para analisar
a histria do Universo, cientistas como Fred
Adams e Greg Laughlin, da Universidade de
Michigan, tentaram dividir a idade do Universo

704/973

em cinco fases distintas. Uma vez que estamos a


lidar com escalas de tempo verdadeiramente astronmicas, adaptaremos um sistema de tempo
logartmico. Assim, 1020 anos sero representados por 20. (Este calendrio foi estabelecido
antes das implicaes do Universo em acelerao
terem sido completamente estudadas. Mas a anlise geral das fases do Universo a mesma.)
A questo que nos preocupa a seguinte:
pode a vida inteligente usar o seu engenho para
sobreviver de alguma forma ao longo destas
fases, atravs de uma srie de catstrofes naturais
e at mesmo da morte do Universo?
Fase 1: Era Primordial
Na primeira fase (entre -50 e 5, ou seja, entre
10-50 e 105 segundos), o Universo sofreu uma
expanso rpida, mas tambm arrefeceu muito
depressa. medida que arrefecia, as vrias
foras, que outrora estavam unidas numa superfora superior, separaram-se gradualmente,
produzindo as quatro foras hoje conhecidas. A
gravidade separou-se primeiro, a seguir a fora

705/973

nuclear forte e, finalmente, a fora nuclear fraca.


No princpio, o Universo era opaco e o cu era
branco, uma vez que a luz foi absorvida pouco
depois de ter sido criada. Mas 380 000 anos depois do big bang, o Universo arrefeceu o suficiente para que os tomos se formassem sem serem esmagados pelo intenso calor. O cu tomouse negro. A radiao do fundo de micro-ondas
data deste perodo.
Durante esta era, o hidrognio primordial
fundiu-se em hlio, criando a actual mistura de
combustvel estelar que se espalhou no Universo.
Nesta fase da evoluo do Universo, a vida, tal
como a conhecemos, era impossvel. O calor era
demasiado intenso; qualquer ADN ou outras
molculas autocatalticas que se formassem teriam sido dissociadas por colises aleatrias com
outros tomos, tomando impossveis as substncias qumicas estveis que constituem a vida.
Fase 2: Era Estelar
Actualmente, vivemos na segunda fase (entre
6 e 14 ou entre 106 e 1O14 segundos), quando o

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gs hidrognio foi comprimido e as estrelas se


acenderam iluminando os cus. Nesta era, encontramos estrelas ricas em hidrognio que brilharam continuamente durante milhares de milhes de anos at esgotarem o seu combustvel
nuclear. O telescpio espacial Hubble fotografou
estrelas em todas as fases da sua evoluo, incluindo estrelas jovens rodeadas por um disco rodopiante de poeira e de destroos, provavelmente
o predecessor dos planetas e de um sistema solar.
Nesta fase, as condies so ideais para a criao do ADN e da vida. Dado o enorme nmero
de estrelas no Universo visvel, os astrnomos
tentaram apresentar argumentos plausveis,
baseados nas leis cientficas conhecidas, para o
aparecimento de vida inteligente noutros sistemas
planetrios. Mas qualquer forma de vida inteligente teria de enfrentar muitas dificuldades csmicas, muitas delas resultantes da sua prpria
actividade, como a poluio ambiental, o aquecimento global e as armas nucleares. Pressupondo
que a vida inteligente no se destruiu a si prpria,

707/973

deveremos admitir que teve de enfrentar uma


srie terrvel de catastrficos desastres naturais.
Numa escala de tempo de dezenas de milhares de anos, pode haver uma Idade do Gelo,
semelhante que sepultou a Amrica do Norte
debaixo de quase um quilmetro de gelo, tomando impossvel a civilizao humana. At h
1O 000 anos, os seres humanos viviam como
lobos em alcateias, pilhando alimentos em tribos
pequenas e isoladas. No havia acumulao de
conhecimento ou cincia. No havia escrita. A
humanidade apenas se preocupava com um objectivo: a sobrevivncia. Ento, por razes que
ainda no compreendemos, a Idade do Gelo terminou e os humanos comearam a rpida ascenso do gelo para as estrelas. Contudo, este
breve perodo interglacirio no durou para
sempre. Talvez dentro de outros 1O 000 anos
outra Idade do Gelo venha a cobrir a maior parte
do mundo. Os gelogos acreditam que os efeitos
das pequenas variaes da rotao da Terra em
tomo do seu eixo acabam por aumentar,

708/973

permitindo que as correntes frias das calotes polares desam para latitudes inferiores cobrindo a
Terra de gelo. Nessa altura, talvez tenhamos de
nos refugiar no subsolo para preservar o calor. A
Terra foi outrora completamente coberta de gelo,
o que pode voltar a acontecer.
Numa escala de tempo de milhares de milhes de anos, devemos preparar-nos para impactos de meteoros e de cometas. Muito provavelmente foi o impacto de um meteoro ou de um
cometa que destruiu os dinossurios h 65 milhes de anos. Os cientistas acreditam que um objecto extraterrestre, talvez com menos de 6 quilmetros de dimetro, mergulhou na Pennsula do
Iucato, no Mxico, abrindo uma cratera de 300
quilmetros de dimetro e lanando na atmosfera
destroos suficientes para tapar a luz do Sol e escurecer a Terra, causando temperaturas glaciais e
matando a vegetao e a forma de vida dominante na Terra nesse tempo, os dinossurios. Em
menos de um ano, os dinossurios e a maior parte
das espcies da Terra pereceram.

709/973

A julgar pela taxa dos impactos passados, h


a probabilidade de 1 em 100.000 de um impacto
de um asteride nos prximos cinquenta anos,
que causar danos em todo o mundo. A hiptese
de um impacto maior ao longo de milhes de
anos provavelmente cresce quase cem por cento.
(No sistema solar interior, onde a Terra se situa,
h talvez 1.000 a 1.500 asterides com um quilmetro ou mais de dimetro e um milho de asterides com 50 ou mais metros de dimetro. As observaes de asterides afluem ao Smithsonian
Astrophysical Observatory, em Cambridge,
taxa de cerca de 15.000 por dia. Felizmente,
apenas 42 asterides conhecidos tm uma probabilidade pequena, mas no nula, de colidir com
a Terra. No passado, houve alguns alarmes falsos
a respeito destes asterides, sendo o mais famoso
o que envolveu o asteride 1997XF11, que os astrnomos erradamente previram que podia atingir
a Terra dentro de 30 anos, dando origem a notcias em todo o mundo. Mas, examinando cuidadosamente a rbita de um asteride chamado

710/973

1950DA, os cientistas calcularam que h apenas


uma probabilidade mnima -mas diferente de zero
-de que atinja a Terra em 16 de Maro de 2880.
As simulaes computacionais feitas na Universidade da Califrnia, em Santa Cruz, mostraram
que, se este asteride cair no oceano, provocar
uma onda de mar de 122 metros de altura que
inundar a maior parte das reas costeiras, que
ficaro devastadas. )5
Numa escala de milhares de milhes de anos,
temos de nos preocupar com a possibilidade de o
Sol engolir a Terra. O Sol hoje j 30% mais
quente do que era na sua infncia. Estudos feitos
em computador mostraram que, dentro de 3,5 mil
milhes de anos, o Sol ser 40% mais brilhante
do que hoje, o que significa que a Terra aquecer gradualmente. O Sol parecer cada vez
maior no cu diurno, at encher a maior parte do
cu de horizonte a horizonte. A curto prazo, as
criaturas vivas, tentando desesperadamente escapar ao calor de fogo do Sol, podem ser foradas a recuar para o oceano, invertendo a marcha

711/973

histrica da evoluo neste planeta. Finalmente,


os prprios oceanos entraro em ebulio tomando impossvel a vida tal como a conhecemos.
Dentro de cerca de 5 mil milhes de anos, o
ncleo do Sol esgotar a sua reserva de gs
hidrognio e transformar-se- numa estrela gigante vermelha. Algumas gigantes vermelhas so
to grandes que podiam engolir Marte, se estivessem localizadas na posio do nosso Sol.
Contudo, provvel que o nosso Sol se expanda
apenas at atingir o tamanho da rbita da Terra,
devorando Mercrio e Vnus e fundindo as
montanhas da Terra. Assim, mais provvel que
a Terra morra no fogo do que no gelo, deixando
uma escria queimada orbitando o Sol.
Alguns fsicos argumentaram que, antes de
isto ocorrer, deveremos ser capazes de usar
tecnologias avanadas para deslocar a Terra para
uma rbita maior em volta do Sol, se no tivermos emigrado da Terra para outros planetas em
arcas espaciais gigantescas. Como a inteligncia
humana aumenta a um ritmo superior ao do

712/973

brilho do Sol, a Terra pode prosperarn, observa


o astrnomo e escritor Ken Croswell.
Os cientistas propuseram vrias maneiras de
deslocar a Terra da sua rbita actual em volta do
Sol. Uma maneira simples seria desviar cuidadosamente um conjunto de asterides da cintura
de asterides de modo a orbitarem a Terra. Este
efeito de catapulta daria um impulso rbita da
Terra, aumentando a sua distncia ao Sol. Cada
impulso apenas moveria a Terra incrementalmente, mas haveria muito tempo para deslocar
centenas de asterides, para realizar este feito.
Durante vrios milhares de milhes de anos
antes de o Sol se transformar numa gigante vermelha, os nossos descendentes podero capturar
uma estrela errante numa rbita solar e, em
seguida, catapultar a Terra da sua rbita solar
para uma rbita em volta da nova estrela7 acrescenta Croswell.
O nosso Sol ter um destino diferente do da
Terra; morrer no gelo e no no fogo. Finalmente, depois de queimar hlio durante 700

713/973

milhes de anos como uma gigante vermelha, o


Sol esgotar a maior parte do seu combustvel
nuclear e a gravidade comprimi-lo- numa an
branca de tamanho aproximado ao da Terra. O
nosso Sol demasiado pequeno para sofrer a
catstrofe chamada supemova e transformar-se
num buraco negro. Depois de o nosso Sol se
transformar numa estrela an branca, acabar por
arrefecer, ganhando ento uma cor vermelha desbotada, depois castanha e, finalmente, preta.
Andar deriva no vazio csmico como um bocado de cinza nuclear. No futuro, quase todos os
tomos que vemos nossa volta, incluindo os
tomos do nosso corpo e do dos nossos amigos,
sopraro centelhas que orbitam uma estrela an
preta. Como esta estrela an pesar apenas 0,55
massas solares, o que restar da Terra entrar
numa rbita que estar cerca de 70% mais distante do que hoje.8
Nesta escala, vemos que o florescimento de
plantas e de animais na Terra durar apenas um
simples milhar de milhes de anos (e hoje j

714/973

estamos a meio caminho desta idade de ouro). A


Me Natureza no foi concebida para nos fazer
felizes,9 diz o astrnomo Donald Brownlee.
Comparativamente durao da vida de todo o
Universo, o florescimento da vida dura apenas
um breve instante do tempo.
Fase 3: Era Degenerada
Na terceira fase (entre 15 e 39), a energia das
estrelas do Universo acabar por se esgotar. O
processo aparentemente eterno de queimar hidrognio e hlio chegar ao fim, deixando para trs
pedaos de matria nuclear morta na forma de estrelas ans, estrelas de neutres e buracos negros.
As estrelas deixaro de brilhar nos cus; o
Universo mergulhar gradualmente na escurido.
As temperaturas descero drasticamente na
terceira fase, enquanto as estrelas perdem os seus
motores nucleares. Qualquer planeta que circule
em tomo de uma estrela morta congelar. Pressupondo que a Terra ainda est intacta, o que
resta da sua superfcie transformar-se- num

715/973

lenol de gelo, obrigando as formas de vida inteligente a procurar um novo lar.


Enquanto as estrelas gigantes podem durar alguns milhes de anos e as estrelas que, como o
nosso Sol, queimam hidrognio podem durar milhares de milhes de anos, as pequenas estrelas
ans vermelhas podem arder durante bilies de
anos. por isso que tentar recolocar a rbita da
Terra em volta de uma estrela an vermelha teoricamente faz sentido. A estrela mais prxima da
Terra, a Proxima Centauri, uma estrela an vermelha que fica apenas a 4,3 anos-luz da Terra. A
nossa vizinha mais prxima pesa apenas 15% da
massa do Sol e quatrocentas vezes mais baa do
que o Sol, e por isso qualquer planeta que a orbite teria de estar extremamente perto para beneficiar da sua fraca luz. A Terra teria de orbitar esta estrela vinte vezes mais perto do que actualmente est do Sol para receber a mesma quantidade de luz. Mas, uma vez em rbita em tomo
de uma an vermelha, um planeta teria energia
para durar bilies de anos.

716/973

Finalmente, as nicas estrelas que continuaro a consumir combustvel nuclear sero ans
vermelhas. Com o tempo, no entanto, tomarse-o
escuras. Passada uma centena de bilies de anos,
as restantes ans vermelhas acabaro por morrer.
Fase 4: Era dos Buracos Negros
Na quarta fase (entre 40 e 100), a nica fonte
de energia ser a evaporao lenta de energia dos
buracos negros. Como Jacob Bekenstein e Stephen Hawking mostraram, os buracos negros no
so, de facto, negros; na realidade, radiam uma
pequena
quantidade
de
energia,
por
evaporao. (Na prtica, esta evaporao do
buraco negro muito pequena para ser experimentalmente observada, mas, em escalas de
tempo longo, uma evaporao determina o destino final de um buraco negro.)
A evaporao dos buracos negros pode ter
vrias duraes de vida. Um miniburaco negro do
tamanho de um proto pode radiar 1O mil milhes de watts de potncia durante a vida do sistema solar.10 Um buraco negro pesando tanto

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66

como o Sol levar 10 anos a evaporar. Um


buraco negro que pese tanto como um aglomerado galctico levar 10117 anos a evaporar-se.
Contudo, quando um buraco negro se aproxima
do fim da sua durao de vida, explode subitamente depois de escoar lentamente a radiao.
possvel que a vida inteligente, como os semabrigo que se chegam s cinzas ainda quentes, se
rena em volta do fraco calor emitido pela evaporao dos buracos negros, para extrair deles um
pouco de calor, at se evaporarem.
Fase 5: Era Escura
Na quinta fase (para alm de 101), entramos
na era escura do Universo, quando todas as
fontes de calor se esgotarem. Nesta fase, o
Universo caminha lentamente para a morte pelo
frio, quando a temperatura se aproxima do zero
absoluto. Neste ponto, os tomos quase param.
Talvez at os prprios protes decaiam, deixando
um mar de fotes deriva e um fino caldo de
partculas de interaco fraca (neutrinos, electres e as suas antipartculas, os positres). O

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Universo pode consistir num novo tipo de


tomo chamado positrnio, que consiste em
electres e positres que circulam em redor uns
dos outros.
Alguns fsicos especularam que estes tomos de electres e antielectres podem formar
novos blocos constituintes de vida inteligente
nesta era escura. No entanto, esta ideia levanta
enormes dificuldades. Um tomo de positrnio
comparvel em tamanho a um tomo comum.
Mas um tomo de positrnio na era escura ter
cerca de 1012 megaparsecs de dimetro, sendo
milhes de vezes maior do que o Universo hoje
observvel. Assim, nesta era escura, embora estes
tomos se possam formar, sero do tamanho de
um Universo inteiro. Como o Universo durante a
era negra se ter expandido para distncias
enormes, seria fcil acomodar estes tomos gigantescos de positrnio. Mas o facto de estes
tomos de positrnio serem to grandes significa
que qualquer qumica que envolva estes

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tomos estar em escalas colossais de tempo


totalmente diferentes de tudo o que conhecemos.
Como o cosmlogo Tony Rothman escreveu:
E assim, finalmente, ao fim de 1O117 anos, o
cosmos consistir em alguns electres e positres
encerrados nas suas rbitas, em neutrinos e fotes
deixados pelo decaimento dos baries, em
protes errantes que restam da aniquilao do
positrnio e em buracos negros. Isto tambm est
escrito no Livro de Destino.11
A
INTELIGNCIA
PODE
SOBREVIVER?
Dadas as condies extremas do fim do bigfreeze, os cientistas tm debatido se qualquer
forma de vida inteligente poder sobreviver. Em
primeiro lugar, parece desinteressante discutir a
sobrevivncia da vida inteligente na quinta fase,
quando as temperaturas se aproximam do zero
absoluto. No entanto, actualmente os fsicos debatem calorosamente a possibilidade de sobrevivncia da vida inteligente.

720/973

O debate centra-se em duas questes chave.


A primeira : podem os seres inteligentes operar
as suas mquinas, quando as temperaturas se
aproximam do zero absoluto? Segundo as leis da
termodinmica, uma vez que a energia flui de
uma temperatura mais alta para uma temperatura
mais baixa, este movimento de energia pode ser
utilizado para trabalho mecnico til. Por exemplo, o trabalho mecnico pode ser extrado por
um motor que conecta duas regies com temperaturas diferentes. Quanto maior for a diferena de
temperatura, maior ser a eficincia do motor.
Esta a base de toda a mecnica que a Revoluo
Industrial proporcionou, como a mquina a vapor
e a locomotiva. Em primeiro lugar, parece impossvel extrair qualquer trabalho de uma mquina
trmica na quinta fase, uma vez que as temperaturas so todas iguais.
A segunda questo : pode uma forma de
vida inteligente enviar e receber informao? De
acordo com a teoria da informao, a unidade
mais pequena que pode ser enviada e recebida

721/973

proporcional temperatura. Quando a temperatura se aproxima do zero absoluto, a capacidade


de processar informao tambm severamente
diminuda. Os bits de informao que podem ser
transmitidos quando o Universo arrefece tm de
ser cada vez mais pequenos.
O fsico Freeman Dyson e outros reanalisaram a fsica da vida inteligente que luta pela
sobrevivncia num Universo moribundo. Podem
ser encontradas, perguntam eles, maneiras engenhosas para que a vida inteligente sobreviva em
temperaturas muito prximas do zero absoluto?
Quando a temperatura do Universo comea a
baixar, de incio as criaturas vo tentar descer a
temperatura do seu corpo atravs da engenharia
gentica. Deste modo, vo usar a reserva de energia reduzida de uma maneira muito mais eficiente. Mas, finalmente, a temperatura dos corpos
atingir o ponto de congelamento da gua. Neste
tempo, os seres inteligentes podem ter de abandonar os seus corpos frgeis de carne e sangue e
ocupar corpos robticos. Os corpos mecnicos

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podem resistir ao frio muito melhor do que a


carne. Mas as mquinas tambm tm de obedecer
s leis da teoria da informao e da termodinmica, tomando a vida extremamente dificil mesmo
para os robs.
Ainda que as criaturas inteligentes abandonem os seus corpos robticos e se transformem
em conscincia pura, resta o problema do processamento da informao. medida que a temperatura continua a descer, a nica maneira de
sobreviver ser pensam mais devagar. Dyson
conclui que uma forma de vida engenhosa ainda
ser capaz de pensar durante uma quantidade indefinida de tempo prolongando o tempo necessrio para processar informao ou hibernando para conservar a energia. Embora o
tempo fsico necessrio para pensar e processar
informao possa ser prolongado por milhares de
milhes de anos, o tempo subjectivo, tal como
visto pelas criaturas inteligentes, permanecer o
mesmo. Nunca daro pela diferena. Ainda sero
capazes de ter pensamentos profundos, mas

723/973

apenas numa escala de tempo muito mais lenta.


