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De la Gramtica del Texto al Anlisis Crtico del Discurso

Una breve autobiografa acadmica


Versin 2.0. Diciembre de 2006
Teun A. van Dijk
Universidad Pompeu Fabra, Barcelona
En esta breve autobiografa acadmica explico algunos de los desarrollos de
mi trabajo desde la gramtica del texto a comienzos de los aos 70, hasta
mis actuales estudios en Anlisis Crtico del Discurso (ACD), y otros temas de
investigacin sobre ideologa, conocimiento y contexto. El
punto central de esta autobiografa se centra en lo acadmico. Mi historia
personal ser contada en otra parte.
Gramtica del Texto
Para entender mi inters por la gramtica del texto debe recordarse que mi
primer amor acadmico fue la Teora Literaria. Despus de un primer ttulo en
Lengua y Literatura Francesas con nfasis en la poesa surrealista, en la
Universidad Libre de msterdam, estudi Teora Literaria
en la Universidad [Municipal] de msterdam. En ese momento me centr
especialmente en la lengua literaria, y quera saber si se poda caracterizar la
literatura especficamente por su uso particular de la lengua. Bajo la influencia
de la gramtica Transformacional-Generativa de Chomsky, a fines de los aos
60, expres dicha pregunta en trminos de un sistema de reglas especiales que
generaran (es decir, que describiran estructuralmente) los textos literarios.
Sin embargo, la Gramtica que servira para explicar las estructuras del texto
(GT) nunca se llev a cabo y as mi objetivo de desarrollar una potica
generativa, que se ve reflejado en una de mis primeras publicaciones en
holands (van Dijk, 1971a, 1971b algunas de ellas seran traducidas al
alemn e italiano aos despus. Ms abajo aparecen detalladas las
referencias), pronto fue substituido por un objetivo ms importante, el de
centrarme en una gramtica generativa del
texto. ste se convertira en el tema de disertacin de mi doctorado (van Dijk,
1972).
El propsito fundamental de tal gramtica del texto era el de intentar
proporcionar una descripcin explcita de las estructuras (gramaticales) de los
textos. La tarea ms obvia de tal descripcin era explicar las relaciones
(semnticas) de la coherencia entre las oraciones, y otros aspectos
fundamentales del discurso. As como la gramtica de la oracin necesita hacer
explcita la forma en la que las clusulas de oraciones complejas se relacionan
semnticamente, debera haber una investigacin seria, que no exista
entonces, que permitiera extender el estudio de la semntica a una semntica
lineal (secuencial) del discurso.
Inicialmente, bajo la influencia de la semntica estructural francesa (Greimas),
asum que las relaciones de significado entre las oraciones tenan que definirse
en trminos de la identidad de los lexemas o semas de las palabras que
conformaban tales oraciones. Con el tiempo, este
supuesto result ser errneo, aunque continu siendo popular dentro la
semntica estructural francesa durante aos. La idea central es que las
relaciones entre oraciones no son las nicas que definen la coherencia, sino
ms bien, las relaciones referenciales, es decir, las relaciones entre las
cosas que las oraciones denotan en un texto, tal como veremos ms abajo.

Lo nuevo e interesante en esta teora emergente de la gramtica del texto fue


la introduccin de las macroestructuras, una nocin desconocida en cualquier
gramtica de la oracin. Lo fundamental de las macroestructuras es que los
textos no slo tienen relaciones locales o microestructurales entre las
oraciones subsecuentes, sino que tambin tienen estructuras generales que
definen su coherencia y organizacin globales. En mi trabajo previo, tales
macroestructuras eran de dos tipos diferentes, es decir, estructuras globales
del significado, y estructuras globales de la forma. Para evitar la confusin
entre estas clases diferentes de estructuras, introduje posteriormente la nocin
de superestructura.
Con ella me refera a las ltimas estructuras, es decir, al esquema, a las
estructuras esquemticas que organizan la forma o el formato total del texto,
tal como lo conocemos desde la teora de la narrativa o de la teora de la
argumentacin (Van Dijk, 1980).
Despus de ms de 30 aos vale la pena preguntarse si esta gramtica del
texto era errnea o correcta. Tal como lo veo ahora, dira que los principios
bsicos de la gramtica del texto se mantienen an en gran parte del trabajo
que todava se hace en algunos tipos de gramticas del discurso, incluso
bastante sofisticadas. En efecto, al igual que una gramtica de la oracin
explica por qu las secuencias arbitrarias de palabras no definen las oraciones,
una gramtica del texto necesita explicar por qu las secuencias arbitrarias de
oraciones no definen un texto. Sin embargo, la manera en la que hicimos la
gramtica del texto fue realmente muy primitiva, y en gran
parte especulativa, imprecisa, y algo equivocada. Lo que se mantuvo, sin
embargo, fue la importante nocin de coherencia en cualquier teora semntica
del discurso, y la idea obvia de que los textos tambin estn organizados en
niveles ms globales, ms generales de descripcin.
Estudios posteriores, incluso en psicologa, sobre la coherencia global (textual)
y local (entre frases) resultaron ser ms sofisticados. As, en mi libro Texto y
Contexto (Van Dijk, 1977), enfatic en el hecho de que la coherencia local entre
las oraciones se debe basar en relaciones referenciales entre los hechos de un
mundo posible, usando as la nocin popular de entonces el mundo posible,
proveniente de la semntica y de la filosofa formales. Es decir, dos
proposiciones subsecuentes P1 y P2 son coherentes si denotan dos hechos F1 y
el F2 que estn relacionados dentro de un mundo posible (por ejemplo de
modo condicional o causal), o a un
cierto modelo que representa una situacin de un mundo posible. Hasta hoy,
esta es la definicin semntica estndar (formal) de la coherencia del discurso
aunque sera necesario agregar los parmetros pragmticos y cognitivos.
Obviamente los discursos no son coherentes abstractamente, o sea sin
contexto, sino que son discursos coherentes para los participantes
de una situacin comunicativa. En mi trabajo posterior con Walter Kintsch
sobre la psicologa del procesamiento del texto, esta relacin referencial no se
defini en trminos de algn mundo posible, sino en trminos de modelos
mentales (vase ms abajo).
Se demostr, sin embargo, otra dimensin de la coherencia local. Las oraciones
(o sus significados: proposiciones) no son slo coherentes debido a las
relaciones entre los hechos que denotan, sino, ms bien, a las relaciones de
sus significados entre s. Es decir, la coherencia era no solamente extensional
sino, tambin intensional. Sin embargo, esta relacin del significado no se

