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Levantado do Cho, de Jos Saramago: a grande novidade dos anos 80

Llia Parreira Duarte*

RESUMO:
Reapresenta-se aqui estudo elaborado logo em seguida publicao do romance
Levantado do cho, de Jos Saramago, primeira obra de grande repercusso do
autor.
Palavras-chave: Levantado do cho. Ideologia. Neorrealismo. Transformao
social.

Realizou-se, em 1981, em Porto Alegre (RS), o VIII Encontro da Associao Brasileira de


Professores Universitrios de Literatura Portuguesa, que viria mais tarde a chamar-se ABRAPLIP. Tendo
sido convidada a fazer uma das conferncias do evento, pensei que seria interessante encontrar uma
novidade para apresentar aos colegas e consultei Maria Lcia Lepecki, ex docente da UFMG e ento
professora da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa, que me anunciou a grande novidade das
letras portuguesas da poca: Jos Saramago.
Maria Lcia Lepecki mesma comunicou-se com o escritor, que gentilmente enviou-me Levantado
do cho, junto com o que se publicara sobre o romance, at o momento, na imprensa portuguesa.
A anlise que se segue foi ento apresentada naquele evento de Porto Alegre, em que constatei
que, realmente, at o momento, no se ouvira falar em Saramago, no Brasil. O interesse foi muito grande
e a discusso foi acalorada: se a linha de Saramago seria ainda a do Neorrealismo, que sentido teria
aquela escrita que vinha numa avalanche, como se anunciasse uma mudana que realmente pretendia
transformar o mundo...
Convidada agora a participar deste nmero da Ipotesi, na homenagem que faz a Saramago, recusei
inicialmente o convite, por no ter condies de elaborar algo novo sobre a obra do nosso Nobel de
Literatura. As organizadoras da revista, entretanto, julgaram interessante republicar o meu estudo de
Levantado do cho, que marcou definitivamente a presena de Saramago na literatura portuguesa e
universal.
Acabei por concordar, pensando na trajetria do criador da famlia Mau-Tempo e na sua fidelidade
proposta de uma obra que defendeu sempre o ser humano e, em especial, a mulher, e tambm na
coincidncia de se homenagearem atualmente os 100 anos da repblica portuguesa, to defendida em
toda a obra do criador do Memorial do convento e de tantos outros romances seus de sucesso. O que se
segue , portanto, o texto que foi apresentado no mencionado congresso, publicado no nmero 15 da
revista Letras de hoje, da PUC de Porto Alegre, em 1982 (p. 133-143).
As frentes de trabalho que Levantado do cho oferece so extremamente numerosas. Aqui se
estabelecem apenas os parmetros de uma possvel leitura do romance, editado em fevereiro de 1980
e com segunda edio em julho do mesmo ano, com valor reconhecido publicamente em novembro de
1981, ao ser-lhe atribudo o prmio Cidade de Lisboa.
Sua ltima pgina refere-se a um dia levantado e principal, que acontece aps um percurso de
trs quartos de sculo. No decorrer desse tempo, que o do romance, vo gradualmente ocorrendo no
texto transformaes que implicam envolvimento, tomada de conscincia e mudana de atitudes de
narrador, personagens e narratrio, caracterizados inicialmente como repetidores passivos e submissos
de discursos alheios. Esses elementos bsicos da narrativa vo paulatinamente assumindo a prpria
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linguagem como discurso, como dilogo, realizando-se, ento, a escrita de algum que aprendeu a ler em
si mesmo e tambm no outro, fazendo as necessrias articulaes e tirando as prprias concluses, para
chegar a uma ao efetiva e transformadora.
Levantado do cho no recebeu imediatamente grande ateno por parte da crtica literria, dirigida
em geral por cnones previamente estabelecidos, pois o efeito esttico tambm um efeito de dominao:
sujeio dos indivduos ideologia dominante e dominao da ideologia da classe dominante.
O romance de Jos Saramago , pois, obra de contestao: apresenta-se como cruzamento de
superfcies textuais, dilogo de vrios escritos: do autor, do narrador, do destinatrio, das personagens,
do contexto cultural atual e anterior. A histria e a sociedade so vistas pelo escritor como textos que ele
l e em que se inscreve ao reescrev-los; tornam-se assim ambivalentes, pois adquirem um significado
novo, embora conservem tambm o antigo.
Levantado do cho configura-se como linguagem assumida como exerccio pelo indivduo, numa
perspectiva dialgica, isto , trata-se de um texto onde se l o outro, onde o outro tem tambm o seu
lugar. Isso acontece, entretanto, aps um longo processo que pode ser acompanhado no romance.
Coloca-se, em seu primeiro captulo, o problema do espao. Espao que imenso Por muito que
do resto lhe falta, a paisagem sempre sobrou e duradouro: sem dvida anterior ao homem e, apesar
disso, de tanto existir, no se acabou ainda (SARAMAGO, 1980, p. 11)1.
Parece que, ao falar de paisagem, o narrador coloca de imediato o problema do espao das
personagens, que podem ser divididas em dois grandes tipos: o primeiro o que pode andar por c
uma vida toda e nunca se achar, se nasceu perdido (LC, p. 12); de cada vez, foi comprado e vendido
(LC, p. 13); a ele diz o latifndio: Crescei e multiplicai-me (LC, p. 14). Esse primeiro tipo no tem
espao prprio. formado pela gente solta e mida, que veio com a terra, embora no registrada na
escritura, almas mortas, ou ainda vivas? (LC, p. 14). Posteriormente, essa gente vrias vezes equiparada
a animais, ou situada at abaixo deles: E quando Deus quer, um fora, outro dentro, mal a mulher pariu,
logo ocupa. uma brutido de gente, ignorantes, piores que animais (LC, p. 79). Ou ento revela-se a
sua situao de mendigos, dependentes da generosidade dos poderosos:
uma fila espera, cada qual com a sua latinha na mo, todos de nariz no
ar, fungando o ranho, a ver quando enfim se abre a janela do andar e a cesta
pendurada por um cordel desce do cu, devagarinho, a magnanimidade nunca
tem pressa, era o que faltava, a pressa que plebeia e sfrega, s no engole os
feijes frades assim mesmo porque vm crus (LC, p. 188).