Dyson conclui, numa observao estranha mas
optimista, que, desta maneira, a vida inteligente
ser capaz de processar informao e de pensam
indefinidamente. Processar um nico pensamento
pode levar trilies de anos, mas na perspectiva do
tempo subjectivo; o pensamento processar-se-
normalmente.
Mas se as criaturas inteligentes pensarem
mais lentamente, talvez consigam presenciar as
transies qunticas csmicas que ocorrem no
Universo. Normalmente, transies csmicas,
como a criao de Universos beb ou a transio
para outro Universo quntico ocorrem ao longo
de trilies de anos e, por isso, so puramente
tericas. No entanto, na quinta fase, trilies de
anos de tempo subjectivo sero comprimidos e
para essas criaturas podem parecer apenas alguns
segundos; pensaro to lentamente que podem
ver eventos qunticos bizarros a cada passo. Podem assistir regularmente ao aparecimento de

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universos bolha a partir do nada ou a saltos


qunticos em universos alternativos.
Mas luz da recente descoberta de que o
Universo est em acelerao, os fsicos reexaminaram o trabalho de Dyson, o que suscitou um
novo debate que chegou a concluses opostas num Universo em acelerao a vida inteligente
perecer necessariamente. Os fsicos Lawrence
Krauss e Glenn Starkman concluram: H milhares de milhes de anos o Universo era demasiado quente para que existisse a vida. Mas, a ees
sem conta, tornar-se- to frio e vazio que a vida,
por mais engenhosa que seja, deixar de existir.12
No seu trabalho original, Dyson sups que a
radiao de micro-ondas de 2,7 K no Universo
continuaria a descer indefinidamente, pelo que os
seres inteligentes podem extrair trabalho til destas pequenas diferenas de temperatura. Enquanto a temperatura continuar a descer, pode ser
sempre extrado trabalho til. Contudo, Krauss e
Starkman sublinham que, se o Universo tem uma

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constante cosmolgica, ento as temperaturas no


descero para sempre, como Dyson pressups,
mas acabaro por atingir um limite inferior, a
temperatura de GibbonsHawking (cerca de 10-29
K). Uma vez alcanada esta temperatura, a temperatura de todo o Universo ser uniforme e os
seres inteligentes no sero capazes de extrair energia til pela explorao das diferenas de temperaturas. Quando o Universo atingir uma temperatura uniforme, cessar todo o processamento
de informao.
(Na dcada de 1980, descobriu-se que alguns
sistemas qunticos, como o movimento browniano num fluido, podem servir como a base de um
computador, mesmo que a temperatura no exterior seja muito baixa. Assim, se a temperatura diminuir, estes computadores podero continuar a
fazer clculos usando cada vez menos energia.
Eram boas notcias para Dyson. Mas havia um
problema. O sistema tem de satisfazer duas condies: tem de permanecer em equilbrio com o
seu meio e nunca pode perder informao. Mas,

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se o Universo se expande, o equilbrio impossvel, porque a radiao se dilui e o seu


comprimento de onda se alonga. Um Universo
em acelerao muda muito rapidamente para que
o sistema retome o equilbrio. A segunda condio, a exigncia de nunca perder informao,
significa que um ser inteligente no pode esquecer nada. Finalmente, um ser inteligente, incapaz
de perder velhas recordaes, pode reviver velhas
memrias vrias vezes. A eternidade seria uma
priso em vez de ser um horizonte de criatividade
e de explorao em regresso infinita. Pode ser a
nirvana, mas estaria vivo?13 perguntam Krauss e
Starkman.)
Em resumo, verificamos que, se a constante
cosmolgica estiver prxima do zero, a vida inteligente poder pensam indefinidamente medida que o Universo arrefece, hibernando e
pensando mais lentamente. Mas num Universo
em acelerao como o nosso, isso impossvel.
Toda a vida inteligente est condenada a perecer,
de acordo com as leis da fsica.

727/973

Do ponto de vista desta perspectiva csmica,


verificamos que as condies para a vida tal
como a conhecemos no so seno um episdio
transitrio de uma tapearia muito maior. H
apenas uma pequena janela onde as temperaturas
so as exactas para albergar a vida, nem demasiado altas nem demasiado baixas.
ABANDONAR O UNIVERSO
A morte pode ser definida como o fim do
processamento de toda a informao. Quando as
espcies inteligentes do Universo comearem a
compreender as leis fundamentais da fsica, sero
obrigadas a confrontar-se com a morte definitiva
do Universo e de qualquer vida inteligente que
ele possa albergar.
Felizmente, h muito tempo para reunir energia para essa viagem e h alternativas, como
veremos no prximo captulo. A questo que vamos explorar : as leis da fsica permitiro a
nossa fuga do Universo para um Universo
paralelo?

CAPTULO ONZE
Fugir do Universo

Qualquer
tecnologia
suficientemente
avanada
confunde
se
com
magia.
Arthur
C.
Clarke

NO ROMANCE EON, o autor de fico


cientfica Greg Bear narra uma histria horrvel
sobre a fuga de um mundo devastado para um
Universo paralelo. Um meteoro colossal e
ameaador vindo do espao aproximou-se do
planeta Terra, causando a histeria e o pnico
colecti vos. Contudo, em vez de colidir com a

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Terra, desenvolve uma estranha rbita em tomo


do planeta. So enviadas para o espao equipas
de cientistas, para investigar. No entanto, em vez
de encontrarem uma superficie desolada e sem
vida, descobrem que o asteride , na realidade,
oco; uma enorme nave espacial abandonada por
uma raa tecnolgica superior. Dentro da nave
espacial abandonada, a herona do livro, uma
fsica terica chamada Patrcia Vasquez, encontra
sete enormes cmaras, que do acesso a mundos
diferentes com lagos, florestas, rvores e cidades
inteiras. Em seguida, encontra enormes bibliotecas que contm a histria completa destas estranhas pessoas.
Pegando num velho livro, verificou que era o
Tom Sawyer de Mark Twain, mas numa nova
edio de 211O. Compreendeu que o asteride
no provinha de nenhuma civilizao aliengena,
mas da prpria Terra, a 1300 anos no futuro.
Compreendeu ento a triste verdade: estes velhos
registos falam de uma antiga guerra nuclear que
deflagrou no passado distante, matando milhares

730/973

de milhes de pessoas, provocando um Inverno


nuclear que matou ainda mais milhares de milhes de pessoas. Ao averiguar a data desta guerra
nuclear, fica chocada quando descobre que est
apenas a duas semanas no futuro! Ela tem esperana de evitar essa inevitvel guerra que, em
breve, consumir todo o planeta, matando os seus
entes queridos.
Misteriosamente, localiza a sua prpria
histria pessoal nesses velhos registos e descobre
que a sua investigao futura sobre o espaotempo poder ajudar a preparar os fundamentos de um vasto tnel no asteride, chamado
a Via, que permitir que as pessoas deixem o asteride e entrem noutros universos. As suas teorias provaram que h um nmero infinito de universos qunticos, que representam todas as realidades possveis. Alm disso, as suas teorias
tomam possvel a construo de portais ao longo
da Via para entrar nestes universos, cada um com
uma histria alternativa diferente. Finalmente,
entra no tnel, desce pela Via e encontra as

731/973

pessoas que fugiram do asteride, os seus


descendentes.
um mundo estranho. Sculos antes, as pessoas abandonaram a forma estritamente humana e
podem agora assumir vrias formas e corpos.
Mesmo as pessoas h muito mortas tm as suas
memrias e personalidades armazenadas em bancos de dados e podem ser restitudas vida. Podem ressuscitar e podem ser carregadas vrias
vezes em novos corpos. Os implantes colocados
nos seus corpos do-lhes acesso a informao
quase infinita. Embora estas pessoas possam ter
quase tudo o que desejam, no entanto, a nossa
herona sente-se infeliz e abandonada neste
paraso tecnolgico. Perdeu a famlia, o namorado, a sua Terra. Tudo foi destrudo pela guerra
nuclear. Finalmente, -lhe concedida permisso
para perscrutar os mltiplos universos que esto
ao longo da Via, em busca de uma Terra paralela
onde no houve guerra nuclear e os seus entes
queridos ainda esto vivos. Acaba por encontrar
uma Terra onde se instala. (Infelizmente, comete

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um pequeno erro matemtico; vai parar a um


Universo em que o imprio egpcio ainda no foi
derrubado. Passa o resto da sua vida a tentar sair
desta Terra paralela, para encontrar o seu verdadeiro lar).
Embora o porto dimensional discutido em
Eon seja pura fico, levanta uma questo interessante que nos diz respeito: pode uma pessoa
refugiar-se num Universo paralelo, no caso de as
condies do seu Universo se tomarem
intolerveis?
A desintegrao final do nosso Universo
numa mistura sem vida de electres, neutrinos e
fotes parece significar a destruio definitiva de
toda a vida inteligente. Numa escala csmica,
vemos quo frgil e transitria a vida. A era em
que a vida pode florescer est concentrada numa
banda muito estreita, um perodo transitrio da
vida das estrelas que iluminam o cu noctumo.
Parece impossvel que a vida continue medida
que o Universo envelhece e arrefece. As leis da
fsica e da termodinmica so muito claras: se a

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expanso do Universo continuar a acelerar de um


modo rpido, a inteligncia, tal como a conhecemos, no poder sobreviver. Mas, se a temperatura do Universo continuar a descer ao longo
de ees, poder uma civilizao avanada tentar
salvar-se? Reunindo toda a sua tecnologia e a
tecnologia de quaisquer outras civilizaes que
possam existir no Universo, ser possvel escapar
inevitabilidade do bigfreeze?
Como a taxa a que evoluem as diversas fases
do Universo se mede em milhares de milhes a
bilies de anos, o tempo de que uma civilizao
inteligente e industriosa dispe para enfrentar
estes desafios muito grande. Embora seja pura
especulao imaginar que espcie de tecnologia
pode uma civilizao avanada desenvolver para
prolongar a sua existncia, podemos recorrer s
leis conhecidas da fsica para analisar o vasto leque de opes que podem estar ao nosso alcance
daqui a milhares de milhes de anos. A Fsica
no nos pode dizer que planos especficos uma
civilizao avanada pode adoptar, mas pode

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dizer-nos qual a gama de parmetros que possibilitam essa fuga.


Para um engenheiro, o problema principal
para abandonar o Universo saber se temos recursos suficientes para construir uma mquina
que possa executar essa faanha to dificil. Mas,
para um fsico, o problema principal diferente:
antes de mais, preciso saber se as leis da fsica
permitem a existncia destas mquinas. Os fsicos querem uma prova de princpio - ns
queremos mostrar que, se dispusermos de tecnologia suficientemente avanada, ser possvel escapar para outro Universo, de acordo com as leis
da fsica. Se temos ou no recursos suficientes
um pormenor prtico menor que tem de ser deixado s civilizaes a milhares de milhes de anos
no futuro, quando tiverem de enfrentar o
bigfreeze.
De acordo com o astrnomo real Sir Martin
Rees, Buracos de verme, dimenses extra e
computadores
qunticos
abrem
cenrios

735/973

especulativos que podem transformar todo o


nosso Universo num 'cosmos vivo'.1
CIVILIZAES DE TIPO I, II e III
Para compreender a tecnologia de civilizaes daqui a milhares de milhes de anos, os fsicos, por vezes, classificam as civilizaes de
acordo com o consumo de energia e com as leis
da termodinmica. Quando perscrutam os cus
em busca de sinais de vida inteligente, os fsicos
no procuram homenzinhos verdes, mas civilizaes com output de energia das civilizaes do
tipo I, II e III. A classificao foi introduzida
pelo fsico russo Nikolai Kardashev na dcada de
1960, para classificar os sinais de rdio provenientes de possveis civilizaes no espao exterior. Cada tipo de civilizao emite uma forma caracterstica de radiao que pode ser medida e
catalogada. (Mesmo uma civilizao avanada
que tente ocultar a sua presena pode ser detectada pelos nossos instrumentos. Pela segunda
lei da termodinmica, qualquer civilizao

736/973

avanada pode criar entropia na forma de perdas


de calor que inevitavelmente flutuar no espao
exterior. Mesmo que tente ocultar a sua presena,
impossvel esconder o brilho fraco criado pela
sua entropia).
Uma civilizao de tipo I utiliza formas planetrias de energia. O seu consumo de energia
pode ser medido com preciso: por definio,
capaz de utilizar a quantidade total de energia
solar que chega ao seu planeta, ou seja, 1016 W.
Com esta energia planetria, pode controlar ou
modificar as condies climticas, mudar o curso
dos furaces ou construir cidades no oceano. Tais
civilizaes so verdadeiramente senhoras do seu
planeta e criaram uma civilizao planetria.
Uma civilizao de tipo II esgotou a potncia
de um nico planeta e utiliza a potncia de uma
estrela inteira, ou seja, aproximadamente 1026 W.
capaz de consumir toda a energia da sua estrela
e, provavelmente, pode controlar a luz solar e
acender outras estrelas.

737/973

Uma civilizao de tipo III esgotou a potncia de um nico sistema solar e colonizou largas
pores da sua galxia. Esta civilizao capaz
de utilizar a energia de 1O mil milhes de estrelas, ou seja, aproximadamente 1036 W.
Cada tipo de civilizao difere do tipo imediatamente inferior por um factor de 1O mil milhes. Por conseguinte, uma civilizao do tipo
III, utilizando a potncia de milhares de milhes
de sistemas de estrelas, pode usar 1O mil milhes
de vezes a energia de uma civilizao do tipo II,
que, por sua vez, utiliza 1O mil milhes de vezes
a energia de uma civilizao do tipo I. Embora o
intervalo que separa estas civilizaes possa
parecer astronmico, possvel estimar o tempo
necessrio para atingir uma civilizao do tipo
III. Suponha que a produo de energia de uma
civilizao cresce a uma taxa moderada de 2 a
3% ao ano. ( uma hiptese plausvel, uma vez
que o crescimento econmico, que pode ser razoavelmente calculado, est directamente relacionado com o consumo de energia. Quanto

738/973

maior for a economia, maiores sero as suas necessidades de energia. Uma vez que o crescimento do produto interno bruto, ou PIB, de
muitas naes se situa entre 1 e 2% ao ano, podemos esperar que o consumo de energia cresa
sensivelmente mesma taxa).
A esta modesta taxa, podemos estimar que a
nossa civilizao poder atingir o estado do tipo I
daqui a 100 a 200 anos, aproximadamente. Sero
necessrios 1.000 a 5.000 anos para atingirmos o
estado do tipo II e talvez 100.000 a 1.000.000 de
anos para atingirmos o estado do tipo III. Numa
escala como esta, a nossa civilizao actual pode
ser classificada como uma civilizao de tipo O,
porque obtemos a nossa energia de plantas
mortas (petrleo e carvo). O simples controlo de
um furaco, que pode libertar uma potncia equivalente a centenas de armas nucleares, no est
ao alcance da nossa tecnologia.
Para descrever a nossa civilizao actual, o
astrnomo Carl Sagan preconizou a criao de
graduaes mais precisas entre os tipos de

739/973

civilizaes. As civilizaes do tipo I, II e III,


como vimos, geram uma produo total de energia de aproximadamente 1O16, 1026 e 1036 W, respectivamente. Sagan introduziu uma civilizao
do tipo I.1, por exemplo, que gera 1017 W de
potncia, uma civilizao do tipo I.2 que gera
1018 W, e assim sucessivamente. Dividindo cada
tipo I em dez subtipos mais pequenos, podemos
comear a classificar a nossa prpria civilizao.
Nesta escala, a nossa civilizao presente mais
uma civilizao de tipo 0,7 - a uma distncia
enorme de ser verdadeiramente planetria. (Uma
civilizao de tipo 0,7 ainda mil vezes menor
do que uma do tipo I, do ponto de vista da
produo de energia.)
Embora a nossa civilizao ainda seja muito
primitiva, j podemos vislumbrar sinais de uma
transio. Quando vejo as manchetes dos jornais,
estou constantemente a ver indicadores desta
evoluo histrica. De facto, sinto-me privilegiado por estar vivo para a presenciar:

740/973

* A Internet um sistema telefnico


de um tipo I emergente. Tem a capacidade de se tomar a base de uma rede de
comunicao planetria universal.
* A economia da sociedade de tipo I
ser dominada no pelas naes, mas por
grandes blocos econmicos que renem a
Unio Europeia, que se formou devido
competio com a NAFTA (os pases da
Amrica do Norte).
* A linguagem da nossa sociedade do
tipo I ser provavelmente o ingls, que j
a segunda lngua dominante na Terra.
Hoje, em muitos pases do Terceiro
Mundo, as classes superiores, educadas
em colgios, tendem a falar ingls alm
da lngua local. Toda a populao de uma
civilizao do tipo I pode ser bilingue,
falando uma lngua local e uma lngua
planetria.2
* As naes, embora seja provvel
que continuem a existir de alguma forma

741/973

nos sculos vindouros, tomar-se-o


menos importantes, medida que as barreiras econmicas carem e o mundo se
tomar mais interdependente sob o ponto
de vista econmico. (As naes modernas,
em parte, foram originariamente formadas pelos capitalistas e por aqueles que
queriam uma moeda comum, fronteiras
comuns, impostos e leis comuns, para facilitar a economia. Como a economia
tende a internacionalizar-se, as fronteiras
nacionais tomar-se-o menos relevantes.)
Nenhuma nao sozinha suficientemente
poderosa para impedir a sua marcha
para uma civilizao do tipo I.
* As guerras provavelmente existiro
sempre, mas a natureza da guerra
mudar com a emergncia de uma classe
mdia planetria mais interessada no turismo e na acumulao de riqueza e de recursos do que em dominar outros povos e

742/973

controlar
mercados
ou
regies
geogrficas.
* A poluio ser cada vez mais combatida a uma escala planetria. Os gases
com efeito de estufa, a chuva cida, os incndios das florestas tropicais e outros
fenmenos semelhantes no respeitam
fronteiras nacionais e haver presso por
parte das naes vizinhas para que os
transgressores obedeam a certas leis ou
padres de comportamento. Os problemas globais do ambiente exigem, a
curto prazo, solues globais.
* A diminuio gradual de recursos
(peixe, cereais, gua), devido ao excesso
de cultivo e de consumo, aumentar a
presso para gerir os nossos recursos
numa escala global, de modo a evitar a
fome e o colapso.
* A informao ser quase livre, promovendo uma sociedade muito mais
democrtica, permitindo que aqueles que

743/973

no tm direito ao voto ganhem uma voz


nova, e pressionando os ditadores.
Estas foras esto para alm do controlo de
qualquer indivduo ou nao isolados. A Internet
no pode ser eliminada. De facto, qualquer movimento nesse sentido seria mais objecto de escrnio do que de horror, porque a Internet o
caminho para a prosperidade econmica e
cientfica, tal como para a cultura e para o
entretenimento.
Mas a transio do tipo 0 para o tipo I tambm a mais perigosa, porque ainda manifestamos a selvajaria que caracterizou a nossa vida
primitiva nas florestas. Em certo sentido, o
avano da nossa civilizao uma corrida contra
o tempo. Por um lado, o avano para uma civilizao planetria do tipo 1pode prometer-nos uma
era de paz e de prosperidade sem paralelo. Por
outro lado, as foras da entropia (o efeito de estufa, a poluio, a guerra nuclear, o fundamentalismo, a doena) podem dilacerar-nos. Sir Martin
Rees v nestas ameaas - bem como nas que

744/973

resultam do terrorismo, dos germes da bioengenharia e de outros pesadelos tecnolgicos -alguns


dos maiores desafios que a humanidade enfrenta.
Segundo ele, temos apenas 50% de probabilidades de xito neste desafio, o que preocupante.
Esta pode ser uma das razes pelas quais no
vemos civilizaes extraterrestres no espao. Se
elas existem de facto, talvez sejam to avanadas
que vem pouco interesse na nossa primitiva sociedade de tipo 0,7. Em alternativa, talvez tenham sido destrudas pela guerra ou extintas, vtimas da sua prpria poluio, quando tentavam alcanar o estado do tipo I (Neste sentido, a gerao actual pode ser uma das mais importantes
que surgiram superficie da Terra; pode ser ela a
decidir se transitaremos com segurana para uma
civilizao de tipo I).
Mas, como disse Friedrich Nietzsche, aquilo
que no nos mata torna-nos mais fortes. A nossa
penosa transio do tipo 0 para o tipo I ser certamente uma prova de fogo, em que teremos de enfrentar algumas terrveis situaes de perigo. Se