defini en trminos de los significados de palabras aisladas (a la manera de la


semntica estructuralista), sino en trminos de las relaciones entre
proposiciones enteras.. Por ejemplo, dos proposiciones P1 y P2 son
intensionalmente coherentes si P2 es una Generalizacin, una Especificacin,
una Explicacin o un Ejemplo de P1.
En otras palabras, estas nociones definen una relacin funcional entre
proposiciones subsecuentes: P2 tiene la funcin de ser una Generalizacin de
P1, etc. Un trabajo posterior sobre la teora retrica de la estructura, de Mann y
de Thompson (RST en sus siglas en ingls), desarrollara este tipo de relaciones
funcionales entre las oraciones de textos.
Desafortunadamente estas relaciones se confunden a veces con las relaciones
referenciales entre proposiciones (las relaciones basadas en lo temporal,
condicional, causal, los etc.), relaciones entre los hechos denotados por
proposiciones. Es muy importante distinguir estas dos clases
de coherencia, es decir, por un lado, la funcional (intensional, basada en el
significado), y, por otra lado, la referencial (extensional, basada en la
referencia).
Asimismo, se defini la nocin de macroestructura en trminos de las reglas
semnticas bastante precisas para la derivacin de macroproposiciones, a
partir de secuencias de microproposiciones. De esta manera, damos cuenta
formal del fenmeno familiar del resumen de un texto. Ms adelante, dentro
de la psicologa del procesamiento del texto, estas macroestructuras
desempearon un papel fundamental al ayudar a comprender las maneras en
las que los usuarios de una lengua almacenan y recuerdan los textos.
Por lo tanto resulta extrao que incluso, an hoy, la gramtica del discurso
funcione solamente a nivel lineal de oraciones o proposiciones subsecuentes
e ignore el de las estructuras globales cruciales (macroestructuras,
superestructuras) que definen el significado total y la forma del texto. Es
probable que una de las razones para este descuido sea el hecho de que las
macroestructuras sigan siendo objetos extraos dentro de la teora gramatical,
pues son estructuras que necesitan ser comprendidas de manera diferente a
como se hace con las estructuras del significado de las oraciones, o de las
relaciones entre las oraciones. De hecho, apenas puedo imaginar una
explicacin de las estructuras, por ejemplo, narrativa, argumentativa o
conversacional solamente con base en la gramtica. En este sentido, la
lingstica moderna, como tal, no ha desarrollado una teora basada en el
discurso o uso de la lengua porque su gramtica sigue siendo esencialmente
una gramtica de la oracin o gramtica de la secuencia. As lo han
entendido muchos psicolingistas y sociolingistas y por ello, tambin, se
entiende que el anlisis del discurso se transforme en una disciplina diferente,
en vez de ser una especialidad de la lingstica. Estos aspectos nos muestran
tambin que se puede tardar dcadas para que los hallazgos de una disciplina
se introduzcan y/o se acepten en otras (sub)disciplinas, o que, por el contrario,
no se reconozcan del todo porque al aparecer en distintos campos resultan
cuerpos extraos para ser asignados a alguna corriente en particular.
La psicologa del procesamiento del texto Precisamente porque mis colegas
lingistas, an los de la gramtica del texto, no se sintieron muy cmodos con
nociones extraas como la de macroestructura, acud a la psicologa para
buscar inspiracin y ayuda, y entonces encontr a Walter Kintsch. Este
psiclogo americano de descendencia austriaca, haba escrito un libro en 1974

(La Representacin de Significado en la Memoria) en el que, por primera vez,


dentro de la
psicologa, se afirm que el objeto de estudio para una psicologa cognitiva de
la comprensin ya no deban ser las oraciones aisladas, sino los textos
completos. l, se refiri as a mi disertacin doctoral de 1972 sobre la
gramtica del texto. Pronto entramos en contacto, y colaboramos durante algo
ms de 10 aos al tiempo que yo escriba mi libro Texto y Contexto (van Dijk,
1977), y algunos artculos sobre la pragmtica del discurso (van Dijk, 1981), as
como varios libros en holands (van Dijk, 1977, 1978a, b) . Al comienzo,
escribimos varios artculos y finalmente produjimos el libro Estrategias de la
Comprensin del Discurso, el cual tendra una enorme influencia en la
psicologa del discurso (van Dijk y Kintsch, 1983).
Muchas de las ideas originales de la gramtica del texto, incluyendo las
elusivas macroestructuras, encontraron su lugar dentro de la teora cognitiva
de la comprensin del texto. Al comienzo, los procesos y las representaciones
mentales implicados en el proceso se explicaban de manera cercana a las
estructuras y reglas de las gramticas del texto, pero posteriormente Kintsch y
yo observamos que el uso real de la lengua es mucho ms flexible y, al mismo
tiempo, ms falible: la gente incurre en equivocaciones al hablar o al escuchar
el discurso.
As, se introdujo la importante nocin de comprensin estratgica, la cual
buscaba dar cuenta de lo que los usuarios hacen realmente cuando hablan o
entienden un discurso. Por ejemplo, mientras una gramtica asigna una
estructura a una oracin o secuencias de oraciones ya dada
(abstracta), los usuarios reales de una lengua comienzan con la interpretacin
(tentativa) de las primeras palabras de una oracin antes de que hayan odo o
ledo el texto completamente. Es decir, la comprensin es lineal o en lnea y
no post hoc.
Tal comprensin estratgica es muy rpida y eficaz pero es hipottica ya que
los errores se corrigen despus, dentro del decurso de la produccin.
Igualmente diferente a la explicacin gramatical es el hecho de que los
usuarios de la lengua pueden utilizar la informacin del texto y del contexto al
mismo tiempo, o funcionar en varios niveles lingsticos (fonologa, sintaxis,
semntica, pragmtica) para interpretar el texto al mismo tiempo. En resumen,
el proceso de comprensin del texto real es muy diferente al del mero anlisis
formal y estructural.
Asimismo sucede con la produccin del discurso: los usuarios de la lengua
pueden comenzar a hablar o a escribir sin una estructura completamente
desarrollada de oraciones, prrafos, giros o discursos completos en mente.
Los usuarios de la lengua representan oraciones y sus significados en su
memoria. Es decir, una teora psicolgica es una teora del proceso mental y
necesita tener en cuenta que, por ejemplo nuestro memoria de trabajo, es
decir, la Memoria a Corto Plazo (MCP) tiene una capacidad
limitada y necesita vaciarse regularmente despus de lo cual la informacin
interpretada se almacena en la Memoria a Largo Plazo (MLP). De esta manera,
Kintsch y yo describimos las estrategias implicadas en el anlisis, la
interpretacin y el almacenaje en la memoria para cada uno de los niveles del
discurso. En vez de condiciones o de reglas para la coherencia local o de
derivacin de macroestructuras, planteamos estrategias eficaces para su
manipulacin en la mente de los usuarios de la lengua.

El resultado de tal proceso de comprensin es una Representacin en la


Memoria Episdica, es decir, la parte del texto del MLP en donde se almacenan
las experiencias personales de la gente. La nocin de la macroestructura
desempea un papel fundamental en este proceso y en la
representacin, es una estructura construida por el usuario de la lengua para
organizar una representacin del texto de la memoria. En otras palabras, las
macroestructuras en una teora psicolgica son subjetivas pues explican cmo
los usuarios de la lengua entienden lo ms importante de un texto, los temas
que se tratan, y la forma de resumir un discurso.
Otro elemento crucial, que faltaba en la gramtica del texto, se introdujo, el
conocimiento. Para entender un texto, los usuarios necesitan saber cantidades
extensas de conocimiento del mundo socio-cultural. Sera imposible definir las
relaciones de coherencia entre las oraciones o simplemente construir
macroestructuras, sin tal conocimiento. Por la misma poca (1977), Schank y
Abelson publicaron su famoso libro acerca de las scripts (guiones), tomadas
como modos abstractos de las maneras en las que la gente organiza su
conocimiento sobre los acontecimientos
estereotipados (por ejemplo, ir de compras o cenar en un restaurante). As,
para entender un texto, los usuarios de la lengua activan unas o ms scripts
y utilizan la informacin relevante en la construccin de una representacin del
Texto en la Memoria Episdica.
Modelos mentales
Kintsch y yo introdujimos otra nocin crucial, la de modelo (de la situacin),
una nocin que tambin fue utilizada, aunque de manera diferente, por el
psicolingista Johnson-Laird en su libro Modelos Mentales (1983). El punto
central de tal nocin es que los usuarios de la lengua no construyen
simplemente la representacin (semntica) del texto en su memoria episdica,
sino adems, una representacin acerca del acontecimiento o de la situacin
del texto. Esta concepcin sobre el modelo demostr ser muy acertada pues
explic muchas cosas que eran hasta entonces oscuras, ignoradas o no
atendidas, algunas de las cuales enumerar a continuacin.
Primero que todo, este concepto finalmente dio un fundamento maravilloso a la
teora de la coherencia referencial: Las oraciones (o sus proposiciones) se
definieron como coherentes simplemente cuando se relacionan con un modelo.
Es decir, si la gente puede construir un modelo
posible o plausible para una secuencia o un texto completo entonces el texto
es subjetivamente coherente. Esto tambin resuelve el problema de la
referencia extra lingstica y del anlisis del discurso, no es tanto el mundo
verdadero a lo que la gente se refiere o de lo que habla, sino a la
(re)construccin del mundo (inter)subjetivo, o de una situacin en el mundo, de
acuerdo con sus modelos mentales. As, tenemos bases cognitivas y subjetivas,
y por lo tanto, ms realistas para la nocin de la coherencia referencial que
haba sido definida anteriormente de manera
abstracta, en trminos de modelos formales o de mundos posibles.
En segundo lugar, las macroestructuras de los textos se pueden explicar en
trminos de un nivel ms alto de macroestructuras de modelos: No pueden
ser visibles o expresadas directamente en el discurso en s mismo, pero la
gente sabe cules son los temas generales representados en su modelo
mental de un acontecimiento. En otras palabras, la informacin y las

