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Institute for LifeLong Learning


Institut de Formaci Contnua
Instituto de Formacin Continua
Universitat de Barcelona

LA ENERGA ELICA
TEMA

EVALUACIN DEL RECURSO ELICO

1. CONCEPTOS PRELIMINARES

ALEXANDRE COSTA
INGENIERO SUPERIOR EN ELECTRNICA, MSC EN INGENIERA MECNICA,
DOCTOR EN INGENIERA INDUSTRIAL, INVESTIGADOR DE LA UNIDAD DE ENERGA ELICA
DE CIEMAT (CENTRO DE INVESTIGACIONES ENERGTICAS, MEDIOAMBIENTALES Y TECNOLGICAS)

de esta edicin: Fundaci IL3-UB, 2009


LA ENERGA ELICA
D.L.: B-46901-2009

U
B

Les Heures
Fundaci Bosch i Gimpera
Universitat de Barcelona

UNIVERSITAT DE BARCELONA Virtual

ENERGA ELICA
T2 EVALUACIN DEL RECURSO ELICO
1. CONCEPTOS PRELIMINARES

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NDICE

1.

Conceptos preliminares .................................................................... 3


1.1. El viento.................................................................................. 3
1.2. Evaluacin del recurso versus prediccin a corto plazo .............. 4
1.3. Las escalas del viento ............................................................. 4
1.4. El viento en la escala sinptica ................................................ 4
1.5. La mesoescala ........................................................................ 7
1.5.1.
Fenmenos inducidos trmicamente........................... 8
1.5.2.
Fenmenos inducidos mecnicamente........................ 9
1.6. Efectos locales........................................................................ 9
1.7. El espectro del viento horizontal ............................................... 10

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1. CONCEPTOS PRELIMINARES

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1.

CONCEPTOS PRELIMINARES

Este apartado est completamente dedicado a la caracterizacin del recurso del viento, a
su definicin y al anlisis de las herramientas disponibles para su medida y evaluacin.

1.1.

EL VIENTO

El viento se puede definir como el movimiento natural de las masas de aire en la


atmsfera, entendindose la atmsfera como la capa de gases que circunda el
planeta.

El origen de este movimiento natural est en el calentamiento heterogneo, por radiacin


solar, de la superficie de la Tierra. A gran escala, los movimientos de rotacin y traslacin de
la Tierra proporcionan el surgimiento de zonas de mayor incidencia de la radiacin solar
(como el cinturn ecuatorial) y zonas de menor incidencia (como los polos).
Las diferencias en la incidencia de la radiacin implican diferencias en las densidades
del aire. A su vez, las distintas densidades implican gradientes de presin que fuerzan
los movimientos de las masas de aire desde las zonas de alta presin hacia las de baja
presin.
Particularmente, en el campo de la energa elica, interesa estudiar el comportamiento
del viento en la capa ms baja de la atmsfera, la troposfera, y, en sta, conviene conocer detalladamente el comportamiento del viento en la capa lmite planetaria (Planetary
Boundary Layer PBL).
La PBL es la porcin de la troposfera ms cercana a la superficie del planeta, la porcin
que siente directamente la influencia de la superficie.
En contraposicin, la porcin de la atmsfera por encima de la PBL, porcin insensible a
la influencia de la superficie, se suele llamar atmsfera libre.
Cabe mencionar el orden de magnitud (O[]) de los espesores de estas capas:

Troposfera, O(10 km).

PBL, O(1 km).

Se entiende el orden de magnitud (O[]) como nada ms que una referencia sobre la grandeza del espesor y no como un valor preciso y, menos an, como un valor constante.

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1.2.

EVALUACIN DEL RECURSO VERSUS PREDICCIN


A CORTO PLAZO

Entindase la Meteorologa como la ciencia que se ocupa del tiempo (procesos atmosfricos en escalas temporales cortas, O[1 da]).
A su vez, la Climatologa como la ciencia que lo hace del clima (condiciones atmosfricas
caractersticas o medias sobre un largo periodo de tiempo, O[10 aos]).

Considerndose tales definiciones, resulta intuitiva la identificacin de la evaluacin


del recurso elico con Climatologa elica, as como, la prediccin elica a corto
plazo con la Meteorologa elica (Costa y cols., 2008).