A intertextualidade e o lirismo com que trabalha o autor lembram, por exemplo, o poeta Augusto
Gil, e ficam evidentes na descrio das crianas que esperam na fila pela esmola:
uma cerimnia linda, derretem-se os coraes de santa compaixo, nenhuns olhos
ficam enxutos, nem os narizes, que Inverno agora e sobretudo l fora, encostados
ao prdio esto os garotos de Monte Lavre que vieram esmola, vede como
padecem, descalcinhos, doridos, olhai como as meninas levantam um pezinho e
logo o outro a fugir do cho gelado, poriam os dois no ar se lhes crescessem em vida
as asas que se diz teriam depois de mortas (...) (LC, p. 187-188).

O outro tipo de personagem define-se por seu estatuto de dominador mtico. Trata-se do dono da
terra ou de seus representantes, que variam, mas esto sempre colocados como metonmia da instncia
superior. Sua posio de dominador miticamente natural, foi iniciada in illo tempore e transmitida
atravs de relaes de contiguidade, indicados por seus nomes: Lamberto, Dagoberto, Alberto,
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Florisberto, Norberto, Berto, Sigisberto, Adalberto, Angiberto, Ansberto, Contraberto, ou encoberto,


conforme se acrescenta ironicamente pgina 275. A sua relao com os trabalhadores logo fica definida:
J se viu que Lamberto, alemo ele seja, tenha sido, ou agora portugus, no
homem para trabalhar esta grande terra com as suas prprias mos. Quando a
herdou, comprou de frades ou roubou estando a justia cega, vieram agarrados,
como o torro s razes, uns tantos animais de pernas e braos, que esses, sim,
so de propsito criados para tal destinao, pela via da produo de filhos e sua
conservao til (LC, p. 71).