inferencias implcitas en el proceso del discurso se representan en los modelos


mentales, lo cual explica bien la
nocin de la presuposicin, conocida como una proposicin en un modelo que
no se expresa en el discurso.
En tercer lugar, los modelos tambin proporcionan una explicacin adecuada
para el hecho de que cuando la gente recuerda un texto, a veces recuerda
informacin que nunca fue expresada explcitamente en el texto original. As, si
asumimos que la gente durante el proceso de comprensin tambin construye
un modelo del acontecimiento, y si mucha de la informacin de tal modelo se
puede derivar de un conocimiento ms general, sociocultural, entonces estas
memorias falsas pueden explicarse siguiendo el contenido del modelo
construido para un texto. Es decir, lo que la gente recuerda de un texto no es
tanto su significado, sino ms bien, el modelo subjetivo que ellos construyen
sobre el acontecimiento del que trata el texto. Esto es por supuesto trivial
cuando nos damos cuenta de que la mayora de los lectores estn interesados
no tanto en el significado abstracto de un texto, sino en la informacin acerca
de la realidad. En resumen: entender un texto significa que la gente es capaz
de construir un modelo mental del texto.
En cuarto lugar, dentro de la produccin del texto, el modelo es el punto de
partida para todo proceso algo de lo que otras teoras de la produccin de la
lengua y del discurso carecen: la gente sabe algo sobre un evento, y este
conocimiento se representa en su modelo del acontecimiento.
Dicho modelo servir como base para, por ejemplo, contar una historia sobre el
acontecimiento o escribir una noticia sobre ste.
En quinto lugar, los modelos explican el hecho de que la gente no slo
representa lo que sabe sobre un acontecimiento, sino tambin, sus opiniones
y emociones asociadas a tal acontecimiento. Esto explica por qu la eleccin
del lxico y otros aspectos de la apreciacin se arraigan en los modos en los
que la creencia evaluativa se representa en sus modelos mentales de los
acontecimientos.
Finalmente, los modelos explican cmo el conocimiento general se relaciona
con el procesamiento del texto: mientras que los modelos son personales y
subjetivos (dependientes del contexto de la comprensin actual), el
conocimiento se puede considerar como una generalizacin y abstraccin de
tales modelos. Por lo tanto la idea de aprender de las propias experiencias,
se refiere a una operacin hecha sobre los modelos.
Por el contrario, el conocimiento general se utiliza de manera fragmentaria, en
instantneas de tal conocimiento en modelos especficos. Muchos
experimentos posteriores en psicologa cognitiva confirmaron que
verdaderamente los modelos desempean un papel crucial en la
comprensin y en la memoria.
Lo que el libro que escribimos con Kintsch no desarroll fue que, adems de
modelos acerca de los acontecimientos hablados o escritos (los modelos
podran llamarse tambin modelos semnticos), los usuarios de la lengua
tambin construyen modelos del acontecimiento comunicativo en el cual
participan. Esos modelos del contexto (o modelos pragmticos) contienen
las representaciones subjetivas de las caractersticas del Yo (Self) hablante, de
los otros participantes del discurso, del tiempo y el lugar, de las caractersticas
sociales, de las relaciones entre los participantes, de los objetivos, los
propsitos y los fines. Los modelos contextuales tambin conforman la base

mental de los actos del discurso dependientes del contexto, del estilo y la
retrica. Es decir, controlan la manera en la que la informacin de los modelos
de los
acontecimientos se selecciona y se expresa eventualmente en el discurso.
Ha sido sorprendente que mientras la nocin de modelo mental (de la
situacin) ha llegado a ser muy popular en la psicologa del procesamiento del
discurso, la nocin, igualmente crucial, de modelo del contexto haya tenido tan
poca influencia. Esto es, especialmente extrao, puesto que el concepto
explica muchos de los problemas que debe afrontar una teora ms realista
sobre el proceso del discurso y del uso de la lengua, cuyo fin sea explicar cmo
puede la gente hablar y escribir adecuadamente en una situacin
comunicativa. Sin modelos del contexto, una teora del
procesamiento del discurso y del uso del lenguaje, no puede explicar cmo es
que la gente est capacitada para hablar y escribir adecuadamente en una
situacin comunicativa. Sin modelos del contexto, una teora de procesamiento
del discurso no puede dar cuenta de lo que un escritor o un hablante hacen, sin
cualquier input para comunicarse e interactuar con otros participantes. Visto
as, sin modelos del contexto, las teoras del discurso carecen de las
dimensiones relevantes: social e interaccional. En realidad, asumo que mucho
de lo que Kintsch y yo llamamos anteriormente el sistema de control est, de
hecho, realizado por los modelos del contexto.
Esta nocin de modelos del contexto sera desarrollada de manera ms
detallada, hacia finales de los aos 90, y se resolver completamente en mis
libros multidisciplinarios sobre contexto (Van Dijk, 2007a, 2007b).
En esa nueva teora del contexto se explica cmo los usuarios de la lengua
gestionan la tarea fundamental de adaptar sus discursos al conocimiento
presupuesto de sus receptores. Ya que los hablantes no pueden representar
todo lo que los destinatarios saben en esos pequeos modelos estratgicos del
contexto, necesitan estrategias simples que permitan concluir lo que los
receptores presumiblemente ya saben. Crucial en este caso es la definicin del
conocimiento como creencia compartida de una comunidad, la cual se
explicar ms adelante.
El foco principal de este trabajo cognitivo sobre el discurso se ha centrado en el
proceso individual y en las representaciones sociales, cognitivas, abstractas y
sociales compartidas (tales como el conocimiento).
En los ltimos tiempos, en mi trabajo sobre ideologa (vase ms abajo), asum
que los modelos y por lo tanto los discursos basados en ellos , tambin
ofrecen otros aspectos como las llamadas creencias evaluativas, es decir, las
opiniones sobre los acontecimientos sociales y comunicativos.
Estas opiniones son en parte personales y en parte basadas en opiniones
estructuradas, como por ejemplo actitudes e ideologas. Gran parte de mi
trabajo durante los aos 80, incluyendo el trabajo sobre los prejuicios, se ha
centrado en el procesamiento del texto social subyacente a estas
cogniciones sociales.
Pragmtica del discurso
A diferencia de muchos investigadores, trabajo con un concepto algo
restringido de la pragmtica, como el estudio de los actos de habla y de las
secuencias de actos de habla. Mientras que la sintaxis tiene que ver con las
formas, la semntica con los significados y la referencia, la pragmtica tiene

