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CORTE SUPREMA DE JUSTICIA

SALA DE CASACIN CIVIL

Magistrado Ponente:
CSAR JULIO VALENCIA COPETE

Bogot D.C., tres (3) de mayo de dos mil cinco (2005).

Ref.: Exp. No. 5000131030011999-04421-01

Decide la Corte el recurso de casacin


formulado por la sociedad SERVICIO AREO DEL VAUPS
- SELVA LIMITADA - , contra la sentencia de 29 de marzo
de 2001, dictada por la Sala Civil - Laboral del Tribunal
Superior del Distrito Judicial de Villavicencio, en el proceso
ordinario promovido por aqulla frente a la FBRICA
ESTATAL DE AVIACIN DE KIEV - AVIANT - .

I.

ANTECEDENTES

1.

Ante el Juzgado Primero Civil del

Circuito de Villavicencio, Servicio Areo del Vaups - Selva


Limitada -, demand a la Fbrica Estatal de Aviacin de Kiev
- Aviant -, para que, como entidad fabricante y propietaria
del avin HK 4008X, se le declarara civilmente responsable

por los perjuicios sufridos por aqulla con ocasin del


accidente ocurrido el 21 de diciembre de 1996, y que, como
consecuencia, fuera condenada al pago de la cantidad que
resultara

demostrada

como

indemnizacin

de

responsabilidad civil extracontractual, estimada en ms de


$3000000.000.00, junto con los intereses legales desde la
fecha del suceso hasta la de pago.

2.

Como sustento de las splicas se

invocaron los siguientes hechos:

a.
demandante

El

celebr

21
con

de

mayo

Meruc

de

Aviation

1996

la

Leasing

Corporation un contrato de arrendamiento sobre la aeronave


AN-32-B, con matrcula HK 4008X y serie de fabricacin
3402, perteneciente a la demandada, que se accident el 21
de

diciembre

siguiente,

cuando

estaba

dedicada

al

transporte de carga y cubra el trayecto de Bogot a


Rionegro.

b.

En el accidente fallecieron los cuatro

ocupantes del avin, ste qued totalmente destruido y,


segn el informe preliminar emitido por la Aeronutica Civil,
la posible causa de aqul fue la prdida del ala derecha por
desprendimiento cuando se dispona al aterrizaje, debido a
defectos de fabricacin.

c.

La

sociedad

arrendadora

fue

liquidada despus del siniestro y cedi sus restantes

C.J.V.C. Exp. 04421-01

contratos a otra compaa, siendo esta la razn por la cual


nicamente se demanda a la fbrica propietaria del avin
accidentado.

d.

Las fallas en la fabricacin del avin

que dieron lugar al accidente originaron perjuicios en las


modalidades de dao emergente por $150000.000.00,
correspondientes a erogaciones para la bsqueda, rescate
de vctimas, inhumacin de cadveres, etc; lucro cesante
por $1.300000.000.00, ya que la empresa ha dejado de
percibir ganancias desde el da del accidente a la fecha,
pues, se obtena una ganancia neta de $450.000 pesos por
hora de vuelo, las cuales ascendan a 83 horas de vuelo al
mes, las que a la fecha daran un total de 2.324 horas, si se
tiene en cuenta que han transcurrido aproximadamente 28
meses; y de orden moral por $1.500000.000.00, reflejados
en el deterioro del good will, credibilidad y confianza de la
empresa; adems, se esperan demandas por parte de los
herederos de las vctimas.

3.

La demandada se opuso a las

pretensiones; en cuanto a los hechos, reconoci el


arrendamiento de la nave de su propiedad y la ocurrencia
del accidente en las circunstancias descritas en el libelo, al
paso que dijo no constarle los otros; respecto de la causa
del siniestro manifest que, segn el informe rendido por el
vice - director de diseo de Antk Antonov, probablemente
ocurri por la ejecucin de una maniobra imprudente y
excesiva en S, por el piloto, para rectificar la desviacin

C.J.V.C. Exp. 04421-01

lateral, hecho que gener una tensin imprevista de la


semiala derecha, aunada a la existencia, antes del
despegue, de una aparente fisura o deterioro mecnico del
ala derecha, que no fue controlado por el transportador.

4.

El juzgado de conocimiento le puso

fin a la primera instancia con sentencia de 28 de junio de


2000 en la que desestim las pretensiones y absolvi a la
demandada, providencia que al ser apelada por la actora
result ntegramente confirmada.

II.

LA SENTENCIA DEL TRIBUNAL

1.

Para empezar, el ad quem estableci

las diferencias entre la responsabilidad civil contractual y la


extracontractual, a la vez que indic, con apoyo en la
doctrina jurisprudencial, que la accin invocada en la
demanda tiene fuerza vinculante, por lo que no puede ser
variada por el juzgador, pues caera en incongruencia por
desatencin de la causa petendi.

Seguidamente, fij su atencin en las


normas mencionadas en el libelo, relativas al contrato de
arrendamiento,

la

indemnizacin

de

perjuicios,

el

arrendamiento de transporte, las acciones populares y la


fianza, as como se detuvo en la segunda pretensin, para
notar

la

prevalencia

de

la

responsabilidad

civil

extracontractual aludida en sta, toda vez que la citacin

C.J.V.C. Exp. 04421-01

normativa hecha en la demanda, no vincula al Juez, pues


as sea equivocada, debe ... aplicar la normatividad que
corresponda al caso.

Sobre la responsabilidad extracontractual,


seal sus elementos, insisti en la carga probatoria de la
demandante y clasific la materia, por un lado, en directa o
personal, y, por el otro, en indirecta o compleja.

2.

Descendi al caso, para situarlo

dentro de la ltima modalidad anotada, la cual, dijo, puede


surgir por el hecho de las cosas bajo cuidado del agente, en
particular, cuando es su propietario, pues todo el que cause
dao con el uso y goce de la cosa de que es dueo, est
obligado a indemnizar a la vctima, como tambin puede
presentarse por el hecho de las cosas animadas o
inanimadas, como sucede, verbigracia, con los edificios en
ruina, los objetos que se arrojan de las alturas y los
animales.