Seus representantes junto aos dominados tambm so identificados pelos nomes, em que a
tautofonia indica a situao de repetidores de discursos alheios: tenente Contente, cabo Tacabo, sargento
Armamento, administrador Goncelho, os torturadores Escarro e Escarrilho, o agente Leandro Leandres.
Caracterizam-se tambm metonimicamente pelas armas, pois esto sempre de espingarda em posio,
que sem ela nem sabem sentir-se homens (LC, p. 165), ou ento diz-se que j saram das barrigas das
mes com as armas.
Os feitores e capatazes tambm usam armas: chicotes, aoites ou ameaas, e seus nomes muitas
vezes indicam o seu poder: feitor Pompeu, de quem se comenta a importncia do nome romano, e,
especialmente, Gregrio Lameiro. Gregrio significa cuidadoso, vigilante, e Lameira seria aumentativo
indicador de poder, embora degradado, pois lameira lugar de lama, lamaal.
Outro representante do poder junto aos trabalhadores o padre Agamedes, cuja funo metonmica
manifesta-se atravs da continuidade do nome e das atitudes, sempre os mesmos, embora a figura fsica varie.
Ele traz aos homens a palavra do Senhor Bblia/latifndio , usufruindo naturalmente das boas relaes
com os poderosos, a quem sua submisso total. Seu discurso metonmia do divino e caracteriza-se pela
lisonja ou pelo poder encantatrio ou de maldio, conforme o destinatrio. Sua dedicao e incontestada
fidelidade ao latifndio confirmam-se todas as vezes em que a personagem aparece no romance, bem
como atravs de seu nome: Agamedes o que medita superlativamente e, supe-se, sabe o que deve fazer.
Identificado ao poder, em circunstncias normais ele invencvel, como mostra o episdio de Domingos
Mau-Tempo, cujos olhos cobiosos so postos na sobrinha/amsia do padre.
Existe um trabalhador que, pelo nome, aparentemente foge ao esquema: Felisberto Lampas. Faria
naturalmente parte dos dominadores, pois alm de Berto, feliz. Para no deixar margem a dvidas,
porm, o prprio narrador comenta: tem nome de Felisberto, mas um acaso (LC, p. 106).
As personagens de Levantado do cho dividem-se, portanto, em dois tipos: o daquelas que dispem
de um espao, considerado seu por direito ou por contiguidade, usado em nome de ou em lugar de, e
aquelas a quem negada at a equiparao ao animal, com a satisfao inerente da necessidade bsica de
alimento e higiene. Sujeira e poder esto relacionados: a sujeira a que se submetem os trabalhadores
congruente com a sua submisso ao sistema, que eles no se permitem ao menos questionar.
A falta de espao prprio desse povo indica-se atravs de uma sindoque: o primeiro ncleo da
famlia Mau-Tempo, definida previamente atravs desse sobrenome, cuja carga semntica reforada pela
difcil caminhada na chuva que caracteriza seu aparecimento na narrativa. Como os homens que esto
na taberna e fazem brincadeira pela coincidncia entre o nome e o tempo, tambm o leitor conduzido
pelo narrador a essa associao, reforada pelo comentrio: se chega um estranho que tem o nome de
Mau-Tempo, s um tolo no aproveita, demais tendo chovido (LC, p. 21).
Domingos Mau-Tempo submissamente dedicado ao Senhor, como os domingos. Seu futuro
est definido pelos fados: antes do aparecimento da personagem, o narrador apresenta bruxas a
pentear-se e logo em seguida comenta que aquela chuva foi um dilvio de mau prenncio (LC, p.
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25). A personagem est determinada pelo destino negativo, pela desgraa constante: Mau-Tempo, enfim,
