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Conde de Saint-Simon

(Claude Henri de Rouvroy, conde de Saint Simon; Pars, 1760 - 1825) Historiador y terico poltico socialista
francs. Perteneciente a una familia aristocrtica venida a menos, el conde de Saint-Simon era sobrino-nieto
del duque Louis de Rouvroy de Saint-Simon, famoso por sus Memorias (1739-1752), en las que describi la corte
de Luis XIV.

Henri de Saint-Simon
Por tradicin familiar, Saint-Simon estaba destinado a ser militar. Particip en la guerra de la Independencia a favor
de las colonias americanas, y durante la Revolucin Francesa se hizo republicano. Nombrado presidente de la
Comuna de Pars en 1792, renunci a su ttulo nobiliario y se adscribi al ideario hacindose llamar Claude Henri
Bonhomme. Unas acusaciones de especulacin con los bienes nacionales y sus relaciones con Danton, que no eran
vistas con buenos ojos, dieron con l en la crcel en 1793, aunque fue liberado en 1794.
Durante el Directorio Saint-Simon goz de una desahogada posicin econmica; su casa era frecuentada por
personalidades como Monge, Lagrange y Dupuytren. Viaj a Alemania, el Reino Unido y Suiza, donde public su
primera obra: Carta de un residente en Ginebra a sus contemporneos (Lettres d'un habitant de Genve ses
contemporains, 1802 o 1803), donde apunta lo que posteriormente definira como su teora de la capacidad.
Quebrantada su situacin econmica, se dedic a escribir numerosos textos cientficos y filosficos hasta que
consigui estabilizarse. En el peridico L'Organisateur declar: Si Francia perdiera sus principales fsicos, qumicos,
banqueros, negociantes, agricultores, herreros, etctera, sera un cuerpo sin alma; en cambio, si perdiera a todos
los hombres considerados ms importantes del Estado, el hecho no reportara ms pena que la sentimental; la
afirmacin le acarre un proceso.
En 1821 escribi El sistema industrial (Du systme industriel), y en 1825 su libro ms importante, Nuevo
cristianismo (Nouveau Christianisme). Arruinado por segunda vez, intent suicidarse de un pistoletazo, pero fall el
tiro y perdi un ojo. Ayudado por uno de sus discpulos, Saint-Simon planific la creacin de un nuevo peridico, Le
Producteur, pero falleci antes de su aparicin.

El pensamiento de Saint-Simon deriva de su reaccin contra el derramamiento de sangre de la Revolucin Francesa


y el militarismo de Napolen. En sus teoras propugnaba la idea de que la propiedad privada sera buena en cuanto
cada individuo recibiera su retribucin en funcin de su capacidad.
A su parecer, el primer objetivo poltico del Estado tena que ser el desarrollo de la produccin, por lo que su
gobierno deba estar constituido por industriales de toda ndole, obreros, campesinos y propietarios. Adems,
propuso que los cientficos ocuparan el lugar de los clrigos en el orden social; la funcin de la religin sera guiar a
las clases ms bajas de la sociedad en su lucha para mejorar sus condiciones de vida. Tambin proclamaba la
abolicin de los derechos hereditarios y la formacin de una asociacin cuya funcin fuera impedir la guerra.
Saint-Simon influy poderosamente en Auguste Comte a raz de sus colaboraciones conjuntas, y aunque sus
caminos acabaran por distanciarse, el positivismo de Comte est basado en su mayor parte en conceptos
sansimonianos. Tras su muerte, sus discpulos popularizaron su ideologa durante el Segundo Imperio. Sus
principios adquirieron el nombre de sansimonismo, como si se tratara casi de una religin, aunque la asociacin
terminara por disolverse. La influencia de la ideologa de Saint-Simon en el pensamiento moderno ha sido muy
profunda. Previ correctamente el futuro proceso de industrializacin del mundo y confi la solucin de la mayora
de los problemas de la sociedad a la ciencia y la tecnologa.

Augusto Comte
(Auguste Comte; Montpellier, 1798 - Pars, 1857) Pensador francs, fundador del
positivismo y de la sociologa. Con la publicacin de su Curso de filosofa positiva(18301842), Augusto Comte apadrin un nuevo movimiento cultural del que sera considerado
iniciador y mximo representante: el positivismo. Tal corriente dominara casi todo el siglo
XIX, en polmica y algunas veces en compromiso con la tendencia antagonista, el
idealismo. Como todos los grandes movimientos espirituales, el positivismo no se deja
fcilmente encasillar en las etiquetas de una definicin estricta y precisa. En sentido muy
lato, puede decirse que es una revalorizacin del espritu naturalista y cientfico contra las
tendencias declarada y abiertamente metafsicas y religiosas del idealismo.
Biografa
Rompiendo con la tradicin catlica y monrquica de su familia, Augusto Comte se orient
durante la poca de la Restauracin hacia el agnosticismo y las ideas revolucionarias.
Despus de una primera juventud cerrada y rebelde, ingres en 1814 en la Escuela
Politcnica de Pars, donde, en contacto con las ciencias exactas y la ingeniera, se sinti
atrado fuertemente, junto con muchos compaeros de escuela, hacia aquella especie de
"revolucin de los tcnicos" que iba predicando el Conde de Saint-Simon.

Augusto Comte

Disuelta la Escuela Politcnica por el gobierno reaccionario de 1816, Comte, contra la


opinin de sus padres, permaneci en Pars para completar sus estudios de forma
autodidacta, ganndose el sustento con clases particulares de matemticas, que durante
casi todo el resto de su vida fueron su fuente principal de ingresos. Desde 1817 se vincul
a Saint-Simon, para el cual trabaj de secretario hasta su ruptura en 1824. Ese ao un
trabajo de Comte (Plan de los trabajos cientficos necesarios para reorganizar la sociedad)
fue reprobado por su maestro.
El motivo de la discordia era mucho ms profundo: Saint-Simon y Comte haban
compartido durante largo tiempo el concepto de una reorganizacin de la sociedad
humana a travs de la direccin de las ciencias positivas, y formaron conjuntamente el
plan de renovar por completo la cultura para elevarla al nivel de tales ciencias; pero SaintSimon quera pasar de los planes cientficos a la organizacin prctica de aquel
"sacerdocio" que habra de dirigir la nueva sociedad, en tanto que Comte no consideraba
todava completos los desarrollos tericos.
La publicacin por su cuenta de aquella obra le granje la amistad y aprecio de numerosos
historiadores, polticos y cientficos (Guizot, A. von Humboldt, el duque de Broglie),
sintindose Comte estimulado para emprender su gran obra, aquella enciclopedia de las
ciencias positivas que sera luego el Curso de filosofa positiva(1830-1842). Mientras
tanto, sin la aprobacin de sus padres, se haba unido en matrimonio civil con una joven y
cultsima dama de Pars, mujer de eminentes cualidades intelectuales, enrgica y devota
de su marido, pero quiz no tan tierna y sumisa como l hubiera deseado. Precisamente
por aquel tiempo (1826-1827) sufri Comte su primer acceso de locura; los padres
hubiesen querido recluirlo, pero su esposa supo retenerlo junto a s con gran energa y
curarlo.
Ya repuesto, Comte concentr sus energas en el Curso de filosofa positiva (1830-1842).
Descubierto bajo la influencia de Saint-Simon el problema social, Comte consagr su

esfuerzo a concebir un modo de resolverlo, cerrando la crisis abierta por la Revolucin


francesa y sus consecuencias. Hall la respuesta en la ciencia, hacia la que estableci un
verdadero culto: el conocimiento objetivo que proporciona la ciencia deba aplicarse a la
ordenacin de los asuntos polticos, econmicos y sociales, superando las ideologas
apoyadas en la imaginacin, los intereses o los sentimientos.