Afirm, entonces, que si la demandada fue


citada como propietaria y fabricante de la aeronave, era
menester demostrar los requisitos de la responsabilidad,
dado que, por la teora de la culpa, cuando se trata de
perjuicios irrogados por el uso de las cosas que se tienen
bajo guarda, conforme al artculo 2347 del Cdigo Civil, la
responsabilidad no proviene simplemente del dominio sino
del goce que de l se haga.

C.J.V.C. Exp. 04421-01

En este asunto, prosigui, no aparece que


la entidad demandada sea culpable del dao que afirma la
actora, porque ella slo figura como propietaria del
vehculo, mas no como guardiana ... ni ejerciendo actividad
alguna con la aeronave de su propiedad y, adems, por
cuanto en el informe final del accidente elaborado por la
Aeronutica Civil se manifest que era imposible determinar
qu factor indujo al rompimiento del plano derecho haciendo
que se excediera la resistencia ltima de la estructura ya
que no hay evidencia que indique si fue por exceso de las
cargas laterales impuestas por el piloto o por un factor
externo tal como turbulencia del aire claro o de cualquier
otra ndole, a la vez que se mencion como causa probable
del suceso la fractura en vuelo de una parte del ala derecha
que

indujo

la

ruptura

del

estabilizador

izquierdo

excedindose la resistencia ltima de la estructura, por


razones desconocidas. Dicho reporte, agreg el Tribunal,
fue tambin remitido a la parte demandada, que sugiri
como causa del evento una maniobra mal realizada por la
tripulacin, aspecto que no fue acogido por la autoridad
aeronutica nacional.

3.

Por tanto, concluy que no exista

certeza sobre la causa del accidente, ni prueba de que la


demandada debiera responder por el hecho de ser
fabricante y propietaria del avin, habida cuenta que no se
demostr su culpa, como tampoco la relacin existente entre
el dao y la mentada calidad, a lo que aadi que aqulla no

C.J.V.C. Exp. 04421-01

se encontraba ejerciendo actividad alguna con el bien ni era


su guardiana.

III.

EL RECURSO DE CASACIN

Frente a la sentencia se formularon dos


cargos donde se denuncia, en su orden, la violacin directa
e

indirecta

de

la

ley

sustancial,

los

cuales

sern

despachados con base en las mismas consideraciones.

CARGO PRIMERO

1.

El fallo es acusado de violar los

artculos 2341 del Cdigo Civil, 78 de la Constitucin


Poltica, 11, 23 y 29 del decreto 3466 de 1982, por falta de
aplicacin, y 2347 del Cdigo Civil, por aplicacin indebida.

2.

Reprocha la impugnadora que el

Tribunal haya considerado el artculo 2347 del Cdigo Civil,


relativo a la responsabilidad extracontractual por el hecho de
las cosas, cuando, en su opinin, dej de aplicar el decreto
3466 de 1982, conocido como Estatuto del Consumidor, que
consagra

una

especie

de

responsabilidad

civil

extracontractual contra los productores, importadores y


fabricantes de bienes y servicios, en los casos en que stos
no sean de la calidad e idoneidad que se pregona en el
mercado.

C.J.V.C. Exp. 04421-01

El artculo 11 del decreto, contina,


establece la garanta mnima presunta respecto de la calidad
de los bienes y servicios, que se entiende pactada en los
contratos de compraventa y de prestacin de servicios, y
que

recae

directamente

sobre

los

proveedores

expendedores, sin perjuicio de que stos puedan, a su


turno, exigir el cumplimiento de dicha garanta mnima a sus
proveedores o expendedores, sean o no productores.
Segn dicho precepto, prosigue la censura, tal garanta
puede hacerse efectiva conforme al artculo 29 ibdem, que,
a su vez, permite solicitar, en todo caso, la indemnizacin
de los daos y perjuicios a que hubiere lugar, y prescribe
que la decisin del asunto slo podr ser favorable al
expendedor o proveedor si ste demuestra que ha habido
violacin de los trminos o condiciones de la garanta o
garantas por parte del consumidor o que no ha podido dar
cumplimiento a la garanta o garantas debido a fuerza
mayor o caso fortuito, siempre y cuando no haya podido
satisfacerla por intermedio de un tercero.

Agrega la recurrente que el artculo 78 de la


Constitucin Poltica, posterior al referido decreto, asigna
responsabilidad a quienes en la produccin y en la
comercializacin de bienes y servicios, atenten contra la
salud, la seguridad y el adecuado aprovisionamiento a
consumidores y usuarios, al paso que cita ampliamente la
sentencia de constitucionalidad C - 1141 de 30 de agosto de
2000, por virtud de la cual la accin de responsabilidad civil

C.J.V.C. Exp. 04421-01

extracontractual procede contra importadores, productores y


fabricantes de bienes, para exigir la efectividad de la
garanta mnima presunta y obtener la indemnizacin de
perjuicios,

cuando

los

bienes

servicios

resultan

defectuosos o de mala calidad, que es justamente lo que, a


su modo de ver, el fallador ignor.

Por tanto, el Tribunal incurri en error iuris


in iudicando, por haber entendido que la condicin de
propietaria y fabricante de la nave en que fue convocada la
demandada no le generaba imputacin de responsabilidad y,
consecuencialmente, dej de aplicar las aludidas normas
constitucionales y legales, yerro que fue trascendente, pues,
de no haberse cado en l, las pretensiones habran sido
acogidas.

3.

Advierte tambin la casacionista que

aunque se descart el nexo causal entre el dao y la


condicin de propietaria y fabricante de la nave atribuida a la
demandada, ste fue un soporte probatorio de refuerzo, por
lo que no hay duda de que desquiciado el argumento
cardinal de la sentencia recurrida, la Corte debe casarla y,
ubicada en sede de instancia, indagar sobre la concurrencia
de los presupuestos requeridos por el tema propuesto.