conforme o nome. Domingos procura, inutilmente, um espao prprio, como um pssaro que se atira de
peito contra os ferros da gaiola, (...) vai de um lado para o outro como o judeu errante (LC, p. 29), com
suas persistentes inquietaes de vagabundo (LC, p. 30).
Sara da Conceio e o marido mudam-se constantemente para casas alugadas, cuja descrio no
combina, entretanto, com o que se entende normalmente por casa. As sucessivas mudanas fazem-se em
carroas do sogro ou alugadas, e a decomposio crescente dos mveis metfora da destruio paulatina e
inevitvel dos elementos da famlia. Incapaz de usar a palavra e criar o prprio destino, Domingos Mau-Tempo
encaminha-se ao fim desgraado que lhe atribura o narrador, ao dar-lhe esse nome, e que lhe futuraram o
sogro Laureano Carranca e o primo Jos Picano, o qual lhe diz: s um homem sem perdo (LC, p. 48).
Tambm a mulher de Domingos, Sara da Conceio, em nenhum momento assume identidade
prpria, mas sempre se submete ao poder, representado inicialmente pelos pais e depois, respectivamente,
pelo marido, pelo feitor Gregrio Lameiro e pelo irmo Joaquim Carranca. Assume totalmente o papel
que lhe atribudo: me amorosa, mas entrega o filho ao carrasco feitor. Embora negue seu sobrenome de
solteira, por representar doura, dependncia e submisso, como a carranca ela no tem voz. Inconsciente
de seu papel social, incapaz de ter uma palavra sua, a personagem passa da alienao loucura.
O narrador comenta lamentaes da personagem, indicadoras de sua impotncia diante do poder
institudo e diz: Mas isto j ficara dito antes (LC, p. 55). A submisso ao poder , portanto, reforada por
repeties de retorno a situaes antigas, inalteradas e aparentemente inalterveis. O narrador parece sugerir
que tambm ele no tinha autonomia para realizar sua criao, assim como a personagem no tinha escolha de
seu destino; e ainda: que a imaginao do narratrio estaria cerceada pelas antecipaes feitas pelo narrador.
Esse j ficara dito antes parece estar relacionado com a ltima frase do primeiro captulo do
romance: Mas tudo isto pode ser contado de outra maneira (LC, p. 14), e tambm com o seu
prprio ttulo: Levantado do cho. como se houvesse no livro duas partes. Inicialmente, o discurso
monolgico, predeterminado. O escritor descreve e narra dentro de pressupostos, com um discurso que
determinado pelo poder, como se viu ao endossar ele a necessidade de os trabalhadores conviverem com
a sujeira. As personagens so tteres determinados pelas circunstncias, e o narratrio deve submeter-se
s regras ditadas pelo narrador. Com relao linguagem, poder-se-ia ver na tautofonia e na organizao
do discurso a submisso do narrador s normas preestabelecidas do bem escrever.
Decorrida parte na narrativa, surgem nela sinais de mudana e dilogo, de intertextualidade e
distanciamento com relao a esse Sujeito Maior a quem tudo est subordinado. Comeam a surgir as
perguntas proibidas e, lentamente, dificultosamente, inicia-se a aquisio da conscincia e a conquista do
espao, para que o romance chegue a ficar Levantado do cho.
interessante observar que o livro constitui-se de trinta e quatro captulos e que o dcimo stimo
narra o interrogatrio, tortura e morte de Germano Santos Vidigal, cujo sacrifcio poderia ser visto como
rito de passagem, decisivo para a marcao da mudana existente em todo o livro. Germano, cujo nome
significa o irmo, o que pertence mesma raa, tambm o homem da lana, o lanceiro; seria talvez
aquele que se arma e luta, e, embora vencido, indica um novo caminho.