Contra la libertad de pensamiento, origen de la anarqua moral que atribua a la


Revolucin, no opona el dogma religioso o los principios de la tradicin, sino la ciencia
positiva que, al atenerse a los hechos tal como son, proporcionaba -segn l- el nico
punto de apoyo sobre el que se podra edificar un futuro de orden y progreso. Contrario
al individualismo y a la democracia, confiaba en un mundo regido por el saber, en el que
productores y banqueros ejerceran una especie de dictadura.
Tales ideas, fundamento del pensamiento positivista, tendran un gran xito en los pases
occidentales desde mediados del siglo XIX, proporcionando un credo laico para el mundo
del capitalismo liberal y de la industria triunfante. Sin embargo, Comte vivi una vida
desgraciada: el exceso de trabajo le produjo problemas psiquitricos, un intento de
suicidio y el abandono de su mujer. Su rebelda y su intransigencia le impidieron
insertarse en el mundo acadmico.
Al tiempo que redactaba el Curso de filosofa positiva, Augusto Comte fund con antiguos
compaeros de la Escuela Politcnica la Asociacin Politcnica, destinada a la difusin de
las ideas positivistas, y, a pesar de la enorme fama conseguida, no logr nunca una slida
posicin oficial; lleg a ensear en la Escuela Politcnica desde 1832, pero no pudo
obtener ctedra en ella, y fue expulsado en 1844.
Esta vida agitada, la constante concentracin mental, el empeoramiento de las relaciones
con su esposa, que terminaron con la separacin (1842), y finalmente un nuevo amor
senil y compartido slo a medias por Clotilde Devaux, provocaron hacia 1845 una nueva
crisis mental, cuyos efectos se advierten en sus ltimas obras, elSistema de poltica
positiva (1851-1854) y el Catecismo Positivista (1852). Esta ltima, en la que expuso el
evangelio de la nueva religin positivista de la Humanidad, ofrece matices
desconcertantes en muchos aspectos y en su lenguaje.
Para fomentar el nuevo espritu positivista haba fundado tambin, en 1845, una especie
de cenculo en el que se reunan amigos y discpulos, pero este heraldo de la filosofa
cientfica contempornea haba perdido por entonces todo contacto con la ciencia viva de
su tiempo, concentrado slo en sus meditaciones subjetivas. Slo la ayuda econmica de
algunos admiradores (como mile Littr o John Stuart Mill) le salv de la miseria. Con
todo, lo mejor de su pensamiento, reflejado en el clebreCurso de filosofa positiva (18301842), estaba destinado a ejercer una gran influencia sobre las ms diversas ramas del
conocimiento (filosofa, medicina, historia, sociologa) y sobre corrientes polticas diversas
(incluyendo el pensamiento reaccionario de Maurras).

El positivismo
Augusto Comte tom el trmino positivismo del que haba sido su maestro, Saint-Simon,
responsable de su acuacin a partir de la expresin ciencia positiva, aparecida en el
siglo XVIII. En la historia de la filosofa, se designa con esta palabra la corriente de
pensamiento iniciada por Comte; surgida as en Francia en la primera mitad del siglo XIX,
pronto se desarrollara en todos los pases occidentales durante el resto de la centuria.
Aunque se entiende el positivismo como filosofa contrapuesta al idealismo y, en particular,
a la figura de Hegel (1770-1831), positivismo e idealismo hegeliano tienen puntos en
comn. Ambas corrientes parten de Kant (1724-1804), aunque desarrollan aspectos
distintos: el idealismo, la idea kantiana de la actividad creadora de la conciencia; el
positivismo, la necesidad de partir de datos y la negacin de que el conocimiento
metafsico pueda superar al cientfico. Como Kant, Comte cree inalcanzable el objeto de la
metafsica porque el saber humano no puede ir ms all de la experiencia, y, al igual que
Hegel, aborda la concepcin de la historia universal como un proceso unitario, evolutivo y
enriquecedor.
A pesar de la constatacin de tales puntos de acuerdo, en la configuracin de la filosofa
del positivismo influyeron tambin otras corrientes varias, alejadas del idealismo: el
empirismo ingls representado por John Locke (1632-1704) y David Hume (1711-1776),
el materialismo (como negacin de las substancias espirituales y reconocimiento
nicamente de la existencia de substancias corpreas) y el escepticismo del siglo XVIII
francs.
La filosofa positivista
Inducido por el propsito de mostrar que la tendencia que sigue la filosofa es la de acabar
siendo absorbida por la ciencia, Augusto Comte enfoc su estudio hacia el conocimiento
de los hechos y de la sociedad, prescindiendo de cualquier tipo de anteposicin de
doctrina filosfica alguna. As pues, convencido de que el objeto de la ciencia eran
indudablemente el progreso y la paz, la metafsica tradicional (a la que tild de
especulativa por recrearse en polmicas insolubles) fue el blanco de sus crticas, si bien no
como defensa de una postura filosfica o tesis elaborada, sino como una conclusin
ineludible: el final de la metafsica era el resultado natural de la madurez que iba
alcanzando la humanidad en su proceso evolutivo.
El positivismo de Comte es un discurso complejo que comprende al menos una teora
sobre el conocimiento, una interpretacin sobre el sentido de la historia y una posicin
poltica ante la sociedad. En cuanto a lo primero, el positivismo afirma que, en sentido
estricto, el conocimiento lo es slo de datos verificables o hechos (esto es, de
fenmenos cuya regularidad puede ser contrastada al modo de, por ejemplo, una ley fsica
o qumica) y que todo conocimiento, adems de cierto (indudable, exacto) y sistemtico,
ha de ser til, es decir, ha de traducirse no en teoras, sino en un aumento de la capacidad
de control e intervencin tecnolgica sobre los fenmenos.

Lo que caracteriza el advenimiento de una ciencia es el paso de una explicacin teolgica


(las causas de los fenmenos son atribuidas a divinidades), o bien metafsica (las causas
de los fenmenos son abstracciones personificadas), a una explicacin positiva. Un saber
positivo es un saber que instituye unas relaciones entre los hechos y renuncia a la
explicacin absoluta; no busca las esencias ni las causas de las cosas sino las leyes que
las gobiernan. La ciencia positiva aspira a saber nicamente aquello que es posible saber;
es una actitud de pensamiento que sustituye la pregunta "por qu?" por la pregunta
"cmo?".