Por ltimo, pese a no atacar la conclusin


adicional del sentenciador, en sentir de la recurrente, por
razones de tcnica de casacin, hace un repaso de los
elementos de la responsabilidad, que, a su juicio, se

C.J.V.C. Exp. 04421-01

encuentran demostrados con base en la confesin ficta o


presunta, el indicio derivado de la conducta procesal de la
demandada, el testimonio de Luis Eduardo Silva Quintero, el
informe final del accidente y la experticia.

CARGO SEGUNDO

1.

En ste se denuncia la inaplicacin

de los artculos 2341 del Cdigo Civil, 78 de la Constitucin


Poltica, 11, 23 y 29 del decreto 3466 de 1982, al igual que
la aplicacin indebida del 2347 del Cdigo Civil, a causa de
errores de hecho.

2.

Manifiesta inicialmente la censora que

el Tribunal ignor que el asunto no versaba sobre la


responsabilidad por el hecho de las cosas prevista en el
artculo 2347 del Cdigo Civil, sino alrededor de la
responsabilidad

civil

extracontractual

cargo

de

productores, fabricantes o importadores de bienes y


servicios, consagrada en el decreto 3466 de 1982 o Estatuto
del Consumidor, cuando quebrantan la garanta mnima de
stos y con su mala calidad afectan a los consumidores o
usuarios.

Especficamente, seala la pretericin de la


demanda y de los alegatos de ambas instancias, alusivos a
las fallas del avin, que de haber sido estimados habran
permitido entender que la reclamacin descansaba en la

C.J.V.C. Exp. 04421-01

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imputacin del dao sufrido ... como consecuencia de la


mala calidad o defectos de fabricacin de la aeronave ...
producida por la sociedad demandada, los que, antes de
concluir el plazo de la garanta, originaron el accidente y los
perjuicios, responsabilidad regulada por los preceptos que
se dejaron de aplicar.

Pasa entonces a comentar las normas


presuntamente inaplicadas y anota que se trata de un
sistema de proteccin para el usuario o consumidor por la
falta de idoneidad o mala calidad de bienes y servicios, en
el que no slo se le dota de una accin comn de
responsabilidad civil contractual frente a vendedores o
expendedores inmediatos, sino de una extracontractual
respecto de importadores, productores y fabricantes, para el
cumplimiento de las garantas de calidad y el pago de los
perjuicios derivados de productos o servicios defectuosos,
materia en la que trae a colacin varios pasajes de la
sentencia de constitucionalidad C - 1141 de 2000.

3.

Adicionalmente, en lo que toca con la

incertidumbre sobre las causas del siniestro y la ausencia de


vnculo entre la culpa atribuida a la propietaria y fabricante
del avin y los daos, asevera que el Tribunal cometi un
yerro fctico al no haber visto la confesin ficta o presunta
por inasistencia a la audiencia de conciliacin y al
interrogatorio

de

parte,

contestacin

de

la

como

demanda,

tampoco
los

estim

contratos

la
de

arrendamiento, el auto de 4 de octubre de 1999, el indicio

C.J.V.C. Exp. 04421-01

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derivado de la pasiva conducta procesal de la demandada,


el testimonio de Luis Eduardo Silva Quintero, el dictamen
pericial sobre la cuanta de los perjuicios y las conclusiones
emitidas por la Oficina de Control y Seguridad Area de la
Aeronutica Civil, as como desatin en la interpretacin del
informe final del accidente producido por esta ltima entidad
estatal.

Puntualiza que si alguna duda caba sobre


la causa del accidente, le corresponda despejarla a la
empresa convocada, pues el artculo 29 del Estatuto del
Consumidor dispone que la sentencia slo podr favorecer
al productor, fabricante o importador si demuestra que el
consumidor viol los trminos de la garanta, o que no ha
podido

cumplirla por

fuerza

mayor

caso

fortuito;

igualmente, aade que bajo los presupuestos de la


responsabilidad ... por ejercicio de actividades peligrosas, la
exoneracin ... solo puede sobrevenir, si el demandado
demuestra que el dao se produjo, por fuerza mayor, caso
fortuito o culpa de la vctima, situaciones que no fueron
alegadas ni probadas.

Como colofn, recuerda otros apartes de la


mencionada sentencia de exequibilidad, segn los cuales la
posicin del consumidor no le permite conocer en detalle el
proceso de produccin, ms an si ste se desarrolla en
condiciones tcnicas que solamente son del dominio del
empresario industrial, y que corresponder al empresario
demostrar los hechos y circunstancias que lo eximan de

C.J.V.C. Exp. 04421-01

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responsabilidad, entre otros, para rematar con la mencin


de la trascendencia de los errores, pues si el Tribunal no los
hubiera cometido, habra accedido - bajo el imperio de la
normatividad contenida en el Decreto 3466 de 1982 - a
todas y cada una de las pretensiones que para obtener la
justa reparacin de los perjuicios ..., por cuanto la culpa de
la entidad demandada en la produccin del dao, el dao y
la relacin de causalidad entre el perjuicio y la culpa, se
demuestran satisfactoriamente en el presente caso con las
pruebas que, relacionadas en este cargo, fueron omitidas en
su anlisis por el tribunal.

IV.

CONSIDERACIONES DE LA CORTE

1.

Como es sabido, el xito de los

ataques edificados sobre la causal primera de casacin


depende de que el acusador cumpla cabalmente con la
gestin de proponer y demostrar la vulneracin del derecho
material.

Ahora, tambin se sabe que el camino por


el cual se arriba a una infraccin de este gnero puede
variar, en la medida en que el desatino haya involucrado o
no los aspectos probatorios del debate; cuando ello no ha
ocurrido, se trata de la va directa, que se contrae a materias
puramente jurdicas y supone plena conformidad con los
asuntos fcticos; en cambio, cuando la violacin de la ley
guarda relacin con los elementos de conviccin, el

C.J.V.C. Exp. 04421-01

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recurrente debe comprobar la existencia de un error de


hecho o de derecho, propios de la va indirecta.

En suma, lo cierto es que el reproche


extraordinario, encaminado por cualquiera de las vas, debe
conducir al atropello del derecho sustancial, de modo que,
en ltimas, si no se establece este tipo de agresin, ningn
cargo puede abrirse paso.

2.