O despertar da conscincia crtica


As mudanas observveis no contexto de Levantado do cho aparentemente iniciam-se com Joo
Mau-Tempo, o primeiro filho de Domingos e Sara. Aps o suicdio do pai, Joo Mau-Tempo passa a ser
o homem da casa, com dez anos. Morgado sem morgadio, dono de coisa nenhuma, pequena a sombra
que faz no cho (LC, p. 51). Ele segue o seu destino: apesar de criana, assume a funo de trabalhador
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e provedor da famlia, que lhe atribuem. Sua criatividade manifesta-se, entretanto, quando ele inventa
uns suspensores toscos que o ajudam a arrastar os pesados tamancos. Pouco depois, modo de pancada
e de trabalho excessivo (LC, p. 55), em vez de submeter-se passivamente ao feitor/carrasco, ele desafia
a ameaa de ser esfolado e desossado (LC, p. 55) e abre-se com a me. Alis, ainda em vida do pai, o
menino, observador crtico dizia: Minha me, o pai parece que est excomungado (LC, p. 43).
Outra voz que se levanta para fazer perguntas proibidas (alm, claro, da do narrador, que muitas vezes
se faz de ingnuo para mencionar questes proibidas), a da criana que observa a guarda a bater no povo
e repreendida pelo senso comum, como Joo que foi reprimido pela me ao criticar o pai. interessante
observar serem as crianas de novas geraes as primeiras personagens a fazer perguntas, enquanto Domingos
Mau-Tempo continua, sob muitos aspectos, como uma criana reprimida. como se na nova gerao pudesse
haver espontaneidade, consequente a uma viso ainda no contaminada da realidade.
Tambm no comcio de vora a nica voz que se levanta para fazer perguntas como a de uma
criana, que quer saber onde poderia ser satisfeita uma necessidade fsica. Talvez para evitar a proliferao
de questes, essa primeira tida como falta de respeito e ignorada.
Essas perguntas parecem constituir sinais do despertar de uma conscincia crtica, processo que
poderia ser acompanhado no texto atravs de vrios elementos. O primeiro deles seria o aprendizado da
leitura. Joo e Gracinda Mau-Tempo, filho e neta de Domingos e Sara da Conceio, aprendem a ler. Joo
frequenta precariamente a escola e Gracinda alfabetizada pelo noivo, Manuel Espada. Essa primeira
leitura poderia ser relacionada com a histria da caada de lebres, narrada por Antnio Mau-Tempo,
em que o caador colocava pimenta sobre um jornal aparentemente abandonado. Curiosa para saber as
novidades, a lebre ia ler, cheirava a pimenta, espirrava, batia com a cabea numa pedra e morria. Unindo
discursos de narrador e personagem, participa o autor implcito: a leitura (conscientizao) individual
no suficiente, de modo especial se representar assimilao passiva do lido.
Um segundo elemento seriam as viagens de algumas personagens. A viagem nunca mera translao
no espao, mas tenso de busca e de mudana que determina o movimento e a experincia derivados
do mesmo. Se as constantes viagens de Domingos Mau-Tempo no tiveram para a personagem resultado
positivo, despertaram no filho o desejo de repetir as experincias. Assim que Joo Mau-Tempo faz
pequenas viagens e seu filho Antnio sai at do pas: herdara o gosto vagabundo do av (LC, p. 124).
Especialmente importante a ida de Joo Mau-Tempo a Lisboa, preso. As etapas da viagem e,
principalmente, as torturas a que submetido, podem ser vistas como ritos de passagem e purificao.
Lembrem-se as relaes entre pureza e possibilidade de ascenso ao poder. Essa viagem de Joo aos
infernos pode simbolizar a descida ao inconsciente, com a consequente tomada de conscincia de
todas as possibilidades do ser.
Outras viagens que poderiam ser vistas como indicaes de aquisio de conscincia, no texto, so
as de Antnio e Manuel Espada que percebem, em suas viagens, a possibilidade de transitar para o lado