745/973

sairmos bem desse desafio, seremos mais fortes,


do mesmo modo que bater o ao fundido serve
para o tornar mais resistente.
CIVILIZAO DO TIPO I
Quando uma civilizao atinge o estado do
tipo I, pouco provvel que alcance imediatamente as estrelas; mais provvel que fique no
planeta de origem durante sculos, o tempo suficiente para resolver as paixes nacionalistas, fundamentalistas, raciais e sectrias do seu passado.
Os escritores de fico cientfica subestimam
muitas vezes a dificuldade das viagens espaciais
e da colonizao do espao. Hoje, colocar
qualquer objecto em rbita prximo da Terra
custa 20.000 a 80.000 dlares por quilograma de
peso. (Se imaginarmos que John Glenn de ouro
macio, poderemos avaliar o custo excessivo de
uma viagem no espao.) Cada misso de um
vaivm espacial custa mais de 800 milhes de
dlares (se considerarmos o custo total do programa espacial e o dividirmos pelo nmero de
misses). provvel que o custo das viagens

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espaciais diminua nas prximas dcadas, mas


apenas por um factor de 10, com o aparecimento
de veculos de lanamento reutilizveis (RLVs)
que podem voltar a ser usados depois de completada uma misso. Durante quase todo o sculo
XXI, as viagens no espao continuaro a ser uma
empresa proibitivamente dispendiosa, que s estar ao alcance das naes e dos indivduos mais
ricos.
(H uma possvel excepo: o desenvolvimento de elevadores espaciais. Os avanos recentes da nanotecnologia tomam possvel a
produo de filamentos feitos de nanotubos de
carbono muito fortes e muito pouco pesados. Em
princpio, possvel que se venha a provar que
estes filamentos de tomos de carbono so suficientemente fortes para conectar a Terra com um
satlite geossncrono que orbite mais de 32.000
quilmetros acima da Terra. Como Jack e Beanstalk, podemos subir por este nanotubo de carbono para atingir o espao exterior por uma
fraco do custo usual. Historicamente, os

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cientistas do espao menosprezaram os elevadores espaciais, porque a tenso nas cordas


seria suficiente para quebrar qualquer fibra conhecida. Contudo, a tecnologia dos nanotubos de
carbono pode alterar esta situao. A NASA est
a financiar estudos preliminares sobre esta tecnologia e a situao ser analisada com rigor ao
longo dos prximos anos. No entanto, se se provar que essa tecnologia possvel, um elevador
espacial poderia, na melhor das hipteses, levarnos numa rbita em volta da Terra, mas no a
outros planetas.)
O sonho de estabelecer colnias no espao
deve ser moderado pelo facto de as misses tripuladas Lua e aos planetas custarem muitas vezes
mais do que as misses mais prximas da Terra.
Ao contrrio das viagens de Colombo e dos
primeiros exploradores espanhis de h sculos,
quando o custo de um navio representava uma
pequena fraco do produto interno bruto da
Espanha e quando as potenciais recompensas
econmicas eram elevadas, o estabelecimento de

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colnias na Lua e em Marte levaria muitas


naes bancarrota, sem a contrapartida de beneficias directos. Uma simples misso tripulada a
Marte, que pode custar entre 100 a 500 mil milhes de dlares, apresenta poucas contrapartidas
econmicas.
De modo anlogo, tambm preciso considerar o perigo a que esto sujeitos os passageiros
humanos. Depois de meio sculo de experincias,
com foguetes de combustvel lquido, as
hipteses de um erro catastrfico nas misses espaciais so cerca de uma em setenta. (De facto,
as duas trgicas perdas de naves espaciais correspondem a esta proporo.) As viagens no espao,
esquecemos muitas vezes, so diferentes das viagens tursticas. Com tanto combustvel voltil e
tantas ameaas vida humana, as viagens espaciais continuaro a ser uma empresa arriscada nas
prximas dcadas.
Contudo, numa escala de vrios sculos, a
situao pode alterar-se gradualmente. medida
que o custo das viagens espaciais continuar a

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descer lentamente, algumas colnias espaciais


podem gradualmente ser possveis em Marte.
Nesta escala de tempo, alguns cientistas
propuseram engenhosos mecanismos para terraplanam Marte, tais como desviar um cometa e
deix-lo evaporar-se na atmosfera, para lhe acrescentar vapor de gua. Outros defenderam a injeco de gs metano na atmosfera para criar um
efeito de estufa artificial no planeta vermelho,
fazendo subir as temperaturas e fundindo gradualmente o subsolo congelado sob a superficie de
Marte, enchendo assim os seus lagos e rios pela
primeira vez em milhares de milhes de anos. Alguns propuseram medidas mais extremas e perigosas, como detonar uma ogiva nuclear debaixo
do solo, por baixo das camadas de gelo, para
derreter o gelo (o que podia pr em perigo a
sade dos futuros colonos do espao). Mas estas
sugestes no passam ainda de especulaes.
Mais provavelmente, uma civilizao do tipo
I entenderia que as colnias espaciais no constituam uma prioridade nos prximos sculos.

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Mas, para misses interplanetrias de grandes


distncias, onde o tempo no to premente, o
desenvolvimento de um motor solar movido a
ies pode oferecer uma nova forma de propulso
entre as estrelas. O impulso gerado por esses
motores de movimento lento seria pequeno, mas
poderiam manter essa propulso durante anos, de
uma s vez. Estes motores concentram a energia
solar proveniente do Sol, aquecem um gs como
o csio e depois lanam esse gs como escape,
produzindo uma propulso suave que pode ser
mantida quase indefinidamente. Os veculos alimentados por esses motores podem ser ideais
para criar um sistema de grandes auto-estradas
interplanetrias ligando os planetas.
Finalmente, as civilizaes do tipo I podem
enviar algumas sondas experimentais s estrelas
vizinhas. Como a velocidade dos foguetes
qumicos limitada pela velocidade mxima dos
gases do escape do fogueto, os fsicos tero de
encontrar formas ainda mais exticas de
propulso, se quiserem atingir lugares que esto a

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centenas de anos-luz de distncia. Um projecto


possvel seria criar um motor de propulso de
fuso, um fogueto que extrai hidrognio do espao interestelar e o funde, libertando quantidades ilimitadas de energia durante o processo.
Contudo, a fuso proto-proto muito difcil de
atingir mesmo na Terra, quanto mais no espao
exterior numa nave espacial. Tal tecnologia est,
na melhor das hipteses, a um sculo no futuro.
CIVILIZAO DO TIPO II
Uma civilizao do tipo II capaz de utilizar a
potncia de uma estrela inteira assemelhar-se-ia a
uma verso da Federao dos Planetas da srie
Star Trek - O Caminho das Estrelas, sem o warpdrive. Colonizaram uma pequena fraco da Via
Lctea e podem explodir estrelas e, deste modo,
possibilitam a emergncia de um estado do tipo
II.
Para utilizar completamente a potncia do
Sol, o fsico Freeman Dyson especulou que uma
civilizao do tipo II podia construir uma esfera
gigantesca em volta do Sol, para absorver os seus

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raios. Esta civilizao podia, por exemplo,


desconstruir um planeta do tamanho de Jpiter e
distribuir a massa numa esfera volta do Sol.
Devido segunda lei da Termodinmica, a esfera
acabaria por aquecer, emitindo uma radiao caracterstica de infravermelhos que podia ser vista
do espao exterior. Jun Jugaku, do Research Institute of Civilization, no Japo, e os seus colegas
investigaram os cus at distncia de 80 anosluz para tentar localizar outras civilizaes
semelhantes e no encontraram provas da existncia dessas emisses de infravermelhos3
(apesar de a nossa galxia ter 100 mil anos-luz de
dimetro).
Uma civilizao do tipo II poderia colonizar
alguns dos planetas do seu sistema solar e at
mesmo iniciar um programa para desenvolver
viagens interestelares. Devido aos vastos recursos
de que uma civilizao de tipo II pode dispor, potencialmente poderiam desenvolver essas formas
exticas de propulso como um motor
antimatria-matria para as suas naves espaciais,

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tomando possvel viajar a uma velocidade prxima da velocidade da luz. Em princpio, esta
forma de energia 100% energia eficiente. Tambm experimentalmente possvel, mas proibitivamente dispendiosa para os padres do tipo I (
necessrio um esmagador de tomos para criar
feixes de antiprotes que podem ser usados para
produzir anti-tomos).
Apenas podemos fazer especulaes sobre o
funcionamento de uma sociedade do tipo II. Contudo, haveria milnios para resolver questes de
propriedade, recursos e potncia. Uma civilizao do tipo II poderia ser imortal. provvel
que, cientificamente, no se conhea nada que
possa destruir essa civilizao, excepto talvez a
insensatez dos prprios habitantes. Os cometas e
os meteoros podiam ser desviados, as idades de
gelo podiam ser removidas com a alterao dos
padres das condies climticas, e at a ameaa
resultante da exploso de uma supemova vizinha
podia ser evitada, bastando para tal abandonar o
planeta lar e pr a civilizao a salvo da

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destruio - ou ainda, potencialmente, com a alterao do motor termonuclear da prpria estrela


que morre.
CIVILIZAO DO TIPO III
Quando uma sociedade atinge o nvel de uma
civilizao do tipo III, pode comear a contemplar as energias fantsticas a que o espao e o
tempo se tomam instveis. Recordamos que a energia de Planck a energia em que os efeitos
qunticos dominam e o espao-tempo se transforma em espuma com pequenas bolhas e
buracos de verme. A energia de Planck est hoje
fora do nosso alcance, mas isso s acontece
porque julgamos a energia do ponto de vista de
uma civilizao do tipo 0,7. Quando uma civilizao atinge o tipo III, ter acesso (por definio)
a energias de 10 mil milhes vezes 10 mil milhes (ou 1018 as que se encontram hoje na Terra.
O astrnomo Ian Crawford da University
College, em Londres, escreve acerca das civilizaes do tipo III: Supondo uma colnia espacial

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tpica de 1O anos-luz, uma velocidade da nave de


10% a da luz e um perodo de 400 anos entre a
fundao de uma colnia e a fundao de novas
colnias, a vaga de colonizao expandir-se- a
uma velocidade mdia de 0,02 ano-luz por ano.
Como a Galxia tem 100 mil anos-luz de dimetro, no so necessrios mais de 5 milhes de
anos para que a colonizao esteja completa. Embora seja um tempo muito longo em termos humanos, corresponde apenas a 0,05% da idade da
Galxia.4
Os cientistas fizeram tentativas srias para
detectar emisses de rdio de uma civilizao de
tipo III no interior da nossa Galxia. O gigantesco radiotelescpio Aricebo em Porto Rico
perscrutou grande parte da galxia para detectar
emisses de rdio em 1,42 GHz, perto da linha de
emisso de gs hidrognio. No encontrou, nessa
banda, provas de quaisquer emisses de rdio de
qualquer civilizao que emita radiaes com
uma potncia entre 1018 e 1030 W (isto , do
tipo 1.2 ao tipo 11.4)

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No entanto, isto no exclui a existncia de


civilizaes tecnologicamente mais avanadas do
que a nossa, desde o tipo 0,8 ao tipo 1.1, ou consideravelmente avanadas em relao nossa,
tais como as do tipo 11.5 e superiores.5
Tambm no exclui outras formas de comunicao. Uma civilizao avanada, por exemplo,
podia enviar mais sinais de laser que de rdio. E
se usassem rdio, podiam usar frequncias diferentes de 1,42 GHz. Por exemplo, podiam enviar
os seus sinais atravs de muitas frequncias e
depois reuni-los no terminal de recepo. Deste
modo, uma estrela cadente ou uma tempestade
csmica no interfeririam com a mensagem.
Quem escutasse este sinal de difuso apenas poderia ouvir linguagem no articulada. (Os nossos
e-mails esto subdivididos em muitas partes, e
cada uma dessas partes enviada atravs de um
caminho diferente, sendo, no fim, reunidas no
PC. De modo semelhante, as civilizaes avanadas podem usar mtodos sofisticados para

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quebrar um sinal e reuni-lo na outra


extremidade).
Se existir no Universo uma civilizao do
tipo Ili, uma das suas mais prementes preocupaes ser estabelecer um sistema de comunicao na galxia. Isto, evidentemente, depende
da possibilidade de, de algum modo, dominar
tecnologia mais rpida do que a luz, por exemplo
atravs de buracos de verme. Se admitirmos que
tal no possvel, ento o seu crescimento ser
consideravelmente retardado. O fsico Freeman
Dyson, citando o trabalho de Jean-Marc LevyLeblond, especula que tal sociedade pode viver
num Universo Carroll, do nome de Lewis Carroll. No passado, diz Dyson, a sociedade humana
agrupava-se em pequenas tribos nas quais o espao era absoluto, mas o tempo era relativo. Isto
significava que a comunicao entre tribos dispersas era impossvel e apenas nos podamos
aventurar a uma pequena distncia do local do
nascimento, na durao de uma vida humana. As
tribos estavam separadas umas das outras pela

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vastido do espao absoluto. Com o advento da


Revoluo Industrial, entrmos no Universo newtoniano, no qual o espao e o tempo se tornaram
absolutos, e tivemos barcos e rodas que ligaram
em naes as tribos dispersas. No sculo XX, entrmos no Universo de Einstein, em que o espao
e o tempo eram ambos relativos, e desenvolvemos o telgrafo, o telefone, a rdio e a TV, o que
conduziu comunicao instantnea. Uma civilizao do tipo III pode retroceder de novo a um
Universo Carroll, com bolsas de colnias espaciais separadas por vastas distncias interestelares,
incapazes de comunicarem umas com as outras
devido barreira de luz. Para impedir a fragmentao desse Universo Carroll, uma civilizao do tipo III podia precisar de desenvolver
buracos de verme que permitem comunicao
mais rpida do que a luz ao nvel subatmico.6
CIVILIZAO DO TIPO IV
Um dia estava eu a fazer uma comunicao
no Planetrio de Londres e um rapazinho de dez
anos veio falar comigo insistindo que devia haver

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uma civilizao do tipo IV. Quando lhe lembrei


que h apenas planetas, estrelas e galxias e estas
so as nicas plataformas que permitem a gnese
da vida inteligente, ele alegou que uma civilizao do tipo IV podia utilizar a energia do espao
Ele tinha razo, compreendi. Se uma civilizao do tipo IV existisse, a sua fonte de energia
deveria ser extragalctica, como a energia negra
que vemos nossa volta, que perfaz mais de 73%
do contedo de matria/energia do Universo.
Embora seja potencialmente um enorme reservatrio de energia - de longe o maior do
Universo - este campo de antigravidade est disperso nas distncias enormes do vazio e, por isso,
extremamente fraco em qualquer ponto do
espao.
Nikola Tesla, o gnio da electricidade e rival
de Thomas Edison, escreveu bastante sobre o
armazenamento da energia do vcuo. Acreditava
que o vcuo escondia enormes reservatrios de
energia. Se, de algum modo, consegussemos encontrar essa fonte, revolucionaramos toda a

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sociedade humana, pensava ele. No entanto, seria


extremamente dificil extrair esta energia
fabulosa. Imaginemos que procuramos ouro nos
oceanos. Provavelmente, h mais ouro espalhado
nos oceanos do que todo o ouro de Fort Knox e
dos outros tesouros do mundo. No entanto, a extraco de ouro dos oceanos seria to dispendiosa
que se tornaria proibitiva. Por isso, o ouro que se
encontra nos oceanos nunca foi recolhido.
De modo anlogo, a energia oculta na energia
negra excede todo o contedo de energia das estrelas e das galxias. Contudo, est espalhada ao
longo de milhares de milhes de anos-luz e seria
dificil concentr-la. Mas, pelas leis da fsica,
pode conceber-se que uma civilizao avanada
do tipo III, tendo exaurido a potncia das estrelas
da galxia, poderia, de algum modo, encontrar
esta energia para fazer a transio para o tipo IV.
CLASSIFICAO DA INFORMAO
possvel aperfeioar a classificao das
civilizaes com base nas novas tecnologias.
Kardashev publicou a classificao original na

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dcada de 1960, antes da exploso da miniaturizao dos computadores, dos avanos da nanotecnologia e do conhecimento dos problemas da
degradao ambiental. luz destes desenvolvimentos, uma civilizao avanada podia progredir de uma maneira ligeiramente diferente tirando todo o partido da revoluo da informao a
que assistimos hoje.
Quando uma civilizao avanada se desenvolve exponencialmente, a produo abundante
de perdas de calor poder elevar perigosamente a
temperatura da atmosfera do planeta e criar problemas climticos. Colnias de bactrias crescem
exponencialmente em cultura at esgotarem a reserva de alimento e submergirem no seu prprio
lixo. De modo semelhante, como as viagens no
espao continuaro a ser proibitivamente caras
durante sculos, e a adaptao de planetas vizinhos, se tal for possvel, ser um desafio econmico e cientfico muito grande, uma civilizao
do tipo I em evoluo podia sufocar nas suas prprias perdas de calor, ou podia transformar em

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miniatura a sua produo de informao e


aperfeio-la.
Para ver a eficincia dessa miniaturizao,
considere o crebro humano, que contm cerca
de 100 mil milhes de neurnios (tantos quantas
as galxias do Universo visvel), mas que quase
no produz calor. Por direito, se um engenheiro
de computadores quisesse hoje conceber um
computador electrnico capaz de calcular milhares de bilies de bytes por segundo, como o
crebro pode fazer aparentemente sem esforo,
teria provavelmente vrios blocos cbicos e seria
necessrio um reservatrio de gua para o arrefecer. Mas o nosso crebro pode conceber os
pensamentos mais sublimes sem precisar de dispender grande esforo.
O crebro pode faz-lo devido sua arquitectura molecular e celular. Antes de mais, no um
computador (no sentido de ser uma mquina de
Turing padro, com uma fita de input, uma fita
de out-put e um processador central). O crebro
no tem sistema operativo, nem Windows, nem

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CPU, nem chip de Pentium, que geralmente associamos aos computadores. Em vez disso, uma
rede neuronal altamente eficiente, uma mquina
com capacidade de aprendizagem, onde os
padres de memria e de inteligncia esto distribudos em vez de estarem concentrados numa
unidade central de processamento. O crebro no
computa muito rapidamente, porque as
mensagens elctricas enviadas pelos neurnios
so de natureza qumica. Mas a sua lentido
compensada pelo facto de poder executar processamento paralelo e poder aprender novas tarefas
a velocidades muito grandes.
Para optimizar a eficincia dos computadores
electrnicos, os cientistas esto a tentar usar ideias novas, muitas delas provenientes da natureza,
para criar a prxima gerao de computadores
muito pequenos. Os cientistas, em Princeton, j
conseguiram fazer clculos em molculas de
ADN (tratando o ADN como uma parte de uma
fita de computador que no se baseia em zeros e
uns binrios, mas nos quatro cidos nucleicos A,

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T, C, G); este computador de ADN resolveu o


problema do caixeiro-viajante que tem de viajar
por vrias cidades (ou seja, calcular o caminho
mais curto que passa por todas essas cidades). De
modo similar, foram criados em laboratrio
transstores moleculares e j foram construdos os
primeiros computadores qunticos.
Graas aos avanos da nanotecnologia, possvel que uma civilizao avanada encontre
maneiras muito mais eficientes de se desenvolver
em vez de permitir perdas de calor em quantidades enormes que ameacem a sua existncia.
TIPOS A A Z
Sagan introduziu ainda uma outra maneira de
classificar civilizaes avanadas de acordo com
o seu contedo de informao, que seria essencial
para qualquer civilizao que encare a hiptese
de abandonar o Universo. Uma civilizao do
tipo A, por exemplo, processa 1016 bits de informao, o que corresponderia a uma civilizao
primitiva sem uma linguagem escrita, mas com

