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Qu es el Acrlico?

El Acrlico es el polmero de metil metacrilato, PMMA. Plsticos


acrlicos: (1) Derivados del cido acrlico (-CH2-CH-R) n. R: COOH,
COOCH3, CN, CONH2. (2) Derivados del cido metacrilato (CH2-C
(CH3) -R') n. R':COOH, COOCH3, COOC4H9.
Es un Termoplstico rgido excepcionalmente
transparente. En

su

estado

natural es incoloro pero se puede


pigmentar

para

obtener

una

infinidad de colores. Tambin se


puede dejar sin pigmento para
producir
completamente

una

lmina

transparente.

Se

produce material en un rango de parmetros


de transmisin y difusin de luz, ptimo para diferentes usos. Es
inerte a muchas substancias corrosivas. Su resistencia a la intemperie
hace que sea el material idneo para una variedad de aplicaciones al
aire libre.
El PMMA normalmente se produce con un agente absorvedor de luz
ultravioleta para proteger tanto la pigmentacin del propio PMMA
como objetos que pudieran recibir luz a travs de l.
La lmina de acrlico puede ser trabajada para darle una gran
variedad de formas valindose de distintos procesos industriales,
artesanales y artsticos, de los cuales hablaremos ms adelante.
Se desarroll en 1928 en varios laboratorios y se introdujo al mercado
en 1933 por Rohm and Haas. La frmula qumica del MMA, el
monmero de metil metacrilato, es COH

y el de PMMA es

(COH)n, la " n " indicando el nmero de molculas de MMA que


forman parte de la cadena lineal de PMMA.
Aplicaciones

El acrlico tiene un amplio rango de aplicaciones que cubre diversos


segmentos del mercado, mucho tiene que ver con la comunicacin:
exhibidores, anuncios luminosos, stands,

artculos promocinales y

otras aplicaciones. Pero las caractersticas del producto y sus


propiedades fsicas, mecnicas y qumicas tambin lo hacen muy til
en todo lo referente a los distintos matices de la construccin.
Cualidades y Caractersticas Tcnicas
El acrlico es una de las tantas variantes del plstico. La cualidad del
acrlico es que puede permanecer largo tiempo en la intemperie sin
sufrir dao alguno. Por lo mismo, el acrlico es un material largamente
utilizado en las construcciones. Debido principalmente a lo antes
sealado, como al hecho de que es un tipo de plstico ms flexible de
lo normal. Lo que lo hace an ms fcil de trabajar. Pero en la
construccin y en lo ya anteriormente mencionado, no es el nico
campo donde se utiliza el acrlico. Tambin es muy comn su
utilizacin en ciertos medios de transporte, como lo son las motos y
las lanchas a motor. Ya que ste material se utiliza para la fabricacin
de los parabrisas que utilizan estos vehculos. Dentro de sus
caractersticas tcnicas, podemos sealar que el acrlico soporta
largas horas a la exposicin de los rayos ultravioletas sin daar su
estructura y los colores del mismo. No es fcil que se rompa y, de
hacerlo, no se astilla, no corrindose riesgos de lesiones por cortes.
Con respecto al ndice de luz que permite que lo traspase, el acrlico
no tiene nada que envidiarle al vidrio. Otra de las cualidades del
acrlico, es que en l se pueden combinar diversos colores al soportar
muy bien la adhesin de colores, y como es resistente a los efectos
de la intemperie, estos no se borran fcilmente. Para finalizar, el
acrlico es bastamente utilizado en el embazado de alimentos por su
alta capacidad de conservacin. Estas cualidades, y las mencionadas
anteriormente, permiten ubicar al acrlico, entre otros materiales, en
un lugar de excelencia respecto a utilizacin.
Caractersticas y/o propiedades ms importantes

-Resistencia espontnea
atmosfricos.

la

luz

solar

(luz

U.V.)

agentes

- Buenas propiedades mecnicas y elctricas.


- Bajo peso especfico.
- Buena dureza y relativa resistencia al rayado.
- El material cristal incoloro, transmite el 92% de la luz incidente.
- Buena superficie y alto brillo.
- Resistente a la mayora de las ms comunes sustancias qumicas.
- Resistencia a la intemperie y a los rayos U.V.
- Aislante trmico y acstico.
- Fcil de maquinar.
- Gran capacidad de termoformado.
- Apto para repulido de la superficie.
- Reciclable.
- Fcil limpieza.
- Amplia gama de colores.
- Buena resistencia a la flexin.
Rtulos y anuncios: Pneles luminosos, letras tridimensionales,
sealizadores, etc.
Publicidad

en

puntos

de

venta: Expositores,

degustadores,

paneles informativos, cajas de luz, etc.