dos dominadores, atravs de ingresso na guarda ou na polcia poltica, metonmias do poder, conforme j
foi visto. Em vez de repetirem individualmente discursos alheios, entretanto, eles optam pela luta coletiva
que tentar fazer com que os trabalhadores tenham um discurso prprio. Sua vitria se preconiza quando
uma voz no identificada mostra ter aprendido a atualizar o discurso alheio, ao modificar um ditado da
sabedoria popular:
(...) apanhar a bolota no cho no roubar, e que fosse, a fome uma boa razo
para roubo, quem rouba por preciso tem cem anos de perdo, bem sei que o
ditado no assim, mas devia ser, se eu sou ladro por ir roubar bolota, ladro
tambm o dono dela, que nem fabricou a terra nem plantou a rvore e a podou
e limpou (...) (LC, p. 334).
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Lembre-se que antes da conscientizao havia a pura repetio de ditados, como quando so todos
levados a vora para o comcio. A voz do povo a voz de Deus, isto , repete um discurso sancionado pelo
senso comum que, entretanto, precisa historicizar-se.
Essa aquisio de uma conscincia crtica bem ntida em Joo Mau-Tempo. Ele ouve os sermes
do padre Agamedes, l os papis proibidos e faz o seu juzo de homem simples: se dos papis acredita
alguma coisa, das palavras do padre no acredita em nenhuma (LC, p. 121). Ele no se julga, entretanto,
dono da verdade, mas capaz de aprender com os mais novos.
Alm de ter incio o despertar de conscincia nas personagens, parece acontecer isso tambm com
o narratrio, que comea a adquirir espao na narrativa, de duas maneiras: faz-se presente e atuante no
contexto narrado e, ao mesmo tempo, coloca questes ao narrador (LC, p. 277), que lhe reconhece o
direito de exercer a imaginao (LC, p. 153) e fazer perguntas (LC, p. 277). O narrador principal de
Levantado do cho compreende e diz ser o seu texto, como qualquer outro, uma sindoque. E, ao faz-lo,
coloca ao leitor a necessidade de complementao do dito, atravs do preenchimento dos vazios de seu
discurso. Essa complementao s se far se, a partir do texto, o leitor imaginar e entender para alm do
lido, enriquecendo-o com dados ausentes na escrita primeira, embora presentes na sugesto. Verifica-se,
assim, a importncia do cruzamento dos discursos do narrador e do narratrio, em Levantado do cho,
e que se representa tambm no discurso dos quatro presos a quem dado um caderno para registro
das atividades subversivas. Escrevendo apenas os prprios nomes, esses presos indicam atravs de seu
silncio uma outra maneira de contar a histria.
O exerccio da atividade crtica por parte do narrador faz-se algumas vezes atravs da apropriao de
textos onde essa perspectiva j existe, como o caso da Balada da neve de Augusto Gil, j mencionada.
Diferena de perspectiva aparece tambm quando o narrador discute a equiparao homens/animais:
isto no so homens, so homens sim senhor, se fossem animais j teriam cado para o lado (LC, p. 29).
De outras vezes, a atitude crtica aparece atravs de diferentes possibilidades de pontos de vista,
relativamente a textos mencionados. o caso, por exemplo, de citaes de Os Lusadas e, principalmente
da Bblia, cuja utilizao pelo padre Agamedes para reforo do poder institudo no subscrita pelo
narrador. Sua diferena de perspectiva fica evidente, quando chama a ateno para o tema herico de D.
Filipa de Vilhena, cantado atravs dos tempos por artistas clebres, enquanto heris do povo no tm
quem os apadrinhe (LC, p. 271).
Outra mudana que aparece no texto refere-se aos dilogos entre as personagens, sua capacidade de
expressar-se, sua conquista da palavra. Lembrando o primeiro ncleo familiar do romance, observamos
que o dilogo entre marido e mulher resumia-se a monossilbicas perguntas e respostas. Especialmente