1.3.

LAS ESCALAS DEL VIENTO

Al principio, los meteorlogos se dedicaron a escalas espaciales (y, consecuentemente,


temporales) muy dispares (Orlanski, 1975):

Por un lado, se ocuparon de los procesos atmosfricos en escalas muy cortas (lo
que se suele llamar microescala, O[1.000 m]), con el objetivo de comprender y predecir el tiempo en el entorno que afecta directamente a las personas, all donde viven
y realizan sus actividades.

Por otra parte, se orientaron a largas escalas (lo que acostumbra a denominarse
macroescala o escala sinptica, O[1.000 km]), a fin de comprender y predecir la evolucin de los patrones sinpticos, que responden por los movimientos ciclnicos y
anticiclnicos (Holton, 1979).

Puesto que no todos los procesos atmosfricos se pueden encuadrar en estas escalas (macro- y microescala), la Meteorologa ha tenido que buscar respuestas en
escalas intermedias, la llamada mesoescala (Orlanski, 1975).

1.4.

EL VIENTO EN LA ESCALA SINPTICA

En una primera aproximacin, el viento que se desarrolla en la atmsfera libre


(por encima de la capa lmite planetaria) se puede describir como el balance
entre la fuerza de Coriolis y la debida al gradiente de presin; la fuerza de
Coriolis es aquella debida al movimiento angular relativo entre la Tierra y las
masas de aire que se desplazan sobre ella (Pedlosky, 1984).

7 La atmsfera libre es la porcin que se encuentra por encima


de la capa lmite planetaria.

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Dicho balance se suele llamar de equilibrio geostrfico, y el viento geostrfico queda definido por las siguientes ecuaciones (Blackadar y Tennekes, 1968):

(2.1)

Donde:

ug y vg son las componentes en el plano horizontal x, y del viento geostrfico respectivamente.

f 2sin es el llamado parmetro de Coriolis, donde es la velocidad angular


de la Tierra y , la latitud del emplazamiento de inters; es la densidad del aire y
p, la presin.

Las expresiones para la magnitud y la direccin del viento geostrfico (descrito en sus
componentes cartesianas en la ecuacin 2.1) configuran la Ley de arrastre del viento geostrfico (geostrophic-drag law) (Blackadar y Tennekes, 1968):

(2.2)

(2.3)

Donde:

G es la magnitud del viento geostrfico.

u*, la llamada velocidad de friccin (Panofsky y Dutton, 1984).

, la constante de Von Karman ( = 0,4) (Blackadar y Tennekes, 1968).

z0, la rugosidad aerodinmica del suelo.

A y B son parmetros que dependen de la estabilidad atmosfrica.

, la diferencia (angular) entre la direccin del viento geostrfico y la del viento en


superficie.

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Respecto a los parmetros A y B:

Si se considera el proceso adiabtico en una primera aproximacin (ignorndose los


efectos de la temperatura y, por tanto, considerndose la atmsfera neutra), se llega
a una simplificacin en la que los parmetros son constantes; los valores comnmente adoptados son los siguientes (Troen y Petersen, 1989):

A = 1,8.

B = 4,5.

Por otra parte, si el proceso se considera diabtico, los parmetros A y B ya no se


pueden tomar como constantes, sino que pasan a responder a expresiones en las
que dependen del nivel de estabilidad o inestabilidad de la atmsfera (Arya, 1975;
Zilitinkevich, 1975; Arya, 1977; Long y Guffey, 1977; Billard y cols., 1981).

Independientemente de la aproximacin (adiabtica o diabtica), para el viento geostrfico, si se consideran las ecuaciones 2.2 y 2.3 como una aproximacin al viento en la
atmsfera libre (por encima de la PBL), es intuitivo pensar que, a medida que uno desciende desde la atmsfera libre hasta la superficie, se siente cada vez ms la influencia
de la superficie.
Ejemplo

Considrese el caso adiabtico presentado en la figura 1.

h1

h2

h3

p+

p+

p+

h1 > h2 > h3

Figura 1. Vista superior de la espiral de Ekman.