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uma linguagem falada. Para compreendermos


que quantidade de informao est contida numa
civilizao do tipo A, Sagan usou o exemplo do
jogo de vinte questes; neste jogo, solicita-se a
identificao de um objecto misterioso fazendo
apenas vinte perguntas que podem ser respondidas com sim ou no. Uma estratgia consiste em
fazer perguntas que dividem o mundo em duas
grandes partes, tais como um ser vivo? Depois de fazer vinte perguntas destas, dividimos o
mundo em 220 partes ou 106 partes, que o contedo total de informao de uma civilizao de
tipo A.
Uma vez descoberta uma linguagem escrita, o
contedo de informao total explode rapidamente. O fsico Phillip Morrison, do MIT, estima
que a herana escrita total da Grcia Antiga que
chegou at ns cerca de 109 bits, ou uma civilizao de tipo C, de acordo com a classificao
de Sagan.
Sagan estimou o contedo de informao do
presente. Calculando o nmero de livros contidos

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em todas as bibliotecas do mundo (medido em


dezenas de milhes) e o nmero de pginas de
cada livro, chegou a 1013 bits de informao. Se
incluirmos fotografias, este nmero pode subir
para 1015 bits, o que corresponderia a uma civilizao do tipo H. Em virtude do nosso baixo output de energia e de informao, podemos ser
classificados como uma civilizao do tipo 0,7 H.
Segundo Sagan, o nosso primeiro contacto
com uma civilizao extraterrestre envolver
uma civilizao pelo menos do tipo 1,5 J ou 1,8
K porque j dominaram a dinmica das viagens
interestelares. No mnimo, essa civilizao seria
vrias centenas a vrios milnios mais avanada
do que a nossa. De modo semelhante, uma civilizao galctica do tipo III pode ser tipificada
pelo contedo de informao de cada planeta a
multiplicar pelo nmero de planetas da galxia
capazes de albergarem vida. Sagan calculou que
essa civilizao do tipo III seria do tipo Q. Uma
civilizao avanada que pudesse recolher o contedo de informao de um bilio de galxias,

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representando uma grande parte do Universo


visvel, qualificaria a civilizao como de tipo Z,
estimou ele.
Este no um exerccio acadmico trivial.
Qualquer civilizao que queira abandonar o
Universo ter necessariamente de calcular as condies do outro lado. As equaes de Einstein
so notoriamente dificeis porque, para calcular a
curvatura do espao em qualquer ponto, precisamos de conhecer a localizao de todos os objectos do Universo, pois todos eles contribuem
para a curvatura do espao. Tambm temos de
conhecer as correces qunticas do buraco
negro, que, presentemente, no podemos calcular. Uma vez que tudo isto muito dificil para os
nossos computadores, os fsicos hoje costumam
aproximar-se de um buraco negro estudando um
Universo dominado por uma nica estrela que
tenha sofrido o colapso. Para chegar a uma compreenso mais realista da dinmica no interior do
horizonte de eventos de um buraco negro ou
perto da boca de um buraco de verme, temos

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necessariamente de conhecer a localizao e o


contedo de energia de todas as estrelas vizinhas
e calcular as flutuaes qunticas. Mais uma vez,
isto proibitivamente dificil. muito dificil resolver as equaes de uma nica estrela num
Universo vazio, quanto mais dos milhares de milhes de galxias que flutuam num Universo
inflacionado.
por isso que qualquer civilizao que tente
fazer a viagem atravs de um buraco de verme
tem de dispor de poder computacional muito superior ao que est ao alcance de uma civilizao
do tipo 0,7 H, como a nossa. Talvez a civilizao
com contedo mnimo de energia e de informao que encare seriamente a possibilidade de
fazer o salto seja do tipo III .
Tambm concebvel que a inteligncia
possa ultrapassar as fronteiras da classificao de
Kardashev. Como Sir Martin Rees diz: muito
provvel que, mesmo que a vida exista agora
apenas aqui na Terra, acabar por se espalhar atravs da Galxia e para alm dela. Assim, os

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vestgios de vida podem no permanecer para


sempre um aspecto sem importncia do
Universo, embora agora ainda o seja. De facto,
penso que esta uma perspectiva bastante atraente e penso que seria salutar, se fosse vastamente partilhada.8 Mas adverte-nos: Se morrermos, estaremos a destruir as potencialidades
csmicas genunas. Assim, mesmo que se acredite que a vida , presentemente, exclusiva da
Terra, tal no significa que ela venha a ser para
sempre uma pea trivial do Universo.9
Como poderia uma civilizao avanada
abandonar o seu Universo moribundo? Teria de
ultrapassar uma poro de grandes obstculos.
PASSO UM: CRIAR E TESTAR UMA
TEORIA DE TUDO
O primeiro obstculo para uma civilizao
que queira abandonar o Universo seria completar
uma teoria de tudo. Independentemente de ser ou
no uma teoria de cordas, temos de encontrar
uma maneira de calcular correces qunticas

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fiveis das equaes de Einstein; caso contrrio,


nenhuma das nossas teorias ser til. Felizmente,
como a teoria M est a avanar rapidamente, e algumas das mentes mais brilhantes do planeta esto a trabalhar nesta questo, saberemos muito
rapidamente, dentro de poucas dcadas ou talvez
menos, se verdadeiramente a teoria de tudo ou
a teoria de nada.
Uma vez encontrada uma teoria de tudo ou
uma teoria de gravidade quntica, temos de verificar as consequncias dessa teoria usando tecnologia avanada. Existem vrias possibilidades,
entre as quais a construo de grandes esmagadores de tomos, para criar superpartculas
ou enormes detectores de ondas de gravidade localizados no espao ou em diferentes luas do sistema solar. (As luas so muito estveis durante
longos perodos de tempo, livres de eroso e de
perturbaes atmosfricas, pelo que um sistema
planetrio de detectores de ondas de gravidade
pode sondar os pormenores do big bang, resolvendo quaisquer questes que possamos

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colocar acerca da gravidade quntica e da criao


de um novo Universo).
Logo que seja encontrada uma teoria da
gravidade quntica e grandes esmagadores de
tomos e detectores de ondas de gravidade confirmem a sua correco, ento poderemos
comear a responder a algumas questes essenciais referentes s equaes de Einstein e aos buracos de verme.
1. Os buracos de verme so estveis?
Ao passar atravs de um buraco
negro de Kerr em rotao, o problema
que a nossa prpria presena perturba o
buraco negro, que pode colapsar antes de
passarmos pela ponte de Einstein-Rosen.
Este clculo de estabilidade tem de ser
refeito luz de correces qunticas, que
podem alterar completamente os clculos.
2. Existem divergncias?
Se passarmos atravs de um buraco
de verme que liga duas pocas de tempo,
ento a emisso de radiao que circunda

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a entrada do buraco de verme pode


tomar-se infinita, o que seria desastroso.
(Isto acontece porque a radiao pode
passar atravs do buraco de verme, retroceder no tempo e voltar muitos anos depois para entrar no buraco de verme pela
segunda vez. Este processo pode ser repetido um nmero infinito de vezes, levando a uma emisso infinita de radiao. Contudo, este problema pode ser
resolvido, se a teoria de muitos mundos
for vlida e permitir que o Universo se divida sempre que a radiao passa atravs
do buraco de verme e se no houver emisso infinita de radiao. Precisamos de
uma teoria de tudo para resolver esta delicada questo.)
3. Poderemos encontrar grandes
quantidades de energia negativa?
J se sabe que a energia negativa, um
ingrediente chave que pode abrir e estabilizar os buracos de verme, existe, mas

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apenas em pequenas quantidades.


Poderemos encontr-la em quantidades
suficientes para abrir e estabilizar um
buraco de verme?
Admitindo que podemos encontrar as
respostas para estas questes, ento uma
civilizao avanada pode comear a
pensar seriamente numa forma de abandonar o Universo ou enfrentar uma extino inevitvel. Existem algumas
alternativas.
PASSO DOIS: ENCONTRAR BURACOS
DE VERME E BURACOS BRANCOS QUE
OCORREM NATURALMENTE
Buracos de verme, portais dimensionais e
cordas csmicas podem existir naturalmente no
espao exterior. No instante do big bang, quando
uma enorme quantidade de energia foi libertada
para o Universo, os buracos de verme e as cordas
csmicas podem ter-se formado naturalmente. A
inflao do Universo primitivo podia ter expandido estes buracos de verme a ponto de atingirem

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um tamanho macroscpico. Alm disso, possvel que a matria extica ou a matria negativa
existam naturalmente no espao exterior, o que
facilitaria muito os esforos para abandonar um
Universo moribundo. Contudo, nada nos garante
que esses objectos existam na natureza. Nunca
ningum viu nenhum objecto desses e muito arriscado apostar o destino de toda a vida inteligente nesta hiptese.
Seguidamente, h a possibilidade de encontrarmos buracos brancos observando com cuidado os cus. Um buraco branco uma soluo
das equaes de Einstein na qual o tempo invertido, pelo que os objectos so ejectados de um
buraco branco da mesma maneira que so sugados para o interior de um buraco negro. Um
buraco branco podia ser encontrado na outra extremidade de um buraco negro, pelo que a
matria que entra num buraco negro acaba por
sair do buraco branco. At agora, nenhuma investigao astronmica encontrou provas da existncia de buracos brancos, mas a sua existncia

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pode ser comprovada com a prxima gerao de


detectores em rbita.
PASSO TRS: ENVIAR SONDAS
ATRAVS DE UM BURACO NEGRO
H vantagens evidentes em usar esses buracos negros como buracos de verme. Os buracos
negros, como temos vindo a descobrir, abundam
no Universo; se for possvel resolver os numerosos problemas tcnicos, os buracos de verme
tero de ser seriamente encarados por qualquer
civilizao avanada como uma forma de escapar
do nosso Universo. Alm disso, a passagem atravs de um buraco negro, no est sujeita limitao de no podermos retroceder no tempo para
um tempo anterior criao da mquina do
tempo. O buraco de verme no centro do anel de
Kerr pode conectar o nosso Universo com outros
completamente diferentes ou com diferentes pontos do mesmo Universo. A nica maneira de o
saber seria atravs de experincias com sondas e
atravs da utilizao de um supercomputador
para calcular a distribuio de massas nos

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universos e calcular as correces qunticas das


equaes de Einstein atravs do buraco de verme.
Actualmente, a maior parte dos fsicos acredita que uma viagem atravs de um buraco negro
seria fatal. Contudo, a nossa compreenso da
fsica dos buracos negros ainda est na sua infncia e esta hiptese nunca foi testada. Suponha,
apenas a ttulo hipottico, que possvel efectuar
uma viagem atravs de um buraco negro, em particular de um buraco negro de Kerr em rotao.
Ento, qualquer civilizao avanada se empenharia em sondar o interior dos buracos negros.
Uma vez que uma viagem atravs de um
buraco negro seria uma viagem sem retomo, e em
virtude dos enormes perigos nas proximidades de
um buraco negro, uma civilizao avanada
provavelmente tentaria localizar um buraco negro
estelar vizinho e enviar primeiro uma sonda atravs dele. A sonda poderia enviar informao
valiosa at ao momento em que atravessasse o
horizonte de eventos e se perdesse todo o contacto. ( provvel que uma viagem para alm do

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horizonte de eventos seja completamente letal,


devido ao campo de intensa radiao que o
rodeia. Os raios de luz que cassem num buraco
negro sofreriam um desvio para o azul e, assim,
ganhariam energia medida que se aproximassem do centro). Qualquer sonda que se aproximasse do horizonte de eventos teria de ser muito
bem protegida contra esta intensa barreira de radiao. Alm do mais, isto talvez desestabilizasse
o prprio buraco negro, pelo que o horizonte de
eventos se transformaria numa singularidade,
fechando o buraco de verme. A sonda determinaria com preciso a quantidade de radiao existente perto do horizonte de eventos e verificaria se
o buraco de verme podia permanecer estvel,
apesar de todo este fluxo de energia.
Os dados provenientes da sonda antes de ela
entrar no horizonte de eventos teriam de ser enviados por rdio para naves espaciais vizinhas, mas
a reside outro problema. Para um observador
situado numa dessas naves, a sonda pareceria estar a desacelerar no tempo medida que se

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aproximasse do horizonte de eventos. Ao entrar


no horizonte de eventos, a sonda, de facto, pareceria ter paralisado no tempo. Para evitar este
problema, as sondas teriam de enviar por rdio os
seus dados a uma certa distncia do horizonte de
eventos ou os sinais de rdio sofreriam um desvio
para o vermelho to grande que os dados seriam
irreconhecveis.
PASSO QUATRO: CONSTRUIR UM
BURACO NEGRO EM MOVIMENTO
LENTO
Logo que as caractersticas nas proximidades
do horizonte de eventos dos buracos negros estejam cuidadosamente exploradas por sondas, o
passo seguinte poderia ser criar um buraco negro
em movimento lento, para fins experimentais.
Uma civilizao do tipo III podia tentar reproduzir os resultados sugeridos no artigo de Einstein - que os buracos negros nunca se podem
formar a partir de massas rodopiantes de poeira e
de partculas. Einstein tentou mostrar que uma
massa de partculas em rotao no atingiria o

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raio de Schwarzschild por si prpria (e, consequentemente, os buracos negros eram


impossveis).
Massas rodopiantes, por si prprias, talvez
no dessem origem a um buraco negro. Mas isto
deixa em aberto a possibilidade de se injectar, artificial e lentamente nova energia e matria no
sistema giratrio, obrigando as massas a passarem gradualmente pelo raio de Schwarzschild.
Deste modo, uma civilizao podia manipular a
formao de um buraco negro de uma maneira
controlada.
Por exemplo, podemos imaginar que uma
civilizao do tipo III capturava estrelas de neutres, que so quase do tamanho de Manhattan,
mas pesam mais do que o nosso Sol, e formava
um conjunto giratrio destas estrelas mortas. A
gravidade acabaria por aproximar estas estrelas
umas das outras, embora nunca atingissem o raio
de Schwarzschild, como Einstein mostrou. Neste
momento, os cientistas desta civilizao
avanada podiam acrescentar cuidadosamente

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estrelas de neutres mistura. Isto podia ser o


bastante para quebrar o equilbrio, fazendo com
que esta massa rodopiante de matria de neutres
colapsasse no interior do raio de Schwarzschild.
Consequentemente, o conjunto de estrelas
colapsaria num anel rodopiante, o buraco negro
de Kerr. Controlando a velocidade e os raios das
vrias estrelas de neutres, essa civilizao faria
com que o buraco negro de Kerr abrisse to
lentamente quanto quisesse.
Uma civilizao avanada tambm poderia
tentar juntar pequenas estrelas de neutres numa
s massa estacionria, at atingir o tamanho de 3
massas solares, que aproximadamente o limite
de Chandrasekhar para as estrelas de neutres.
Para alm deste limite, a estrela implodiria num
buraco negro, em virtude da sua prpria gravidade. (Uma civilizao avanada teria de ter cuidado para que a criao de um buraco negro no
causasse uma exploso semelhante a uma supernova. A contraco para o buraco negro teria de
ser feita de forma muito gradual e precisa).

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Claro que para quem passasse atravs de um


horizonte de eventos esta seria uma viagem sem
retorno. Mas uma civilizao avanada que enfrentasse a certeza da extino, poderia no ter
outra alternativa seno uma viagem sem retorno.
Alm disso, quando se atravessa o horizonte de
eventos, h o problema da radiao. A energia
dos feixes de luz que nos seguem atravs do horizonte de eventos aumenta com o aumento da sua
frequncia. Isto provavelmente causaria uma
chuva de radiao que seria mortal para um astronauta que passasse atravs do horizonte de eventos. Qualquer civilizao avanada teria de calcular a quantidade precisa de radiao e proteger-se
de modo a evitar ser frita.
Finalmente, h o problema da estabilidade: o
buraco de verme no centro do anel de Kerr ser
suficientemente estvel para se poder passar atravs dele? A matemtica desta questo no
totalmente clara, uma vez que temos de usar uma
teoria quntica da gravidade para fazer um clculo adequado. Pode acontecer que o anel de

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Kerr seja estvel em certas condies muito restritas, quando a matria passa atravs do buraco
de verme. Esta questo teria de ser cuidadosamente resolvida atravs da matemtica da
gravidade quntica e de experincias sobre o
prprio buraco negro.
Em resumo, a passagem atravs de um buraco
negro ser, indubitavelmente, uma viagem muito
difcil e perigosa. Teoricamente, no poder ser
concretizada antes de ser levada a cabo experimentao extensiva e de ser efectuado o clculo
adequado de todas as correces qunticas.
PASSO CINCO: CRIAR UM UNIVERSO
BEB
At agora, admitimos que pode ser possvel
passar atravs de um buraco negro. Admitamos
agora o contrrio, que os buracos negros so demasiado instveis e demasiado cheios de radiao
letal. Podamos talvez experimentar um caminho
ainda mais dificil: criar um Universo beb. A
ideia de uma civilizao avanada criar uma
forma de escapar para outro Universo tem

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intrigado fsicos como Alan Guth. Como a teoria


inflacionria est to dependente da criao do
falso vcuo, Guth interrogou-se sobre se alguma
civilizao avanada podia criar artificialmente
um falso vcuo e criar um Universo beb em
laboratrio.
Em primeiro lugar, a ideia de criar um
Universo parece absurda. Afinal de contas, como
Guth salienta, para criar o nosso Universo so necessrios 1089 fotes, 1089 electres, 1089
positres, 1089 neutrinos, 1089 antineutrinos e
1089 neutres. Embora esta tarefa parea desanimadora, Guth lembra que, embora o contedo de
matria-energia de um Universo seja muito
grande, equilibrado pela energia negativa derivada da gravitao. A matria-energia lquida
total pode ser to pequena como 30 gramas. Guth
adverte: Significa isto que as leis da fisica nos
permitem criar livremente um novo Universo?
Infelizmente, se tentssemos pr em prtica esta
receita, depararamos imediatamente com um obstculo inesperado e incmodo: como uma esfera

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-26

de falso vcuo com 10 cm de dimetro tem


uma massa de 30 gramas, a sua densidade
fenomenal - 1080 g/cm3 !... Se a massa de todo o
Universo observado fosse comprimida at densidade do falso vcuo, caberia num volume mais
pequeno do que um tomo!10 O falso vcuo seria a pequena regiodo espao-tempo onde surge
uma instabilidade e se verifica uma fenda. Talvez
fossem necessrias apenas poucas gramas de
matria dentro do falso vcuo para criar um
Universo beb, mas esta pequena quantidade de
matria tem de ser comprimida para atingir uma
distncia astronomicamente pequena.
Talvez haja uma outra maneira de criar um
Universo beb. Pode aquecer-se uma pequena regio do espao a 1029 K e depois arrefec-la
rapidamente. Conjectura-se que, a esta temperatura, o espao-tempo se toma instvel;
comeariam a formar-se pequenos universos
bolha e podia ser criado um falso vcuo. Estes
pequenos universos beb que esto continuamente a formar-se, mas que tm uma vida curta,

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podem transformar-se em universos reais a essa


temperatura. Tal fenmeno j familiar com
campos elctricos comuns. (Por exemplo, se criarmos um campo elctrico suficientemente
grande, os pares virtuais electropositro que entram e saem constantemente do vcuo podem
subitamente tomar-se reais, permitindo que estas
partculas ganhem existncia. Assim, a energia
concentrada no espao vazio pode transformar as
partculas virtuais em partculas reais. De modo
semelhante, se aplicarmos energia suficiente num
simples ponto, teoricamente universos beb virtuais podem ganhar existncia aparecendo do
nada).
Pressupondo que se podem atingir densidades
ou temperaturas to incrveis, a formao de um
Universo beb pode assemelhar-se ao que se
segue. No nosso Universo, podemos usar feixes
de laser e feixes de partculas poderosos para
comprimir e aquecer uma pequena quantidade de
matria at atingir energias e temperaturas
fantsticas. Nunca veremos o Universo beb no

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seu incio, quando ele comea a formar-se, visto


que ele se expande do outro lado da singularidade e no no nosso Universo. Este Universo beb
alternativo pode eventualmente sofrer inflao no
hiperespao atravs da sua prpria fora da antigravidade e fazer germinar o nosso Universo.
Por conseguinte, nunca veremos que um novo
Universo se est a formar do outro lado da singularidade. Mas um buraco de verme ligar-nos-ia,
como um cordo umbilical, ao Universo beb.
, contudo, um pouco perigoso criar um
Universo num forno. O cordo umbilical que liga
o nosso Universo ao Universo beb acabar por
se evaporar e criar radiao de Hawking equivalente a uma exploso nuclear de 500 quilotoneladas, cerca de vinte e cinco vezes a energia da
bomba de Hiroshima. Assim, haveria um preo a
pagar para criarmos um novo Universo num
forno.
Um ltimo problema relacionado com esta
possibilidade de criar um falso vcuo que seria
fcil que o novo Universo colapsasse

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simplesmente num buraco negro que, lembramos,


admitimos que era letal. A explicao deste facto
reside no teorema de Penrose, que diz que, num
vasto leque de cenrios, qualquer concentrao
de massa suficientemente grande colapsar inevitavelmente num buraco negro. Uma vez que as
equaes de Einstein so invariantes para inverses do tempo, isto , podem avanar ou recuar
no tempo, tal significa que qualquer matria que
saia do nosso Universo beb pode retroceder no
tempo, originando um buraco negro. Assim,
temos de ter muito cuidado ao construir o
Universo beb para evitar o teorema de Penrose.
O teorema de Penrose assenta no pressuposto
de que a matria que cai tem energia positiva
(como o mundo familiar que nos rodeia). Contudo, o teorema deixa de ser vlido, se a energia
ou a matria forem negativas. Assim, mesmo
para o cenrio inflacionrio, precisamos de obter
energia negativa para criar um Universo beb, tal
como aconteceria com o buraco de verme
transponvel.