significativo o fato de Sara no ter, praticamente, o uso da palavra, fosse ela oral ou escrita. Quem no
sabe o que sente no sabe express-lo, e no poder tambm ouvir o outro. como Domingos que, apesar
dos rogos da mulher, espancava o filho, de apenas setanitos (LC, p. 39).
Joo Mau-Tempo, ao contrrio do pai, j sabe ouvir o filho Antnio e defende-o contra o maioral.
E especialmente interessante o fato de Gracinda, a filha de Joo Mau-Tempo, conversar com Manuel
Espada, seu marido, e convenc-lo de que ela tambm deve ir manifestao dos trabalhadores, apesar
da discordncia inicial: responderam pela boca dele sabe-se l quantas vozes de manuis, isto no coisa
para mulheres (LC, p. 310).
Esse episdio indica que a mulher conquistou direito a um espao junto ao homem, sendo esse
espao representado tambm no que lhe reservado na narrativa. Anteriormente, dizia o narrador: De
mulheres nem vale a pena falar, to constante o seu fado de parideira e animais de carga (LC, p. 125).
Ainda menos valorizada que o homem, a mulher tem mais dificuldade em adquirir discurso prprio. Isso se
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representa, no texto, atravs da surdez fsica de Faustina, a segunda mulher da famlia Mau-Tempo; tambm
metaforicamente surda, Faustina s consegue ouvir que o marido no se distraiu, quando foi ao comcio.
No final do romance, entretanto, depois de se integrarem no novo tempo, as mulheres tomam parte
nas decises: No segundo falar juntaram-se mais quatro vozes, duas de homem, (...) e duas de mulher,
Emlia Profeta e Maria Adelaide Espada (LC, p. 363). Esta ltima a bisneta de Domingos Mau-Tempo,
sendo que sua diferenciao do bisav indica que o processo histrico realmente se realizou.
Embora tenha os olhos azuis do av Joo Mau-Tempo, os quais poderiam ser vistos como sinal de
dominao, pois so os olhos daquele que, h quinhentos anos, forou a donzela na fonte, Maria Adelaide
Espada j ao nascer tem voz e aos sete anos entende a vida (LC, p. 337). Ela se une a Emlia Profeta e aos
outros, para a criao coletiva de um novo mundo, onde a realidade possa ser contada de outra maneira.
O narrador no cai, entretanto, no extremo oposto, isto , no torna absoluta a palavra da mulher, mas
mostra a relatividade do novo poder que se instaura: quando Maria Adelaide vai trabalhar longe, no vai
por sua conta, livremente, como as mulheres do norte. Fica sob as vistas de uns vizinhos, que no mesmo
trabalho esto, sempre um descanso para os pais. E o narrador comenta: (...) os pais tm esse defeito
esquecem tudo muito depressa, e os costumes andam devagar (LC, p. 350).
Voltando ainda aos dilogos, parece ser possvel ver a sua evoluo tambm atravs dos
relacionamentos sexuais referidos no romance. No incio havia um impulso individualista e unilateral,
revelao de simples necessidade biolgica. Veja-se o acontecido com a donzela que fora buscar gua
fonte, quase quinhentos anos antes, e foi violentada nos fetos, em razo do atiado do sangue (LC, p.
24). Nas trs geraes da famlia Mau-Tempo a relao sexual passa a ser, paulatinamente, resposta a uma
necessidade bilateral, ainda praticamente biolgica em Domingos e Sara, j mais consciente em Joo e
Faustina, e de escolha, amadurecimento, preocupao com o dilogo e com o crescimento do outro em
Manuel Espada e Gracinda. interessante observar que, na festa do casamento dos dois ltimos tenha
havido quem ousasse afrontar a prepotncia do padre. Nessa festa, os trabalhadores j se entendem:
aprenderam a falar e a ouvir e isso se reflete no surgimento de um contador de histrias. Indicando que
tambm ele aprendeu a ouvir, o narrador cede a palavra personagem Antnio Mau-Tempo.
A primeira histria narrada por ele de rebeldia individual, em que o heri (anti-heri) vence
