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CLIFFORD GEERTZ:

DESCRIPCIN DENSA. HACIA UNA TEORA INTERPRETATIVA DE LA CULTURA


Geertz quiere que entendamos una cultura en sus propios trminos. Para hacer esto, debemos
entender sus complejidades, naturalezas y matices. El ttulo de uno de los libros de Geertz es La
interpretacin de las culturas; nos lo dice todo. Intenta esclarecer el concepto de cultura al escribir
acerca de culturas particulares.
Hay que dejar de lado las pretenciones de una gran idea macro que explique todo. Rechaza el
punto de vista de que la cultura se puede entender mejor a travs de una teora importante. Opina
que el mejor enfoque para un mayor desarrollo del concepto consiste en enfrentarse con
problemas especficos.
! Concepto de cultura es esencialmente semitico. Cree, como Max Weber, que el hombre es
un animal inserto en tramas de significacin que l mismo ha tejido; considera que la cultura es
esa urdimbre y que el anlisis de la cultura ha de ser por lo tanto, no una ciencia experimental en
busca de leyes, sino una ciencia interpretativa en busca de significaciones.
La cultura no es una entidad, algo a lo que puede atribursele de manera causal acontecimientos
sociales. Es un contexto dentro del cual pueden describirse todos esos fenmenos de manera
inteligible.
El propsito de Geertz consiste en buscar un significado, una explicacin. Interpretacin es el
nombre de la herramienta que utiliza para cumplir el objetivo de buscar el significado.
Toma del filsofo Gilbert Ryle la nocin de descripcin densa para rotular su antropologa.
Brevemente, la descripcin densa se puede definir mediante el siguiente ejemplo que Ryle da:
consideremos dos muchachos que contraen rpidamente el prpado del ojo derecho. En uno, ste
es un tic involuntario, en el otro es una seal de conspiracin a un amigo. Los dos movimientos
son, como movimientos, idnticos, pero la diferencia entre un tic y un guio es enorme. Una
descripcin normal sealara: ambos muchachos estn cerrando los prpados, pero una
descripcin densa dice: uno de esos muchachos est realizando una burla a un amigo. Por lo
tanto, la descripcin densa es conducta + cultura (significacin).
Dado lo anterior, frente a la pregunta qu es analizar?, Geertz responde desentraar estructuras
de significacin y determinar su campo social y su alcance. Es decir, en una investigacin
antropolgica qu tipo de preguntas se deben hacer? Geertz seala que aquello por lo que hay
que preguntar es por su sentido y su valor: si es mofa o desafo, irona o clera, esnobismo u
orgullo, lo que se expresa a travs de su aparicin y por su intermedio.
En relacin a un ejemplo de su trabajo de campo en Marruecos, donde se involucran judos,
berberes y franceses, l nos muestra un drama pastoral: al judo los berberes le roban
mercadera, pero le devuelven en cambio ovejas por la ofensa cometida, mismas que los franceses
le confiscarn al judo porque estaba prohibido comerciar. Geertz pregunta cul es el significado
de la accin para cada uno de los participantes en este drama?: practicar el comercio, defender el
honor, establecer el dominio.
El anlisis consiste en desentraar las estructuras de significacin y en determinar su campo
social y su alcance. La etnografa es descripcin densa. Lo que encara el etngrafo es una
multiplicidad de estrcuturas conceptuales complejas, superpuestas o enlazadas entre s,
estrcuturas irregulares o extraas, no explcitas, el etngrafo debe captarlas primera, explicarlas
despus.
La cultura es pblica y no existe en la cabeza de alguien, es pblica porque la significacin lo es.
Una vez que la conducta humana es vista como accin simblica pierde sentido la cuestin de

saber si la cultura es conducta estrcuturada, una estrcutura de la mente, etc. auello por lo que hay
que preguntas es el sentido y su valor.
En la investigacin etnogrfica no se tratan de convertir en nativos o de imitarlos. Lo que procuran
es conversar con ellos. La finalidad de la antropologa es ampliar el universo del discurso humano.
Concepto semitico de cultura: ententida como sistemas en interaccin de signos interpretables,
la cultura no es una entidad, algo a lo que puedan atribuirse de manera casual los
acontecimientos sociales, modos de conducta, instituciones, etc. la cultura es un contexto dentro
del cual pueden describirse todos los fenmenos de manera inteligible, o sea, densa.
Los escritos antropolgicos son interpretaciones de segundo y tercer orden. Son ficciones, es decir,
algo hecho, formado, compuesto, no necesariamente falso.
La cultura de aborda de modo ms efectivo entendida como puro sistema simblico, aislando sus
elementos, especificando relaciones internas de los elementos, y luego caracterizando todo el
sistema de alguna manera general.
Hay que atender a la conducta porque es en su fluir donde las formas culturales encuentran su
articulacin. Los sistemas tienen coherencia.
La descripcin etnogrfica presenta rasgos caractersticos:

es interpretativa, interpreta el flujo del discurso social y la interpretacin consiste en


rescatar lo dicho en ese discurso

la descripcin etnogrfica es microscpica, el antroplogo aborda interpretaciones mas


amplias y hace esos anlisis abstractos partiendo del conocimiento de cuestiones
extremadamente pequeas.

Crticas y comparaciones
- El antroplogo no hace interpretaciones de primer orden, porque nunca es el protagonista. Para
Geertz, el indgena es el nico capaz de hacer una interpretacin de primer orden.
Crtica: existe un primer orden de interpretacin? Tal vez la interpretacin del
nativo es una interpretacin de segundo orden sobre una prctica.
- Le da al sujeto un lugar de produccin discursiva muy importante.
Crtica: Gramsci Y dnde estn las estructuras de determinacin?
- La cultura, para Geertz, es una trama pblica de significaciones de acuerdo a la cual los sujetos
le dan sentido a sus expresiones da una idea de una cultura homognea, estable y que no
refleja conflictos sociales.
Crtica: Gramsci la cultura es un campo de lucha por la hegemona y por la
apropiacin del sentido. Por tanto, es un fenmeno plagado de relaciones desiguales
y contradicciones. Hay cultura hegemnica y culturas subalternas.
- Segn la ptica geertziana, al pertenecer a una misma cultura, los integrantes de una misma
etnia comparten un mismo cdigo y producen significados igualmente interpretables.
Crtica: son las prcticas son igualmente posibles de ser realizadas por cualquier
integrante?