El primer dibujo (a la izquierda) ilustra el equilibrio geostrfico entre la fuerza debida al gra

diente de presin F P y la fuerza de Coriolis F C , con el viento geostrfico representado por

el vector vg para una altura h1 por encima de la PBL.


Las lneas negras paralelas entre s son isbaras, lneas de presin constante, y la lnea
p+ est a una presin superior a la de la lnea p.

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As distribuida la presin, es natural pensar que, de no ser por la fuerza de Coriolis, el viento circulara desde la isbara p+ hacia la p de forma perpendicular a estas isbaras. No

obstante, bajo la influencia de la fuerza de Coriolis (2


vg, donde es la velocidad
de rotacin de la Tierra), el viento tiende a girar hacia la derecha en el hemisferio norte
(y, consecuentemente, hacia la izquierda en el hemisferio sur Holton, 1979; Pedlosky,
1984).
El equilibrio se corresponde justamente con la situacin ilustrada en este primer dibujo,
cuando el viento circula de forma paralela a las isbaras.
Cabe mencionar que, a esta altura h1, el viento no sufre ninguna influencia de la superficie.
Si se desciende a la altura h2 (ya, dentro de la PBL), se pasa a apreciar la influencia de
la superficie, situacin ilustrada en el segundo dibujo (dibujo central).

En el proceso adiabtico, esta influencia se traduce nicamente en la friccin f con la


superficie.

En este segundo dibujo, los vectores azules (excepto el vector f azul) ilustran la hipottica situacin en la que no se siente la friccin incluso a la altura h2 (situacin similar a la

del primer dibujo). Cuando se introduce la friccin (vector f azul), la velocidad del viento

disminuye y, con ella, lo hace la fuerza de Coriolis (2 vg).
Roto el equilibrio geostrfico por la fuerza de friccin, la fuerza debida al gradiente de presin pasa a ser dominante, obligando al viento a girar hacia la izquierda en el hemisferio
norte (derecha en el hemisferio sur) hasta llegar a una nueva posicin de equilibrio, ilustrada por los vectores rojos en este segundo dibujo.
Si se sigue descendiendo (por ejemplo, hasta una altura h3) vase el tercer dibujo, se
siente cada vez ms la fuerza de friccin, lo que implica una disminucin de la velocidad
del viento (respecto a las capas ms altas) y, simultneamente, un giro en el viento hacia
la izquierda en el hemisferio norte (derecha en el hemisferio sur).

A esta espiral sufrida por el viento en la capa lmite planetaria, se la conoce como
espiral de Ekman (Holton, 1979; Pedlosky, 1984).

1.5.

LA MESOESCALA

El viento que se observa en la microescala es, en realidad, una composicin


de fenmenos propios de las diferentes escalas.

Recuerda el apartado 1.3

donde se definan los trminos


microescala, macroescala y mesoescala.

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En esta composicin, la importancia relativa de cada escala vara en funcin de las circunstancias, y puede incluso despreciarse la contribucin de una o ms escalas. En este
sentido, fenmenos en la mesoescala que cobran especial atencin desde el punto de
vista de la energa elica son, por ejemplo, fenmenos inducidos (Zubiaur, 2004b):

Trmicamente, como las brisas.

Mecnicamente, por accidentes orogrficos de O(100 km).

1.5.1.

FENMENOS INDUCIDOS TRMICAMENTE

En la interfaz entre importantes masas de tierra y agua (por ejemplo, en zonas costeras),
el motor de las brisas mar/tierra y tierra/mar es la diferencia entre las capacidades
calorficas de estas masas de tierra y agua.
La brisa mar/tierra suele apreciarse mejor en los calurosos das de verano
(WW2010, 2004). Al amanecer, tierra y agua pueden considerarse a una misma
temperatura en una primera aproximacin. Por tanto, la presin p a una altura dada h sobre la tierra (y cercana a la superficie) se observa a la misma
altura h sobre el mar.

La brisa mar/tierra suele

apreciarse mejor en los calurosos


das de verano.