En cuanto a la historia, Augusto Comte considera que la humanidad progresa hacia el


bienestar y la felicidad generales, poniendo el desarrollo cientfico y tecnolgico como
motor y meta de ese proceso. Es la llamada ley de los tres estados, segn la cual la
humanidad haba ya pasado por dos etapas, denominadas por el propio Comte teolgica
y metafsica.
En la etapa teolgica, los fenmenos naturales se explicaban por causas extrnsecas a la
naturaleza e intervenciones sobrenaturales (por ejemplo, dioses o seres mitolgicos); en
la etapa metafsica, las fuerzas sobrenaturales fueron sustituidas en la explicacin por
esencias, causas o fuerzas inmanentes a la naturaleza pero ocultas, que slo podan ser
confiadas al pensamiento abstracto (por ejemplo, el concepto de gravedad en fsica). La
poca contempornea corresponde, a su entender, a una tercera etapa: la cientfica o
positiva. En el estado positivo acabarn por borrarse los vestigios de las etapas
anteriores, y el pensamiento abstracto y deductivista ser sustituido por la comprobacin
experimental.
Por esa misma razn, la filosofa se convertir en positiva, y su caracterstica ser que
reconocer que el verdadero saber humano se halla en las ciencias (una matemtica,
fsica, qumica o biologa desarrolladas ya de manera autnoma); tal filosofa, ajena a
cualquier intento de definir esencias, se dirigir, en cambio, al establecimiento de los
hechos y de las leyes que los regulan. En sus ltimos aos, sin embargo, Comte estableci
una sntesis subjetiva de sus planteamientos anteriores resumida en el concepto de
religin de la humanidad, duramente criticada por su discpulo mile Littr por
considerarla una vuelta al espritu teolgico.
Por ltimo, el positivismo de Comte entiende los problemas sociales como desrdenes
orgnicos del sistema y propone como solucin reformas (ejecutadas por el poder y a la
fuerza, si es necesario) que integren funcionalmente a todos los miembros de la sociedad,
a la humanidad entera. Comte considera que el progreso social es paralelo al desarrollo de
las ciencias positivas, advirtiendo en las ciencias una relacin inversamente proporcional
entre el grado de complejidad y el mbito de aplicacin. As, la primera ciencia seran las
matemticas, aplicables a todos los campos, pero de complejidad reducida. Despus
vendran la fsica, la qumica, etc., hasta llegar a la ciencia ms compleja de todas y cuyo
nico mbito de aplicacin sera la sociedad humana: la sociologa. El objetivo ltimo de la

sociologa sera controlar el sistema social estableciendo de manera positiva y til


relaciones entre sus diversos fenmenos.
La sociologa
Por las ideas contenidas en el prrafo anterior se considera a Augusto Comte el fundador
de la sociologa. Para Comte, la creacin de una sociologa independiente est dirigida por
la ley de la evolucin del espritu humano. Al emprender la famosa clasificacin de las
ciencias, Comte enumera seis de ellas, que clasifica por orden creciente de complejidad,
de las ms generales a las ms particulares: las matemticas, la astronoma, la fsica, la
qumica, la biologa y la sociologa.
Pero esta ltima todava ha de ser creada. De ah el tema constante del pensamiento de
Augusto Comte: el progreso cientfico no es nada si no culmina en una ciencia social, y la
ciencia social no puede establecerse si las ciencias que la preceden en la clasificacin no
han sido lo suficientemente desarrolladas. Comte imaginaba esta sociologa an no
constituida (por la enorme dificultad que entraa explicar la complejidad del
comportamiento social) como una "fsica de las costumbres" o "fsica social" que
descubrira las leyes de las asociaciones humanas y permitira formular una reforma
prctica de la sociedad, regulando su destino tico y poltico.
Comte entiende la sociologa como ciencia de los hechos humanos, y, a tenor de lo ya
expuesto, es evidente que los hechos humanos se inscriben en la historia. Estudiarlos
desde el punto de vista de su evolucin es estudiar la dinmica social. Esta rama de la
sociologa encierra la ley del progreso de la humanidad, es decir, la ley de los tres estados
que constituye la filosofa de la historia de Comte, en la cual el estado poltico est
condicionado por el estado intelectual y por las creencias de una poca.
Debe subrayarse sin embargo que, para Comte, la evolucin de la humanidad no es
discontinua: el paso de un estado a otro es anunciado por signos precursores, y siempre
subsisten, en cada estado, vestigios del estado precedente. As, el desorden de las mentes
que culmin en 1789 se fue preparando desde el siglo XIV (decadencia del poder
espiritual). Una poca orgnica se extingue mientras otra se prepara.
Pero el progreso desemboca en el orden: toda evolucin termina en un estado de
equilibrio cuyo estudio es objeto de la esttica social (a la que est dedicado elSistema de
poltica positiva, mientras que el Curso de filosofa positiva tiene por objeto la dinmica
social). Cul es el fundamento del equilibrio de una sociedad positiva? No la Providencia
(idea teolgica), sino el descubrimiento positivo de que todo individuo slo es lo que es
por referencia a una vasta totalidad, la Humanidad. A partir de este tema, Augusto Comte
construy una teora del Estado fundada en la religin de la Humanidad, una religin en la
que los sumos sacerdotes tendran que ser los sabios y los filsofos; tal religin, en la
formulacin de Comte, contena adems una serie de elementos cuanto menos
pintorescos, y fue rechazada por muchos positivistas.

Su influencia
El positivismo se extendi por toda Europa en vida de Comte y despus de su
fallecimiento. Hay que destacar el desarrollo profuso del positivismo en Inglaterra, donde
su mximo representante fue John Stuart Mill (1806-1873). Al cultivar la filosofa
positiva, Mill adopt una orientacin psicolgica, tanto en la investigacin emprendida
como en el mtodo empleado, en directa conexin con el empirismo ingls clsico. Autor
de obras de moral, en las que uni el positivismo con el utilitarismo ingls, consagr gran
parte de su trabajo a la epistemologa cientfica y otra gran parte a la lgica.
Ms especulativo, pero entusiasta del progreso como Comte, fue el positivismo deHerbert
Spencer (1820-1903), convencido defensor del evolucionismo darwinista aplicado a la
vida social. Frente al positivismo comtiano, el positivismo ingls se convirti con Spencer
en la expresin ideolgica paradigmtica de una clase social, la burguesa, y, como tal, en
una doctrina individualista, liberal y enemiga radical del socialismo.

Karl Marx
(Trveris, Prusia occidental, 1818 - Londres, 1883) Pensador socialista y activista
revolucionario de origen alemn. Raramente la obra de un filsofo ha tenido tan vastas y
tangibles consecuencias histricas como la de Karl Marx: desde la Revolucin rusa de
1917, y hasta la cada del muro de Berln en 1989, la mitad de la humanidad vivi bajo
regmenes polticos que se declararon herederos de su pensamiento. Contra lo que
pudiera parecer, el fracaso y derrumbamiento del bloque comunista no habla en contra de
Marx, sino contra ciertas interpretaciones de su obra y contra la praxis revolucionaria de
lderes que el filsofo no lleg a conocer, y de los que en cierto modo se deslig
profticamente al afirmar que l no era marxista.

Karl Marx

Ciertamente fallaron sus predicciones acerca del inevitable colapso del sistema capitalista,
pero, frente a los socialistas utpicos, apenas se interes en cmo haba de organizarse la
sociedad. En lugar de ello, Marx se propuso desarrollar un socialismo cientfico que parta
de un detallado estudio del capitalismo desde una perspectiva econmica y revelaba las
perversiones e injusticias intrnsecas del sistema capitalista; en tal anlisis, fecundo por
los desarrollos posteriores y vigente en muchos aspectos, reside el verdadero valor de su
legado. En cualquier caso, es innegable la altura de sus ideales; nunca ambicion nada
excepto "trabajar para la humanidad", segn sus propias palabras. Y, refirindose a su
libro El capital, dijo: "Dudo que nadie haya escrito tanto sobre el dinero teniendo tan
poco".
Biografa
Karl Marx proceda de una familia juda de clase media; su padre era un abogado
convertido recientemente al luteranismo. Estudi en las universidades de Bonn, Berln y
Jena, doctorndose en filosofa por esta ltima en 1841. Desde esa poca el pensamiento
de Marx quedara asentado sobre la dialctica de Hegel, si bien sustituy el idealismo
hegeliano por una concepcin materialista, segn la cual las fuerzas econmicas
constituyen la infraestructura subyacente que determina, en ltima instancia, fenmenos
superestructurales como el orden social, poltico y cultural.
En 1843 se cas con Jenny von Westphalen, cuyo padre inici a Marx en el inters por las
doctrinas racionalistas de la Revolucin francesa y por los primeros pensadores socialistas.
Convertido en un demcrata radical, Marx trabaj algn tiempo como profesor y

periodista; pero sus ideas polticas le obligaron a dejar Alemania e instalarse en Pars
(1843).
Por entonces estableci una duradera amistad con Friedrich Engels, que se plasmara en la
estrecha colaboracin intelectual y poltica de ambos. Fue expulsado de Francia en 1845 y
se refugi en Bruselas; por fin, tras una breve estancia en Colonia para apoyar las
tendencias radicales presentes en la Revolucin alemana de 1848, pas a llevar una vida
ms estable en Londres, en donde desarroll desde 1849 la mayor parte de su obra
escrita. Su dedicacin a la causa del socialismo le hizo sufrir grandes dificultades
materiales, superadas gracias a la ayuda econmica de Engels.

