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Medelln, Abril 17 de 2015

Doctor
GABRIELVALLEJO
Ministro
CARMEN CONSTANZA ATUESTA
Directora de Asuntos Jurdicos
Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible

Asunto: Peticin relacionada con el Decreto

Cordial saludo.
Erika Castro Buitrago actuando como docente e investigadora de Derecho ambiental y
Coordinadora de la Lnea de Investigacin en Derecho Ambiental y la Clnica Jurdica
de la Universidad de Medelln, identificada como aparece al pie de mi firma, muy
respetuosamente, con base en el derecho fundamental que me asiste consignado en el
art.23 constitucional, presento ante ustedes la siguiente peticin, que tiene como fin
exigir la garanta y proteccin del derecho fundamental a la participacin ambiental. Lo
anterior sustentado en:

En el mbito constitucional la participacin se entiende en varios sentidos, a


saber: como el marco en el que habrn de ser desarrollados los fines, valores y
principios (art. 2 CP); como un principio constitucional de la democracia (art.3 C.P);
como un derecho fundamental con diferentes modalidades de participacin en la
conformacin, ejercicio y control del poder pblico; y como desarrollo de los
mecanismos de participacin democrtica, todos ellos dotados de un amplio valor
normativo y por tanto de obligatorio cumplimiento.
Conforme a la jurisprudencia de la Corte Constitucional (Sentencia C-089 de
1994), el principio democrtico es universal y expansivo. Universal en tanto
compromete variados escenarios, procesos y lugares tanto pblicos como privados, es
decir, no se cumple solamente a travs de los mecanismos electorales; y expansivo,
debido a que su dinmica lejos de ignorar el conflicto social, lo encauza a partir del

respeto y constante reivindicacin de un mnimo de democracia poltica y social que, de


conformidad con su ideario, ha de ampliarse progresivamente.
De esta manera, el carcter universal y expansivo del principio democrtico
fundamenta la ampliacin de la participacin en todos los espacios de toma de decisin
en los cuales exista inters de intervencin de la ciudadana. Este carcter expansivo del
principio democrtico, al no hacer excepciones, comprende todo el ejercicio de la
actividad estatal en donde se presenta el inters ciudadano de participar o la iniciativa de
la Administracin de promover espacios participativos, en los que estaran, por tanto
inmersas las actuaciones informales de concertacin.
En consecuencia, del carcter universal y expansivo del principio de
participacin se desprende la obligacin del Estado de garantizar, promover y mejorar
los espacios de toma de decisin en todos los mbitos de la vida pblica; lo que implica
en materia ambiental, adoptar todas las actuaciones que permitan el ejercicio efectivo de
la participacin, tal y como han sido recogidas en los instrumentos internacionales antes
citados.
De otro lado conforme al precedente constitucional, la participacin no solo es
un principio sino que ostenta la doble calidad de derecho fundamental y de mecanismo
indispensable para hacer efectivos los dems derechos:
[el derecho a la participacin] debe ser asegurado y facilitado por las autoridades a
todos, en cuanto fin esencial del Estado, en torno a las decisiones que los afectan ()
pero al propio tiempo, la participacin se instaura en un instrumento indispensable e
insustituible para la efectividad de otros derechos constitucionalmente reconocidos,
tengan o no el carcter de fundamentales. (Corte Constitucional de Colombia, Sentencia
C-418 de 2002)1.

Paralelamente, la Corte Constitucional ha reiterado que acorde con el mandato


del artculo 79 constitucional que reconoce el derecho colectivo a un ambiente sano y la
obligacin del legislador de garantizar la participacin de la comunidad en las
decisiones que puedan afectarla, se establece un deber calificado de la Administracin
1

Es as como este derecho se traduce como la facultad que tienen los ciudadanos de escuchar y
conocer las propuestas de las entidades estatales que les puedan afectar de alguna forma, e
intervenir, informarse y comunicar sus intereses frente a ellas (Corte Constitucional de Colombia,
Sentencia T-348 de 2012).