En el caso que ocupa la atencin de

la Corte, los reparos presentados por la parte demandante


se apoyan en una idntica premisa, consistente en que el
asunto debi ser gobernado por las disposiciones del
Estatuto del Consumidor, al punto que se le endilga al
Tribunal la falta de actuacin de las mismas.

En

efecto,

como

se

rese,

el

planteamiento contenido uniformemente en los cargos


denuncia la infraccin de los artculos 2341 del Cdigo Civil,
78 de la Constitucin Poltica, y 11, 23 y 29 del decreto 3466
de 1982, conocido como Estatuto del Consumidor, por falta
de aplicacin, as como la aplicacin indebida del artculo
2347 del Cdigo Civil. Aunque el primer cargo es formulado
por la va directa y el segundo por la indirecta, ha de notarse
que no slo coinciden en su plataforma normativa, sino,
adems, en que se encuentran enderezados principalmente,
por una u otra senda, a criticar la aplicacin del artculo 2347
del

Cdigo

Civil,

por

impertinente,

reivindicar,

correlativamente, la intervencin de las normas del decreto

C.J.V.C. Exp. 04421-01

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3466 de 1982, stas s, a juicio de la recurrente, precisas y


ajustadas a la controversia.

Concretamente, vase como en la primera


censura se dice que los presupuestos jurdicos sobre los
que descansan las declaraciones y condenas impetradas en
el libelo incoatorio del proceso, no son, bajo ningn
respecto, los de la responsabilidad civil extracontractual que
por el hecho de las cosas regula el Cdigo Civil, como
equivocadamente

lo

entendi

el

Tribunal,

sino

los

consignados en el Decreto 3466 de 1982, conocido en el


medio como Estatuto del Consumidor que en trminos
generales, consagra una especie de responsabilidad civil
extracontractual contra los productores, importadores y
fabricantes de bienes y servicios, en los casos que stos no
sean de la calidad e idoneidad que se pregona en el
mercado.

Y, en la segunda acusacin, ntese cmo se

expone que el asunto sub jdice no versaba sobre la


responsabilidad civil extracontractual por el hecho de las
cosas regulada por el Cdigo Civil, y particularmente sobre
el hecho de las cosas contemplado en el artculo 2347 de la
misma codificacin, sino sobre la responsabilidad civil
extracontractual en que incurren los productores, fabricantes
e importadores en la comercializacin de sus bienes o
servicios cuando, con ocasin de la mala o defectuosa
calidad de los bienes y servicios que ofrecen a la
comunidad, causan daos a los consumidores y usuarios de
tales bienes y servicios, especie de responsabilidad
consagrada y regulada en el Decreto 3466 de 1982, y en la

C.J.V.C. Exp. 04421-01

15

cual la obligacin de resarcir el perjuicio no surge o nace del


dao que se cause en el uso y goce de la cosa o servicio
con estndares mnimos de calidad, sino del dao
ocasionado al usuario y al consumidor por la mala o
defectuosa calidad del bien o servicio que se ofrece,
quebrantando la garanta mnima predicable de los bienes y
servicios y, que no solamente hace sujeto pasivo de la
obligacin de resarcir los perjuicios al inmediato proveedor o
expendedor, sino tambin al mediato productor, fabricante o
importador del bien o servicio defectuoso. (se subraya).

3.
advierte,

en

primer

En orden a desatar el recurso se


lugar,

que

no

existe

completa

consonancia entre la postura que la sociedad demandante


plasm en el libelo y asumi a lo largo de las instancias, y la
que presenta ante la Corte de Casacin.

Evidentemente, en la demanda se pidi que


la Fbrica Estatal de Aviacin de Kiev - Aviant - fuera
declarada ... civilmente responsable de todos los daos y
perjuicios sufridos por la parte demandante, como entidad
fabricante y propietaria del avin ...

y que, como

consecuencia, se le condenara al pago de la ... cantidad


que

resulte

demostrada

como

indemnizacin

de

responsabilidad civil extracontractual ... . En los supuestos


fcticos, la actora mencion el contrato de arrendamiento de
la aeronave, el accidente ocurrido el 21 de diciembre de
1996 y la supuesta causa de ste, consistente, en su
opinin, en que el aeroplano ... perdi su ala derecha por

C.J.V.C. Exp. 04421-01

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desprendimiento, debido a defectos de fabricacin cuando


se dispona a aterrizar, segn se anota en el informe
preliminar ... emitido por la Aeronutica Civil (C. 1, fls. 40 46).

Durante el desarrollo del proceso, en especial, al

presentar el alegato de conclusin (C. 1, fls. 210 - 215) y al


sustentar la apelacin de la sentencia de primer grado (C.
Tribunal, fls. 7 - 8), la demandante continu dentro de la
misma lnea de argumentacin, enfocada esencialmente a
evidenciar que la empresa demandada, como fabricante y
propietaria

de

la

aeronave,

era

responsable

extracontractualmente como efecto de su negligencia


grave, reflejada en las fallas estructurales y defectos de
fabricacin del avin, as como en algunos desperfectos de
los equipos de navegacin, conclusiones a las que lleg
despus de interpretar los informes tcnicos rendidos por las
autoridades aeronuticas de Ucrania y Colombia.

As las cosas, emerge que la demandante


no

describi

dentro

de

su

causa

petendi

ninguna

circunstancia especfica - verbigracia, la calidad de las


partes, la destinacin de los bienes o servicios, etc - que
apuntara a demostrar que, de una u otra manera, se haba
visto involucrada en una relacin de consumo, que es la
que determina la aplicacin de las normas especiales.
Vase cmo Selva Limitada, en apretada sntesis, concret
su pretensin a la determinacin de la responsabilidad
extracontractual del fabricante y propietario del aeroplano,
como secuela de un accidente presuntamente originado en
los defectos de fabricacin.