Marx parti de la crtica a los socialistas anteriores, a los que calific de utpicos, si
bien tom de ellos muchos elementos de su pensamiento (particularmente, de autores
como Saint-Simon, Robert Owen o Charles Fourier). Tales pensadores se haban limitado a
imaginar cmo podra ser la sociedad perfecta del futuro y a esperar que su implantacin
resultara del convencimiento general y del ejemplo de unas pocas comunidades
modlicas.
Por el contrario, Marx y Engels pretendan hacer un socialismo cientfico, basado en la
crtica sistemtica del orden establecido y el descubrimiento de las leyes objetivas que
conduciran a su superacin; la fuerza de la revolucin (y no el convencimiento pacfico ni
las reformas graduales) sera la forma de acabar con la civilizacin burguesa. En 1848, a
peticin de una liga revolucionaria clandestina formada por emigrantes alemanes, Marx y
Engels plasmaron tales ideas en elManifiesto Comunista, un panfleto de retrica
incendiaria situado en el contexto de las revoluciones europeas de 1848.
El capital
Posteriormente, durante su estancia en Inglaterra, Marx profundiz en el estudio de la
economa poltica clsica y, apoyndose fundamentalmente en el modelo deDavid Ricardo,
construy su propia doctrina econmica, que plasm en El capital; de esa obra
monumental slo lleg a publicar el primer volumen (1867), mientras que los dos
restantes los editara despus de su muerte su amigo Engels, poniendo en orden los
manuscritos preparados por Marx.
Partiendo de la doctrina clsica, segn la cual slo el trabajo humano produce valor, Marx
seal la explotacin del trabajador, patente en la extraccin de la plusvala,es decir, la
parte del trabajo no pagada al obrero y apropiada por el capitalista, de donde surge la
acumulacin del capital. Denunciaba con ello la esencia injusta, ilegtima y violenta del
sistema econmico capitalista, en el que vea la base de la dominacin de clase que
ejerca la burguesa.

Karl Marx

Sin embargo, su anlisis aseguraba que el capitalismo tena carcter histrico, como
cualquier otro sistema, y no responda a un orden natural inmutable como haban
pretendido los clsicos: igual que haba surgido de un proceso histrico por el que
sustituy al feudalismo, el capitalismo estaba abocado a hundirse por sus propias
contradicciones internas, dejando paso al socialismo. La tendencia inevitable al descenso
de las tasas de ganancia se ira reflejando en crisis peridicas de intensidad creciente
hasta llegar al virtual derrumbamiento de la sociedad burguesa; para entonces, la lgica
del sistema habra polarizado a la sociedad en dos clases contrapuestas por intereses
irreconciliables, de tal modo que las masas proletarizadas, conscientes de su explotacin,
acabaran protagonizando la revolucin que dara paso al socialismo.
En otras obras suyas, Marx complet esta base econmica de su razonamiento con otras
reflexiones de carcter histrico y poltico: precis la lgica de lucha de clases que, en su
opinin, subyace en toda la historia de la humanidad y que hace que sta avance a saltos
dialcticos, resultado del choque revolucionario entre explotadores y explotados, como
trasunto de la contradiccin inevitable entre el desarrollo de las fuerzas productivas y el
encorsetamiento al que las someten las relaciones sociales de produccin.
Tambin indic Marx el objetivo ltimo de la revolucin socialista que esperaba: la
emancipacin definitiva y global del hombre (al abolir la propiedad privada de los medios
de produccin, que era la causa de la alienacin de los trabajadores), completando as la
emancipacin meramente jurdica y poltica realizada por la revolucin burguesa (que
identificaba con el modelo francs). Sobre esa base, Marx apuntaba hacia un futuro
socialista entendido como realizacin plena de las ideas de libertad, igualdad y
fraternidad, como fruto de una autntica democracia; la dictadura del proletariado
tendra un carcter meramente instrumental y transitorio, pues el objetivo no era el
reforzamiento del poder estatal con la nacionalizacin de los medios de produccin, sino el

paso (tan pronto como fuera posible) a la fase comunista en la que, desaparecidas las
contradicciones de clase, ya no sera necesario el poder coercitivo del Estado.
La Primera Internacional
Marx fue, adems, un incansable activista de la revolucin obrera. Tras su militancia en la
diminuta Liga de los Comunistas (disuelta en 1852), se movi en los ambientes de los
conspiradores revolucionarios exiliados hasta que, en 1864, la creacin de la Asociacin
Internacional de Trabajadores (AIT) le dio la oportunidad de impregnar al movimiento
obrero mundial de sus ideas socialistas.
En el seno de aquella Primera Internacional, gran parte de sus energas las absorbi la
lucha contra el moderado sindicalismo de los obreros britnicos y contra las tendencias
anarquistas continentales representadas por Pierre Joseph Proudhon yMijal Bakunin. Marx
triunf e impuso su doctrina como lnea oficial de la Internacional, si bien sta acabara
por hundirse como efecto combinado de las divisiones internas y de la represin desatada
por los gobiernos europeos a raz de la revolucin de la Comuna de Pars (1870).
Retirado desde entonces de la actividad poltica, Marx sigui ejerciendo su influencia a
travs de sus discpulos alemanes, como August Bebel o Wilhelm Liebknecht; desde su
creacin en 1875, ambos fueron figuras de peso en el Partido Socialdemcrata Alemn,
grupo dominante de la Segunda Internacional que, bajo inspiracin decididamente
marxista, se fund en 1889. Muerto ya Marx, Engels asumi el liderazgo moral de aquel
movimiento y la influencia ideolgica de ambos sigui siendo determinante durante un
siglo.
Sin embargo, el empeo vital de Marx haba sido el de criticar el orden burgus y preparar
su destruccin revolucionaria, evitando caer en las ensoaciones idealistas de las que
acusaba a los visionarios utpicos; por ello no dijo apenas nada sobre el modo en que
deban organizarse el Estado y la economa socialistas una vez conquistado el poder,
dando lugar a interpretaciones muy diversas entre sus adeptos. Dichos seguidores se
escindieron entre una rama socialdemcrata cada vez ms orientada a la lucha
parlamentaria y a la defensa de mejoras graduales salvaguardando las libertades polticas
individuales (Karl Kautsky, Eduard Bernstein,Friedrich Ebert) y una rama comunista que
dio lugar a la Revolucin bolchevique en Rusia y al establecimiento de Estados socialistas
con economa planificada y dictadura de partido nico (Lenin y Stalin en la URSS y Mao
Tse-tung en China).