Diseo

interior: Accesorios

para

tiendas,

muebles

especiales,

pantallas de proyeccin, acristalamiento, etc.


Accesorios

arquitectnicos: mobiliario

urbano,

seguridad, paneles acsticos, tragaluces, etc.


Sanitarios: Tinas de bao, platos de regadera, etc.

accesorios

de

Transporte: Deflectores, viseras antideslumbrantes / de proteccin


contra el sol, placas vehiculares, portillas y ventanas para barcos, etc.
Industria: Protectores de seguridad para maquinaria, cuadrantes,
piezas de alta precisin, etc.
Medicina: Cunas, incubadoras, etc.
A

esta

lista

se

pueden

aadir

muchas

otras

aplicaciones

especializadas tales como cabinas bronceadoras, cubiertas y paneles


divisorios para albercas, etc.
Cuadro de propiedades con valores aproximados

Densidad y Resistencia al Impacto


La densidad del PMMA es del orden de 1190 kgs/m3, es decir 1.19
gms/cm3. Esto es algo menos de la mitad de la densidad del vidrio,
la cual cae dentro del rango de 2400 to 2800 kg/m3.
La resistencia al impacto del acrlico estndar es del orden de 15
veces mayor que la del vidrio no templado. Adems se produce

acrlico de alto impacto. El acrlico es ms blando que el vidrio. Sin


embargo, se le puede aplicar, en el proceso de manufactura, una
capa resistente a la abrasin. Raspones superficiales que llegue a
sufrir el material pueden ser eliminados por medio de pulido.
Variedades y Procesos de Produccin
Hay dos procesos principales de produccin de lmina de acrlico que
derivan en caractersticas diferentes del producto:

Polimerizacin en Masa - Lmina Cast

Extrusin - Lmina Extruida


Ambos tipos de lmina se presentan en un amplio rango de medidas,
espesores, colores y acabados. Algunas de las variedades especiales
de lmina: gruesa, extra gruesa, de alto impacto, espejo, decorada y
para cancelera.
Polimerizacin en Masa
Este fue el primer proceso que se desarroll para producir el acrlico.
Esto quiere decir que el monmero es catalizado para efectuar el
proceso de polimerizacin dentro del molde que le dar su forma final
al producto.
En el caso de la produccin de lmina este proceso se lleva a cabo
entre dos placas de vidrio templado con un sello de PVC circundante
para cerrar la celda. Complica el proceso el hecho de que la reaccin
de polimerizacin es exotrmica pero que requiere de calor para que
se inicie, por un lado, y que la masa del material sufre un incremento
en densidad por otro. El peso especfico del MMA es del orden de 1.0
y el del PMMA es del orden de 1.19.
En ingls el producto obtenido por esta va es conocido como "cast
acrylic"; de ah que esta lmina se conozca en espaol como "lmina

cast". A este mismo producto se le conoce tambin como "lmina


vaciada" ya que el pre-polmero en forma lquida, se "vaca" entre las
placas que forman el molde. Un trmino ms usado en espaol para
el proceso es "polimerizacin en masa".
Extrusin
Por medio de este proceso, el cual se asemeja a los procesos de
produccin de la gran mayora de los termoplsticos, se obtiene
primero grano de PMMA que subsecuentemente se extruye mediante
la aplicacin de calor para formar lmina, tubo, varilla etc., o bien, se
inyecta

para

obtener

formas

finales

como

vasos,

calaveras

automotrices etc.
Caractersticas Relativas de la Lmina Cast y el Material
Extrudo
No es indistinto el material producido por uno u otro de los principales
procesos de manufactura. Por un lado las propiedades fsicas del
material son distintas.

Por otro lado el costo del material ya

producido es diferente; el material cast es ms caro que el material


extrudo, obedeciendo al costo mucho mayor de produccin.
Para que se extruya o inyecte bien el material es necesario controlar
el peso molecular del PMMA, es decir el largo de las cadenas
polimricas. Esto se hace utilizando mercaptanos en el proceso de
produccin del PMMA. El efecto es que el peso molecular promedio
de PMMA cast es muy superior al de la lmina extruda. Esto se
traduce en propiedades fsicas diferentes para un material y otro. Por
ejemplo el material cast se puede moldear con relativa facilidad; el
material extrudo es mucho mas difcil de moldear.

Se nota la

diferencia entre uno y el otro en el momento del corte. El material


extrudo suele hacerse "chicloso" por el calor producido por el trabajo
de la sierra.

En fin, es importante entender las diferencias entre el acrlico


producido por un proceso y otro para escoger correctamente qu
material aplicar en cada caso especfico.