C.J.V.C. Exp. 04421-01

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Por

ello

resulta

novedoso

que

el

fundamento central de la demanda de casacin descanse,


ahora, sobre la supuesta inaplicacin de los preceptos del
Estatuto del Consumidor, cuando, como se ha visto, dentro
del litigio nunca se aludi a una situacin fctica que
estuviera llamada a enmarcarse dentro de tal disciplina
particular o a la que pudiera aplicarse lo dispuesto por la
sentencia de constitucionalidad 1141 de 30 de agosto de
2000, cuya observancia es reivindicada en la sustentacin
del recurso extraordinario, pues, adems, dicha providencia
no slo es posterior a la fecha de iniciacin del proceso e,
incluso, a la del fallo de primer grado, sino que surte efectos
hacia el futuro, toda vez que en ella no se previ
expresamente su retroactividad - artculo 45, ley 270 de
1996 - .

En este orden de ideas, si la calidad de


consumidor depende, como se ver, de determinadas
condiciones predicables de una situacin concreta, las
cuales no fueron aducidas por la demandante, aflora que no
hicieron parte de la materia objeto de la controversia y, por
tanto, no pudieron ser enfrentadas o cuestionadas por la
parte demandada, pues, como queda examinado, slo en el
recurso extraordinario vinieron a ser esgrimidas.

4.

Ahora bien, aun si se dejaran de lado

las consideraciones precedentes, debe sealarse que el


escrutinio de fondo del asunto, a la luz de las circunstancias

C.J.V.C. Exp. 04421-01

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que muestra el proceso, arroja que, en todo caso, los


hechos que han originado el litigio no pueden encuadrarse
dentro del mbito de aplicacin del mentado cuerpo
normativo - Estatuto del Consumidor - , como pasa a
explicar la Corte, no sin antes hacer algunas anotaciones en
torno a lo que se conoce como Derecho del Consumidor.

a.

El

desarrollo

evolucin

de

la

industria, la produccin en serie, la masificacin de las


relaciones jurdicas y econmicas, el mercadeo y la
distribucin comercial, entre otros factores, han sido
determinantes para el surgimiento de una disciplina de
orientacin tuitiva que se ha denominado Derecho del
Consumidor o, para otros, del Consumo, esencialmente
caracterizada

por

regular

lo

que

concierne

los

consumidores y a las relaciones de consumo.

Se trata de una materia que traspasa las


relaciones tradicionales propias del derecho privado, para
extenderse a las que se ajustan entre el Estado y los
diversos actores del mercado, en la medida en que tengan
injerencia en los intereses de la colectividad; en efecto,
reconocidos autores han sostenido que el derecho del
consumo comprende no solamente las reglas aplicables a
los actos de consumo, sino tambin aquellas que tienden a
proteger a los consumidores, an si stas no se aplican
directamente a ellos. As, el derecho del consumidor puede
situarse en relacin con los derechos comercial, econmico,
de la competencia, de la distribucin y ambiental (Calais -

C.J.V.C. Exp. 04421-01

19

Auloy Jean, Droit de la consommation, Paris, Dalloz, pag.


19, 1986; citado por Prez Bustamante Laura, Derechos del
Consumidor, Buenos Aires, Astrea, pag. 4, 2004).

Por

supuesto,

uno

de

los

aspectos

complejos de esta temtica ha sido, precisamente, el de


establecer una definicin de consumidor, materia en la que
se han adoptado diversas nociones; por un lado, de manera
abstracta o general, se habla del ciudadano - consumidor,
concepto que, segn estiman algunos expositores, presenta
un enfoque que lo hace apto no para atribuir derechos a
cada consumidor, que pueda ejercerlos individualmente,
sino ms bien para expresar programas polticos de
actuacin o tambin para aludir a derechos tales como los
que se otorgan a la educacin o a la informacin. (Mosset
Iturraspe Jorge y Lorenzetti Ricardo Luis, Defensa del
Consumidor, Santafe, Rubinzal - Culzoni, pag. 58, 1993); por
otro lado, se ha acudido a definiciones mucho ms
concretas, donde dicha calidad depende de criterios
restringidos en mayor o menor grado, como se estudiar,
segn la poltica legislativa que se asuma sobre el particular.

Desde esta perspectiva, es fundamental


fijar con exactitud este concepto, pues l tambin permitir
demarcar claramente el mbito de accin de los preceptos
llamados a tutelar los respectivos intereses.

b.

En la experiencia Colombiana, la

mxima expresin en la materia se ha reflejado en el

C.J.V.C. Exp. 04421-01

20

reconocimiento constitucional de los derechos de los


consumidores, al disponer el artculo 78 que la la ley
regular el control de calidad de bienes y servicios ofrecidos
y prestados a la comunidad, as como la informacin que
debe suministrarse al pblico en su comercializacin, y que
sern responsables, de acuerdo con la ley, quienes en la
produccin y en la comercializacin de bienes y servicios,
atenten contra la salud, la seguridad y el adecuado
aprovisionamiento a consumidores y usuarios.

Previamente a la promulgacin de la Carta


Fundamental de 1991, la ley de facultades extraordinarias
73 de 1981 autoriz la expedicin del decreto 3466 de 1982
o Estatuto del Consumidor, que vino a constituirse en un
cuerpo normativo que, por primera vez, fue destinado al
tratamiento de ciertos aspectos vinculados a la regulacin y
proteccin de los consumidores.

Dentro del estatuto se defini al consumidor


como toda persona, natural o jurdica, que contrate la
adquisicin, utilizacin o disfrute de un bien o la prestacin
de un servicio determinado, para la satisfaccin de una o
ms necesidades (artculo 1, literal c.), nocin que, a
primera vista, abarca todos los tipos de personas - naturales
o jurdicas - y de bienes - muebles o inmuebles - , sin
distincin alguna, a la par que introduce un ingrediente
asociado a la finalidad de la adquisicin, utilizacin o
disfrute del bien o servicio, esto es, que con ella se persiga,
valga repetirlo, la satisfaccin de una o ms necesidades.

C.J.V.C. Exp. 04421-01

21

Aunque en la definicin no se emplea


ningn parmetro relacionado, por ejemplo, con el hecho de
que la persona deba ser consumidor o destinatario final del
bien o servicio, o con la circunstancia de que el uso o
consumo se enmarque o no dentro de una actividad
profesional o empresarial, como ocurre en otros pases, ello
no puede conducir, por la simple imprecisin terminolgica,
a pensar que todos los sujetos que interactan en el trfico
de

bienes

servicios

conforman

tal

categora

consumidores - y que, por ende, a ellos indistintamente les


sean aplicables las normas especiales, pues con semejante
entendimiento

se

desnaturalizara,

por

va

de

la

generalizacin, un estatuto excepcional destinado a proteger


a determinados sujetos de las relaciones de intercambio.