mile Durkheim
(pinal, 1858 - Pars, 1917) Socilogo, pedagogo y antroplogo francs, uno de los
pioneros en el desarrollo de la moderna sociologa. Hijo de un rabino, destac pronto

como estudiante, lo que le permitira acceder en 1879 a la Escuela Normal Superior de


Pars, por la que se licenci en filosofa en 1882. Terminados sus estudios en la Normal,
inici su carrera docente en diversas ciudades francesas. Durante el curso 1885-1886 se
traslad a Alemania, donde conoci los mtodos de la psicologa experimental de Wilhelm
Wundt.
Desde Alemania envi a diversas revistas francesas algunos artculos sobre filosofa y
ciencias positivas; gracias a estas colaboraciones fue nombrado profesor encargado de la
asignatura de ciencia social y pedagoga de la Universidad de Burdeos (1887). En 1896 se
le otorg la ctedra de filosofa social y fund la revistaL'anne sociologique. En 1902 fue
nombrado profesor de la ctedra de ciencias de la educacin de la Universidad de Pars,
donde ejercera la docencia hasta su fallecimiento.

mile Durkheim

En el mbito de sus investigaciones, Durkheim pas de un inters inicial por la pedagoga


a una mayor amplitud de miras que lo llev al campo de la sociologa, por aquel entonces
en sus comienzos tras la primera formulacin positivista de Augusto Comte. El primer
trabajo importante de mile Durkheim fue su tesis doctoral, Sobre la divisin del trabajo
social (1893). Tras examinar la excesiva especializacin y deshumanizacin del trabajo,
tendencia en progresin ascendente desde la revolucin industrial, Durkheim subrayaba
en este estudio los graves riesgos que tal evolucin supona para el bienestar y el inters
comn de la sociedad.
Dos aos despus public su obra fundamental, Las reglas del mtodo sociolgico(1895),
que constituye un verdadero breviario de sociologa; en ella acot Durkheim el campo de
la nueva ciencia y propuso la metodologa que haba de seguir. El objeto de estudio de la
sociologa no puede ser una suma de individuos (pues en la misma configuracin del
individuo intervienen fuerzas sociales que operan sobre l), sino el fenmeno o hecho
social, una de cuyas principales caractersticas es precisamente la coercin que ejerce
sobre el individuo.

El hecho social es, adems, exterior al indiviudo (existe antes de su nacimiento) y


producto de una colectividad. Las "representaciones colectivas" y las estructuras de la
sociedad imponen al individuo las normas de pensamiento, las reglas de conducta, el
canon de una existencia normal, y tambin sus aspiraciones ms elevadas, sin que todo
ello excluya cierto margen de autonoma del individuo en el mbito de la colectividad.
En tanto que objeto de la sociologa, el hecho social no debe ser juzgado (por ejemplo,
est fuera de su campo establecer si los ritos religiosos poseen o carecen de fundamento),
sino analizado y estudiado a partir de la observacin y de los datos y evidencias
empricas, aplicando mtodos cientficos y atendiendo a su funcin y a sus causas
inmediatas. El resultado de ello ha de ser la explicacin de la conciencia
colectiva (trmino acuado por Durkheim), formada por un conjunto de valores
compartidos que es completamente distinta de la suma de las conciencias individuales. La
conservacin, cambio o prdida de tales valores (morales, religiosos, etc.) determina la
estabilidad o evolucin de una sociedad.
Aplicando su propia metodologa, mile Durkheim parti de datos estadsticos oficiales
para preparar su siguiente estudio: El suicidio (1897). La tesis de la obra se resume en la
siguiente frase: "El suicidio vara en proporcin inversa al grado de integracin del
individuo en la comunidad religiosa, familiar y poltica". Siguiendo la concepcin
sociolgica expuesta en su trabajo anterior, Durkheim parte del presupuesto de que el
individuo est guiado por una realidad moral colectiva. De la observacin de que cada
pueblo tiene cierto porcentaje de suicidios, ms constante que la mortalidad y regulado
por reglas fijas, se desprende que los pases y sus instituciones son una fuerza motriz
independiente del individuo.
Segn Durkheim, las verdaderas causas del suicidio son de naturaleza social (falta de
integracin) y permanecen desconocidas incluso para el mismo suicida. El autor distingue
entre causas y motivos, y considera estos ltimos como pretextos no decisivos. Debido
precisamente a estas consideraciones, se reproch a Durkheim el haber formulado una
tesis apresurada, basada en datos no actuales e incompletos, sin calcular la incidencia de
las enfermedades mentales y especialmente de la ciclotimia, presente muy a menudo en
los suicidas. Sus sucesores se esforzaron en completar las teoras del maestro en aquellos
puntos expuestos por l de una manera incompleta por falta de estadsticas.
Sobre el fenmeno religioso vers una de sus obras ms significativas, Las formas
elementales de la vida religiosa (1912), basada en diversas observaciones antropolgicas
sobre los aborgenes americanos y australianos. La teora de Durkheim parte de que la
religin debe ser considerada como un fenmeno social y, al mismo tiempo, como el
producto de una forma de pensamiento colectivo. Durkheim interpreta la religin como un
smbolo de la sociedad misma: en el temor que nos inspira lo sagrado se expresa nuestra
dependencia de la sociedad de forma simblica. As, el mismo concepto de dios slo es, en
realidad, una forma de culto a la sociedad. La religin, al igual que la misma sociedad y la
cultura, ejerce un control sobre la conciencia del individuo, y es por ello un valiossimo

instrumento de cohesin social. Esta interpretacin, centrada en la funcin social de lo


religioso, sera recogida por el funcionalismo antropolgico.
Para Durkheim, el fenmeno religioso conlleva siempre una tajante divisin de la realidad
en dos mbitos: lo sagrado y lo profano. El conjunto de todas las cosas reales o ideales
pertenece a una de estas dos esferas, las cuales, a su vez, se excluyen radicalmente. De
ah que no sea suficiente el criterio jerrquico segn el cual las cosas sagradas seran
aquellas consideradas como superiores en dignidad y poder a las profanas: no por el
hecho de que una cosa est subordinada a otra, sta ser sagrada en relacin a la
primera. Lo caracterstico de lo sagrado en relacin a lo profano es su heterogeneidad
absoluta, su falta de cualidades comunes. Por ello, las energas que actan en una de las
esferas no son las mismas encontradas en la otra, acrecentadas o atenuadas, sino que
son de naturaleza distinta.
Pese a la rgida separacin establecida entre lo sagrado y lo profano, el mismo Durkheim
reconoce que esta distancia no puede ser tan grande que impida toda comunicacin entre
las dos esferas, puesto que lo sagrado no servira de nada si no pudiera entrar en relacin
con lo profano. La comunicacin entre ambos universos es posible y necesaria, pero exige
una serie de precauciones, por lo que se realiza a travs de relaciones de tipo ritual. Esta
condicin pone de manifiesto la dualidad esencial de los mbitos; por ello el paso del
estado laico (profano) al estado sacerdotal (sagrado) se efecta en todas las religiones a
travs de un rito de iniciacin.
Junto a las obras ya reseadas cabe citar Filosofa y sociologa (1899) y una serie de
estudios, de entre los cuales los ms importantes son Crimen y salud social(1895), La
prohibicin del incesto y sus orgenes (1896), Sobre la definicin de los fenmenos
religiosos (1879-1898), Las representaciones colectivas y las representaciones
individuales (1898), Determinacin del hecho moral (1907) yJuicios de realidad y juicios
de valor (1911).
Public adems numerosos artculos, singularmente en Revue de mtaphysique et de
morale, Revue philosophique y L'anne sociologique: entre ellos cabe destacarSobre el
totemismo (1902), Algunas formas primitivas de clasificacin (1903) y La organizacin
matrimonial de las sociedades australianas (1903). En la Rivista italiana di
sociologia aparecieron El suicidio considerado en el aspecto sociolgico(1897) y La
sociologa y su dominio cientfico (1900).

