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Psicologa de la sexualidad | Erick David Zamora Prez

El amor

El enamoramiento es una atraccin irresistible hacia una persona que nos llega
a absorber casi por completo. Emocin, pasin y sentimiento se incardinan
entre s provocando entusiasmos erticos e interpersonales. Con el deseo y la
afinidad se asocia un estado de encantamiento por una persona concreta,
que es percibida como nica e insustituible, y se convierte en el eje de nuestra
vida, promoviendo impulsos de unin, entrega, posesin y gozo con el otro. Los
sentimientos de ternura y de reciprocidad se unen a las fantasas y los
comportamientos de proximidad, contacto y compromiso.
Cuando vemos o pensamos en esa persona se nos dispara una taquicardia,
respiramos ms rpidamente y nos invade una oleada de calor. Hay sujetos
que incluso adelgazan, y a la mayora les brillan los ojos de forma especial
durante esta poca. Los enamorados hablan ms de lo habitual o se encierran
en un mutismo ensoado, se sienten alegres, casi eufricos, y languidecen de
aoranza y despecho cuando no son correspondidos.
Muy poca gente ha dejado de experimentar ese estado alguna vez en su vida.
Y la mayora, aunque le teme un poco por su capacidad de alterar el nimo, o
por el sufrimiento o placer intenso que comporta de forma aleatoria, lo
recuerda con cario, como si estar enamorado al menos una vez en la vida
fuera una meta vital que nuestra cultura nos impone de forma sutil.
Hay dos puntos bsicos, en los que la mayora de las teoras sobre el
enamoramiento coinciden: la persona que se halla en ese estado debe sentirse
fisiolgicamente excitada cerca del amado; adems, debe interpretar que esas
sensaciones experimentadas se pueden considerar amor.
Esa especie de enfermedad.
En el enamoramiento se alteran la conciencia y las percepciones, se exacerba
la sensibilidad y, a veces, la preocupacin constante por los pensamientos y las
querencias de la persona amada cobran tintes obsesivos. Asimismo, la
necesidad de verla, de mirarla, de saber cosas de ella, provoca conductas a
menudo compulsivas, como mirar de forma insistente un retrato suyo cuando
no se est a su lado, como escribir repetidamente su nombre, repasar cada
frase dicha por ella o tocarla de forma constante al estar juntos.
A un profesional que no conociera su situacin, el estado de nimo de la
persona enamorada podra parecerle un estado manaco o cuna conducta
muy parecida a la adiccin. El enamorado necesidad de la presencia y el cario
de la persona amada como de una droga, y se siente vaco y dbil sin esa
dosis cotidiana, ya sea por carta, cara a cara, o por telfono.
Lejos de cualquier escepticismo, los enamorados basculan entre el
romanticismo inconcreto y la obsesin, y se sienten transportados por la fiesta
de la ternura y el reforzamiento mutuo detallista y cuidadoso, capaz de las
distorsiones perceptivas ms ansiosas.
As aparecen las reacciones fisiolgicas comentadas anteriormente: taquicardia
y sofocaciones que estn ligadas a sentimientos de esperanza y ansiedad,

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conculcadas por una bioqumica que baa literalmente su cerebro: sustancias


como la difeniletilamina, la dopamina o la adrenalina se encargan de la euforia
y el encantamiento propios de la grandeza del momento. Es ms, el propio
cerebro nos defiende de tanta alerta y lo alterna con la segregacin de
endorfinas que promueven unas sensaciones de paz y relajacin tan
agradables como para enredarnos an ms en la madeja enamorada.
El enamorado casi nunca es objetivo a la hora de valorar a la persona de sus
sueos. El apasionamiento no le deja ver sus defectos o problemas que se
harn evidentes cuando desaparezca ese estado ilusorio, casi de espejismo.
Las diferencias de cultura, de intereses o de carcter no slo no tienen
importancia bajo ese estado sino que, si se aprecian, es probable que sean
valoradas de forma subjetivamente positiva.
El enamoramiento es ciego.
Una mujer lo relataba muy acertadamente: comentaba que la virilidad, la
fuerza y una cierta brusquedad de su compaero, mientras estaba enamorada,
la hacan sentirse muy femenina y protegida; pasando los aos, esas mismas
caractersticas eran valoradas por ella como manifestaciones de la falta de
sensibilidad de su compaero.
Sirva como ejemplo de esta evolucin de las valoraciones el chiste popular que
comenta la idealizacin de un enamorado del precioso lunar de su amada,
que con el paso del tiempo se convierte en una asquerosa verruga.
Sea como sea, lo cierto es que, cuanto ms sobrevaloramos al ser amado,
cuanto ms subjetivo e irrealista se es, ms potencialmente dura es la
decepcin cuando se acaba el enamoramiento.
Por qu nos enamoramos?
Las razones por las que nos enamoramos de una persona y no de otra son
muchas. Dependen de nuestra personalidad: parece que los ms
independientes son menos enamoradizos; de nuestros gustos: es ms fcil
sentir atraccin por personas con afinidades e intereses comunes; y de
nuestras necesidades. No es extrao que la primera causa de atraccin sea el
aspecto fsico. O la atraccin sexual, que en algunos casos parece una reaccin
qumica irresistible. Pero tambin nos enamoramos de la inteligencia de una
persona, de sus habilidades para conversar, de su simpata y humor; puede
subyugarnos su seguridad y carcter decidido, su seriedad y respetuosidad, o
su aparente poder social y cultural.
Resumamos algunos de estos aspectos psicosociales:
a) La reciprocidad. Sentirse querido incrementa el enamoramiento.
b) La proximidad espacial, la accesibilidad. Cuanto ms cerca estemos del
ser amado, cuanto ms posible sea acceder a l, ms fcil ser el
contacto que potencia el amor.
c) La similitud en las actitudes. Como hemos visto, es muy importante la
semejanza pero aparece realmente slo en los momentos iniciales del