que ver con la accin. Y mientras que la sintaxis proporciona reglas para la
forma correcta de las oraciones, y la semntica las condiciones de sentido, de
referencia y de coherencia, la pragmtica formula las condiciones de la
adecuacin de las elocuciones definidas como actos (de habla). Es decir, la
pragmtica no es el estudio general del uso de la lengua (o como Charles
Morris lo seal hace casi 60 aos, el estudio de las relaciones entre los
signos y sus usuarios). Si se fuera el caso, los estudios del anlisis del
discurso, de la psicolingstica, de la sociolingstica y la etnolingstica seran
parte de la pragmtica. Lo cual sera extender intilmente el alcance de esta
disciplina. Lo mismo sucede con el estudio de las estrategias interaccionales
concretas, como la cortesa y la gestin de la interaccin. Estas son parte de
una teora de la interaccin (conversacional), y no de una teora de la
pragmtica.
Mis estudios en pragmtica se centraron naturalmente en la pragmtica del
discurso, y no en la pragmtica de las oraciones aisladas (Van Dijk, 1981). La
teora de la coherencia semntica se poda utilizar como ejemplo para una
teora de la coherencia pragmtica de secuencias de los actos de habla: los
actos de habla A1 y A2 son coherentes si A1 es una condicin posible para la
realizacin apropiada de A2. Es decir, de la misma manera que podemos trazar
secuencias de proposiciones en macroproposiciones, podemos trazar
secuencias de discurso en macroactos.
As, por ejemplo, pragmticamente un informe de noticias es una
macroasercin, y una nota de rescate una macro-amenaza. Al igual que para el
caso del sentido de un discurso, lo que los usuarios recuerdan de una
conversacin no son tanto los actos detallados, locales, del discurso, sino el
resultado pragmtico o el punto central, es decir, su macroacto de habla:
l me amenaz, ella me lo prometi, etc. La nocin de macroacto de habla
se relaciona sistemticamente con la semntica de las macroestructuras pues
el contenido global de un
macroacto de habla es tpicamente una macroproposicin. Esto describe bien
la teora de las estructuras globales, que ahora cuenta no solamente con una
dimensin formal (la superestructura esquemtica de un discurso), y con una
dimensin del significado (sus temas o macroestructura), sino tambin, una
dimensin pragmtica (el macroacto de habla y posiblemente otros actos
comunicativos realizado en el discurso).
Discurso y racismo
En 1980 mi trabajo tom una orientacin algo diferente. Parte de ello se debi
a mi primera estancia prolongada en un pas del "tercer mundo", durante un
curso que impart en el Colegio de Mxico. All decid que era hora de hacer
algo serio. Las gramticas del texto, y las teoras psicolgicas eran campos de
estudio fascinantes, pero con excepcin de sus aplicaciones obvias, por
ejemplo, en la educacin, tenan muy poco que ver con los problemas reales
del mundo. La poca era favorable para trabajar temas ms sociales y ms
polticos y uno de esos temas fundamentales, especialmente en Europa, era el
racismo. As, me interes en las maneras que el racismo se expresa, se
reproduce o se legitima a travs del texto y el habla.
Conversaciones cotidianas
En varios proyectos estudi de manera sistemtica las formas en las que las
mayoras blancas piensan, hablan y escriben sobre las minoras tnicas,

inmigrantes, refugiados y sobre la gente del sur, en general. Uno de los


proyectos ms importantes se centr en ver cmo los miembros del
grupo de la mayora blanca en los Pases Bajos y en California hablaban sobre
los otros en conversaciones cotidianas. Despus de registrar, transcribir y
analizar centenares de entrevistas espontneas en varios barrios de
msterdam y San Diego, mis estudiantes y yo pronto encontramos aspectos
tpicos en todos los niveles de la estructura de dichas conversaciones (Van Dijk,
1984, 1987).
As por ejemplo, en cuanto a los temas encontramos que, a diferencia de otro
tipo de conversaciones, hay muy poca variedad cuando se habla de los
extranjeros. Son tpicos los temas sobre las diferencias culturales focalizados
en la desviacin (crimen, violencia, formas de
comportamiento, etc.), y en las amenazas (econmicas, sociales, culturales)
que representan los otros. Tales tpicos expresan y reproducen prejuicios y
estereotipos que se extienden y prevalecen.
A nivel local, el de las relaciones semnticas entre las oraciones, encontramos
que la gente suele hacer movimientos semnticos especficos, tales como
afirmaciones de negacin aparente ("no tengo nada contra los negros, pero...")
o de concesin aparente ("no todos los negros son criminales, pero..."). Estos
movimientos parecen activar localmente las estrategias conversacionales para
la presentacin negativa del otro frente a la autopresentacin positiva (no
somos racistas, somos tolerantes, etc.), de manera que se defiende una
auto imagen positiva, evitando, as, la prdida de la cara.
Posteriormente, dentro del anlisis de las narraciones sobre inmigrantes,
encontramos que la categora narrativa obligatoria de la Resolucin suele
faltar. Esto parece sugerir que en sus modelos mentales de los acontecimientos
tnicos la gente blanca no ve realmente una
solucin para el problema del extranjero. Las narrativas se centran slo en
la Complicacin (generalmente negativa), y de hecho, se convierten en
narraciones de quejas que funcionan dentro de la argumentacin como
premisas crebles para sustentar conclusiones negativas ("Ellos no desean
adaptarse" o "Vienen aqu, slo a vivir de nuestro bolsillo", Nos quitan el
trabajo, etc.).
El estilo, retrico y otras caractersticas formales de estas conversaciones
completan esta imagen. As por ejemplo, los pronombres y los demostrativos
se pueden utilizar selectivamente para realzar la distancia social, como cuando
los hablantes locales se refieren a sus vecinos turcos
con el pronombre "ellos" o "esa gente", antes que referirse a ellos como
personas normales con la frase descriptiva e integradora "mis vecinos (los
turcos)". En las interacciones tambin encontramos que la gente tiende a
vacilar, comete errores o los repara cuando tiene que nombrar al Otro, se trata
de una ruptura en la fluidez discursiva que se puede explicar en trminos de
las estrategias (cognitivas y sociales) de la gestin de salvar la cara, al tratar
un asunto tan delicado como es el de las minoras.
La prensa
Los otros estudios sobre la expresin del prejuicio tnico y la reproduccin del
racismo en el discurso se enfocaron en lo institucional, en el texto y habla de la
lite. En un proyecto de gran alcance analizamos miles de informes de noticias
de la prensa Britnica y Holandesa (Van Dijk, 1991). Lo que desebamos saber
inicialmente era cmo los peridicos corrientes escriben sobre los Otros, y qu