Max Weber

(Erfurt, Prusia, 1864 - Mnich, Baviera, 1920) Socilogo alemn. Max Weber era hijo de
un jurista y poltico destacado del Partido Liberal Nacional en la poca de Bismarck.
Estudi en las universidades de Heidelberg, Berln y Gotinga, interesndose especialmente
por el Derecho, la Historia y la Economa.
Las primeras investigaciones de Max Weber versaron sobre temas econmicos, algunas de
ellas realizadas por cuenta de los intelectuales reformistas conocidos como socialistas de
ctedra. Desde 1893
fue catedrtico en varias universidades alemanas,
fundamentalmente en Heidelberg, salvo los aos 1898-1906 en que, aquejado de fuertes
depresiones, dej la enseanza para dedicarse a viajar y a investigar.

Max Weber

En 1909 fund la Asociacin Sociolgica Alemana. Fue un gran renovador de las ciencias
sociales en varios aspectos, incluyendo la metodologa: a diferencia de los precursores de
la sociologa, Weber comprendi que el mtodo de estas disciplinas no poda ser una mera
imitacin de los empleados por las ciencias fsicas y naturales, dado que en los asuntos
sociales intervienen individuos con conciencia, voluntad e intenciones que es preciso
comprender. Propuso el mtodo de los tipos ideales, categoras subjetivas que describen la
intencionalidad de los agentes sociales mediante casos extremos, puros y exentos de
ambigedad, aunque tales casos no se hayan dado nunca en la realidad; Weber puso as
los fundamentos del mtodo de trabajo de la sociologa moderna -y de todas las ciencias
sociales-, a base de construir modelos tericos que centren el anlisis y la discusin sobre
conceptos rigurosos.
El primer fruto de la aplicacin de este mtodo fue la obra de Weber sobre La tica
protestante y el espritu del capitalismo (1905); trabajando sobre los tipos ideales del
burgus, la tica protestante y el capitalismo industrial, estudi la moral que
proponan algunas sectas calvinistas de los siglos XVI y XVII para mostrar que la reforma

protestante habra creado en algunos pases occidentales una cultura social ms favorable
al desarrollo econmico capitalista que la predominante en los pases catlicos.

En trminos generales, puede decirse que Weber se esforz por comprender las
interrelaciones de todos los factores que confluyen en la construccin de una estructura
social; y en particular reivindic la importancia de los elementos culturales y las
mentalidades colectivas en la evolucin histrica, rechazando la exclusiva determinacin
econmica defendida por Marx y Engels. Frente a la prioridad de la lucha de clases como
motor de la historia en el pensamiento marxista, Weber prest ms atencin a la
racionalizacin como clave del desarrollo de la civilizacin occidental: un proceso guiado
por la racionalidad instrumental plasmada en la burocracia.
Todos estos temas aparecen en su obra pstuma Economa y sociedad (1922).
Polticamente, Weber fue un liberal democrtico y reformista, que contribuy a fundar el
Partido Demcrata Alemn. Critic los objetivos expansionistas de su pas durante la
Primera Guerra Mundial (1914-18). Y despus de la derrota adquiri influencia poltica
como miembro del comit de expertos que acudi en representacin del gobierno alemn
a la Conferencia de Paz de Pars (1918) y como colaborador de Hugo Preuss en la
redaccin de la Constitucin republicana de Weimar (1919).

Karl Mannheim
(Budapest, 1893 - Londres, 1947) Socilogo alemn de origen hngaro. Fue profesor en
Heidelberg y en Frankfurt hasta la llegada del nazismo, momento en que se traslad a
Londres, donde prosigui con su labor didctica en la London School of Economics hasta
su muerte. Creci en un ambiente intelectual que todava conservaba la influencia de Max
Weber (fallecido en 1920), y debe parte de su fama al debate que plante sobre el papel
de los intelectuales, entendidos como categora "libremente oscilante" entre las clases
sociales.
En su clebre obra Ideologa y utopa: Introduccin a la teora del conocimiento(1959),
defini las ideologas como manifestaciones del pensamiento destinadas a conservar el
orden existente, y las utopas como construcciones encaminadas a subvertirlo o
transformarlo. As, el paso de un pensamiento a otro da lugar a crisis polticas, cuyos
efectos se busca paliar mediante la planificacin social; una planificacin que Mannheim
no rechaza pero que, advierte, es necesario conciliar con la libertad individual. Segn el
autor, las ideas, como la filosofa y las teoras sociales y polticas, son el resultado directo
de la base existencial del conocimiento; el objetivo de la epistemologa es el anlisis de
los nexos entre la experiencia y la produccin terica.

En Freedom, power and democratic planning (1950), teoriz la creacin de una sociedad
planificada, organizada a partir del consenso de todas las partes sociales y que utilizara la
religin como elemento de cohesin. Otras obras destacadas sonHombre y sociedad en la
poca dela transformacin (1940) y El problema de la sociologa del saber (1940).

Talcott Parsons
(Colorado Springs, 1902 - Mnich, 1979) Socilogo estadounidense cuya contribucin ms
notable fue la difusin del concepto de "Accin Social". Tras licenciarse en el Amherst
College de Massachusetts (1926), se traslad a Europa, donde ampli estudios en la
London School of Economics y en la Universidad de Heidelberg, en la que recibi el
doctorado en 1927 con una tesis sobre el origen del capitalismo en la obra de Max Weber.

Talcott Parsons

Comenz a impartir clases de economa en la Universidad de Harvard; en 1931 pas a


ensear sociologa, y en 1944 obtuvo finalmente la ctedra de dicha disciplina en Harvard,
donde entre 1946 y 1956 fue jefe del nuevo Departamento de Relaciones Sociales.
Despus de abandonar Harvard, dio clases durante tres aos en la Universidad de
Pensilvania como profesor visitante.
Junto a Merton, Talcott Parsons fue el ms influyente representante del funcionalismo
sociolgico. Encuadrado inicialmente dentro de la teora de la accin social, adopt el
funcionalismo desarrollando una teora sistemtica del comportamiento humano basado
en el principio de la voluntariedad. En este contexto, Parsons propici la psicologa
dinmica moderna y la profundizacin del anlisis comparativo de las estructuras sociales
de Durkheim y Malinowski, y el mtodo para el estudio comparativo de instituciones
sociales de Weber.
Desde un anlisis estructural-funcional y recogiendo la tradicin terica de autores
europeos como Pareto, Marshall, Durkheim y el propio Weber, Parsons expuso en su ms
importante obra, La estructura de la accin social (1937), la "Teora de la Accin" tal como
l la conceba. El elemento ms original expuesto en ella es el concepto de "acto unidad",
formado por cuatro componentes: un actor, un fin, una accin -dividida a su vez en
intelectual, expresiva, moral e instrumental- y unas normas y valores que determinan los
tres anteriores; el objetivo es obtener de sus acciones el mximo de gratificacin y el
mnimo de privacin, influido adems por un complejo sistema de pautas variables y
dimensiones interdependientes.