de disponer de amplios mecanismos de participacin de la ciudadana en la ejecucin de


las distintas tareas administrativas relacionadas con los asuntos ambientales2.
Este deber se concreta en una serie de reglas que deben cumplir los procesos
participativos y que se desprenden del precedente constitucional, entre los que se cita
para efectos de esta peticin:
-Deber de informar y hacer pblicos los actos que afecten el derecho colectivo a gozar
de un ambiente sano3 .
-Garantizar la participacin previa y oportuna en los asuntos ambientales4.
-Disponer de los espacios adecuados para la intervencin y manifestacin de la
ciudadana en las actuaciones administrativas ambientales de su inters5.
De igual manera, el artculo 8 constitucional, dentro de los principios
fundamentales, consign la obligacin conjunta del Estado y de los particulares de
proteger las riquezas naturales de la nacin. De las disposiciones citadas se infiere la
estrecha relacin existente entre el derecho a un ambiente sano y el derecho a la
participacin. En consecuencia, sin mecanismos adecuados de participacin que
procuren la intervencin de la ciudadana tanto en la toma de decisiones como en
la gestin dirigida a la proteccin ambiental, no es posible garantizar el derecho a
un ambiente sano.
Este deber constitucional de garantizar la participacin ambiental ha sido
asumido por el legislador a travs de un importante cuerpo normativo. Debe citarse que
el principio de participacin se consigna de manera general en el Cdigo de
Procedimiento Administrativo y de lo Contencioso administrativo en el art. 2 nm.6, y
se entiende por tal que en virtud del principio de participacin, las autoridades
promovern y atendern las iniciativas de los ciudadanos, organizaciones y
comunidades encaminadas a intervenir en los procesos de deliberacin, formulacin,
ejecucin, control y evaluacin de la gestin pblica.
Como normas marco en la materia se identifican: la Ley 23 de 1973 cuyo
artculo 2 consigna que las actividades mejoramiento y conservacin del medio
2

Corte Constitucional Sentencia C-632 de 2011; Corte Constitucional de Colombia, Sentencia C-126 de
1998; Corte Constitucional de Colombia, Sentencia C-522 de 2002, 2002; Corte Constitucional de
Colombia, Sentencia T-123 de 2009).
3
Corte Constitucional de Colombia, Sentencia SU-067 de 1993,
4
Corte Constitucional de Colombia, Sentencia C-535 de 1996.
5
Corte Constitucional de Colombia, Sentencia T-348 de 2012; Corte Constitucional de Colombia,
Sentencia T-328 de 1995.

ambiente como patrimonio comn, son actividades de utilidad pblica en las que se
exige la participacin del Estado y los particulares.
De igual manera, lo establece el artculo 1 del Cdigo Nacional de Recursos
Naturales Renovables y de Proteccin del Ambiente (Decreto 2811 de 1974). Y la Ley
99 de 1993, en el artculo 1.1 al incorporar el principio 10 sobre participacin ambiental
de la Declaracin de Ro 92 como parte de los principios que rigen la poltica ambiental
colombiana, y en el Ttulo X al regular los modos y procedimientos de participacin
ciudadana en materia ambiental.
En sntesis con base en todos los argumentos jurdicos anteriores es bastante
claro que la proclamacin del Estado Social de Derecho no puede seguir usndose como
simple frase retrica debajo de la cual se oculta el ejercicio de una Administracin que
insiste en una actividad dominante, unilateral e impositiva. En este orden de ideas, el
derecho a la participacin ambiental es un derecho fundamental, que de acuerdo con el
ms sano juicio jurdico, prima sobre la potestad reglamentaria del ejecutivo. Por tanto
no es posible aceptar como ciudadanos, y en nuestro caso, como estudiosos del Derecho
ambiental, que se pretenda expedir un reglamento con los colosales alcances
compilatorios que pretende el proyecto del Decreto Reglamentario nico del Sector
Ambiente con una ilusoria e insignificante etapa de difusin por pgina web y un
plazo limitado de participacin de 8 das para hacer comentarios. Con el debido
respeto que merece una importante entidad como el Ministerio, se trata de una
verdadera afrenta a nuestro ordenamiento jurdico y es una flagrante violacin al
derecho fundamental a la participacin ambiental.
Peticin:
Con base en los argumentos jurdicos y de hecho anteriores, solicito que se garanticen
instancias de participacin reales y eficaces de conformidad con el ordenamiento
ambiental colombiano, y que en consecuencia, el proyecto de Decreto Reglamentario
nico del Sector Ambiente sea ampliamente difundido y participado a toda la
ciudadana en la que se incluya el sector acadmico, de ciencia y tecnologa; los
sectores econmicos empresariales, las diferentes organizaciones de la sociedad civil y
toda ciudadana y ciudadano que exija su participacin.

Notificacin:
Se me puede notificar en la Carrera 87 No.30-65, Bloque 16, Oficina 106 Centro de
Investigaciones Jurdicas. Medelln (Antioquia). Tel.: 4-3405448. Correo:
ecastro@udem.edu.co
Cordialmente,

ERIKA CASTRO BUITRAGO


C.C.52435631
T.P.:112707 de CSJ
Directora Lnea de Investigacin en Derecho Ambiental
Coordinadora de la Clnica Jurdica de Inters Pblico
Lnea: conflictos ambientales.
Docente tiempo completo
Facultad de Derecho