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xtasis. De hecho, el concepto de alma gemela parece ser tan ilusorio


como el de media naranja.
d) La expectacin. Enamorarnos es tambin el resultado de las
expectativas que uno tiene sobre la otra criatura en la que ha puesto el
ojo y las fantasas. El gran momento del amor es, a menudo, el que lo
precede. La prehistoria del sentimiento.
e) Las excitaciones emocionales previas, incluidas las negativas (peligros,
temores, ansiedades, dolores y situaciones de estrs compartidas).
f) La comunicacin. Como primates que somos, mantenemos muchos de
los elementos tctiles, gestuales y visuales propios de una naturaleza
comn: intercambio de miradas embobadas, movimientos de hombro
hacia delante y ciertos olores corporales.
Sea como sea, al igual que en la mayora de los casos de apasionamiento,
privan las emociones por encima de la razn. Las emociones esclavizan los
razonamientos y el intelecto, hacindoles ver lo que quieren y restando todo
equilibrio a la persona.
Cunto dura la idealizacin?
La duracin de ese estado de idealizacin es discutible. Se ha mencionado a
menudo el lapso de tres a cinco aos como mximo para experimentar esa
sensacin, si bien son los primeros meses los que se caracterizan por una
intensidad especial. Posteriormente, se puede seguir sobrevalorando las
cualidades del compaero, pero el hecho de conocerlo ms, el decremento de
la novedad y la posible decepcin sobre las expectativas depositadas en el
proceso del amor lo que es ms probable cuanto ms irrealistas hayan sido-,
contribuyen a despertar de la idealizacin. A pesar de todo, hay parejas que
pueden experimentar ese estado durante aos.
El amor hace parar el tiempo y el tiempo hace parar el amor, dicen los
franceses. El enamoramiento apasionado tiene fecha de caducidad,
dependiendo de la calidad del producto el que el intervalo de tiempo sea ms
breve o se alargue considerablemente.
No nos queda ms remedio si queremos que perdure- que ensayar con la
pareja otras formas de amor, quiz menos excitantes pero s ms razonables,
confortables y sedantes. Amores pragmticos y de compaeros, sazonados con
cierto erotismo y cambios en el ritmo rutinario permitirn proseguir por el
camino del amor, razonando por hitos de mayor solidez que el esplndido
castillo de fuegos que es el enamoramiento.
Si, por las circunstancias que fueran, las crisis aparecieran en pleno proceso
pasional y fueran vividas unilateralmente como ruptura no deseada por una de
las partes, se sufrirn el trastorno del desamor, con sensaciones de verdadero
sndrome de abstinencia al no recibir las dosis deseadas de estimulantes
cerebrales que configuran el enamoramiento. Aparece una sintomatologa
ansioso-depresiva (tristeza, languidez, insomnio, falta o exceso de apetito, etc.)
que, segn la forma que se ha sobrevenido la crisis y la personalidad del sujeto