De ah que se imponga la adopcin de un


criterio interpretativo de la nocin de consumidor, que
consulte racionalmente las finalidades especficas del
estatuto en el que se encuentra incorporada, y, en esa
misma medida, delimite el marco de las disposiciones, tarea
que seguidamente emprender la Corporacin.

Es de verse, primeramente, cmo en la


exposicin de motivos de la ley 73 de 1981 se hizo alusin a
la necesidad de orientar las polticas de la administracin
hacia la contencin del fenmeno inflacionario, para evitar
el encarecimiento del costo de la vida y garantizar a las
masas trabajadoras un ingreso real, que permita el

C.J.V.C. Exp. 04421-01

22

mejoramiento de sus condiciones de existencia, as como


se resalt que su aprobacin representara un instrumento
de indudable trascendencia para organizar y actualizar ese
campo central de la intervencin econmica del Estado, que
hace relacin directa con las metas de justicia social y de
mejoramiento de las clases trabajadoras que deben presidir
el desarrollo econmico.

Y, en las ponencias presentadas ante las


cmaras, tambin se manifest, entre otras cosas: ... Hay
un vasto clamor ciudadano, de muchos aos atrs, pidiendo
al Estado una legislacin fuerte que proteja a los
consumidores de la indolente y creciente sed de riquezas de
los dueos de bienes y servicios ...

Es evidente que el

Estado no debe estar ausente en la regulacin de los


precios del mercado, en su control y especialmente, en la
defensa del consumidor, que es el extremo ms dbil de la
relacin, aunque sea el ms numeroso ... No hay duda,
como se ha anotado, que la sociedad actual bsicamente se
divide entre expendedores y proveedores, por un lado y, por
el otro, los consumidores que constituyen la inmensa
mayora de la Nacin.

El control de los primeros y la

defensa de los segundos, debe ser uno de los objetivos


fundamentales del Estado actual, si se quiere sinceramente
conseguir una sociedad menos injusta, menos subyugante,
en donde los abismos de desigualdad que la invaden
comiencen a hallar frenos y remedios con una legislacin
efectiva y vigorosa ... (Historia de las Leyes, Tomo IV,
Legislatura de 1981, pags. 228 - 251).

C.J.V.C. Exp. 04421-01

23

As,
motivaciones

con

entonces

independencia
expuestas

de

sean

que

las

plenamente

compartidas por esta Corporacin o de que ellas conserven


vigencia, emerge innegablemente de los antecedentes
legislativos que una de las principales pretensiones del
estatuto fue la de amparar los intereses de un sector de la
comunidad que, por lo menos en trminos generales, se
encuentra en condiciones de debilidad frente a los
operadores

comerciales

profesionales

proveedores,

expendedores, productores, etc -. Por tanto, la amplitud y


vaguedad del concepto legal de consumidor no puede llevar
a un entendimiento indiscriminado, pues con ello perdera
toda razn la existencia de un rgimen especial, como
tampoco puede concebirse la asimilacin de dicha definicin
con otras, como las de Productor y Proveedor o
expendedor, que el mismo estatuto explica en trminos bien
diversos, al sealar que el primero ser toda persona
natural o jurdica, que elabore, procese, transforme o utilice
uno o ms bienes, con el propsito de obtener uno o ms
productos o servicios destinados al consumo pblico. ... , y
que por el segundo se entender toda persona, natural o
jurdica, que distribuya u ofrezca al pblico en general, o a
una parte de l, a cambio de un precio, uno o ms bienes o
servicios producidos por ella misma o por terceros,
destinados a la satisfaccin de una o ms necesidades de
ese pblico. (artculo 1, literales a. y b.)

C.J.V.C. Exp. 04421-01

24

En este orden de ideas, para estos efectos


estima la Corte que, con estrictez, siempre ser forzoso
indagar en torno a la finalidad concreta que el sujeto persona natural o jurdica - persigue con la adquisicin,
utilizacin o disfrute de un determinado bien o servicio, para
reputarlo consumidor slo en aquellos eventos en que,
contextualmente, aspire a la satisfaccin de una necesidad
propia, privada, familiar, domstica o empresarial - en tanto
no est ligada intrnsecamente a su actividad econmica
propiamente dicha, aunque pueda estar vinculada, de algn
modo, a su objeto social -, que es lo que constituye el rasgo
caracterstico de una verdadera relacin de consumo. Este
punto de vista, cabe resaltar, es el que puede identificarse
en numerosos ordenamientos jurdicos que, como adelante
se examinar, catalogan nicamente como consumidor a
quien sea destinatario final del bien o servicio, o, por otro
lado, exigen que la adquisicin o utilizacin est ubicada por
fuera de la esfera de actividad profesional o empresarial de
quien se dice consumidor; adicionalmente, no est de ms
anotar que una postura similar es la adoptada por la
Superintendencia de Industria y Comercio cuando, dentro de
su competencia, ha conceptuado sobre el alcance del
trmino que se viene estudiando. (conceptos 96027242 de 2
de septiembre de 1996, 96060904 de 28 de noviembre de
1996, 97023655 de 15 de julio de 1997, 99067274 de 4 de
febrero de 2000, 02108233 de 17 de enero de 2003 y
03025237 de 9 de mayo de 2003; Cfr. Compendio de
doctrina sobre proteccin del consumidor 1992 - 1999,
Ministerio de Desarrollo Econmico, Superintendencia de

C.J.V.C. Exp. 04421-01

25

Industria

Comercio,

2000,

pags.

152

160,

www.sic.gov.co).

c.

En el derecho comparado puede

verse, como se anticip, que aunque el tratamiento del tema


no es uniforme, s muestra algunos lineamientos peculiares.