papel desempea la prensa en las relaciones tnicas, la propagacin de


estereotipos, y la reproduccin de la dominacin blanca, en general.
Interesante, aunque no inesperado, muchas de las caractersticas de las
conversaciones cotidianas se pueden observar
tambin en la prensa, y nosotros pudimos asumir que hay relaciones mutuas
entre lo que dice el pblico en general sobre los extranjeros y lo que se lee
en los peridicos. Por ejemplo, en la prensa, al igual que en las conversaciones,
la seleccin de los temas principales sobre minoras es
restrictiva y estereotipada, cuando no negativa. Una vez ms encontramos el
foco especial en la Diferencia, la Desviacin y la Amenaza que representan los
recin llegados.
El crimen tnico, al igual que los muchos problemas atribuidos a la
inmigracin son asuntos que destacan incluso en la prensa de referencia y
liberal. Esto significa que la cara positiva de la inmigracin (las contribuciones
a la economa, a la variacin cultural, etc.) rara vez ser un tpico pblico. Se
suele retratar a las minoras como gente con problemas, mientras que los
problemas que Nosotros les causamos a Ellos (por ejemplo, falta de
hospitalidad, leyes restrictivas de la
inmigracin, la discriminacin y el racismo), pocas veces son asuntos
relevantes.
Las fuentes que se citan en las noticias son igualmente predecibles.
Debido a sus propias reglas profesionales de equilibrio, uno esperara que la
prensa tuviera en cuenta tambin portavoces competentes y crebles de las
minoras al hablar de los acontecimientos tnicos. Sin embargo, nada es menos
cierto ya que son las instituciones y las lites blancas (de la mayora) las que
se citan. Y cuando las minoras son citadas, no se les permite hablar solos. Es
el caso, especialmente, cuando surgen temas difciles como la discriminacin o
el racismo, a los Otros se les permite hablar, pero se les tacha de acusar sin
pruebas, su voz aparece entre comillas, de manera que se presenta como una
opinin y no como un hecho.
Estas estructuras de polarizacin negativa, que se pueden tambin observar en
las negaciones, las descripciones que se hacen de los actores de la minora,
adems de la estructura de los ttulos, el estilo y la retrica en buena parte de
la prensa europea siguen siendo de la mayora blanca.
Muy pocos periodistas de grupos minoritarios trabajan para los peridicos
importantes y a niveles editoriales ms altos. Igualmente, a las organizaciones
de las minoras y a sus portavoces se les encuentra como menos crebles,
menos objetivos y por lo tanto con menos acceso a la prensa.
La conclusin de esta investigacin a gran escala fue por lo tanto que, con
excepciones, la prensa refleja y en mismo tiempo forma lo que dicen los
polticos o el pblico en general sobre las minoras, y que los medios tienen su
propio papel y responsabilidad en los asuntos tnicos, especialmente debido a
su inmenso poder y alcance. Las consecuencias del uso de la polarizacin
negativa en una conversacin cotidiana son reducidas con respecto al uso de
esta misma estrategia en un informe de noticias o en un editorial que pueden
tener miles e incluso, como es el caso de los tabloides britnicos, millones de
lectores a los que va a influenciar.
En nuestra investigacin sobre conversaciones cotidianas pudimos observar la
influencia de la prensa (Van Dijk, 1987) en el da a da y por ello concluimos

que la prensa en Europa desempea un papel central en el mantenimiento (y a


veces agravamiento) del status quo tnico, si no, en
la reproduccin del racismo.
La noticia como discurso
Estos estudios del papel de la prensa en la reproduccin del racismo corrieron
paralelos a otro proyecto en los aos 80; un estudio sistemtico de las
estructuras, la produccin y la recepcin de las noticias en la prensa (Van Dijk,
1988a, 1998b). Me resultaba interesante investigar sobre la
influencia del discurso escrito en nuestras vidas. En varios estudios tericos y
empricos intent ampliar el anlisis del discurso a uno de sus dominios ms
obvios de uso: la investigacin de la comunicacin de masas. Asum que el
discurso de las noticias tena una estructura cannica o esquema de noticias
que organiza las redacciones de los textos periodsticos, y que comenzaba con
las categoras bien conocidas de Ttulo y Lead, juntos formando una categora
de nivel ms alto, Resumen (que encontramos en muchos tipos del discurso,
como tambin, por ejemplo artculos), seguido por categoras tales como
Acontecimientos Principales, Acontecimientos
Previos, Contexto, Historia y Comentarios.
Enfatic en el hecho de que tambin la produccin de las noticias es en gran
parte una forma de procesamiento de textos, de los muchos textos originales
(escritos o hablados) que utilizan los periodistas al escribir un informe
noticioso. En uno de los estudios empricos examinamos la manera en la que la
prensa mundial haba cubierto un acontecimiento de ciertas repercusiones, el
asesinato del presidente-electo -- Bechir Gemayel del Lbano en septiembre
de 1982. Analizamos sistemticamente centenares de noticias de una gran
cantidad de peridicos y en muchos idiomas con el fin de descubrir si existen
redacciones de noticias universales y/o si las redacciones de noticias en
diversos pases, idiomas, culturas y sistemas polticos proporcionan un
cuadro tpico diferente del acontecimiento.
Una de nuestras conclusiones de esta investigacin fue que las notas de
noticias a travs del mundo, posiblemente bajo la influencia del formato de las
agencias de noticias internacionales, eran sorprendentemente similares a
pesar de la diversidad de contextos polticos y culturales. Las diferencias se
presentan ms bien entre la prensa de calidad y el tabloide, o la prensa popular
dentro de un mismo pas.
Libros de texto
Otra fuente importante para los estereotipos tnicos y los prejuicios, de los
cuales millones de nios y nias son las vctimas diarias, son los libros de texto
utilizados en los centros escolares. Por ello, analizamos los libros de texto de la
asignatura de ciencias sociales de las escuelas secundarias en los Pases Bajos,
y planteamos las mismas preguntas que para los otros proyectos: Qu decan
sobre las minoras, y cul era su papel en la reproduccin del prejuicio y del
racismo (Van Dijk, 1987). Aunque especialmente en USA la situacin est
mejorando lentamente con la introduccin de ms materiales de aprendizaje
multicultural, la mayora de los libros de texto, especialmente en Europa,
contina ignorando a las minoras en conjunto (lo cual implica que Europa
sigue viendo sus aulas homogneamente blancas), o tienden a confirmar
estereotipos simples o an prejuicios racistas. Las minoras as como la gente
del Sur, en general, son no slo presentadas como pobres o primitivas,
sino tambin como criminales y agresivas, al igual que lo hacan los medios y