como algum que se coloca margem: Jos Gato assemelha-se mais a um pcaro, cuja rebeldia afinal
confirma todo o poder existente, especialmente quando destrudo, no final.
Entre as histrias narradas posteriormente parece ser especialmente importante uma de Sigismundo
Canastro, porque traz outra mensagem: na perdiz e no co, cujos esqueletos permaneceram em posio
de luta, pode indicar-se a igualdade de condio existente entre os dois, representativa da sugesto de ser
a mesma a condio humana de todas as personagens da narrativa, faam elas parte dos dominadores ou
dos dominados. A mensagem que parece ficar refere-se necessidade de se unirem os trabalhadores na
luta pela conquista de seus direitos de seres humanos.
Tambm a linguagem sofre modificao nessa histria que narrada como que ao correr do
pensamento, sem pausas e sem obedecer a nenhuma norma preestabelecida (LC, p. 228).
Relativamente aos dilogos, parece possvel dizer ainda que o prprio texto do romance dialoga, ao
estabelecer-se a intertextualidade, a estrutura em abismo, especialmente com a diferenciao de pontos
de vista relativos a textos referidos, conforme j foi dito. O prprio fato de o texto usar mise en abyme de
enunciado e de enunciao um ndice de que existe dilogo entre o autor e o seu texto. No princpio disse
o narrador: Mas tudo isto pode ser contado de outra maneira (LC, p. 14), e realmente o que ele faz.
Outro ponto importante, em Levantado do cho, seria o relacionamento entre escrita e poder. No incio do
romance fala-se na escritura do latifndio, e parece poder-se relacionar essa posse da escrita com a deteno do
poder. Quem produz os signos produz (ou detm) o poder, pois quem controla a letra controla a comunidade.
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A falta da escrita ser seguida de submisso total, como se observou atravs da personagem Sara da Conceio.
A represso maior ocorre no texto justamente quando os trabalhadores/dominados comeam a ler e escrever.
que eles comearam a contestar, atravs de uma nova escrita, um cdigo de valores elaborado em sua ausncia.
Por outro lado, a instalao de uma nova ordem social acontece quando em todos os montes e
herdades so tomadas as chaves e escritos os inventrios (LC, p. 364). A aquisio da escrita, confirmando
que os trabalhadores adquiriram voz e poder, equivale perda de voz por parte dos dominadores: o
padre Agemedes cala-se no casamento, os guardas recolhem-se em silncio ao seu espao prprio, os
feitores concordam com a projetada ocupao da terra e, nem falando nem cantando, nem calando nem
chorando, esto Norbertos e Gilbertos ausentes, para onde foram, sabe-se l (p. 364). A ausncia dos
dominadores corresponde perda de poder de sua escrita.
Levantado do cho , portanto, um romance dialgico: acompanha ao mesmo tempo um processo
de transformao social e discute a prpria superfcie do texto literrio, apresentando-se ironicamente
como reviso e cruzamento de vrios discursos.

Saramagos Raised From the Ground: the great novelty of the 80s
ABSTRACT:
Reappears here a paper prepared shortly after the publication of Jose Saramagos
Raised From the Ground, the first novel of great impact of the author.
Keywords: Raised From the Ground. Ideology. Neo-realism. Social transformation.

Notas explicativas
*

Professora Titular (aposentada) da Faculdade de Letras da UFMG. Bolsista de Produtividade em Pesquisa do CNPq - Nvel 2.

Todas as citaes da obra Levantado do cho sero desta edio, indicadas apenas pela abreviao LC, seguida dos nmeros
das pginas.

Referncias
SARAMAGO, Jos. Levantado do cho. Lisboa: Caminho, 1980.

IPOTESI, Juiz de Fora, v. 15, n. 1, p. 201-208, jan./jun. 2011

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