En sus trabajos posteriores hizo mayor hincapi en el impacto de la estructura social sobre
los actores, con la adopcin de un nuevo concepto: el "status-rol", o posicin que ocupa

un actor en el entramado de interacciones sociales. Su teora ha sido criticada por autores


como C. Wright-Mills, para quien Parsons slo hace referencia a los rasgos constantes de
la sociedad y obvia factores histricos evidentes en muchas sociedades contemporneas,
como el peso coercitivo del Estado, la manipulacin ideolgica o la influencia religiosa.
En 1949 fue nombrado Presidente de la Sociedad Americana de Sociologa. Las obras
fundamentales de Parsons son La estructura de la accin social, El sistema social, Hacia
una teora general de la accin, Estructura social y personalidad y El sistema de las
sociedades modernas.

Louis Althusser
(Birmandreis, 1918 - Pars, 1990) Filsofo francs. Est considerado, junto con LviStrauss y Lacan, uno de los representantes ms destacados del estructuralismo francs en
lo que se refiere al anlisis de las ciencias humanas, aunque siempre neg estar vinculado
a dicha corriente. Marxista convencido, se propuso hacer una lectura fiel de Karl Marx a
partir de la sistemtica estructural, y hacer una clara distincin entre el "primer" Marx y el
"ltimo" Marx.

Louis Althusser

Miembro de una familia de colonos franceses asentados en Argelia, curs estudios de


primaria en Argel, y despus march a Francia para continuar los de secundaria en
Marsella y Lyon. Se licenci en Filosofa y Letras en la prestigiosa cole Normale

Suprieure de Pars. El estallido de la Segunda Guerra Mundial supuso un parn


importante en su evolucin intelectual, puesto que padeci cinco largos aos de cautiverio
en Alemania prisionero de los nazis por ser un miembro destacado de la Resistencia
francesa. Una vez finalizado el conflicto, Althusser se afili al Partido Comunista Francs
(PCF) e ingres, en 1948, en la cole Normale Suprieure como profesor titular de
Filosofa.
Situado siempre fuera de la disciplina ideolgica marcada por el partido, Althusser
comenz a publicar una serie de trabajos en los que propona una renovacin radical de la
teora marxista. Su primera obra, que empez a aportarle fama de heterodoxo dentro del
mundo intelectual del marxismo, fue Montesquieu, la poltica y la historia, de 1950.
Quince aos ms tarde, en 1965, vio la luz la que posiblemente sea su obra ms polmica
e importante, Por Marx, una recopilacin de ensayos publicados entre 1960 y 1964 en
varias revistas del gnero, en su mayor parte en La Pense.
En dicho libro, Althusser no escatima crticas ni dureza a la hora de acusar al PCF de
insuficiencia terica, as como de una serie de errores ideolgicos. Althusser propuso en la
obra una necesaria reelaboracin de la filosofa marxista, teniendo en cuenta que para ello
no bastaba con atenerse a la letra de las obras clsicas del marxismo. Sostena que las
obras juveniles de Marx, influidas por el pensamiento de Hegel yFeuerbach, no son en s
mismas plenamente "marxistas". Para demostrarlo, Althusser no tuvo inconveniente
alguno en apoyarse en escritos de diverso autores no marxistas, tales
como Freud, Lacan, Bachelard y Lvi-Strauss.
En esta nueva interpretacin de Marx, Althusser no se ci solamente a problemas
filosficos, sino que ahond tambin en cuestiones puramente polticas, tal como hizo al
atacar a la clase dirigente del PCF, con su secretario general Roger Garaudy como blanco
continuo de sus diatribas, al que acus pblicamente de buscar el apoyo terico en las
obras juveniles de Marx para establecer un dilogo con ciertos sectores intelectuales del
catolicismo y protestantismo francs. Como es lgico, las ideas aportadas por Althusser
encontraron fuertes censuras en el seno del PCF, aunque tambin cont con una legin de
admiradores y defensores, sobre todo dentro de los mbitos universitarios franceses, a
cuyos jvenes Althusser no dej de animar para que manifestaran su repulsa contra la
direccin ejecutiva del PCF.

Con la obra colectiva Para leer "El Capital" (Lire le Capital, 1965), escrita en colaboracin
con Balibar, Rancire y Macheray, se convirti en el portavoz de una particular "lectura"
del pensamiento de Marx, claramente antihistoricista o antihumanista y que tiende a
mostrar que el anlisis de El Capital, cuando se realiza a travs de un modelo de tipo
estructural que ve en el modo de produccin capitalista un sistema totalizador de
relaciones, es cientfico. De este modo se involucraba, desde un tono polmico, en el
debate del marxismo occidental contemporneo, reivindicando la prioridad de las obras
maduras de Marx sobre sus escritos juveniles, a su juicio todava escasamente cientficos

y poco conscientes del mtodo estructural, y oponindose a una amplia corriente del
pensamiento que basaba su interpretacin precisamente en sus obras juveniles.
A partir de esta obra, su lnea de investigacin filosfica sigui orientada hacia la
demostracin de que la produccin marxista era superadora del humanismo, asumiendo la
dimensin de una autntica "teora cientfica" que abarcaba todas las facetas del devenir.
En esa tendencia se inscribieron sus ltimas producciones de peso: Lenin y la
filosofa (1969), Respuesta a John Lewis (1973) y Elementos de autocrtica (1974).
En Elementos de autocrtica pone en cuestin su anterior teoricismo, aproximndose a la
temtica de Gramsci, y revalorizando, como ya se advierte en Respuesta a John Lewis, la
nocin de prctica poltica.
Aunque l mismo se haba erigido en el principal crtico de las tendencias economicistas,
humanistas y eurocomunistas que afloraban en el mbito del comunismo internacional de
aquellos momentos, en todas estas obras se puede advertir una total identificacin con el
leninismo ms radical, lo que le cre serias dificultades con la ortodoxia estalinista
imperante dentro del PCF.
Su radicalismo impregn a gran parte de las juventudes revolucionarias de la dcada de
1960, bastante crticas con los revisionismos e incluso con las teoras que abogaban por la
coexistencia pacfica entre el capitalismo y el comunismo. Uno de los discpulos suyos ms
aventajados fue el estudiante universitario camboyano Saloth Sar, tristemente conocido
despus, a partir de 1973, con el nombre de Pol Pot, primer ministro de su pas entre los
aos 1976 y 1979, y promotor de brutales cambios sociales que causaron la muerte de
centenares de miles de personas en la llamada Revolucin de los Jemeres Rojos.
El cambio en la dinmica de las relaciones internacionales en el ltimo tercio de la dcada
de 1970 y la progresiva disminucin de las tensiones generadas por la Guerra Fra desde
el final de la Segunda Guerra Mundial condicion considerablemente la influencia de
Althusser en los medios universitarios. En su ltima obra, Lo que no puede durar en el
PCF (1978), Althusser trat la grave crisis de identidad que padeca el partido, junto con
el PCI (Partido Comunista de Italia), uno de los ms influyentes en Europa.
En noviembre de 1908, tras un perodo de inactividad de tres aos alejado de la primera
plana poltica y social de su pas, su nombre apareci en los titulares de la prensa de todo
el mundo por haber matado a su mujer durante un ataque de enajenacin mental.
Considerado por las autoridades mdicas que le trataron como un enfermo mental,
Althusser fue recluido en varios establecimientos psiquitricos, donde permaneci hasta
su muerte, ocurrida como consecuencia de una embolia cerebral irreversible.
PIERRE BOURDIEU
Pierre Bourdieu (Denguin, 1930 Pars, 2002) fue uno de los socilogos ms relevantes del siglo XX. Su
trabajo se centr en los mbitos de la sociologa de la cultura, la educacin, los medios de comunicacin y los
estilos de vida. Ejerci como profesor en Francia y Argelia. Fue director de la cole Practique de Hauts tudes
y del Centro de Sociologa Europea, y Catedrtico de Sociologa en el College de France desde 1981. Dirigi la