las conversaciones cotidianas. La problemtica se enfoca especialmente en la


desviacin cultural, es decir, en otros hbitos, otra lengua u otra
religin. Al igual que en los dems casos, los asuntos tnicos, la discriminacin
y el racismo son temas que rara vez se tienen en cuenta e incluso se suelen
negar dentro del discurso institucional y de lite.
Los debates parlamentarios y otros discursos de lite.
Otro dominio importante implicado en el discurso pblico de asuntos tnicos
es la poltica. Por lo tanto, analizamos los debates parlamentarios sobre la
inmigracin, minoras o la accin afirmativa en los Pases Bajos, Francia,
Alemania, Gran Bretaa y USA (Van Dijk, 1993). Obviamente, tal
discurso oficial pblico rara vez es abiertamente racista, a excepcin de las
declaraciones de los miembros de partidos de la extrema derecha. Sin
embargo, de una manera ms indirecta y ms sutil, encontramos muchas de
las caractersticas tpicas del extranjero en los medios y los libros de texto.
En este trabajo fue de especial inters el estudio de mltiples jugadas (moves)
discursivas estratgicas utilizadas para limitar la inmigracin o los derechos de
minoras, tales como el de culpar a la vctima. Esta jugada discursiva se
utiliza para responsabilizar a las minoras de su propia posicin marginal, su
carencia de trabajo, la falta de vivienda, etc. Se sugiere que es mejor para
ellos si permanecen en su propio pas para levantarlo, o ms cnico an,
para que no tengan que enfrentar el racismo de los barrios perifricos en
donde tienen que vivir. Por supuesto, la inmigracin y los inmigrantes se
asocian principalmente a problemas financieros, de empleo, falta de vivienda, y
en otros casos, a crmenes por droga, violencia, inseguridad, etc.
Discurso corporativo
Dado su papel en el mercado laboral, el discurso de los directivos corporativos
tambin se estudi especialmente a travs de entrevistas a jefes de personal
(Van Dijk, 1993). Desde luego como poda esperarse, los directores, al igual
que otras lites blancas, niegan que haya racismo o
discriminacin en sus compaas. Al mismo tiempo la mayora, especialmente
en los Pases Bajos, se opone obstinadamente a cualquier forma de Accin
Afirmativa (que ellos denominan Discriminacin positiva). Suelen referirse al
ndice de desempleo de la minora (en Holanda con un porcentaje tres o ms
veces ms alto que el desempleo de la mayora), culpando siempre a las
propias vctimas, a los Otros: no hablan nuestro idioma, tienen una cultura
diferente, tienen educacin escasa, carecen de motivacin, no rinden
igual, etc. Que otra investigacin demuestre que ms del 60% de los
empleadores dan trabajo preferentemente a hombres blancos en vez de a
mujeres u hombres de las minoras no es, obviamente, una de las principales
explicaciones que dan los directivos cuando hablan sobre el desempleo de la
minora. Tampoco en
el caso en los debates polticos y los medios: Si las minoras tienen problemas,
es porque siempre se los causan ellos mismos.
El racismo y el discurso de las lites
Despus de estudiar algunos manuales contemporneos de sociologa, se
demostr que tambin que en el caso del discurso acadmico todas estas
formas de discursos dominantes de la mayora y especialmente en algunos
gneros del discurso de la lite, hay muchas semejanzas. Adems de los
prejuicios y de los estereotipos ideolgicos encontramos tambin estereotipos
textuales en la manera en que las minoras y las relaciones tnicas tienden a

ser descritas. La estrategia principal en tal tipo texto y discurso, es la de la


auto-representacin positiva de s mismo frente a la presentacin negativa
del Otro.
Nuestro racismo se niega sistemticamente, o al menos se atena, mientras
que se focaliza en Sus caractersticas negativas para acentuarlas. Si el
racismo existe en nuestra sociedad, entonces se investiga en los ghettos de
los centros urbanos, es decir, entre los blancos pobres, y nunca entre las lites
de los salones de reuniones, aulas, ruedas de prensa, o las cortes. Las lites
tienden a presentarse como tolerantes y modernas, mientras que culpan a las
vctimas sociales pobres. Al mismo tiempo, los polticos, utilizando la voluntad
populista (y de manera democrtica) se centran principalmente en el
resentimiento de la gente contra la inmigracin.
En ningn otro mbito se niega tanto el racismo como entre las lites. Debido a
su papel en la toma de decisiones, la enseanza, la investigacin, el empleo, la
burocracia, la informacin y la comunicacin, las lites, sus ideologas y sus
prcticas tnicas tienen un enorme impacto
en la sociedad. Sabemos que, aunque, con excepciones, las lites suelen
simplemente preformular el alcance y la medida de lo que ser aceptado en la
sociedad (blanca). Es decir, las lites desempean un papel central en la
circulacin del racismo, son la que controlan el discurso pblico a travs del
cual se aprende el racismo, y por lo tanto son las responsables directas de su
reproduccin en la sociedad. Esto implica que tambin podran ser las directas
responsables de la reproduccin del antirracismo en la sociedad y que las
estrategias de la resistencia y el cambio deberan comenzar desde lo ms
arriba (Van Dijk, 1993).
A mediados de los 90, esta investigacin sobre el racismo poltico se estudi
ms a fondo en un amplio proyecto que dirigimos, mi amiga y colega, Ruth
Wodak, de la Universidad de Viena (ahora en la Universidad de Lancaster), y
yo, con la cooperacin de un equipo de investigadores en
varios pases, incluyendo a Luisa Martn Rojo, Ineke van der Valk, Jessika Ter
Wal, Lena Jones, Martin Reisigl, y Maria Sedlak. Recogimos debates
parlamentarios sobre la inmigracin y otros temas tnicos en siete pases de
Europa occidental (Austria, los Pases Bajos, Gran Bretaa, Francia, Alemania,
Italia y Espaa) y analizamos sistemticamente el contenido y las estructuras
de tales discursos. As, observamos cmo el racismo y rara vez el
antirracismo era producido y reproducido en la alta sociedad, y
enfatizamos en el hecho de que los polticos pueden convertirse en un mal
ejemplo para la sociedad, adems de tomar decisiones vitales sobre las
vidas de los inmigrantes y de las minoras (Wodak y Van Dijk, 2000).
Finalmente, despus de emigrar a Espaa en 1999, prest ms atencin al
racismo en este pas y en Amrica latina, y escrib un libro sobre el tema (Van
Dijk, 2003). Dirig entonces un proyecto internacional en Amrica Latina con
equipos de especialistas de ocho pases que estaban estudiando el racismo
discursivo: Mxico, Guatemala, Colombia, Venezuela, Brasil, Argentina, Chile y
el Per (van Dijk, 2007c).
Esta investigacin sobre el racismo en la sociedad tambin tom una
dimensin organizacional a principios de los 90, cuando un grupo de eruditos
Europeos form una Asociacin Internacional para el Estudio del Racismo (IASR,
en sus siglas en ingls), con Laura Balbo (Italia) como Presidente, y conmigo,
como Secretario General. Desafortunadamente, despus de varias reuniones,

la falta de dinero, atencin y tiempo llevaron a esta organizacin a un estado


de letargo del cual todava no ha podido despertar.
Consecuencias de hacer investigacin antirracista
Otra de las experiencias de este proyecto de investigacin crtica, a gran
escala, sobre el racismo fue que no tuvo consecuencias. Mientras que en la
investigacin anterior sobre la gramtica del texto ya haba experimentado, al
menos, la falta de inters por parte de los lingistas holandeses, el estudio
sobre el racismo se recibi con completa hostilidad en los Pases Bajos. Nos fue
difcil, cuando no imposible, a quienes trabajbamos en el tema, conseguir la
ayuda financiera para esta clase de investigacin. Las lites holandesas, los
eruditos y los periodistas, no queran ser acusados de racistas y menos an
con datos que lo probaran.
Esta actitud tom una dimensin an ms agresiva cuando denunci a uno de
los poetas principales de los Pases Bajos, Gerrit Komrij. No slo haba
publicado columnas racistas bajo su propio nombre en el peridico, sino que
posiblemente tambin habra participado en una broma prctica publicando,
bajo un seudnimo, un folleto racista, islamofbico. La prensa holandesa al
completo, los periodistas, comentaristas, columnistas, etc., me atacaron por
este caso, y nadie quera creerme, a pesar de las numerosas semejanzas
llamativas entre el folleto racista y la columna del escritor, quin me llev
hasta la Corte para acusarme por calumnias, un caso que,
desde luego, perdi. Los jueces tuvieron razn al concluir que este famoso
escritor, con su columna en un peridico holands importante
(NRCHandelsblad), que incidentalmente haba sacado adelante la publicacin
de un folleto racista, sabra defenderse muy bien. Lo que hizo fue atacarme, en
varias columnas, de forma virulenta, ridiculizando los estudios del discurso, e
intentando hacerme despedir de la Universidad de msterdam.
Cuando aos ms tarde publiqu un libro muy completo sobre este tema (van
Dijk, 2003), con discusiones y demostraciones extensas de la implicacin del
escritor famoso en este asunto, ningn editor se atrevi a publicar el libro.
Entonces lo publiqu por mi propia cuenta, a lo que la
prensa respondi con silencio. A pesar del tema, obviamente candente, no se
public ni una sola resea del trabajo, de modo que el libro fue totalmente
desconocido e ignorado por el gran pblico vendindose apenas algo ms de
150 copias.
Anlisis Crtico del Discurso
Paralelo a este extenso proyecto de investigacin sobre discurso y racismo, a
principios de los 90, se requera la ampliacin de este trabajo al estudio ms
general del discurso, la ideologa. As que en varios artculos examin el acceso
de los modos del discurso (pblico) que distribuyen los medios sobre varios
colectivos. Encontr que el acceso al discurso es un recurso social escaso para
la gente, y que en general, las lites se pueden definir tambin en trminos de
su acceso preferencial, si no del control sobre discurso pblico. Tal control se
puede extender a las caractersticas del contexto (tiempo, lugar, participantes),
as como a varias caractersticas del texto (temas, estilo, etctera).
De manera ms general, me centr en el papel del poder, y cmo el poder
tambin se reproduce discursivamente, decretado y legitimado en la sociedad.
Resalt el hecho de que el poder no es solamente una manera de controlar los
actos de las personas, sino tambin sus mentes. Tal control mental, que est a
su vez en la base del control de la accin, es ampliamente discursivo. En otras

