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Capitulo 9

Reformar las Ciencias Econmicas


La Guerra de Ideas
Durante la gran depresin, el paradigma oficial sostena que los mercados eran
eficientes y se autorregulaba. Cuando la economa se hundi en la recesin y luego
en la depresin, muchos dieron un consejo muy sencillo: no hacer nada. Para
restaurar la confianza, los conservadores crean que, si los impuestos disminuan,
habra que reducir el gasto pblico.
Roosevelt, cuando asumi como presidente en 1933, defendi otro programa ideado
por Keynes, partidario de aumentar el gasto publico para estimular la economa, lo
que significaba incrementar el dficit. La gran depresin demostr que la economa de
mercado no se autorregula.
En 1970 hubo otro problema, la inflacin. Los conservadores enfocaban cualquier
desvi de la perfeccin de los mercados en fallos de gobierno.
En los aos 80 la opinin de que el mercado se autorregula y es eficiente volvi a
predominar, no solo en los crculos polticos conservadores, sino que tambin entre
los economistas de las universidades norteamericanas. Esta ideologa no se
corresponda ni con la realidad ni con los avances de la teora econmica.
La teora del equilibrio general
La corriente dominante durante mas de 100 aos ha sido lo que se dio a llamar
paradigma walrasiano o modelo del equilibrio general, por el matemtico y economista
Len Walras (1874). Describi la economa como un equilibrio con precios y
cantidades determinadas por el equilibrio entre la oferta y la demanda. La economa
era eficiente, en el sentido de que nadie poda beneficiarse sin perjudicar a otros a
menos que se dieran unas condiciones muy concretas. Los mercados deban ser algo
ms que competitivos: tena que haber un conjunto completo de mercados de
seguros, los mercados de capital tenan que ser perfectos, no poda haber
externalidades o bienes pblicos. Las circunstancias en las cuales los mercados
fracasaban a la hora de producir resultados eficientes se denominaban fallos de
mercado.
Cuando Debreu hizo la lista de las premisas a partir de las cuales haba demostrado
la eficiencia del merado, no menciono el supuesto implcito de que todo el mundo
tena una informacin perfecta. Adems, dio por descontado que las materias primas
o los bienes eran uniformes y que no haba innovacin, en el caso de haber progreso
tecnolgico, su ritmo no se vea afectado por las decisiones tomadas en el marco de
la economa.
Arroz y debreu haban establecido las condiciones requeridas para que los mercados
fueran eficientes. Cuando estas condiciones no se cumplen, siempre hay alguna
intervencin del gobierno para sacar a la gente del apuro.
La respuesta
No exista base cientfica para suponer que los mercados eran eficientes. Los
mercados ofrecen incentivos, pero los fallos de mercado estn por todas partes, y
existen diferencias persistentes entre los beneficios sociales y privados.

El fracaso del modelo neoclsico


En el modelo, cualquier desviacin del equilibrio es poco duradera, tan poco duradera
que no vale la pena que el gobierno emplee recursos en corregirla.
Hay economistas de la corriente dominante que piensan emplee recursos en
corregirla.
Hay economistas de la corriente dominante que piensan que la crisis actual no es
para tanto, que simplemente ha habido un grupito de gente que se ha relajado un
poco mas de la cuenta.
Esta no la nica conclusin:
afirman que no existe la restriccin al crdito, que todo el mundo puede pedir prestado
el dinero que requiera.
Da lo mismo que una empresa se financie con endeudamiento que con recursos
propios.
La teora con la cual explica que es lo que determina los ingresos y la desigualdad: la
teora neoclsica ofreca una justificacin de la desigualdad diciendo que cada
trabajador cobra segn su contribucin marginal a la sociedad.
La teora neoclsica tampoco puede explicar por que, en un mundo globalizado, con
tecnologas similares y accesibles en diferentes pases, esas disparidades retributivas
son mucho mayores en EEUU que en ningn otro lugar.
Segn la teora neoclsica, no existe la discriminacin. El argumento terico era
sencillo: si hubiera discriminacin, siempre habra alguien en la sociedad que no
practicase la discriminacin y contratase a los miembros del grupo discriminado
porque sus sueldos sera mas bajos.
Homo economicus
Lo que entienden los economistas por racionalidad no es exactamente lo que entiende
la mayora. Lo que quieren decir los economistas seria mejor denominarlo coherencia.
Si una persona prefiere el helado de chocolate al de vainilla, siempre que le den a
elegir el mismo precio tomara la misma decisin. La racionalidad tambin implica
coherencia en las elecciones ms complejas: si una persona prefiere el chocolate a la
vainilla y la coherencia en las elecciones ms complejas: si una persona prefiere el
chocolate a la vainilla y la vainilla a la fresa, entonces cuando le den a elegir chocolate
y fresa, elegir siempre el chocolate.
Esa racionalidad tiene otros aspectos. Un ejemplo clsico ilustra que la mayora no
son racionales en este sentido. Suponga que a ud le gusta el futbol pero odia mojarse.
Si alguien le regala la entrada para ver un partido de futbol y esta lloviendo, rechazara
el ofrecimiento. Pero ahora suponga que ud pago la entrada $100. Como la mayora
de la gente, le resultara difcil tirar $100 a la basura. Ira a ver el partido, aunque
mojarse lo deprima. Un economista dira que ud es irracional.
Los economistas han llevado su modelo de racionalidad mas all de lo sensato, han
intentado emplear el mismo modelo para explicar decisiones cuyas consecuencias se
ven a largo plazo.
Tradicionalmente los economistas han tenido poco que decir sobre los lazos entre lo
que las personas hacen y lo que les da felicidad o bienestar. Los estudios demuestran
que los individuos actan de una forma muy distinta a la que predice el modelo
estndar de racionalidad.
Los modelos dominantes en economa suponan curiosamente que los individuos no
eran racionales sino super-racionales, que podan usar estadsticas sofisticadas, tener
en cuenta todos los datos del pasado y hacer las mejores predicciones posibles del