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PASSO SEIS: CRIAR ENORMES


ESMAGADORES DE TOMOS
Como podemos construir uma mquina capaz
de sair do nosso Universo, dado o acesso ilimitado alta tecnologia? At que ponto podemos
aproveitar a potncia da energia de Planck?
Quando uma civilizao atinge o estado de tipo
III, por definio, j tem o poder de manipular a
energia de Planck. Os cientistas seriam capazes
de lidar com buracos de verme e reunir energia
suficiente para abrir buracos no espao e no
tempo.
Uma civilizao avanada pode fazer isto de
vrias maneiras. Como j mencionei, o nosso
Universo pode ser uma membrana com um
Universo paralelo apenas a um milmetro de distncia do nosso Universo, flutuando no
hiperespao. Se assim for, o Large Hadron Collider pode detect-lo nos prximos anos. No momento em que avanarmos para uma civilizao
do tipo 1, poderemos dispor da tecnologia necessria para explorar a natureza deste Universo

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vizinho. Assim, a ideia de estabelecer contacto


com um Universo paralelo pode no ser muito
artificial.
Mas admitamos a pior das hipteses: a de que
a energia a que os efeitos gravitacionais qunticos surgem a energia de Planck, que mil
bilies de vezes maior do que a energia do LHC.
Para explorar a energia de Planck, uma civilizao do tipo III teria de criar um esmagador de
tomos de propores estelares. Nos esmagadores de tomos ou aceleradores de partculas, as partculas subatmicas descem num tubo
estreito. Quando a energia injectada no tubo, as
partculas so aceleradas a altas energias. Se
usarmos manes enormes para inclinar a trajectria das partculas num largo crculo, ento as
partculas podem ser aceleradas a bilies de
electres-volt de energia. Quanto maior for o raio
do crculo, maior ser a energia do feixe. O LHC
tem um dimetro de 27 km, que o limite mximo de energia de que uma civilizao do tipo 0,7
pode dispor.

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Mas uma civilizao do tipo III tem a possibilidade de construir um esmagador de tomos do
tamanho do sistema solar, ou at mesmo de um
sistema estelar. provvel que uma civilizao
avanada possa disparar um feixe de partculas
subatmicas para o espao exterior e aceler-las
energia de Planck. Como j disse, com a nova
gerao de aceleradores de partculas de laser,
dentro de poucas dcadas, os fsicos podem conseguir criar um acelerador tabletop capaz de gerar 200 GeV (200 mil milhes de electres-volt)
distncia de um metro. Empilhando estes aceleradores tabletop, possvel que se atinjam energias em que o espao-tempo se toma instvel.
Se admitirmos que os futuros aceleradores
podem disparar partculas apenas a 200 GeV por
metro, que uma hiptese prudente, precisaramos de um acelerador de partculas de 10
anos-luz de comprimento para atingir a energia
de Planck. Embora isto seja proibitivamente
grande para qualquer civilizao do tipo I ou do
tipo II, est dentro das capacidades de uma

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civilizao do tipo III. Para construir um esmagador de tomos to gigantesco, uma civilizao do tipo III podia inclinar a trajectria do
feixe num crculo, guardando assim espao considervel ou podia deixar a trajectria estendida
numa linha que se prolonga para alm da estrela
mais prxima.
Era possvel, por exemplo, construir um esmagador de tomos que disparasse partculas
subatmicas ao longo de uma trajectria circular
dentro da cintura de asterides. No seria necessrio construir uma dispendiosa pea circular
de tubo, porque o vcuo do espao exterior
melhor que qualquer vcuo que possamos criar
na Terra. Mas seria preciso construir manes
enormes, colocados a intervalos regulares, em luas e asterides distantes, no sistema solar ou em
vrios sistemas estelares, que inclinariam periodicamente o feixe.
Quando o feixe chegasse perto de uma lua ou
de um asteride, manes enormes situados na lua
empurr-lo-iam, alterando muito ligeiramente a

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sua direco. (As estaes lunares ou de asterides tambm teriam de voltar a focar o feixe a
intervalos regulares, porque o feixe divergiria
gradualmente medida que a distncia percorrida
aumentasse.) Quando o feixe tivesse percorrido
vrias luas, tomaria gradualmente a forma de um
arco. Finalmente, acabaria por tomar a forma
prxima de um crculo. Tambm podamos imaginar dois feixes, um viajando no sentido dos
ponteiros do relgio em tomo do sistema solar e
o outro em sentido contrrio ao dos ponteiros do
relgio. Quando os dois feixes colidissem, a energia libertada pela coliso matria/antimatria
criaria energias prximas da energia de Planck.
(Podemos calcular que os campos magnticos necessrios para inclinar um feixe to poderoso excedem em muito a tecnologia actual. Contudo,
podemos conceber que uma civilizao avanada
possa usar explosivos para enviar uma onda poderosa de energia atravs de espirais para criar
um enorme impulso magntico. Esta gigantesca
libertao de energia magntica apenas podia

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ocorrer uma vez, porque, provavelmente, destruiria as espirais, pelo que os manes teriam de ser
rapidamente substitudos, antes de o feixe de
partculas voltar para o prximo passo.)
Alm dos terrveis problemas de engenharia
colocados pela criao de tal esmagador de tomos, resta ainda a delicada questo de saber se a
energia de um feixe de partculas tem um limite.
Qualquer feixe de partculas energticas acabaria
por colidir com os fotes que constituem o fundo
de radiao de 2,7 K perdendo energia. Em teoria, o feixe podia, de facto, perder tanta energia
que haveria um limite ltimo para a energia que
possvel atingir no espao exterior. Este resultado
ainda no foi experimentalmente testado. (De
facto, h indcios de que os impactos de raios
csmicos de energia excederam esta energia
mxima, o que lana dvidas sobre os clculos
no seu todo.) Contudo, se assim for, ser preciso
efectuar no aparato uma modificao mais dispendiosa. Primeiro, podamos encerrar todo o
feixe num tubo de vcuo com proteco para

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conservar a radiao de fundo de 2,7K. Ou, se a


experincia for feita num futuro longnquo,
possvel que a radiao do fundo seja suficientemente pequena para deixar de ter importncia.
PASSO SETE: CRIAR MECANISMOS
DE IMPLOSO
Tambm podamos imaginar um segundo dispositivo, baseado em feixes de laser e num
mecanismo de imploso. Na natureza, so atingidas temperaturas e presses enormes pelo mtodo
de imploso, o que tambm se verifica quando
uma estrela que morre sofre o colapso subitamente devido fora da gravidade. Isto possvel, porque a gravidade apenas atractiva e no
repulsiva, pelo que o colapso ocorre uniformemente e, assim, a estrela comprimida uniformemente atingindo densidades incrveis.
Este mtodo de imploso muito dificil de
recriar no planeta Terra. As bombas de hidrognio, por exemplo, tm de ser concebidas como
um relgio suo, de modo a que o deutereto de
ltio, o ingrediente activo de uma bomba de

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hidrognio, seja comprimido a dezenas de milhes de graus para atingir os critrios de Lawson
a que o processo de fuso obedece. (Isto faz-se
detonando uma bomba atmica perto do
deutereto de ltio e, focando a radiao de raios X
uniforme na superficie de um pedao de deuteto
de ltio.) Este processo, contudo, apenas pode
libertar energia de forma explosiva e no de uma
maneira controlada.
Na Terra, as tentativas para usar o magnetismo para comprimir gs rico em hidrognio falharam, sobretudo porque o magnetismo no
comprime o gs de uma maneira uniforme. Como
nunca vimos um monoplo na natureza, os campos magnticos so bipolares, como o campo
magntico da Terra. Portanto, so horrivelmente
no uniformes. Us-los para comprimir gs
como tentar comprimir um balo. Sempre que
comprimimos uma extremidade, a outra extremidade do balo incha.
Outra maneira de controlar a fuso pode consistir em usar uma bateria de feixes de laser,

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disposta ao longo da superficie de uma esfera,


pelo que os feixes so disparados radialmente
para uma pequena bola de deutereto de ltio, no
centro. Por exemplo, no Livermore National Laboratory, h um poderoso dispositivo de laser de
fuso usado para simular armas nucleares. Dispara uma srie de feixes de laser horizontalmente
para um tnel. Ento, os espelhos situados na extremidade do tnel reflectem cuidadosamente
cada feixe, pelo que os feixes se dirigem radialmente para uma pequena bola. A superficie da
bola imediatamente vaporizada, o que faz com
que a bola impluda originando temperaturas elevadas. Deste modo, a fuso tem, na realidade,
sido vista dentro da bola (embora a mquina consuma mais energia do que a que cria, no sendo,
por isso comercialmente vivel).
De modo anlogo, podemos conceber que
uma civilizao do tipo III construa grandes bancos de feixes de laser em asterides e luas de
vrios sistemas estelares. Esta bateria de lasers
dispararia imediatamente, libertando uma srie de

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feixes poderosos que convergem num nico


ponto, criando temperaturas em que o tempo e o
espao se tomam instveis.
Em princpio, no h limite terico para a
quantidade de energia que possvel colocar num
feixe de laser. No entanto, h problemas prticos
na criao de lasers de potncia muito elevada.
Um dos principais problemas a estabilidade do
material dos lasers, que muitas vezes pode
sobreaquecer e rebentar a altas energias. (Isto
pode evitar-se, se conduzirmos o feixe de lasers
por uma exploso que ocorre apenas uma vez,
como as detonaes nucleares.)
A finalidade de disparar este banco esfrico
de feixes de laser aquecer uma cmara de modo
a que o falso vcuo seja criado no seu interior ou
implodir e comprimir um conjunto de lminas
para criar energia negativa atravs do efeito de
Casimir. Para criar esse dispositivo de energia
negativa, seria necessrio comprimir um conjunto
de lminas esfricas dentro do comprimento de
Planck, que de 10-33 cm. Como a distncia que

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-8

separa os tomos 10 cm e a distncia que separa os protes e os neutres nos ncleos de


10-13 cm, vemos que a compresso destas lminas tem de ser enonne. Como a potncia total em
watts que se pode acumular num feixe de laser
essencialmente ilimitada, o principal problema
consiste em criar um aparelho suficientemente
estvel para sobreviver a esta enorme compresso. (Como o efeito de Casimir cria uma atraco lquida entre as lminas, tambm teremos
de acrescentar cargas s lminas, para impedir
que colapsem). Em princpio, um buraco de
verme desenvolver-se- nas camadas esfricas
que conectam o nosso Universo moribundo com
um Universo muito mais jovem e muito mais
quente.
PASSO OITO: CONSTRUIR UMA
MQUINA WARPDRIVE
Um elemento chave necessrio para reunir os
dispositivos acima descritos a capacidade de
viajar atravs de vastas distncias interestelares.

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Uma maneira possvel de o fazer usar a mquina warpdrive de Alcubierre, que foi proposta
em 1994 pelo fsico Miguel Alcubierre. Uma mquina warpdrive no altera a tipologia do espao
abrindo um buraco e saltando para o hiperespao.
Apenas contrai o espao nossa frente e expande
o espao atrs de ns. Suponha que caminhamos
sobre um tapete para chegar a uma mesa. Em vez
de caminhar no tapete, podemos laar a mesa e
pux-la lentamente para ns, fazendo com que o
tapete se junte nossa frente. Assim, pouco nos
movemos; em vez disso, foi o espao nossa
frente que se comprimiu.
Recorde que o prprio espao se pode expandir mais depressa do que a velocidade da luz
(uma vez que no est a ser transferida nenhuma
informao atravs da expanso do espao do
vazio). De modo semelhante, pode ser possvel
viajar mais depressa do que a velocidade da luz
contraindo o espao com velocidade superior
da luz. De facto, quando viajamos para uma estrela vizinha, quase no precisamos de deixar a

801/973

Terra; bastaria colapsar o espao nossa frente e


expandir o espao atrs de ns. Em vez de viajarmos para Alpha Centauri, a estrela mais prxima,
traramos Alpha Centauri at ns.
Alcubierre mostrou que esta uma soluo
possvel das equaes de Einstein - o que significa que se inscreve nas leis da fsica. Mas h um
preo a pagar. Teramos de empregar grandes
quantidades de energia negativa e positiva para
fazer viajar a nave espacial. (A energia positiva
podia ser usada para comprimir o espao nossa
frente e a energia negativa para aumentar a distncia nossa retaguarda). Para usar o efeito de
Casimir para criar esta energia negativa, as lminas teriam de ser separadas pela distncia de
Planck, 10-33 cm - demasiado pequena para ser
conseguida por meios comuns. Para construir
essa nave espacial, seria necessrio construir uma
grande esfera e colocar l dentro os passageiros.
Nos lados da bolha, colocaramos uma banda de
energia negativa ao longo do equador. Os passageiros dentro da bolha nunca se mexeriam, mas

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o espao em frente da bolha comprimir-se-ia


mais depressa do que a luz, pelo que, quando os
passageiros deixassem a bolha, teriam alcanado
uma estrela vizinha.
Neste original artigo, Alcubierre mencionou
que a sua soluo podia no s levar-nos at s
estrelas, como tambm poderia tornar possveis
as viagens no tempo. Dois anos depois, o fsico
Allen E. Everett mostrou que, se tivssemos duas
destas naves espaciais, as viagens no tempo seriam possveis aplicando warpdrive em sucesso.
Como diz Gott, tisico de Princeton: Assim,
parece que Gene Roddenberry, o criador de Star
Trek, tinha razo ao incluir todos esses episdios
de viagens no tempo!
Mas uma anlise posterior feita pelo tisico
russo Sergei Krasnikov mostrou que a soluo
tinha um defeito tcnico. Mostrou que o interior
da nave espacial no est conectado com o espao exterior da nave, pelo que as mensagens no
podem atravessar a fronteira - isto , uma vez
dentro da nave, no possvel mudar a sua

803/973

trajectria, que tem de ser estabelecida antes de


iniciada a viagem. Isto frustrante. Por outras palavras, no possvel ler uma bssola e estabelecer um percurso que nos conduza estrela
mais prxima, o que no significa que essa nave
espacial terica possa ser uma estrada para as estrelas, um sistema interestelar donde as naves espaciais partem a intervalos regulares. Era possvel, por exemplo, construir esta estrada
comeando por usar foguetes convencionais que
viajam com velocidade inferior da luz para construir estaes a intervalos regulares entre as estrelas. Ento, a nave espacial viajaria entre estas
estaes a uma velocidade superior da luz, de
acordo com um horrio, com partidas e chegadas
fixas.
Gott escreve: Uma futura supercivilizao
talvez possa estabelecer trajectrias warpdrive
entre as estrelas para as naves espaciais atravessarem, tal como pode estabelecer ligaes de
buracos de verme entre as estrelas. Talvez seja
mais fcil criar uma rede de trajectrias de

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warpdrive do que uma trajectria de buracos de


verme, porque os warpdrive exigem apenas uma
alterao do espao existente e no o estabelecimento de novos buracos que conectem regies
distantes..11
Mas precisamente porque essa nave espacial
tem de viajar no Universo existente, no pode ser
usada para escapar do Universo. Apesar disso, a
drive de Alcubierre podia ajudar a construir um
dispositivo que permitisse escapar do Universo.
Essa nave espacial podia ser til, por exemplo,
para criar as cordas csmicas que colidem mencionadas por Gott, que podem levar uma civilizao avanada ao seu prprio passado, quando o
seu Universo era muito mais quente.
PASSO
NOVE:
USAR
ENERGIA
NEGATIVA A PARTIR DE ESTADOS
COMPRIMIDOS
No captulo 5, referi que os feixes de laser
podem criar estados comprimidos que podem
ser usados para gerar matria negativa que, por

805/973

sua vez, permite abrir e estabilizar buracos de


verme. Quando um impulso de laser potente atinge uma matria ptica especial, cria pares de
fotes no seu rasto. Estes fotes aumentam alternadamente e suprimem as flutuaes qunticas
que se encontram no vcuo, gerando pulsos de
energia positiva e negativa. A soma destes dois
pulsos de energia produz sempre uma energia
positiva, pelo que as leis conhecidas da fsica no
so violadas.
Em 1978, o fsico Lawrence Ford, da Universidade de Tufts, investigou trs leis a que essa energia negativa tem de obedecer e, desde ento,
essas leis tm sido motivo de intensa investigao. Em primeiro lugar, Ford descobriu que a
quantidade de energia negativa num pulso est
inversamente relacionada com a sua extenso espacial e temporal - isto , quanto mais forte for o
pulso de energia negativa, mais curta a sua durao. Assim, se libertarmos uma enorme quantidade de energia negativa com um laser para abrir um buraco de verme, ele apenas pode durar

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um perodo de tempo muito curto. Em segundo


lugar, um pulso negativo sempre seguido por
um pulso de energia positiva de magnitude maior
(assim, a soma continua a ser positiva). Em terceiro lugar, quanto maior for o intervalo entre
estes dois pulsos, maior tem de ser o pulso
positivo.
De acordo com estas leis gerais, possvel
quantificar as condies sob as quais um laser ou
as lminas de Casimir podem produzir energia
negativa. Primeiro, possvel tentar separar o
pulso de energia negativa do subsequente pulso
de energia positiva fazendo incidir um feixe de
laser numa caixa e fechando-a imediatamente depois do pulso de energia negativa entrar. Consequentemente, s o pulso de energia negativa
teria entrado na caixa. Em princpio, por este processo podem ser extradas grandes quantidades
de energia negativa, a que se segue um pulso de
energia positiva ainda maior (que mantido na
caixa pelo postigo). O intervalo entre os dois
pulsos pode ser muito longo, dependendo da