En la Repblica Argentina, por ejemplo, la


ley 24.240 de 1993 de Defensa del Consumidor tiene como
consumidores o usuarios a las personas fsicas o jurdicas
que contratan a ttulo oneroso para su consumo final o
beneficio propio o de su grupo familiar o social: a). la
adquisicin o locacin de cosas muebles, b). la prestacin
de servicios, c). la adquisicin de inmuebles nuevos
destinados a vivienda, incluso los lotes de terreno adquiridos
con el mismo fin, cuando la oferta sea pblica y dirigida a
personas indeterminadas (artculo 1); asimismo, se excluye
de esta categora a quienes adquieran, almacenen, utilicen
o consuman bienes o servicios para integrarlos en procesos
de

produccin,

transformacin,

comercializacin

prestacin a terceros (artculo 2, se subraya).

Este concepto, circunscrito al llamado


consumidor final, ha sido relacionado por la doctrina con el
trmino destinatario final, tomado del mbito del transporte,
que trata de manifestar grficamente una idea bsica para
la nocin, esto es, que adquiere los bienes o servicios para
utilizarlos o consumirlos l mismo, y que, en consecuencia,
esos bienes o servicios quedan detenidos dentro de su

C.J.V.C. Exp. 04421-01

26

mbito personal, familiar o domstico, sin que vuelvan a salir


al mercado (Mosset Iturraspe J. y Lorenzetti R., ob. cit.,
pags. 59 y 60); por tanto, siguiendo a los mismos autores, lo
anterior quiere decir que por fuera de la proteccin
normativa quedan los consumidores - empresarios, es
decir, aquellos cuyos actos se dirigen a ser incorporados en
procesos productivos o de naturaleza similar; empero, ha de
precisarse, esto no significa que las personas jurdicas no
puedan

ser

consumidores

finales,

pues

aunque

normalmente no desempean tal rol, en la medida en que


no adquieren, al menos en lo general o comn, bienes para
s, para su consumo final o beneficio, y menos an - por su
propia ndole - para el grupo familiar o social ... ello no quita
que, por excepcin, frente a supuestos muy especiales - y
no genricos - se considere a las personas jurdicas como
consumidoras de tales o cuales bienes o servicios. ...
Tengamos en cuenta que la ley, ms adelante, en el artculo
2, excluye de la condicin de consumidores a quienes
adquieran bienes o servicios paras integrarlos en procesos
de produccin ...; habr que demostrar que la adquisicin
por la persona jurdica no tuvo esa finalidad. (ob. cit., pags.
59 y 60)

De otro lado, definicin semejante se


utiliza, verbigracia, en el Cdigo de Defensa del Consumidor
de Brasil - ley 8.078 de 1990, modificada por la 9.298 de
1996 - que establece que consumidor es toda persona
fsica o jurdica que adquiere o utiliza un producto o servicio
como destinatario final (artculo 2), posicin que, segn

C.J.V.C. Exp. 04421-01

27

algunos comentaristas, supone que cualquiera sea la


naturaleza jurdica del consumidor econmico (persona
natural o jurdica), ste no alcanzar la cualidad jurdica de
consumidor si la adquisicin o propensin a la adquisicin
no se hubiere realizado en calidad de destinatario final
(Antonio Herman V. Benjamn, El Cdigo Brasileo de
Proteccin del Consumidor, publicado en Poltica y Derecho
del Consumo, Biblioteca Millennio, El Navegante Editores,
Bogot, pag. 500, 1998).

Adicionalmente, ntase que lo

propio ocurre con la ley Chilena 19.496 de 1997, modificada


por la 19.659 de 1999, que tiene por consumidores a las
personas naturales o jurdicas que, en virtud de cualquier
acto jurdico oneroso, adquieran, utilicen o disfruten, como
destinatarios finales, bienes o servicios.

Ahora, en el marco de la Unin Europea, la


Directiva 93/13 CEE adoptada el 5 de abril de 1993 sobre
clusulas abusivas en los contratos celebrados con
consumidores, uno de los aspectos a los que se orienta la
proteccin de stos, dispuso que como tal se tendra
cualquier persona fsica que, en los contratos regulados por
la Directiva, acte con un propsito ajeno a su actividad
profesional (artculo 2, literal b, destacamos).

Para implementar esta Directiva, en Italia,


por ejemplo, se expidi la ley 52 de 6 de febrero de 1996
que, entre otras cosas, adicion el Cdigo Civil de 1942 con
el artculo 1469 bis, que, en lo pertinente, reza: En el
contrato concluido entre el consumidor y el profesional se

C.J.V.C. Exp. 04421-01

28

consideran vejatorias las clusulas que, a pesar de la buena


fe, determinan a cargo del consumidor un significativo
desequilibrio de los derechos y las obligaciones derivadas
del contrato.

En relacin con los contratos a que se refiere

el inciso primero, el consumidor es la persona fsica que


acta por motivos extraos a la actividad empresarial o
profesional eventualmente desarrollada. El profesional es la
persona fsica o jurdica, pblica o privada, que, en el marco
de su actividad empresarial o profesional, utiliza el contrato
a que se refiere el inciso anterior (se subraya).

Sobre

este

precepto,

autorizados

expositores han manifestado que, para los efectos de la


reglamentacin, consumidor ser nicamente la persona
fsica no profesional y no empresario, o eventualmente, la
persona fsica empresario o profesional que contrate con
fines ajenos a su actividad, nocin esta que, puntualizan, no
necesariamente equivaldr a la de adherente o contratante
dbil, pues es mucho ms restringida, habida cuenta que
puede presentarse un adherente o una parte dbil que no
sea consumidor, as como un consumidor que no puede ser
catalogado como tales. (Astone Francesco, Ambito di
applicazione soggettiva. La nozione di consumatore e
professionista, en Il Codice Civile, Comentario, Clausole
vessatorie nei contratti del consumatore, a cura di Guido
Alpa e Salvatore Patti, Giuffr editore, pag. 168, 2003).