futuro. Pero no supieron ver la burbuja que se estaba formando y, en realidad, ni


siquiera despus de que estallara la burbuja supieron ver lo que la economa estaba
mostrando. Las burbujas nos dicen mucho de la teora y lo que la economa estaba
mostrando. Las burbujas nos dicen mucho de la teora y el comportamiento
econmico, el modelo al uso supone que no solo existen mercados futuros, sino que
esos mercados existen para todos. El modelo al uso tambin supone que uno puede
comprar seguros contra cualquier cosa (si todo se pudiera asegurar no existiran las
burbujas). Las burbujas, sin embargo, son normalmente algo ms que un fenmeno
econmico, son un fenmeno social.
Consecuencias
Las empresas pueden encontrar oportunidades de beneficios explotando las
irracionalidades. El sector financiero entendi que la mayora de la gente no lee ni
puede comprender la letra chica de los contratos, basndose en la confianza de los
brokers para realizar ventas. Saban que no se descubrira hasta mucho despus de
cerrada la operacin. Esas irracionalidades sistmicas tambin provocan
fluctuaciones macroeconmicas, la exuberancia irracional conduce a burbujas, el
pesimismo a la crisis. En el periodo de exuberancia, la gente subestima el riesgo.
Como los problemas son imprevisibles, el gobierno puede tomar medidas para ayudar
a estabilizar la economa, este, tiene un importante papel, no solo debe evitar la
explotacin de las irracionalidades individuales, sino tambin, ayudar a los ciudadanos
a tomar mejores decisiones. La administracin de Obama lanzo una campaa de
brotes verdes, afirmando que haba signos de recuperacin, aumentando la
esperanza.
Las batallas macroeconmicas
La batalla en la arena de las ideas econmicas siempre se ven afectadas por una
curiosa interrelacin entre la evolucin del pensamiento dentro de una se ven
afectadas por una curiosa interrelacin entre la evolucin del pensamiento dentro de
una disciplina y los hechos. La micro y la macroeconmica se constituyeron despus
de Keynes en dos disciplinas separadas. Pero a mediados de los aos 70 se
percataron que esta dicotoma no era buena y quisieron ofrecer una teora unificada.
Una teora de pensamiento afirmaba que la teora microeconmica del equilibrio era
una buena base para la macroeconoma, esta fue la Escuela de Chicago. Como
crean que los mercados son siempre eficientes, sostenan que no haba que
preocuparse por las fluctuaciones econmicas porque se trataba de un ajuste eficiente
de la economa a los choques que venan de afuera. Este enfoque tuvo importantes
consecuencias polticas pues decreto que el papel del gobierno debera ser mnimo.
Los economistas se basaban en que todos los individuos era idnticos, llamado
modelo de agentes representativos. Otros de los supuestos son:
Se supone que el agente representativo sabe que en el futuro deber pagar
impuestos para el gasto pblico, por lo tanto, reserva dinero hoy para pagar esos
impuestos.
Se supone que el gasto no tiene un beneficio positivo directo.
Las prestaciones por desempleo son innecesarias, los individuos nunca estn
desempleados.
La otra escuela de pensamiento, defendida por los Neokeynesianos, adopto otro
camino para reconciliar la micro y macroeconoma, el problema segn ellos, eran los
modelos macroeconmicos demasiado simples y la cantidad de premisas poco

realistas de la escuela opositora. Hay dos tendencias principales en los economistas


neokeynesianos. Una comparta escuela opositora. Hay dos tendencias principales en
los economistas neokeynesianos. Una comparta muchos de los supuestos
neoclsicos, con una importante excepcin, que los salarios y los precios son rgidos
(no caen cuando hay desempleo). Comparta con la Escuela de Chicago la
preocupacin por la inflacin y prestaba poca atencin a la estructura financiera.
La otra tendencia, ms afn a Keynes, ve problemas mucho ms profundos en el
mercado. Una cada de los salarios hara exacerbar la crisis, ya que los consumidores
reduciran sus gastos. Segn esta teora, una parte del problema se origina en los
mercados financieros debido a que los crditos no eran indexados al nivel general de
precios. Otra parte del problema deriva del hecho que cuando la economa pasa por
periodos de estabilidad, las empresas y flias asumen ms riegos, especialmente
endeudndose, y eso hace que la economa se torne ms frgil y vulnerable a
choques adversos.
Al comienzo de la crisis, la Escuela de Chicago y las Escuelas Keynesianas ejercan
una importante influencia en el gobierno, los de la Escuela de Chicago decan que no
haba ninguna necesidad de que el gobierno hiciera nada, que el sector privado se
encargara. La Escuela Keynesiana aduca como argumento la rigidez de los precios y
salarios reservaba un papel ms importante al gobierno, aunque siempre para dar
apoyo a una poltica conservadora. Lo que pedan era ms flexibilidad en los salarios,
sindicatos menos fuertes y otras medias para reducir la proteccin a los trabajadores.