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quantidade de energia do pulso positivo. Em teoria, esta parece ser uma maneira ideal de gerar
quantidades ilimitadas de energia negativa atravs de uma mquina do tempo ou de um buraco
de verme.
Infelizmente, h uma armadilha. O acto de
fechar o postigo cria um segundo pulso de energia positiva dentro da caixa. A menos que sejam
tomadas precaues extraordinrias, o pulso de
energia negativa eliminado, o que seria um
evento tecnolgico para uma civilizao
avanada resolver -desintegrar um potente pulso
de energia negativa a partir do pulso subsequente
de energia positiva sem ter um pulso secundrio
que elimine a energia negativa.
Estas trs leis podem ser aplicadas ao efeito
de Casimir. Se produzirmos um buraco de verme
com um metro de tamanho, temos de ter energia
negativa concentrada numa banda que no tem
mais de 10-22 m (um milionsimo do tamanho do
proto). Uma vez mais, s uma civilizao extremamente avanada seria capaz de criar a

808/973

tecnologia necessria para manipular estas distncias ou estes intervalos de tempo incrivelmente pequenos.
PASSO
DEZ:
ESPERAR
POR
TRANSIES QUNTICAS
Como vimos no captulo dez, os seres inteligentes que enfrentam o arrefecimento gradual do
seu Universo podem ter de pensar mais devagar e
hibernar durante longos perodos de tempo. Este
processo de diminuir a velocidade do pensamento
pode prolongar-se durante trilies e trilies de
anos, o tempo suficiente para que ocorram eventos qunticos. Normalmente, podemos menosprezar a criao espontnea de universos bolha e
transies para outros universos qunticos,
porque seriam eventos extremamente raros. No
entanto, na fase 5, os seres inteligentes podem
pensar to lentamente que esses eventos qunticos se podem tomar relativamente comuns. No
seu prprio tempo subjectivo, a velocidade do
seu pensamento pode parecer-lhes perfeitamente
normal, embora a escala do tempo real seja to

809/973

longa que os eventos qunticos se transformam


numa ocorrncia normal.
Se assim for, esses seres apen
as tero de esperar at os buracos de verme
aparecerem e as transies qunticas ocorrerem,
para escapar para outro Universo. (Embora esses
seres possam ver as transies qunticas como
uma coisa comum, o problema que se coloca
que estes eventos qunticos so totalmente imprevisveis; seria dificil fazer a transio para
outro Universo, quando no se sabe exactamente
quando o porto pode abrir e onde ele pode levar.
Estes seres podem ter de agarrar a oportunidade
de escapar do Universo logo que um buraco de
verme abre, antes de terem a oportunidade de analisar completamente as suas propriedades.)
PASSO ONZE: A LTIMA ESPERANA
Suponhamos, por momentos, que todas as experincias futuras com buracos de verme e buracos negros enfrentam um problema aparentemente intransponvel: que os nicos buracos de
verme estveis so de tamanho microscpico ou

810/973

subatmico. Imaginemos tambm que uma


viagem real atravs de um buraco de verme pode
provocar tenses insuportveis no nosso corpo,
mesmo que viajemos numa cpsula protectora.
Quaisquer desafios, como as intensas foras de
mar, os campos de radiao, a queda de
destroos, se revelaro letais. Se for esse o caso,
a vida inteligente no nosso Universo ter apenas
uma opo para o futuro: injectar informao suficiente num Universo novo, para recriar a nossa
civilizao no outro lado do buraco de verme.
Na natureza, quando os organismos vivos enfrentam um meio hostil, por vezes desenvolvem
engenhosos processos de sobrevivncia. Alguns
mamferos hibernam. Alguns peixes e rs tm
substncias qumicas anticongelantes que circulam nos fluidos do seu corpo que lhes permitem
viver congelados. Os fungos evitam a extino
transformandose em esporos. De modo semelhante, os seres humanos podem ter de encontrar
uma maneira de alterar a sua existncia fsica,
para sobreviverem viagem para outro Universo.

811/973

Pensemos no carvalho que dispersa pequenas


sementes em todas as direces. As sementes so
(a) pequenas, resinosas e compactas; (b) conservam todo o contedo de ADN da rvore; (c) so
concebidas para percorrer uma certa distncia a
partir da rvore me; (d) contm alimento suficiente para comear o processo de regenerao
numa terra distante; (e) ganham raiz consumindo
nutrientes e energia do solo, vivendo na nova
terra. De modo anlogo, uma civilizao podia
tentar imitar a natureza e enviar a sua semente
atravs de um buraco de verme, recorrendo a
mais avanada nanotecnologia disponvel daqui a
milhares de milhes de anos, para copiar todas
estas propriedades fundamentais.
Como Stephen Hawking disse: Parece ...
que a teoria quntica permite as viagens no
tempo numa base microscpica.12 Se Hawking
tiver razo, os membros de uma civilizao
avanada podiam decidir alterar o seu fsico, de
modo a sobreviverem rdua jornada retrocedendo no tempo ou escapando para outro

812/973

Universo, fundindo o carbono com o silcio e reduzindo as suas conscincias a pura informao.
Em ltima anlise, os nossos corpos, baseados
em carbono, podem ser demasiado frgeis para
aguentar o sofrimento fsico de uma viagem desta
magnitude. Num futuro distante, talvez possamos
fundir a nossa conscincia com as nossas criaes robticas, recorrendo engenharia
avanada de ADN, nanotecnologia e robtica.
Isto pode parecer bizarro face aos padres actuais, mas uma civilizao a milhares de milhes
ou bilies de anos no futuro podia achar que esta
era a nica maneira de sobreviver.
Podiam precisar fundir os seus crebros e
personalidades directamente em mquinas, o que
poderia ser feito de vrias maneiras. Era possvel
criar um programa de software sofisticado, capaz
de duplicar todos os nossos processos de
pensamento, que tivesse uma personalidade
idntica nossa. Mais ambicioso o programa
defendido por Hans Moravec, da Universidade de
Carnegie Mellon. Alega ele que, no futuro

813/973

distante, poderemos reproduzir, neurnio a


neurnio, a arquitectura do nosso crebro em
transstores de silcio. Cada conexo neuronal do
crebro ser substituda por um transstor correspondente que duplicar a funo dos neurnios
de um rob.13
Como as foras das mars e os campos de radiao sero provavelmente intensos, as civilizaes futuras tero de transportar o mnimo absoluto de combustvel, de proteco e de nutrientes
necessrios para recriar a nossa espcie no outro
lado do buraco de verme. Atravs da nanotecnologia, talvez fosse possvel enviar cadeias microscpicas atravs do buraco de verme dentro de
um dispositivo que no seria maior do que uma
clula.
Se o buraco de verme fosse muito pequeno,
na escala de um tomo, os cientistas teriam de
enviar grandes nanotubos feitos de tomos individuais, codificados com grandes quantidades de
informao suficiente para recriar toda a espcie
no outro lado. Se o buraco de verme tivesse

814/973

apenas o tamanho de uma partcula subatmica,


os cientistas teriam de procurar uma maneira de
enviar ncleos atravs do buraco de verme que
captaria os electres no outro lado e de se reconstruir em tomos e molculas. Se um buraco de
verme fosse ainda mais pequeno do que isso,
talvez se pudessem usar feixes de laser de raios X
ou de raios gama de pequeno comprimento de
onda para enviar cdigos sofisticados atravs do
buraco de verme, com instrues sobre o modo
como reconstruir a civilizao no outro lado.
O objectivo dessa transmisso seria construir
um nanob microscpico do outro lado do
buraco de verme, cuja misso seria encontrar um
meio adequado onde regenerar a nossa civilizao. Como seria construdo numa escala atmica,
no precisaria de grandes foguetes de propulso
ou de grande quantidade de combustvel para encontrar um planeta apropriado. De facto, podia
aproximar-se sem esforo da velocidade da luz,
porque relativamente fcil enviar partculas
subatmicas a velocidades prximas da

815/973

velocidade da luz usando campos elctricos.


Alm disso, no seria necessrio sistema de
suporte de vida ou outras peas grosseiras de
hardware, uma vez que o contedo principal do
nanob apenas a informao necessria para regenerar a raa.
Quando o nanob encontrasse um novo planeta, criaria uma grande fbrica usando a matria
bruta j disponvel no planeta para construir
muitas rplicas de si prprio e fazer um grande
laboratrio de clonagem. As sequncias necessrias de ADN podiam ser produzidas neste
laboratrio e injectadas em clulas para comear
o processo de regenerao de todo o organismo e,
finalmente, de toda a espcie. No laboratrio, estas clulas transformar-se-iam em seres adultos,
cujo crebro conteria a memria e a personalidade do humano original.
Em certo sentido, este processo seria semelhante a injectar o nosso ADN (o contedo total
de informao de uma civilizao de tipo III ou
superior) numa clula ovo, com instrues

816/973

genticas capazes de recriar um embrio no outro


lado. O ovo fertilizado seria compacto, robusto
e mvel, mas conteria toda a informao necessria para recriar uma civilizao do tipo III.
Uma clula humana tpica contm apenas 30 000
genes, dispostos em 3 mil milhes de pares de
base de ADN, mas esta pea concisa de informao suficiente para recriar um ser humano utilizando recursos encontrados fora do esperma (o
alimento fornecido pela me). De modo semelhante, o ovo csmico consistiria na totalidade
de informao necessria para regenerar uma
civilizao avanada; os recursos para o fazer
(matria bruta, solventes, metais, e outros) seriam
encontrados no outro lado. Deste modo, uma
civilizao avanada, como uma civilizao de
tipo III Q, pode utilizar toda a sua formidvel
tecnologia para enviar informao suficiente
(cerca de 1024 bits de informao) atravs de um
buraco de verme para recriar a sua civilizao no
outro lado.

817/973

Devo salientar que todos os passos que mencionei neste processo esto, por enquanto, to
longe das capacidades actuais que tero de ser
entendidos como fico cientfica. Mas, daqui a
milhares de milhes de anos, este pode ser o
nico caminho para a salvao de uma civilizao de tipo III Q que enfrente a extino. Certamente, no h nada nas leis da fsica ou da biologia que evite que isto ocorra. A minha opinio
que a morte definitiva do nosso Universo pode
no significar necessariamente a morte da inteligncia. Evidentemente, se for possvel transferir inteligncia de um Universo para outro, fica
em aberto a possibilidade de uma forma de vida
proveniente de outro Universo, que enfrente o
seu prprio bigfreeze, tentar esconder-se nalgum
lugar distante mais quente e mais hospitaleiro do
nosso Universo.
Por outras palavras, a teoria do campo unificado, em vez de ser uma curiosidade intil, embora elegante, pode, em ltima instncia,

818/973

fornecer o projecto para a sobrevivncia da vida


inteligente no Universo.

CAPTULO DOZE
Para Alm do Multiverso
A
Bblia
ensinanos
como
ir
para o
cu e
no
como
vai o
cu.
Cardeal
Baronius,
citado
por
Galileu
durante o
seu
julgamento

820/973

Porqu
que
h alguma
coisa
em vez
de no
haver
nada?
A inquietao
que
mantm
imparvel
o relgio da
metafsic

o
pensamen
de que
a no
existncia do
mundo
to
possvel

821/973

como
a sua
existncia.
William
James
A
experincia
mais
bela
que
podemos
ter o
mistrio.

a
emoo
fundamental
que
est
na
origem

822/973

da
verdadeira
arte e
da
verdadeira
cincia.
Quem
no o
souber,
e
j
no
puder
admirarse
nem
maravilharse,
est
morto
e os
seus
olhos
no

823/973

podero
ver.
Albert
Einstein

EM 1863, THOMAS H. HUXLEY


ESCREVEU: A questo de todas as questes
da humanidade, o problema que est por trs de
todos os outros, e mais interessante que
qualquer deles, o da determinao do lugar do
homem na Natureza e a sua relao com o Cosmos.1
Huxley tomou-se conhecido como o bulldog
de Darwin, o homem que defendeu ferozmente
a teoria da evoluo numa Inglaterra vitoriana
profundamente conservadora. Para a sociedade
inglesa a humanidade erguia-se orgulhosamente
no centro da criao; o sistema solar estava no
centro do Universo e a humanidade era a obra
magna da criao de Deus. Deus criou-nos Sua
verdadeira imagem e semelhana. Desafiando
abertamente esta ortodoxia religiosa, Huxley teve

824/973

de defender a teoria de Darwin refutando os argumentos da religio estabelecida, contribuindo, assim, para uma compreenso mais cientfica do
nosso papel na rvore da vida. Hoje, reconhecemos que, entre os gigantes da cincia, Newton, Einstein e Darwin desbravaram o terreno que
ajudou a definir o nosso verdadeiro lugar no
cosmos.
Todos eles enfrentaram as implicaes teolgicas e filosficas do trabalho que desenvolveram
para determinar o nosso papel no Universo. Na
concluso dos Principia, Newton declara: O
mais belo sistema do Sol, dos planetas e dos
cometas s podia provir do desgnio e da vontade
de um Ser inteligente e poderoso. Se Newton
descobriu as leis do movimento, ento deve haver
um legislador divino.
Tambm Einstein estava convencido da existncia daquilo a que ele chamava o Pai Eterno, mas que era uma entidade que no interferia
com os problemas do homem. Em vez de glorificar Deus, o seu objectivo era ler a mente de

825/973

Deus. Dizia: Quero saber como Deus criou


este mundo. No estou interessado neste ou
naquele
fenmeno. Quero conhecer
o
pensamento de Deus. O resto so pormenores
Einstein justificaria o seu profundo interesse por
estas questes teolgicas concluindo: A cincia
sem religio coxa. Mas a religio sem cincia
cega.3
Darwin, porm, estava desesperadamente dividido sobre o problema do papel da humanidade
no Universo. Embora lhe seja atribuda a responsabilidade de ter destronado a humanidade
do centro do Universo biolgico, confessou na
sua autobiografia que se preocupava com a extrema dificuldade, ou melhor, com a impossibilidade de conceber este imenso e maravilhoso
Universo, incluindo o homem com a sua capacidade de olhar para o passado remoto e para o futuro longnquo, como resultado do acaso ou da
necessidade cega4 Confiou a um amigo: A
minha teologia um verdadeiro caos.5

826/973

Infelizmente, a determinao do lugar do


homem na Natureza e a sua relao com o Cosmos estava recheada de perigos, especialmente
para aqueles que se atreveram a desafiar o dogma
rgido da ortodoxia dominante. No foi por acaso
que Nicolau Coprnico escreveu o seu livro pioneiro, De Revolutionibus Orbium Coelestium
(Das Revolues das Orbes Celestes) no leito de
morte em 1543, escapando ao mrbido poder da
Inquisio. Tambm foi inevitvel que Galileu,
que durante tanto tempo foi protegido pelos seus
poderosos patronos da famlia Medici, acabasse
por incorrer na ira do Vaticano por popularizar
um instrumento que revelou um Universo que
contradizia to abertamente a doutrina da Igreja:
o telescpio.
Misturar cincia, religio e filosofia , de
facto, to arriscado que o grande filsofo Giordano Bruno foi queimado na fogueira, em 1600,
nas ruas de Roma, porque se negou a renegar a
sua crena de que havia um nmero infinito de
planetas nos cus, que albergavam um nmero

827/973

infinito de seres vivos. Escreveu: Assim, engrandecida a excelncia de Deus e manifestada


a grandeza do seu reino; ele glorificado no
num, mas em inmeros sis; no glorificado
numa nica terra, num nico mundo, mas num
milhar de milhares, ou seja, numa infinidade de
mundos.6
O pecado de Galileu e de Bruno no foi o
facto de se terem atrevido a divinizar as leis dos
cus; o seu verdadeiro pecado foi terem destronado a humanidade do lugar nobre que ela ocupava no centro do Universo. Seriam precisos 350
anos, at que em 1992, o Vaticano apresentasse
umas desculpas tardias a Galileu. Ainda no foi
apresentado nenhum pedido de desculpa a Bruno.
PERSPECTIVA HISTRICA
Desde Galileu, uma srie de revolues subverteu a nossa concepo do Universo e o papel
que nele nos cabe. Durante a Idade Mdia, o
Universo era considerado um lugar escuro e proibido. A Terra era um pequeno palco plano, cheio

828/973

de corrupo e de pecado, fechado por uma misteriosa esfera celeste onde pressgios como
cometas aterrorizavam tanto os reis como os
camponeses. E se as nossas preces a Deus e
Igreja fossem insuficientes, teramos de enfrentar
a clera dos crticos, os membros farisaicos da
Inquisio e os seus horrveis instrumentos de
persuaso. Newton e Einstein libertaram-nos da
superstio e do misticismo do passado. Newton
deu-nos leis mecnicas precisas, que guiavam os
corpos celestes, incluindo o nosso. As leis eram,
de facto, to precisas que os seres humanos se tomaram meros papagaios que debitavam os seus
papis. Einstein revolucionou o modo como o
palco da vida era visto. No s reconheceu que
era impossvel definir uma medida uniforme de
tempo e de espao, como tambm concluiu que o
prprio palco era curvo. Para alm de ter sido
substitudo por um lenol elstico estendido, o
palco tambm se expandia.
A revoluo quntica trouxe-nos uma representao ainda mais bizarra do mundo. Por um

829/973

lado, a queda do determinismo significava que as


marionetas podiam cortar as suas cordas e
desempenhar os seus prprios papis. O livre-arbtrio foi restaurado, mas conta de mltiplos
resultados incertos. Isto significava que os
actores podiam estar em dois lugares ao mesmo
tempo e podiam desaparecer e reaparecer.
Tomou-se impossvel dizer ao certo em que
ponto do palco ou em que momento do tempo estavam os actores.
Actualmente, o paradigma sofreu novo desvio
com o conceito de multiverso, que pode tomar
obsoleta a palavra Universo. No multiverso, h
palcos paralelos, uns por cima dos outros, ligados
por alapes e tneis escondidos. Os palcos, de
facto, do origem a outros palcos, num processo
infindvel de gnese. Em cada palco, emergem
novas leis da fsica. S alguns destes palcos
oferecem condies para a vida e para a
conscincia.
Hoje, somos actores ainda no acto I, no
comeo da explorao das maravilhas csmicas

830/973

deste palco. No acto II, se no destruirmos o


nosso planeta atravs da guerra ou da poluio,
poderemos deixar a Terra e explorar as estrelas e
outros corpos celestes. Mas estamos agora a
comear a tomar conscincia de que ainda falta a
cena final, o acto III,quando a pea termina e todos os actores morrem. No acto III, o palco tomase to frio que a vida se toma impossvel. A nica
salvao possvel abandonar o palco atravs de
um alapo e recomear uma nova pea num
novo palco.
PRINCPIO
COPERNICANO
VS.
PRINCPIO ANTRPICO
claro que, na transio do misticismo da
Idade Mdia para a fsica quntica actual, o nosso
papel, o nosso lugar no Universo, sofreu alteraes drsticas ao longo das vrias revolues
cientficas. O nosso mundo tem-se expandido
exponencialmente, obrigando-nos a alterar o conceito sobre ns prprios. Perante este progresso
histrico, deixo-me por vezes dominar por duas
emoes contraditrias, quando fico pasmado

