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Modelos Mentais

We do not see things as they are, we see them as we are. - Anas Nin
H uma definio bastante interessante do significado de modelos mentais de autoria do Peter
Senge: Modelos mentais so pressupostos profundamente arraigados, generalizaes,
ilustraes, imagens ou histrias que influem as nossas maneira de compreender o mundo e
nele agir. Em outras palavras so os modelos mentais de cada indivduo que definem como o
mesmo ir perceber o que est acontecendo sua volta, como ir se sentir com isso, como ele
pensa e, finalmente, como ir agir.
Portanto, cada indivduo tem o seu prprio modelo mental, o qual resultante de todas as suas
experincias, historia de vida e situaes. Todavia uma pergunta pode ser feita agora: Isso
no bom? Se as pessoas vm por diferentes modelos mentais, a mesma coisa poder ser
vista de acordo com diferentes prismas. Embora essa seja uma situao interessante, todavia,
temos que lembrar que a maioria das pessoas no abre mo dos seus modelos mentais com
muita facilidade. E, o mais perigoso que grande parte delas tambm acredita que a sua forma
de ver as coisas a melhor e, por esse motivo, no quer sequer ouvir as explicaes com
relao a pontos de vista discordantes dos seus.
Na verdade poderamos afirmar que os modelos mentais so filtros de como vemos o mundo;
ou em outras palavras de como ns indivduos damos sentido e organizamos as nossas
experincias de vida. Por sua vez os modelos mentais so provenientes de quatro fontes: a
histria pessoal, a linguagem, a cultura e a biologia (sistema nervoso).
O primeiro filtro dos modelos mentais est localizado no nosso sistema nervoso, uma vez
que possumos limitaes fisiolgicas que no nos permitem perceber certos fenmenos,
conseqentemente essa impossibilidade impede a nossa capacidade de agir.
A linguagem o segundo filtro e atravs dela que se estrutura a conscincia do ser
humano; na verdade isso ir acontecer justamente porque cada indivduo ao passar uma
informao para outro, ir pint-la apenas com as cores da sua percepo.
A terceira fonte dos modelos mentais est localizada na cultura, na verdade a maioria dos
autores considera a cultura como um modelo mental coletivo, porque dentro de qualquer grupo
(famlia, organizaes, empresas e naes) os modelos mentais coletivos se desenvolvem com
base nas experincias que so compartilhadas entre esses grupos.
A histria pessoal considerada a quarta fonte dos modelos mentais, pois a raa, o sexo, a
nacionalidade, origem tnica, influncias familiares e condio social, tudo isto est influindo na
constituio dos modelos mentais individuais.

Modelos mentais e acomodao entre modelos

As pessoas podem construir os modelos mentais atravs de experincia, de treinamento ou de


instruo. Por isso, comum encontrar artefatos ou programas (assim como um projetor de
slides do exemplo) que tem uma interface pobre mas que dominada por quem j usou o
artefato.
Um exemplo claro da existncia e do acomodamento de modelos mentais o uso de uma nova
aplicao (tal como um processador de textos) diferente daquela com a qual a gente est
acostumada. O fato de termos um modelo mental de como um processador funciona, das
funes que ele tem, permite que a gente faa uma srie de previses em relao nova
aplicao, transformando a tarefa de aprendizagem numa acomodao de estruturas e uma
traduo entre linguagens (A funo save aqui gravar.).
O modelo mental de um dispositivo ou artefato formado atravs da interpretao das aes
percebidas e de sua estrutura visvel.
Um bom modelo conceitual permite antecipar o resultado das aes e verificar se os efeitos
so de fato os esperados.
O modelo conceitual das coisas do dia-a-dia no precisam ser muito complicados.

No necessrio entender as propriedades fsicas ou qumicas subjacentes a cada artefato,


mas, sim, tornar explcito o relacionamento (mapeamento) entre os controles e os resultados
das aes.
Da mesma forma, o modelo conceitual das interfaces homem-mquina no precisa - nem deve
- incorporar conceitos de eletrnica, mas, sim, tornar explcito o relacionamento entre as
funes oferecidas e o resultado de sua seleo pelo usurio.

Modelo do sistema, modelo do usurio e imagem do sistema


muito comum existir uma distncia relevante entre o ambiente disponvel para executar uma
tarefa (ambiente de interface inadequado) e o modelo que o usurio tem dessa tarefa.
Essa distncia transposta por meio de treinamento.

distncia

bom

treinamento

projeto

Existem trs modelos envolvidos na interao entre um ser humano e um ambiente


computacional.
Modelo do sistema:
Conceitualizao do sistema pelo projetista (modelo do design)
Modelo do usurio:
Modelo conceitual da tarefa em questo desenvolvido pelo usurio (user model)
Imagem do sistema:
Imagem fsica a partir da qual o usurio constri (ou modifica) o modelo do
usurio
O modelo mental do sistema, ou modelo do usurio (viso que este tem do sistema)
proporciona poder de previso e explicao para a compreenso das tarefas. Ele evolui
naturalmente no uso de sistemas bem projetados.
O modelo do usurio dependente do tipo da interao, do conhecimento prvio e da
experincia anterior do usurio.

Na melhor das hipteses, quando o projetista constri um modelo da tarefa (modelo do


sistema) prximo ao modelo do usurio, eles, projetista e usurio, se comunicam via imagem
do sistema (interface e documentao), isto , no h, na maioria das vezes, comunicao
direta projetista-usurio final.
O modelo do usurio resultante da interpretao que o usurio faz da imagem do sistema e
no do modelo do projeto.
O projetista tem que tornar a imagem do sistema compatvel com o modelo de projeto.
A imagem do sistema deve ser explcita, inteligvel e consistente.
O projetista precisa, ento acertar em duas etapas: a elaborao do modelo de projeto prxima
ao modelo do usurio, e a traduo deste modelo, de forma consistente, para a imagem do
sistema.

projetista

usurio

Sistema

Documentao

Imagem
do
Sistema