revistaActes de la Recherche en Sciences Sociales entre 1975 y 2002, y fue unos de los fundadores de la
editorial Liber-Raisons d'agir. En 1989 obtuvo el nombramiento de Doctor Honoris Causa por la Universidad de
Berln y, en 1996, por la Universidad Johann Wolfgang Goethe de Frankfurt. Durante su estancia en Argelia
entre 1958 y 1960 comenz las investigaciones que fundamentaran sus posteriores obras de crtica social.
Los primeros trabajos de Bourdieu, Sociologie de lAlgrie (1958) y Les Hritiers. Les tudiants et la
culture (1964), publicados junto a Jean-Claude Passeron, se centraron en la sociologa de la educacin y el
anlisis de las desigualdades sociales en el sistema educativo. En torno a la cultura, public, entre otros
ttulos, Les fonctions sociales de la photographie (1964), Un art moyen (1965) y Gense et structure
du champ littraire (1992), sobre crtica literaria. Aunque sus publicaciones sobre crtica social son
cuantiosas, la de mayor consistencia es La misre du monde (1993), donde denuncia que el sufrimiento, la
exclusin social y las desigualdades derivan de la modernizacin. En 1996 public Sur la tlvision, un
reproche hacia los medios de comunicacin audiovisuales en la sociedad moderna.

Samuel Bowles
Samuel Bowles (nacido en 1939) es un economista estadounidense y profesor emrito de la Universidad de
Massachusetts Amherst, donde contina enseando cursos de microeconoma y la teora de las
instituciones.1 Su obra pertenece al pensamiento neo-marxista2 34 tambin llamado post-marxista,5 6 7 sin
embargo, su perspectiva sobre la economa es eclctica y se basa en varias escuelas de pensamiento,
incluyendo lo que l (y otros) se refieren como economa post-Walrasiana.

Biografa[editar]
Bowles, el hijo del embajador de EE.UU. y el Gobernador de Connecticut Chester Bowles,9 se gradu con un BA
de la Universidad de Yale en 1960, donde fue un miembro fundador del Coro ruso de Yale, participando en sus
primeras giras de la Unin Sovitica. Posteriormente, recibi su doctorado en Economa en la Universidad de
Harvard en 1965. En 1973 fue contratado Bowles, junto con Herbert Gintis , Stephen Resnick , Richard D. Wolff
y Richard Edwards, como parte del "paquete radical" que fue contratado por el Departamento de Economa de la
Universidad de Massachusetts Amherst, donde ense hasta 2001.
En la actualidad, Bowles es profesor de Economa en la Universidad de Siena , Italia, y el profesor Arthur Spiegel
Investigacin y Director del Programa de Ciencias del Comportamiento en el Instituto Santa Fe en Santa Fe,
Nuevo Mxico . Adems, Bowles sigue enseando cursos de posgrado en microeconoma en la Universidad de
Massachusetts Amherst.10
En 2006 fue galardonado con el Premio Leontief por su destacada contribucin a la teora econmica por el
Instituto de Desarrollo Global y Medio Ambiente .

Trabajo[editar]
Bowles ha desafiado las teoras econmicas de los mercados libres y la desigualdad de maximizar la eficiencia,
y argument que sus propios incentivos e intereses financieros puede producir un comportamiento que es
ineficiente y viola la moralidad de una sociedad. Se ha argumentado que las economas con ms igualdad, como
los pases asiticos, han superado a las economas con mayor desigualdad, como los pases de Amrica
Latina.11

Su trabajo acadmico y sus intereses[editar]


En su sitio web en el Instituto de Santa Fe , describe sus dos principales intereses acadmicos como la primera,
"la co-evolucin de las preferencias, las instituciones y el comportamiento, con nfasis en la modelizacin y el
estudio emprico de la evolucin cultural, la importancia y la evolucin de la no- con respecto a s mismo los
motivos que explican el comportamiento y las aplicaciones de estos estudios a las reas de poltica, tales como
los derechos de propiedad intelectual, la economa de la educacin y la poltica de los programas redistributivos
del gobierno ". El segundo tiene que ver con "las causas y consecuencias de la desigualdad econmica, con
nfasis en la relacin entre las desigualdades de renta, contratos incompletos y la gobernanza de las
transacciones econmicas en las empresas, los mercados, las familias y comunidades". 12
A menudo colabora con su ex colega, Herbert Gintis (otro profesor emrito de Economa de la Universidad de
Massachusetts Amherst), a los cuales Martin Luther King Jr. les pidi para escribir documentos de antecedentes
para la campaa de la gente pobre en 1968.13

Desigualdad vs. xito econmico[editar]


"Cul es la relacin entre la desigualdad y el xito econmico de las naciones, las firmas y las comunidades
locales?" pregunta Bowles. En la Universidad de California, Berkeley, l y otros investigadores han desafiado
dos perspectivas que la mayora de los economistas han sostenido por mucho tiempo: (i) la desigualdad va de la
mano con el xito econmico de una nacin y (ii) reducir las desigualdades econmicas compromete
inevitablemente la eficiencia. De hecho, Bowles escribi, "Los pases de Asia del este con relativas
distribuciones de nivel del ingreso han superado considerablemente a los pases latinoamericanos con
distribuciones del ingreso menos equitativas. La inversiones en nutricin, salud y educacin de nios pobres han
producido no solo mayores oportunidades econmicas si no tambin un mejor rendimiento de la economa. En
efecto, la teora econmica emergente sugiere que la desigualdad podra tener efectos adversos, embotellando
los incentivos a la produccin y alimentando conflictos costosos entre aquellos y que tienen y aquellos que no".
Segn Bowles, el debate tradicional ha sido polarizado entre los modelos ideales de igualdad, que pasan por
alto el rol de los incentivos, y los modelos idealizados del mercado privado que pasan por alto la desigualdad.

Herbert Gintis
Herbert Gintis (1939) es un cientfico del comportamiento, educador y escritor norteamericano. l es importante
en el campo de economa por sus ideas sobre el altruismo, la cooperacin, la teora del juego epistmico,
coevolucin gen-cultura, los salarios de eficiencia, la reciprocidad fuerte, y la teora de capital humano. Gintis
tambin ha escrito extensamente sobre comportamiento, evolucin, y epistmicas teora de juegos .
Gintis recibi su licenciatura en Matemticas de la Universidad de Pennsylvania en 1961. Al ao siguiente,
recibi una maestra en Matemticas por la Universidad de Harvard. En 1969, recibi un doctorado en Economa
por la Universidad de Harvard despus de la aceptacin de su tesis: Alienation and power: towards a radical
welfare economics.
l ha trabajado extensamente con el economista Samuel Bowles. Martin Luther King Jr. pidi tanto a Gintis como
a Bowles escribir artculos para el "Marzo de los Pobres" de 1968. Gintis y otros 1968 tambin fueron cofundadores de la Unin de Economistas Polticos Radicales.1 2
Gintis es actualmente profesor en la Universidad Central Europea, profesor emrito de la Universidad de
Massachusetts y profesor externo en el Santa Fe Institute.