831/973

perante o nmero aparentemente ilimitado de estrelas no firmamento celeste ou quando contemplo as mirades de formas de vida na Terra. Por
um lado, sinto-me muito pequeno perante a imensido do Universo. Quando contemplava a
imensa extenso vazia do Universo, Blaise Pascal
escreveu: O silncio eterno destes espaos infinitos assustame.7 Por outro lado, no posso
deixar de me sentir hipnotizado perante a esplndida diversidade da vida e a extraordinria complexidade da nossa existncia biolgica.
Hoje, quando queremos averiguar, do ponto
de vista cientfico, o nosso papel no Universo, h,
em certo sentido, dois pontos de vista filosficos
radicalmente opostos representados na comunidade da Fsica: o princpio copernicano e o princpio antrpico.
O primeiro diz que o nosso papel no Universo
no tem nada de especial. (Alguns crticos
chamaram-lhe o papel da mediocridade.) At
agora, todas as descobertas astronmicas parecem confirmar este ponto de vista. Coprnico

832/973

tirou a Terra do centro do Universo, Hubble deslocou toda a Via Lctea do centro do Universo e
deu-nos um Universo em expanso com milhares
de milhes de galxias. A descoberta recente de
matria negra e de energia negra mostra que os
elementos qumicos com nmero atmico mais
alto que constituem o nosso corpo compreendem
apenas 0,03% do contedo total de matria-energia do Universo. Com a teoria da inflao, temos
de admitir que o Universo visvel como um
gro de areia num Universo plano, muito maior, e
que este Universo pode gerar constantemente
novos universos. E, finalmente, se a teoria M estiver correcta, teremos de encarar a possibilidade
de a dimenso do espao e do tempo ter de
aumentar para onze. No s fomos expulsos do
centro do Universo, como ficmos a saber que o
Universo visvel apenas uma pequena fraco
de um multiverso muito maior.
Face grandeza desta realizao, no podemos deixar de recordar o poema de Stephen
Crane:

833/973

Um homem disse ao Universo:


Senhor, eu existo!
No entanto, replicou o
Universo,
Esse facto no criou em mim
Qualquer
sentido
de
8
obrigao.
(Recordamo-nos do romance satrico de
fico cientfica de Douglas Adams Uma Boleia
para a Galxia, onde h um dispositivo chamado
o Vrtice da Perspectiva Total, que transforma
qualquer pessoa s num louco furioso. No quarto,
h um mapa de todo o Universo com uma
pequena seta que indica Voc est aqui).
Mas, na outra extremidade, temos o princpio
antrpico que nos permite compreender que um
conjunto milagroso de acidentes torna possvel
a conscincia neste nosso Universo tridimensional. H uma banda de parmetros absurdamente
estreita que toma a vida inteligente uma realidade
e acontece que ns florescemos nesta banda. A

834/973

estabilidade do proto, o tamanho das estrelas, a


existncia de elementos mais pesados, etc. tudo
parece estar perfeitamente sintonizado para permitir formas complexas de vida e de conscincia.
possvel debater se esta circunstncia fortuita
resultado de um desgnio ou se acidental, mas
ningum pode contestar a intrincada sintonizao
necessria para tomar possvel a nossa existncia.
Stephen Hawking faz notar: Se a taxa de expanso um segundo aps o big bang tivesse sido
mais pequena, mesmo por uma parte em mil milhes, [o Universo] teria recolapsado antes de atingir o seu tamanho actual... A probabilidade de
um Universo como o nosso no ter emergido de
um big bang muito grande. Julgo que so claras
as implicaes religiosas.9
Muitas vezes, no apreciamos quo preciosas
so, na realidade, a vida e a conscincia.
Esquecemos que uma coisa to simples como a
gua lquida uma das substncias mais preciosas do Universo e que, no sistema solar, e talvez
mesmo neste sector da galxia, apenas a Terra (e

835/973

talvez Europa, uma das luas de Jpiter) tem gua


lquida em quantidade. Tambm provvel que o
crebro humano seja o objecto mais complexo
que a natureza criou no sistema solar, talvez at
estrela mais prxima. Quando observamos as imagens da terra sem vida de Marte ou de Vnus,
ficamos chocados pelo facto de essas superficies
serem totalmente vazias de cidades e de luzes, ou
mesmo das complexas substncias qumicas orgnicas da vida. Existem, no espao exterior, inmeros mundos desprovidos de vida e de inteligncia. Deveramos, assim, apreciar melhor
quo delicada a vida e reconhecer que o seu
florescimento na Terra um milagre.
O princpio copemicano e o princpio antrpico so, em certo sentido, perspectivas opostas que delimitam os extremos da nossa existncia e nos ajudam a compreender o nosso verdadeiro papel no Universo.
Enquanto o princpio copernicano nos obriga
a nos confrontar com a vastido do Universo, e
talvez do multiverso, o princpio antrpico

836/973

obriga-nos a compreender quo preciosas so, de


facto, a vida e a conscincia.
Mas, em ltima instncia, o debate entre o
princpio copemicano e o princpio antrpico no
pode determinar o nosso papel no Universo, a
menos que encaremos esta questo numa perspectiva mais ampla, do ponto de vista da teoria
quntica.
SIGNIFICADO QUNTICO
O mundo da cincia quntica esclarece
bastante a questo do nosso papel no Universo,
mas de uma perspectiva diferente. Se subscrevermos a interpretao de Wigner do problema do
gato de Schrdinger, vemos necessariamente a
mo da conscincia por toda a parte. A cadeia infinita de observadores, em que cada um v o observador anterior, acaba por levar a um observador csmico, talvez o prprio Deus. Nesta representao, o Universo existe porque h uma
divindade que o observa. E se a interpretao de
Wheeler estiver correcta, ento o Universo inteiro dominado pela conscincia e pela

837/973

informao. Nesta representao, a conscincia


a fora dominante que determina a natureza da
existncia.
O ponto de vista de Wigner, por sua vez, levou Ronnie Knox a escrever o seguinte poema
acerca de um encontro entre um cptico e Deus,
ponderando se uma rvore existe no quintal, se
acaso no existir ningum para a observar:
Era uma vez um homem que disse:
Deus
Tem pensamentos deveras estranhos,
Se Ele pensa que esta rvore
Continua a existir
Quando no h ningum no
quintal.10
Um annimo escreveu ento a seguinte
rplica humorista:
Caro senhor, o seu espanto
estranho,
Eu estou sempre no quintal.
E por isso que a rvore

838/973

Continuar a existir,
Uma vez que observada pelo
Muito atento a V.Ex. - Deus.
Por outras palavras, as rvores existem no
quintal, porque um observador quntico est
sempre l para colapsar a funo de onda - o
prprio Deus.
A interpretao de Wigner coloca a questo
da conscincia no verdadeiro centro dos fundamentos da Fsica. Faz eco das palavras do grande
astrnomo James Jeans que escreveu: H cinquenta anos, o Universo era geralmente considerado como uma mquina ... Quando passamos a
extremos de tamanho em qualquer direco quer para o cosmos como um todo quer para os
recessos mais escondidos do tomo - a interpretao mecnica da Natureza falha. Chegamos
a entidades e a fenmenos que no fazem sentido
sob o ponto de vista mecnico. A mim parecemme menos sugestivos de processos mecnicos do
que de processos mentais; o Universo parece

839/973

estar mais perto de um grande pensamento do


que de uma grande mquina.11
Esta interpretao adquire talvez a sua forma
mais ambiciosa na teoria do it from bit de Wheeler. No se trata apenas de ns estarmos adaptados ao Universo. O Universo tambm est adaptado a ns.12 Por outras palavras, em certo
sentido, ns criamos a nossa prpria realidade,
quando fazemos observaes. Ele chama a isto
Criao atravs da observao. Wheeler acha
que vivemos num Universo participativo.
O bilogo George Wald, laureado com o
prmio Nobel, fez eco destas mesmas palavras
quando escreveu: Seria uma coisa triste ser um
tomo num Universo sem fsicos. E os fsicos so
feitos de tomos. Um fsico a maneira de um
tomo saber que existem tomos.13 O pastor
unitrio Gary Kowalski resume esta crena
dizendo: O Universo, pode dizer-se, existe para
se celebrar a si prprio e revelarse na sua prpria
beleza. E se a raa humana uma faceta do cosmos que se desenvolve para tomar conscincia de

840/973

si prpria, a nossa finalidade tem, certamente, de


se preservar e perpetuar o nosso mundo e
tambm estud-lo e no despojar ou destruir o
que levou tanto tempo a construir.14
Nesta linha de raciocnio, o Universo tem um
problema: produzir criaturas sensveis como ns
que podem observ-lo para que ele exista. De
acordo com esta perspectiva, a verdadeira existncia do Universo depende da sua capacidade
de criar criaturas inteligentes que o podem observar e, assim, colapsar a sua funo de onda.
Podemos consolar-nos com a interpretao
que Wigner faz da teoria quntica. Contudo, h
uma interpretao alternativa, a interpretao de
muitos mundos, que nos oferece uma concepo
completamente diferente do papel da humanidade
no Universo. Nas interpretaes de muitos mundos, o gato de Schrdinger pode estar simultaneamente morto e vivo, pelo simples facto de que o
prprio Universo se dividiu em dois universos
distintos.

841/973

SIGNIFICADO NO MULTIVERSO
fcil perdermo-nos na infinita multido de
universos da teoria de muitos mundos. As implicaes morais destes universos qunticos
paralelos so exploradas numa curta histria de
Lany Niven: All the Myriad Ways. Nesta
histria, o detective Gene Trimble investiga uma
onda de suicdios misteriosos. Subitamente, por
toda a cidade, pessoas sem antecedentes de problemas mentais esto a saltar das pontes, a disparar tiros no seu prprio crebro ou at a cometer assassnios em massa. O mistrio adensa-se
quando Ambrose Harmon, o multimilionrio
fundador da Crosstime Corporation, salta do 36.
andar do seu luxuoso apartamento, depois de
ganhar quinhentos dlares ao pquer. Rico, poderoso, bem relacionado, tinha tudo para viver
bem; o seu suicdio no faz sentido. Mas Trimble
acaba por descobrir um padro. 20% dos pilotos
da Crosstime Corporation suicidaram-se; na verdade, os suicdios comearam um ms depois da
fundao da Crosstime.

842/973

Aprofundando as suas investigaes, o detective descobre que Harmon tinha herdado dos
seus avs uma enorme fortuna que esbanjara em
empresas temerrias. Podia ter gasto toda a sua
fortuna, mas em apostas que lhe trouxessem alguma compensao. Reuniu uma poro de fsicos, engenheiros e filsofos para investigar a possibilidade da existncia de vestgios de tempo
paralelo. Finalmente, acabaram por inventar um
veculo que podia entrar numa nova linha de
tempo e o piloto trouxe imediatamente uma nova
inveno dos Estados Confederados da Amrica.
A Crosstime financiou ento centenas de misses
a linhas de tempo paralelo, onde viriam a
descobrir novas invenes que podiam ser trazidas e patenteadas. A Crosstime rapidamente se
transformou numa empresa multimilionria, que
conferia as patentes s melhores e mais importantes invenes do nosso tempo.
A Crosstime parecia ser a empresa mais bem
sucedida do seu tempo, sob a direco de
Harmon.

843/973

As linhas do tempo, como descobriram, eram


todas diferentes. Descobriram o Imprio
Catlico, a Amrica Amerndia, a Rssia Imperial e numerosos mundos mortos radioactivos que
tinham terminado com a guerra nuclear. Mas, finalmente, encontraram uma coisa profundamente
perturbadora: cpias de si prprios, que viviam
vidas quase idnticas s suas prprias vidas, mas
que tinham uma idiossincrasia bizarra. Nesses
mundos, fizessem o que fizessem, nada podia
acontecer: apesar da dureza do seu trabalho, podiam realizar os seus sonhos mais fantsticos ou
viver os mais dolorosos pesadelos. Faam o que
fizerem, nalguns universos so bem sucedidos e
noutros esperam-nos o insucesso. Independentemente do que fizerem, h um nmero infinito de
cpias de si prprios que tomam a deciso oposta
e sofrem todas as consequncias possveis.
Porque no tornarem-se assaltantes de bancos se,
nalgum outro Universo, conseguiro ficar livres
de qualquer punio?

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Trimble pensa: No havia sorte em parte


nenhuma. Todas as decises eram tomadas em
ambos os sentidos. Para cada escolha sensata e
num determinado mundo h outra escolha que
traz sofrimento. Todas as outras escolhas so
possveis. E assim continuou, ao longo de toda a
histria. Um profundo desespero apodera-se de
Trimble quando chega a uma concluso dolorosa,
violenta: num Universo onde tudo possvel,
nada faz sentido sob o ponto de vista moral. Cai
no desespero ao perceber que ns acabamos por
no poder controlar o nosso destino, e que o resultado no depende da deciso que tomarmos.
Finalmente, decide seguir o exemplo de Harmon.15 Puxa de uma arma e aponta-a cabea.
Mas, no momento em que carrega no gatilho, h
um nmero infinito de universos onde a arma no
dispara, onde a bala se desvia para o tecto, onde
mata o detective, e assim por diante. A ltima deciso de Trimble acontece de um nmero infinito
de maneiras num nmero infinito de universos.

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Quando imaginamos o multiverso quntico,


deparamos, como Trimble na sua histria, com a
possibilidade de, apesar de os nossos seres
paralelos, que vivem em universos qunticos
diferentes, poderem ter precisamente o mesmo
cdigo gentico, em momentos cruciais da vida,
as nossas oportunidades e os nossos sonhos nos
levarem por caminhos diferentes, que determinam diferentes histrias de vida e nos conduzem a
diferentes destinos.
Estamos muito perto de uma forma deste
dilema. apenas uma questo de tempo, talvez
de algumas dcadas: a clonagem gentica de
seres humanos transformar-se- num facto
comum da vida. Embora seja extremamente dificil clonar um ser humano (com efeito, ainda ningum clonou um primata, quanto mais um ser humano) e as questes ticas sejam profundamente
inquietantes, inevitvel que isso venha a
acontecer. E quando acontecer, surgir a questo:
os nossos clones tm alma? Somos ns responsveis pelas aces dos nossos clones? Num

846/973

Universo quntico, teremos um nmero infinito


de clones qunticos. Como alguns dos nossos
clones qunticos podem praticar ms aces,
somos ns responsveis por essas aces? Ser
que a nossa alma sofre por causa das transgresses dos nossos clones qunticos?
H uma forma de resolver esta crise existencial quntica. Se ns observarmos o multiverso
de mundos infinitos, podemos ser subjugados
pelo carcter aleatrio e vertiginoso do destino,
mas dentro de cada mundo as regras do senso
comum da causalidade, na sua maior parte, continuam vlidas. Na teoria do multiverso proposta
pelos fsicos, cada Universo distinto obedece a
leis semelhantes s de Newton escala macroscpica, pelo que podemos viver confortavelmente, sabendo que as nossas aces tm consequncias largamente previsveis. Dentro de
cada Universo, as leis da causalidade, na
generalidade, aplicam-se rigidamente. Em todos
os universos, se cometermos um crime, o mais
provvel irmos parar cadeia. Podemos viver

847/973

descansadamente ignorando todas as realidades


paralelas que coexistem connosco.
Isto faz-me lembrar a histria apcrifa que os
fsicos, por vezes, contam uns dos outros. Um
dia, um fsico da Rssia foi a Las Vegas, onde
ficou deslumbrado com a opulncia capitalista e
com a libertinagem que esta cidade pecaminosa
oferecia. Aproximou-se imediatamente das mesas
de jogo e depositou todo o seu dinheiro na
primeira aposta. Quando lhe disseram que esta
estratgia era pouco sensata e que falhava face s
leis da matemtica e das probabilidades, ele replicou: Sim, tudo isso verdade. Mas num
Universo quntico eu posso ficar rico! O fsico
russo poderia estar certo e nalgum mundo
paralelo talvez desfrutasse de uma riqueza que
estava para alm da sua imaginao. Mas, neste
Universo particular, arriscou tudo e perdeu. E
tem de sofrer as consequncias.
O QUE OS FSICOS PENSAM SOBRE O
SIGNIFICADO DO UNIVERSO

848/973

As afirmaes provocadoras de Steven Weinberg no seu livro Os Trs Primeiros Minutos do


Universo reacenderam o debate sobre o significado da vida. Escreve ele: Quanto mais compreensvel o Universo parece, menos objectivos
parece ter... O esforo para o compreender uma
das poucas coisas que eleva a vida humana acima
do nvel da farsa e lhe d alguma da graciosidade
da tragdia.16 Weinberg confessou que, de todas
as frases que tinha escrito, esta foi a que suscitou
as respostas mais acaloradas. Mais tarde, deu origem a uma nova controvrsia com este
comentrio: Com ou sem religio, as pessoas
boas podem comportar-se bem e as pessoas ms
podem comportar-se mal; mas a religio j tem
levado pessoas boas a praticarem o mal!17
Aparentemente, Weinberg tem um certo
prazer diablico em agitar as guas, ridicularizando as pretenses daqueles que alegam compreender o significado csmico do Universo.
Durante muitos anos fui um filisteu que se deliciava com assuntos filosficos,18 confessa.