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implicado, es un fortsimo acontecimiento estresante que desemboca en una


verdadera depresin, difcil de medicar.
Del noviazgo a la convivencia.
El estado de enamoramiento suele vivirse en la poca de noviazgo, con todo lo
que esta etapa comporta. Adems de la falta de responsabilidades propia del
noviazgo, el tiempo que se comparte es, en su mayora, tiempo de ocio. En
esta poca el intercambio es altamente gratificante: los novios se proporcionan
mutuamente mucha atencin, se hacen regalos, se comunican, se dan cario y
se hacen promesas. De todo esto se desprende un alto nivel de expectativas
sobre la posterior convivencia, fruto de los aspectos anteriores.
Sin embargo, la intensidad del enamoramiento a menudo disminuye al iniciarse
la convivencia, aunque suele conservarse un alto nivel de expectativas. En este
paso decisivo en la vida de cada persona es fundamental el concepto que los
miembros de la pareja tengan del amor: la idea de que el sentimiento lo
superar todo suele ser perjudicial, especialmente si no va acompaada de una
actitud positiva, activa y responsable, tendente a poner los medios prcticos
para que as sea. Vivimos en una sociedad que nos educa en ciertos
conocimientos hasta niveles a veces exagerados y que, paralelamente, permite
que algo que har el 95 por ciento de la poblacin, como es vivir en pareja, se
realice de forma intuitiva. Hay quienes han podido observar modelos de pareja
muy vlidos y estimulantes, pero otros no han tenido tanta suerte. Es curioso
que, con lo difcil que resulta hacerlo bien y lo poco preparados que vamos al
matrimonio o a la convivencia, no haya an ms separaciones y divorcios.
Qu es el amor?
El amor de pareja es un sentimiento, un estado estable de satisfaccin por
permanecer con la persona elegida. Ese sentimiento gua los pensamientos y
las conductas dentro de la relacin. Una pareja estable, que se ama,
experimenta en ciertas ocasiones emociones intensas hacia el otro (deseo,
entusiasmo, ilusin), pero lo habitual es que sienta confianza, admiracin,
armona, orgullo y bienestar al pensar en el ser amado. Tambin existen,
lgicamente,
sensaciones
de
duda,
algunos
enfados
y
algunos
enfrentamientos, pero una pareja que se ama raramente llega a perder el
respeto hacia el otro, y suele mantener determinadas normas de convivencia.
Existen parejas intensamente satisfechas de su relacin, pero ese estado de
felicidad puede durar lo que una noche de verano. Al contrario, todos
conocemos parejas que llevan aos de convivencia sin sentir ms afecto por el
otro que por un vecino. La satisfaccin debe ser plena, y ese sentimiento debe
permanecer estable a largo plazo para que se hable de verdadero amor.
Tres requisitos en la relacin.
Desde la perspectiva de la terapia de pareja, para que dos personas se
consideren felices su relacin debe reunir una serie de caractersticas. En
realidad son aquellas que, de manera ms o menos consiente, cada uno revisa

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al cabo de cierto tiempo, para valorar si sigue sintindose satisfecho de la


relacin.
1. El primer requisito es mantener un equilibrio equitativo entre lo que se
da y lo que se recibe. As, ambos miembros se consideran atendidos y
cmodos con un reparto equitativo y justo.
2. Que el intercambio de conductas entre la pareja sea primordialmente
positivo.
3. El tercer requisito es que lo positivo que cada uno da al otro se adapte a
sus gustos y necesidades personales.
Los tipos de amor.
Existen diversas razones por las que una pareja se une y permanece unida una
vez pasada, si es que ha existido, la etapa del enamoramiento. Observando
distintas parejas, se puede apreciar como su forma de interaccin es propia y
caracterstica de cada una.
John Alan Lee ha teorizado que toda persona tiene tres necesidades bsicas
que necesita satisfacer: compaa, recreo y pasin. Basndose en ellas, ha
diferenciado seis tipos de amor:

Eros. Es el amor basado principalmente en el componente ertico,


sexual. Este tipo de amor al parecer se inicia de forma rpida, pero
tambin se desvanece con la misma facilidad.
Storge. El amor lo desencadena principalmente el afecto, la simpata
mutua y la amistad. Es un tipo de relacin lenta, tranquila, slida y
escasamente pasional.
Ludus. La diversin, la capacidad de sorprenderse, de entusiasmarse,
son las razones principales de la relacin. Se buscan muchos estmulos
para compartir, el ambiente es festivo, pero este amor cerece de solidez
y no parece sobrevivir a las dificultades que aguardan en la vida.
Mana. Es un tipo de relacin muy apasionada, intensa y apremiante, se
vive como si fuera a desaparecer el mundo, con absoluta exigencia de
entrega de parte de ambos.
Pragma. Es una forma de quererse controlada y prctica. Existe una alta
cuota de inters. La persona amada debe cumplir una serie de
requisitos.
gape. Esta forma de amar corresponde a una concepcin cristiana de la
relacin. La bondad, la entrega, el sacrificio, la paciencia y la compresin
son sus elementos principales, pero a menudo responden ms a un ideal
que a una realidad.

Lgicamente, lo ideal es aprovechar los aspectos positivos que tiene cada tipo
de amor, hacerlos complementarios y, si bien no todos aparecen
espontneamente, intentar que la relacin se beneficie en algn momento de
todos ellos.