Con el paso del da, la radiacin solar produce un aumento en la temperatura de la tierra
bastante ms acentuado que el incremento en la temperatura del agua: este gradiente de
temperatura se debe a la mayor capacidad calorfica de la masa de agua (capaz de absorber ms calor sin sufrir variacin en su temperatura).
Con el aumento de la temperatura de la tierra, las masas de aire que reposan sobre ella
se vuelven menos densas, lo que produce una disminucin de la presin para la altura h
en cuestin. A su vez, la temperatura del agua permanece prcticamente constante, lo que
conlleva que la presin p a la altura h sobre el agua no vare. Este gradiente de presin
induce el viento superficial desde el mar hacia la tierra, la llamada brisa mar/tierra.

En realidad, el desarrollo de la brisa mar/tierra implica una estructura algo ms


compleja que la explicada anteriormente: comporta movimientos verticales de las
masas de aire (ascendientes sobre tierra; descendientes sobre agua) y un viento
tierra/mar en capas ms elevadas de la atmsfera (WW2010, 2004). Tpicamente,
el efecto de esta brisa puede extenderse tierra adentro por una distancia horizontal
de O(100 km). La brisa tierra/mar se puede entender en analoga (contraria) a la
brisa mar/tierra descrita.

Conviene enfatizar que, contrariamente a la brisa mar/tierra, la brisa tierra/mar se acostumbra a apreciar mejor en las fras noches de invierno
(WW2010, 2004).

La brisa tierra/mar suele

apreciarse mejor en las fras


noches de invierno.

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1.5.2.

FENMENOS INDUCIDOS MECNICAMENTE

En cuanto a los efectos orogrficos, la circulacin general (vientos en la macroescala)


puede sufrir importantes perturbaciones debidas a la presencia de, por ejemplo, colinas,
acantilados y valles. Es posible que algunas de estas perturbaciones signifiquen una aceleracin del flujo, que incluso puede dar lugar a emplazamientos de inters para la instalacin de parques elicos.
Ejemplo

Las canalizaciones observadas en el Valle del Ebro y en el Estrecho de Gibraltar (ambos


en Espaa) producen un significativo aumento en la velocidad del viento (Zubiaur,
2004b).

1.6.

EFECTOS LOCALES

En superficie (sobre un terreno hipotticamente llano, considerndose invariante la direccin del viento en una primera aproximacin), la velocidad del viento responde a un perfil
vertical (cortadura vertical) derivado de la Ley de la pared de la mecnica de fluidos
(Crespo, 2006) que, para el caso adiabtico, se escribe como:

(2.4)

Donde:

La constante de integracin C se toma como igual a 0 (Tennekes y Lumley, 1972).

u es la velocidad del viento en superficie sin considerar los efectos locales debidos
a la orografa, cambios de la rugosidad, obstculos, etc.

z, la altura sobre el nivel del suelo.

En caso de que se considere el proceso diabtico para la descripcin del viento en superficie, se introduce una funcin de estabilidad (atmosfrica) a la ecuacin 2.4, lo que obliga a reescribir el perfil vertical de la velocidad como (Panofsky y Dutton, 1984):

(2.5)

Donde:

m representa la funcin de estabilidad.


es una medida de estabilidad atmosfrica (
, atmsfera neutra;

indica atmsfera inestable;

, atmsfera estable).

L es la llamada longitud de Monin-Obukhov (Panofsky y Dutton, 1984).


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En cuanto a las expresiones para la funcin m, se suele considerar una expresin para
los casos inestables (Dyer, 1974) y otra para los casos estables (Beljaars y Holtslag,
1991) siempre sobre terreno hipotticamente llano.
Considerndose el caso adiabtico como primera aproximacin, en la microescala, varios
son los factores que alteran tanto el valor instantneo de la velocidad del viento, como el
mismo valor medio de esta velocidad.
Ejemplo

Los cambios en la rugosidad z0 producen dicha alteracin. Para introducir


los efectos de la rugosidad, se pueden emplear herramientas de microescala (ver tema 4 de este mdulo) basadas en datos de uso del suelo, por
ejemplo, los del Corine Land Cover (Corine, 2010).