palabras, el discurso desempea un papel fundamental en el ciclo de la


reproduccin del poder social.
Con estos antecedentes, y junto con otros investigadores en Anlisis del
Discurso y disciplinas relacionadas, se fue acentuado (durante los aos 80 y los
aos 90) la idea de que el anlisis del discurso debe tener tambin una
dimensin crtica. Es decir, al elegir su orientacin, temas, problemas y
mtodos, el anlisis del discurso debe participar activamente, y con su propia
forma acadmica, en debates sociales y hacer que los resultados de la
investigacin sirvan a aquellos que los necesitan ms, antes que a aquellos
que puedan pagar ms. En varios artculos he enfatizado en el hecho de que el
Anlisis Crtico del Discurso (ACD) no es una teora o un mtodo. Cualquier
mtodo adecuado se puede utilizar en la investigacin de ACD. Ms bien, el
ACD es un movimiento tericamente muy diverso que rene a estudiosos
que se preocupan ms por los temas sociales que por los paradigmas
acadmicos. Tpicamente estudiamos las muchas formas (del abuso) de poder
en las relaciones de gnero, de pertenencia tnica y de clase, tales como el
sexismo y el racismo. Deseamos saber sobre el discurso cmo se legitima,
cmo se expresa, se condona o contribuye a la reproduccin de la desigualdad.
Al mismo tiempo, escuchamos las experiencias y las opiniones de grupos
dominados, y estudiamos las maneras ms eficaces de resistencia y disensin.
Dado este aumento en el inters por los estudios crticos, tom la iniciativa de
organizar a los estudiosos crticos de muchos pases en una red internacional
llamada CRITICS (Centros para la Investigacin en los Textos, la Informacin y
la Comunicacin en Sociedad), con su propio listado en Internet (CRITICS-L). Un
grupo de investigadores europeos nos hemos venido reuniendo anualmente,
desde una primera reunin que organic en msterdam a principios de los 90.
De esta manera hemos podido motivar al desarrollo de un acercamiento ms
crtico al estudio de la
lengua, de la comunicacin y del discurso. Los participantes regulares a estas
reuniones han sido Carmen Rosa Caldas-Coulthard (Birmingham), Malcolm
Coulthard (Birmingham), Lilie Chouliaraki (Copenhague), Bessie Dendrinos
(Atenas), Norman Fairclough (ahora en Bucarest), Gnther
Kress (Londres), Luisa Martn Rojo (Madrid), Ron Scollon (ahora en Alaska), Teun
A. Van Dijk (msterdam y ms recientemente, Barcelona), Theo van Leeuwen
(ahora Sydney), y Ruth Wodak (ahora en Lancaster), reunidos, de vez en
cuando, en diversos lugares de Europa.
Ya en 1990 yo haba fundado la revista internacional Discourse & Society como
un foro importante para este trabajo de corte crtico y sociopoltico. Esta revista
pronto lleg a ser muy prestigiosa, debido a su lugar destacado a nivel mundial
en cuanto al nmero de citaciones. Despus de
esto, fund otras revistas internacionales de discurso Discourse Studies (1999)
y Discourse & Communication (2007). Para el mundo latino fund la pgina y la
revista de Internet Discurso & Sociedad (www.dissoc.org) (2007), que espero
poder desarrollar a un sitio de referencia para los
estudios crticos del discurso en Espaa y Amrica Latina en los aos que
vienen.
Ideologa
Uno de los proyectos centrales dentro de la orientacin general hacia los
estudios crticos del discurso es mi estudio sobre ideologa, iniciado alrededor
de 1995. En este proyecto pude combinar ideas anteriores sobre el estudio

cognitivo del discurso, continuando lo desarrollado en el proyecto con Walter


Kintsch, con ideas posteriores sobre la cognicin social, el poder, el racismo, y
la reproduccin del poder a travs del discurso. En particular, las ideologas
racistas no son las nicas, y para explicar su influencia en la sociedad
necesitamos una teora ms general de
la ideologa. Por lo tanto, comenc un gran proyecto a largo plazo, en el cual
durante el primer perodo desarroll el marco total basado en las nociones
cruciales de discurso, cognicin y sociedad (Van Dijk, 1998, 2003). En
proyectos posteriores desarrollara cada teora parcial, es decir, las relaciones
entre la ideologa y la cognicin social, entre la ideologa y la sociedad y
finalmente entre la ideologa y el discurso.
El concepto crucial de ideologa que propuse se define en trminos de las
creencias cognitivas fundamentales que estn en la base de las
representaciones sociales compartidas por los miembros de un grupo. As por
ejemplo, la gente puede tener ideologas racistas o sexistas que son la base de
los prejuicios racistas y sexistas compartidos por los miembros del grupo que
condicionan, a su vez, su discurso y dems prcticas sociales. Al mismo
tiempo, somos capaces de ligar ideologas a discursos, y por ende, con las
maneras en que estos reproducen las ideologas discursivamente, as como con
las maneras en que los miembros de un grupo representan y
reproducen su posicin y condiciones sociales en sus cogniciones y discursos
sociales. En otras palabras, present una teora que ofrece luces para dar
cuenta de la bien conocida brecha entre cognicin y sociedad y, en
consecuencia entre lo micro y lo macro, aspecto que contina rondando las
humanidades y las ciencias sociales.
Las ideologas controlan las representaciones sociales de los grupos, y en
consecuencia, las prcticas y los discursos sociales de sus miembros. Esto
sucede con el control ideolgico de los modelos mentales que alternadamente,
como hemos visto arriba, controlan el significado y las
funciones de los discursos, de la interaccin y de la comunicacin.
Inversamente, las ideologas pueden ser aprendidas (y enseadas) con la
generalizacin de los modelos mentales, es decir, las experiencias personales
de los miembros sociales. La teora considera as todas las fases en el ciclo que
relaciona ideologa con discurso y otras prcticas sociales.
Uno de los problemas principales de una teora de la ideologa es la cuestin de
la estructura interna de ideologas: A qu se parece una ideologa (anti)
racista, (anti) sexista, socialista o neoliberal? Cules son exactamente sus
contenidos? A pesar de los miles de libros que existen
sobre ideologa, esta y muchas otras preguntas nunca se han contestado
explcitamente. En mi proyecto de ideologa postulo que las ideologas, como
tantas otras representaciones cognitivas, tienen una organizacin esquemtica
que consiste en un nmero de categoras fijas que definen la
identidad o la propia imagen de un grupo, tales como sus actos, objetivos,
normas, relaciones con otros grupos y recursos. Otro problema de la teora es
su base social: qu clase de grupos sociales desarrolla ideologas? Espero
poder ocuparme de esa pregunta en un futuro libro
sobre ideologa y sociedad.
Conocimiento
El paso siguiente en el mega-proyecto sobre ideologa fue la teora de la
cognicin social de la cual la ideologa sera ser parte. Sin embargo esto