Por su parte, la ley Espaola 26 de 1984,


modificada por la 22 de 1994, General para la Defensa de

C.J.V.C. Exp. 04421-01

29

los consumidores y usuarios, considera consumidores o


usuarios a las personas fsicas o jurdicas que adquieren,
utilizan o disfrutan, como destinatarios finales, bienes
muebles o inmuebles, productos, servicios, actividades o
funciones, cualquiera que sea la naturaleza pblica o
privada, individual o colectiva, de quienes los producen,
facilitan, suministran o expiden (artculo 1).

Del mismo

modo, con un texto similar al que posteriormente se adopt


en Argentina, indica que no tendrn la consideracin de
consumidores o usuarios quienes, sin constituirse en
destinatarios finales, adquieran, almacenen,

utilicen o

consuman bienes o servicios con el fin de integrarlos en


procesos de produccin, transformacin, comercializacin o
prestacin a otros. (subraya la Sala)

En compendio, este muestreo legislativo,


que coincide con la constante que se observa en otros
ordenamientos, permite identificar dos directrices bsicas
para la calificacin de consumidor: a). la posicin de
destinatario o consumidor final del bien o servicio; y b). la
adquisicin o utilizacin de bienes o servicios con una
finalidad ubicada por fuera del mbito profesional o
empresarial.

5.

As

las

cosas,

considerando

los

elementos de juicio que se han dejado reseados, es


inevitable afirmar que la calidad de consumidor - y la
consecuente

aplicacin

determinarse

partir

del
del

estatuto
examen

slo

detallado

puede
de las

C.J.V.C. Exp. 04421-01

30

circunstancias subjetivas y objetivas que rodean una


relacin especfica.

Por ah mismo, de cara a la situacin


fctica sometida al estudio de la Corte, resulta forzoso
arribar a las siguientes conclusiones: a). Servicio Areo del
Vaups - Selva Ltda. - se constituy como una sociedad
mercantil, cuyo objeto es la explotacin del transporte areo
de carga (C. 1, fl. 3); b). el contrato de arrendamiento de
aeronave suscrito entre la mentada sociedad y Meruc
Aviation Leasing Corporation tiene naturaleza mercantil y,
por estipulacin de las partes, se someti a las leyes de la
Repblica de Colombia (C. 1, fls. 11 - 26); c). la finalidad que
la aerolnea persegua con la celebracin del contrato de
arrendamiento era procurarse un elemento operacional para
el desarrollo directo de su objeto social, sin que pueda
afirmarse que aspiraba a la satisfaccin de una necesidad
personal,

pues,

contrariamente,

dicho

vehculo

era

empleado por la empresa demandante para ofrecer a


terceros

sus

servicios

profesionales

de

transporte,

constituyndose, como tal, en un proveedor o expendedor,


conforme lo menciona el literal b del artculo 1 del Estatuto
del Consumidor, enantes trascrito; d). la aerolnea no obraba
como destinatario final del bien utilizado, por cuanto el
mismo era integrado o incorporado al giro ordinario de sus
negocios; por este aspecto, no cabe duda que la sociedad
se comportaba dentro de la esfera propia de su actividad
profesional o empresarial tpica o propiamente dicha; e). la
relacin jurdica y econmica tendida entre la sociedad

C.J.V.C. Exp. 04421-01

31

demandante y la arrendadora - Meruc Aviation Leasing


Corporation - , que no se revisa en este proceso, o entre
aqulla y la propietaria - fabricante del avin, sociedad
demandada en este proceso, - Fabrica Estatal de Aviacin
de Kiev - , no puede ser considerada como una relacin de
consumo, al no ajustarse a las pautas previstas por la
legislacin vigente; f). el hecho de que la relacin entre las
empresas demandante y demandada se haya presentado en
el marco de su actividad profesional o empresarial,
determina, en principio, que no haya lugar a presumir o
entender que la sociedad actora se encontraba en una
posicin de debilidad econmica, informativa, tcnica o de
cualquier otro orden; en todo caso, aun si se presentara
cualquier asimetra o desequilibrio en una relacin entre
profesionales - que suele ocurrir -, ello no convertira per se
a la parte dbil en consumidor, ni habilitara la aplicacin del
rgimen propio de ellos, toda vez que cualquier situacin
abusiva que pudiera darse o cualquier responsabilidad en la
que pudiera incurrirse, como la derivada de productos
defectuosos que aqu se ha invocado, no quedara
desamparada, sino que simplemente estara sometida a las
normas generales, que no a aquellas destinadas a los
consumidores.

En

suma,

por

los

diversos

aspectos

examinados, es claro que, en el caso concreto, Servicio


Areo del Vaups - Selva Ltda. - no actu como consumidor,
sin que se descarte la posibilidad de que una persona
jurdica pueda serlo, como tampoco entabl relacin de

C.J.V.C. Exp. 04421-01

32

consumo alguna, lo que equivale a decir que al no poder


acogerse a las normas propias de dicha categora, ellas
definitivamente no resultan aplicables a la situacin litigiosa,
y, por ende, mal podra sealarse su falta de aplicacin, toda
vez que el Estatuto del Consumidor no estaba llamado a
regir el asunto.

6.

Al descartarse la eventual vulneracin

de la ley sustancial, a la que, en ltimas, debera conducir la


acusacin, bien por la va directa o la indirecta, emerge que
los cargos no pueden prosperar.

V.

DECISIN

Por lo expuesto, la Corte Suprema de


Justicia, en Sala de Casacin Civil, administrando justicia en
nombre de la Repblica y por autoridad de la ley, NO CASA
la sentencia de 29 de marzo de 2001 dictada en este asunto
por la Sala Civil - Laboral del Tribunal Superior del Distrito
Judicial de Villavicencio.

Costas a cargo de la recurrente. Tsense


en su oportunidad.

Cpiese,

notifquese

devulvase

al

Tribunal de origen.

C.J.V.C. Exp. 04421-01

33

EDGARDO VILLAMIL PORTILLA

JAIME ALBERTO ARRUBLA PAUCAR

CARLOS IGNACIO JARAMILLO JARAMILLO

PEDRO OCTAVIO MUNAR CADENA

SILVIO FERNANDO TREJOS BUENO

CSAR JULIO VALENCIA COPETE

C.J.V.C. Exp. 04421-01

34