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Como Shakespeare, ele acredita que todo o


mundo um palco, mas a tragdia no est no
guio; a tragdia que no h nenhum guio.19
Weinberg reflecte as palavras do bilogo
Richard Dawkins, de Oxford, que proclama:
Num Universo de foras fsicas cegas... a algumas pessoas as coisas correm mal e outras tm
sorte, o que no tem qualquer explicao bvia.
O Universo que ns observamos tem exactamente as propriedades que devemos esperar que
tenha, se, no fundo, no houver nenhum desgnio,
nenhum objectivo, nenhum mal e nenhum bem,
nada, a no ser indiferena cega e impiedosa.20
Na essncia, Weinberg est a lanar um desafio. Se as pessoas acreditam que o Universo
tem um desgnio, ento qual ? Quando os astrnomos perscrutam a vastido do cosmos, com
estrelas gigantes muito maiores do que o nosso
Sol, que nascem e morrem num Universo que se
tem expandido explosivamente durante milhares
de milhes de anos, dificil ver como foi possvel dispor tudo isto com preciso para dar um

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objectivo humanidade que habita num minsculo planeta que gira em torno de uma estrela
obscura.
Embora as suas afirmaes tenham gerado
muita controvrsia, foram muito poucos os
cientistas que as refutaram. No obstante, quando
Alan Lightman e Roberta Brawer entrevistaram
alguns eminentes cosmlogos para lhes perguntar
se concordavam com Weinberg, curiosamente
poucos disseram concordar com as afirmaes
muito pouco optimistas de Weinberg sobre o
Universo. Uma cientista que concordava plenamente com Weinberg era Sandra Faber, do Lick
Observatory e da Universidade da Califrnia, em
Santa Cruz, que disse: No acredito que a Terra
tenha sido criada para as pessoas. Foi um planeta
criado por processos naturais e, na sequncia
desses processos naturais, a vida e a vida inteligente apareceram. Da mesma maneira, penso que
o Universo foi criado a partir de um processo natural e que o nosso aparecimento nele foi um resultado perfeitamente natural das leis fsicas, na

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poro do Universo que ocupamos. Implcita na


questo, penso eu, est a existncia de uma fora
motriz que tem uma finalidade que est para alm
da existncia humana. No acredito nisso. Assim,
em ltima instncia, estou de acordo com Weinberg quando ele diz que no tem graa nenhuma
de uma perspectiva humana.21
Mas um nmero muito maior de cosmlogos
pensa que Weinberg no tinha razo, que o
Universo tem um desgnio, embora os cientistas
no o consigam enunciar.
Margaret Geller, professora da Universidade
de Harvard, disse: A minha viso da vida que
a vivemos e que ela curta. O problema est em
ganhar a experincia mais rica que conseguirmos.
o que estou a tentar fazer. Estou a tentar fazer
alguma coisa criativa. Tento educar as pessoas.22
E, na verdade, muitos vem na obra de Deus
um desgnio para o Universo. Don Page, da
Universidade de Alberta, antigo aluno de Stephen
Hawking, disse: Sim, eu diria que h

852/973

definitivamente um desgnio. No sei quais so


todos os desgnios, mas penso que um deles foi o
facto de Deus criar o homem para que o homem
tivesse a companhia de Deus. Uma finalidade
maior talvez fosse o facto de a Criao glorificar
Deus.23 At nas regras abstractas da fsica
quntica ele v a mo de Deus: Em certo sentido, as leis fsicas parecem ser anlogas
gramtica e linguagem que Deus quis usar.24
Charles Misner, da Universidade de Maryland, um dos pioneiros do estudo da teoria da relatividade geral de Einstein, partilha da opinio
de Page: A minha sensao que, na religio,
h coisas muito srias como a existncia de Deus
e a fraternidade do homem, que so verdades
valiosas que, um dia, aprenderemos a apreciar
talvez numa linguagem diferente e numa escala
diferente ... Assim, eu penso que h ali verdades
e, neste sentido, a majestade do Universo significativa e ns devemos venerar e temer o nosso
Criador.25

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O problema do Criador levanta a questo:


pode a cincia dizer alguma coisa sobre a existncia de Deus? O telogo Paul Tillich disse
uma vez que os fsicos so os nicos cientistas
que podem dizer a palavra Deus sem corar.26
Na verdade, os fsicos so os nicos cientistas
que procuram resolver uma das grandes questes
da humanidade: h um grande desgnio? E, em
caso afirmativo, quem o seu autor? Qual o
verdadeiro caminho para a verdade, a razo ou a
revelao?
A teoria de cordas permite-nos considerar as
partculas subatmicas como notas de uma corda
que vibra; as leis da qumica correspondem s
melodias que se podem tocar nessas cordas; as
leis da fsica correspondem s leis da harmonia
que governam estas cordas; o Universo uma
sinfonia de cordas; e a mente de Deus pode ser
vista como msica csmica que vibra atravs do
hiperespao. Se esta analogia for vlida, podemos
colocar a questo seguinte: existe um compositor? Algum concebeu a teoria de modo a permitir

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a riqueza de universos possveis que vemos numa


teoria de cordas? Se o Universo como um relgio perfeitamente sintonizado, h um relojoeiro?
Neste sentido, a teoria de cordas lana alguma luz sobre a questo: Deus tinha escolha?
Quando Einstein estava a criar as suas teorias
csmicas, fazia sempre a pergunta: como podia
eu ter concebido o Universo? Ele tendia para a
ideia de que talvez Deus no tivesse escolha na
matria. A teoria de cordas parece justificar esta
ideia. Quando combinamos a teoria da relatividade com a teoria quntica, deparamos com teorias
que esto cheias de defeitos que esto ocultos,
mas so fatais: divergncias que surgem e anomalias que destroem as simetrias da teoria. S a incorporao de simetrias poderosas permite eliminar estas divergncias e estas anomalias e a teoria M possui a mais poderosa destas simetrias.
Assim, talvez haja uma nica teoria que obedea
a todos os postulados a que uma teoria deve
obedecer.

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Einstein que, muitas vezes, escreveu pormenorizadamente acerca do Pai Eterno, foi interrogado sobre a existncia de Deus. Para ele havia
duas espcies de deuses. O primeiro Deus era o
Deus pessoal, o Deus que respondia aos suplicantes, o Deus de Abrao, de Isaac, de Moiss, o
Deus que separa as guas e faz milagres. No entanto, no neste Deus que a maior parte dos
cientistas acredita.
Einstein escreveu uma vez que acreditava no
Deus de Espinoza que se revela a Si prprio na
harmonia daquilo que existe, no num Deus que
se preocupa com o destino e as aces dos homens.27 O deus de Espinoza o deus da harmonia, o deus da razo e da lgica. Einstein escreve:
No posso imaginar um Deus que recompensa e
pune os objectos da sua criao... Nem posso
acreditar que o indivduo sobreviva morte do
seu corpo.28
(No Inferno de Dante, o Primeiro Crculo,
perto da entrada para o Inferno, povoado por
pessoas de boa vontade e de boa ndole que no

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aceitaram Jesus Cristo. No Primeiro Crculo,


Dante encontrou Plato e Aristteles e outros
grandes pensadores e luminrias. Como o fsico
Wilczek observa: Suspeitamos de que muitos,
talvez a maior parte, dos cientistas modernos tero como destino o Primeiro Crculo.29) Mark
Twain tambm podia encontrar-se neste ilustre
Primeiro Crculo. Twain definiu a f como
acreditar naquilo que qualquer palerma sabe que
no verdade.30
De um ponto de vista puramente cientfico,
penso que talvez o argumento mais forte de Einstein e de Espinoza para a existncia de Deus
venha da Teologia. Se se confirmar experimentalmente que a teoria de cordas a teoria de tudo,
ento temos de perguntar de onde vieram as
equaes. Se a teoria do campo unificado verdadeiramente nica, como Einstein acreditava,
ento temos de perguntar de onde veio este seu
carcter peculiar. Os fsicos que crem neste
Deus acreditam que o Universo to belo e
simples que as suas ltimas leis no podiam ter

857/973

resultado de um acidente. O Universo podia ter


sido totalmente aleatrio ou constitudo por electres e neutrinos sem vida, incapazes de criar
qualquer vida, quanto mais a vida inteligente.
Se, como eu e alguns outros fsicos acreditam, as ltimas leis da realidade podem ser
descritas por uma frmula que talvez tenha apenas alguns centmetros de comprimento, ento a
questo que se coloca saber de onde vem esta
equao.
Como Martin Gardner disse: Porque que a
ma cai? Devido lei da gravidade. Porque
que existe a lei da gravidade? Devido a determinadas equaes da teoria da relatividade. Mesmo
que os fsicos um dia consigam escrever uma ltima equao a partir da qual possam derivar todas as leis da fsica, ainda assim, podamos perguntar: 'Porque que a equao essa?'31
CRIAR
O
SIGNIFICADO

NOSSO

PRPRIO

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Finalmente, acredito que a existncia de uma


nica equao que possa descrever todo o
Universo de uma maneira ordenada e harmoniosa
implica algum tipo de desgnio. Contudo, no
acredito que este desgnio confira um significado
pessoal humanidade. Por muito fascinante ou
elegante que a formulao final da Fsica venha a
ser, no elevar o esprito de milhares de milhes
de seres humanos nem os dotar de desempenho
emocional. Nenhuma frmula mgica proveniente da Cosmologia e da Fsica poder atrair as
massas e enriquecer a sua vida espiritual.
Para mim, o significado real da vida que
somos ns que criamos o nosso prprio significado. nosso destino traar o nosso prprio futuro, e no deix-lo nas mos de uma autoridade
superior. Einstein confessou uma vez que no era
capaz de confortar as centenas de indivduos bem
intencionados que lhe escreviam pilhas de cartas
suplicandolhe que revelasse o sentido da vida.
Como Alan Guth disse: Pode fazer essas perguntas, mas no pode esperar que um fsico lhe

859/973

d uma resposta sensata. A minha convico


emocional que a vida tem uma finalidade - em
ltima instncia, diria que a finalidade que ela
tem a que ns lhe atribuirmos e no a finalidade
que resulta de qualquer desgnio csmico.32
Acredito que Sigmund Freud, com todas as
suas especulaes sobre o lado escuro da mente
inconsciente, esteve muito perto da verdade,
quando disse que o que d estabilidade e significado nossa mente o trabalho e o amor. O
trabalho incute-nos um sentido de responsabilidade e de finalidade, d um objectivo concreto aos
nossos labores e aos nossos sonhos. O trabalho
fonte de disciplina e estrutura a nossa vida, para
alm de nos dar um sentido de orgulho, de
cumprimento e de satisfao pelo nosso desempenho. O amor um ingrediente essencial da
vida em sociedade. Sem amor, sentimo-nos perdidos, vazios, desenraizados. Tomamo-nos errantes na nossa prpria Terra e perdemos o interesse pelas preocupaes dos outros.

860/973

Alm do amor e do trabalho, acrescentaria


dois outros ingredientes que do significado
vida. Primeiro, desenvolver os talentos de que
fomos dotados quando nascemos. Embora sejamos abenoados pelo destino com capacidades
e foras diferentes, devemos tentar desenvolvlas ao mximo, em vez de deixar que se atrofiem
e se percam. Todos ns conhecemos pessoas que
no desenvolveram as potencialidades que
mostraram na infncia. Muitos vivem perseguidos pela imagem do que poderiam ter sido. Em
vez de acusar o destino, penso que devamos
aceitar-nos tal como somos e tentar realizar os
sonhos que esto ao nosso alcance.
Segundo, temos de transformar o mundo num
lugar melhor do que aquele que encontrmos.
Como indivduos, temos um papel a cumprir, seja
ele sondar os segredos da natureza, limpar o meio
ambiente e trabalhar pela paz e pela justia social
ou alimentar o esprito de curiosidade vibrante da
juventude sendo seu mentor e guia.

861/973

TRANSIO PARA A CIVILIZAO


DO TIPO I
Na pea de Anton Tchekov As Trs Irms, no
acto II, o Coronel Vershinin proclama: Dentro
de um sculo ou dois, ou dentro de um milnio,
as pessoas vivero de uma maneira diferente e
mais feliz. No estaremos l para ver - mas para
isso que vivemos e trabalhamos. para isso que
sofremos. para isso que estamos a contribuir.
essa a finalidade da nossa existncia. A nica felicidade que podemos conhecer saber que estamos a trabalhar para esse objectivo.
Pessoalmente, longe de me sentir deprimido
pela imensido do Universo, estou impressionado
com a ideia da existncia de mundos inteiramente
novos prximas do nosso. Ns vivemos numa
poca em que estamos a comear a explorao do
cosmos com sondas e telescpios espaciais, com
as teorias e as equaes.
Tambm me sinto privilegiado por viver num
tempo em que o nosso mundo est a dar passos
to hericos. Estamos vivos para presenciar o que

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talvez venha a ser a maior transio da histria da


humanidade: a transio para uma civilizao do
tipo 1, talvez a mais significativa, mas tambm a
mais perigosa transio da histria da
humanidade.
Outrora, os nossos antepassados viveram num
mundo cruel e hostil. Durante a maior parte da
histria, as pessoas tinham uma vida curta, uma
vida selvagem, e a esperana mdia de vida era
de cerca de vinte anos. Viviam merc do destino, no terror constante das doenas. O exame
dos ossos dos nossos antepassados revela que esto incrivelmente gastos, o que testemunha as
pesadas cargas que transportavam diariamente;
tambm exibem marcas indiciadoras de doenas
e de acidentes horrveis. Mesmo no sculo passado, os nossos avs viviam sem os beneficios
das medidas sanitrias modernas, dos antibiticos, dos avies a jacto, dos computadores e de
outras maravilhas da electrnica.
Os nossos netos, contudo, vivero na
alvorada da primeira civilizao planetria da

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Terra. Se ns no permitirmos que o nosso instinto brutal para a autodestruio nos consuma,
os nossos netos podero viver numa idade em
que a misria, a fome e a doena deixaro de
ameaar o nosso destino. Pela primeira vez na
histria da humanidade, temos ao nosso dispor os
meios para destruir toda a vida na Terra ou para
transformar o planeta num paraso.
Quando era criana, muitas vezes perguntava
como seria a vida num futuro longnquo. Hoje,
acredito que, se pudesse escolher qualquer outra
era da humanidade, eu escolheria esta. Vivemos
hoje o tempo mais excitante da histria do
homem, o ponto culminante de algumas das
maiores descobertas csmicas e avanos tecnolgicos de todos os tempos. Estamos a fazer a
transio histrica de observadores passivos da
dana da natureza para nos transformarmos em
coregrafos dessa dana, com a capacidade de
manipular a vida, a matria e a inteligncia. Contudo, a este poder terrvel acresce a grande responsabilidade de garantirmos que o fruto dos

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nossos esforos ser usado sensatamente e para


benefcio de toda a humanidade.
A gerao actual talvez a gerao mais importante da humanidade. Ao contrrio das geraes anteriores, temos nas nossas mos o destino da nossa espcie: ou nos elevamos
cumprindo o nosso destino como uma civilizao
de tipo I ou camos no abismo do caos, da poluio e da guerra. As decises que tomarmos iro
repercutir-se no presente sculo. O modo como
resolvermos as guerras globais, a proliferao de
armas nucleares e a guerra sectria e tnica
erguer ou deitar por terra as bases de uma civilizao do tipo I. Talvez a finalidade e o sentido
da actual gerao sejam garantir a suavidade da
transio para uma civilizao do tipo I.
A escolha nossa. Este o legado da gerao
actual. Este o nosso destino.

NOTAS
As obras dos autores citados encontram-se na
Bibliografia.
Captulo Um: Representaes do Universo
Beb
1. www.space.com. Fev. 2, 2003
2. Croswell, p. 181.
3. Croswell, p. 173.
4. Britt, Robert www.space.com, Fev. 2,
2003.
5. www.space.com, Jan. 15, 2002.
6. New York Times, Fev. 12, 2003, p.
A34.
7. Lemonick, p. 53.
8. New York Times, Out. 29, 2002, p. D4.
9. Rees, p. 3
10. New York Times, Fev. 18, 2003, p. Fl.
11. Rothman, Tony, Discover, Julho,
1987, p. 87.
12. Hawking, p. 88.
Captulo Dois: O Universo Paradoxal
1. Bell, p. 105.

866/973

2.
3.
4.
5.
6.
7.

Silk, p. 9.
Croswell, p. 8.
Croswell, p. 6.
Smoot, p. 28.
Croswell, p. 1O.
New York Times, Maro, 10, 2004, p.

A l.
8. New York Times, Maro, 1O, 2004, p.
A 1.
9. Pais2, p. 41.
10. Schilpp, p. 53.
11. A contraco dos objectos que se
movem com velocidade aproximada da luz foi
realmente encontrada por Hendrik Lorentz e George Francis FitzGerald pouco antes de Einstein,
mas no compreenderam este efeito. Tentaram
analisar o efeito num quadro puramente newtoniano, assumindo que a contraco era uma compresso electromecnica dos tomos quando passavam atravs do vento do ter. O mrito das
ideias de Einstein foi que ele no s construiu
toda a teoria da relatividade restrita a partir de

867/973

um princpio (a constncia da velocidade da luz),


mas tambm o interpretou como um princpio
universal da natureza que contrariava a teoria
newtoniana. Assim, estas distores eram propriedades inerentes do espao-tempo e no distores electromecnicas da matria. O grande
matemtico francs Henri Poincar talvez tenha
estado perto de deduzir as mesmas equaes que
Einstein. Mas s Einstein tinha o conjunto completo de equaes e a profunda compreenso
fsica do problema.
12. Pais2, p. 239.
13. Folsing, p. 444.
14. Parker, p. 126.
15. Brian, p. 102.
16. No frigorfico, por exemplo, um tubo
liga o interior e o exterior do sistema. Quando o
gs entra no frigorfico, expande-se, o que arrefece o tubo e os alimentos. Quando sai do frigorfico, o tubo contrai-se, e por isso aquece. Tambm h uma bomba mecnica que conduz o gs
atravs do tubo. Assim, a parte posterior do

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frigorfico aquece, enquanto o interior arrefece.


As estrelas funcionam de maneira inversa.
Quando a gravidade comprime a estrela, esta
aquece, at serem atingidas as temperaturas de
fuso.
Captulo trs: O Big Bang
1. Lemonick, p. 26.
2. Croswell, p. 37.
3. Smoot, p. 61.
4. Gamowl, p. 14.
5. Croswell, p. 39. 6. Gamow2, p.100.
7. Croswell, p. 40.
8. New York Times, Abril 29, 2003, p. F3.
9. Gamowl, p. 142.
10. Croswell, p. 41.
11. Croswell, p. 42.
12. Croswell, p. 42.
13. Croswell, p. 43.
14. Croswell, pp. 45-46.
15. Croswell, p. III. A quinta e ltima
lio de Hoyle, contudo, foi a mais controversa,
porque ele criticou a religio. (Hoyle disse uma

869/973

vez, com a sua caracterstica rudeza, que a


soluo do problema da Irlanda do Norte era
prender todos os sacerdotes e clrigos. Nem todas as disputas religiosas a que assisti ou sobre as
quais li so dignas da morte de uma nica criana, disse ele. Croswell, p. 43.)
16. Gamowl, 127.
17. Croswell, p. 63.
18. Croswell, pp. 63-64.
19. Croswell, p. 1O1.
20. Embora Zwicky, at ao dia da sua
morte, tenha expressado publicamente o seu
azedume, porque as suas descobertas cientficas
foram ignoradas, Gamow manteve-se calmo em
pblico, embora no tenha ganho o Prmio Nobel; no entanto, em cartas particulares, desabafou
o seu grande desapontamento. Gamow dedicou
os seus considerveis talentos cientficos e a sua
criatividade investigao do ADN, acabando
por descobrir um dos segredos sobre o modo
como a natureza produz os aminocidos a partir
do ADN. James Watson, premiado com o Nobel,

870/973

tambm reconheceu esse contributo, pondo o


nome de Gamow no ttulo da sua recente
autobiografia.
21. Croswell, p. 91.
22. Scientific American, Julho, 1992, p.
17.
Captulo Quatro: Inflao e Universos
Paralelos
1. Cole, p. 43.
2. Guth, p. 30.
3. Guth, pp. 186-187.
4. Guth, p.191.
5. Guth, p. 18.
6. Kirschner, p.188.
7. Reesl , p. 171.
8. Croswell, p. 124.
9. Rees2, p. 100.
10. Os cientistas procuraram antimatria
no Universo e descobriram pouca (excepto alguns fluxos de antimatria perto do ncleo da Via
Lctea). Uma vez que a matria e a antimatria
virtualmente no se distinguem, e obedecem s

871/973

mesmas leis da fsica e da qumica, muito


dificil consider-las parte. Contudo, um dos
processos consiste em procurar emisses de raios
gama caractersticas de 1,02 milhes de
electres-volt. Esta imagem de marca da
presena da antimatria, porque esta a energia
mnima libertada quando um electro colide com
um antielectro. Mas, quando perscrutamos o
Universo, no encontramos provas de grandes
quantidades de raios gama de 1,02 milhes de
electres-volt, o que constitui uma indicao de
que a antimatria rara no Universo.
11. Cole, p. 190.
12. Scientific American, Junho 2003, p.
70.
13. New York Times, Julho, 23, 2002, p.
F7.
14. O limite de Chandrasekhar pode ser
derivado pelo raciocnio que se segue. Por um
lado, a gravidade actua de modo a comprimir
uma estrela an branca com densidades incrveis,
o que aproxima mais os electres da estrela. Por

872/973

outro lado, h o princpio da excluso de Pauli,


que diz que dois electres no podem ter exactamente os mesmos nmeros qunticos para
descrever o seu estado. Isto significa que dois
electres no podem ocupar precisamente o
mesmo ponto com as mesmas propriedades, pelo
que h uma fora lquida que afasta os electres
uns dos outros (alm da repulso electroesttica).
Isto significa que h uma presso lquida que empurra para fora, impedindo os electres de serem
esmagados um contra o outro. Podemos, ento,
calcular a massa da estrela an branca quando estas duas foras (uma de atraco e outra de repulso) se anulam uma outra, o que corresponde ao limite de Chandrasekhar de 1,4 massas
solares.
No caso de uma estrela de neutres, a gravidade esmaga uma bola de neutres puros, pelo que
h um novo limite de Chandrasekhar de aproximadamente 3 massas solares, uma vez que os neutres tambm se repelem uns aos outros devido a
esta fora. Mas, uma vez que uma estrela de

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