Z Puedes consultar los datos de


uso del suelo del Corine Land
Cover 2000 en el enlace siguiente:
http://www.eea.europa.eu/dataand-maps/data/corine-land-

Estos datos de uso del suelo se pueden convertir a datos de rugosidad a travs de tablas de equivalencia (Domnguez y cols., 2005).

cover-2000-clc2000-seamless-ve
ctor-database.

Hemos visto que un factor que puede alterar de forma significativa la velocidad del viento
es la orografa. Para introducir dicho efecto, se pueden emplear herramientas de microescala basadas en datos como, por ejemplo, los del SRTM/NASA (SRTM, 2010). Asimismo,
las estelas de obstculos, bien como las estelas de los mismos rotores aerodinmicos, pueden alterar considerablemente la velocidad del viento.

Z En el tema 4 se describe el

Cabe mencionar que, adems de las correcciones en la velocidad del viento,


las herramientas mencionadas con anterioridad tambin corrigen la direccin
del viento introduciendo, por ejemplo, los efectos de la orografa, los obstculos, etc.

1.7.

ejemplo de una herramienta de


microescala utilizada para introducir los efectos comentados en
este subapartado.

EL ESPECTRO DEL VIENTO HORIZONTAL

La distribucin espectral de la velocidad del viento horizontal permite observar, para


un emplazamiento determinado, las escalas temporales (o las frecuencias) de
mayor contenido energtico (Van der Hoven, 1957).

En este sentido, la figura 2 de la pgina siguiente presenta la densidad espectral de


potencia como funcin de la escala temporal (para un emplazamiento dado), donde se
observan 4 picos asociados a variacin:

Anual (O[104 horas]) asociada al movimiento del planeta alrededor del Sol.

En la escala sinptica (O[102 horas]) asociada, por ejemplo, a los movimientos ciclnicos y anticiclnicos.

Diaria (O[10 horas]) asociada al giro del planeta alrededor de su propio eje.

En la microescala (O[10-2 hora]) asociada a la turbulencia.

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densidad espectral de potencia (m2/s2)

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anual

4 das

semidiurno

2h

10 min.

1 min.

5s

escala de tiempo

Figura 2. Distribucin espectral de la velocidad del viento horizontal en un emplazamiento dado.

Cabe mencionar que, por convencin, en energa elica, se muestrea la velocidad del viento horizontal con una frecuencia mnima de 1 Hz (AENOR, 2007).
No obstante, con miras a evaluar la curva de potencia de aerogeneradores
de mediana y gran potencia (vase el tema 1 de este mdulo), los datos del
muestreo son promediados cada 10 min. (AENOR, 2007), es decir, se calcula la media aritmtica cada 10 min.

Con miras a evaluar la curva

de potencia de aerogeneradores de
mediana y gran potencia, los
datos del muestreo son promediados cada 10 min.

Se entiende que uno de los principales objetivos de la curva de potencia (en


rgimen estacionario) es la estimacin de la energa anual producida por el aerogenerador, y el hecho de promediar la velocidad del viento cada 10 min. implica la eliminacin
de las altas frecuencias.

Desde el punto de vista puramente energtico (rgimen estacionario), estas altas


frecuencias no pueden ser captadas por aerogeneradores de media y gran
potencia, o sea, la frecuencia de cor te de estos aerogeneradores es de O(10
min.) debido a su gran inercia, lo que los hace insensibles a las variaciones rpidas en la velocidad del viento, en escalas inferiores a O(10 min.). A su vez, en los
estudios de cargas de fatiga (rgimen dinmico), s se contemplan estas variaciones rpidas.

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Por ltimo, hay que considerar que las estaciones anemomtricas suelen promediar cada
hora, lo que implica eliminar informacin referente a todas las escalas menores de 1 hora,
lo que incluye la referente a la escala de 10 min.
En la figura 2, se puede observar la existencia de un valle espectral tpico entre
las escalas de 10 min. y 2 horas aproximadamente. Desde el punto de vista
prctico, este valle espectral permite aumentar el intervalo de promedio desde
10 min. hasta 1 hora (incluso, hasta 2 horas si fuese el caso) sin que ello implique una prdida significativa de informacin en el dominio de la frecuencia.

Z En el tema 5 Diseo de parques elicos, se analizar ms


detenidamente el dominio de la
frecuencia.

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