presupona, entre otras cosas, hacer una teora detallada de las relaciones
entre la ideologa y el conocimiento. Sin embargo, cuando comenc a escribir
un libro sobre ideologa y cognicin social pronto descubr que, a pesar de los
miles de libros que tenemos sobre el tema, no existe una teora general del
conocimiento. Hay un concepto tradicional que maneja la epistemologa que lo
define como las creencias verdaderas justificadas, pero las discusiones sobre
esta nocin eran tan arcanas y tan poco relacionadas con lo que las ciencias
sociales entendan por conocimiento e incluso el sentido comn que se
haca necesaria una revisin y un nuevo acercamiento.
Comenc as el trabajo, de manera novedosa y pragmtica, con una definicin
ms emprica del conocimiento como la creencia compartida certificada por las
comunidades (epistmicas), basadas en los criterios (epistmicos) de la
comunidad que dicen a sus miembros qu creencia es aceptada y
compartida como conocimiento. Esto significa que el conocimiento est
presupuesto sistemticamente en los discursos de tal comunidad porque todos
los participantes saben que el resto de los miembros tienen ya determinado
bagaje. Ello tambin proporciona una base para una teora del contexto que
explica la manera en la que los usuarios de la lengua manejan sus discursos,
como una funcin de lo que saben que los receptores ya saben (vase abajo).
Tal nueva teora del conocimiento debe tambin explicar qu clases o tipos de
conocimiento hay. Por lo tanto propuse una tipologa modesta del conocimiento
implicando diversos criterios tales como el alcance social (conocimiento
personal, conocimiento interpersonal, conocimiento social del grupo,
conocimiento nacional y conocimiento cultural), lo abstracto frente a lo
concreto, lo general frente a lo especfico, lo ficticio frente a lo verdadero, etc.
Finalmente, esta teora tambin explica las relaciones entre la ideologa y el
conocimiento. A menudo, tambin en el ACD, se asume que el conocimiento
est basado en lo ideolgico. Esto, sin embargo, es tericamente insatisfactorio
ya que si todo el conocimiento se basara en lo ideolgico, sera diferente para
cada grupo en la sociedad y no tendramos conocimiento comn en ningn
campo, significara que no podramos presuponer tal conocimiento comn y los
grupos no podran entenderse entre s lo que no es verdad.
Es decir, la gente puede, por ejemplo, tener diversas opiniones sobre el aborto
o la inmigracin, pero las discusiones ideolgicas presuponen que la gente de
diversos grupos ideolgicos tiene el conocimiento del campo comn: saben qu
son la inmigracin y el aborto. Es decir, no todo el
conocimiento se basa en la ideologa, pero toda ideologa se basa en el
conocimiento general y cultural compartido, presupuesto en todos los discursos
pblicos de tal comunidad. Dentro de los grupos sin embargo, las personas
pueden tener una base de conocimiento desde lo ideolgico, un
tipo de conocimiento que quienes no pertenecen al grupo pueden entender
como meras creencias, opiniones, prejuicios, o supersticiones, es el caso de
los conocimientos religiosos o racistas.
Este concepto del conocimiento lo hace esencialmente relativo pues el
conocimiento se define como relativo a las comunidades en las que se ratifica y
se comparte. Esto tambin implica que el conocimiento puede cambiar, as lo
que antes pudo ser apenas creencia de algunos estudiosos o
movimientos sociales, puede, con el tiempo, convertirse en conocimiento
compartido y viceversa, lo que alguna vez fue una creencia general

compartida, y, por lo tanto conocimiento (por ejemplo la idea sobre Dios, o que
la tierra es plana), ahora se considera de manera general como una
mera creencia. Ntese, sin embargo, que tambin la relatividad del
conocimiento es, en s misma, relativa - como debe ser -, en el sentido de que
dentro de las comunidades el conocimiento es por supuesto no relativo a
todos, lo que generalmente aceptamos como conocimiento se toma como
la base de todo nuestro discurso e interaccin.
En mi trabajo posterior sobre el conocimiento, que debe dar lugar eventual a
una monografa sobre discurso y conocimiento, espero desarrollar esta teora
del conocimiento y demostrar cmo el discurso se produce y se entiende con
base en el conocimiento. Esto proporciona, a su vez, una base ms amplia,
multidisciplinaria, a la teora psicolgica ms limitada del conocimiento usada
hasta ahora en la psicologa del proceso de texto, as como los cimientos
necesarios para la teora socio-cognitiva de la ideologa.
Contexto
Finalmente, hay otra nocin que necesitaba un desarrollo terico adicional: el
contexto. Hace 30 aos, escrib un libro sobre texto y contexto (Van Dijk, 1977),
pero en aquel libro en el que hablo mucho ms sobre el texto que sobre
contexto el cual reduje a algunos parmetros formales,
pragmticos, pero que no investigu como tales, dej meramente esbozada
una teora de las estructuras y de la contextualizacin del discurso. Paralelo a
mi trabajo sobre ideologa y conocimiento, y a veces, muy relacionado con l,
conceb la idea de clarificar la nocin del contexto. El problema era que aunque
haba miles de libros con la nocin de contexto en sus ttulos, no exista ni
una sola monografa sobre el contexto en s. Por cierto, tambin dentro de los
estudios de la lingstica y del discurso, la nocin fue utilizada generalmente
en un sentido muy informal, por ejemplo se entenda como la situacin o el
ambiente del discurso, prcticas sociales
u otros fenmenos que eran estudiados.
Sin embargo, esto era tericamente insatisfactorio, especialmente porque los
contextos sociales como tales no pueden influenciar sobre el texto o el habla.
Lo que necesitamos es una cierta clase de interfaz. Y como hemos visto antes,
tal interfaz entre la sociedad y el discurso necesita ser
cognitiva: Es la manera en la que la gente entiende o interpreta su ambiente
social lo que constituye el contexto de su discurso y de las prcticas sociales.
Afortunadamente, tenemos una nocin terica y emprica excelente para
explicar tales interpretaciones subjetivas de acontecimientos o de situaciones,
los modelos mentales. Esta es la razn por la cual propuse
que los contextos se teoricen en trminos de modelos mentales especiales de
la memoria episdica: modelos del contexto. Estos modelos del contexto - o
simplemente los contextos - controlan todos los niveles y aspectos de la
produccin y comprensin del discurso, tal como el gnero, las formas, el
estilo, la variacin y en general la manera en la que un discurso se adapta a
la situacin comunicativa.
Como otros modelos mentales, tambin los modelos del contexto consisten en
un nmero limitado de categoras, tales como Escenario /Setting (Tiempo.
Lugar), Participantes y Acciones, con otras subcategoras tales como
Identidades, Roles, Metas y Conocimiento.
Una estructura esquemtica tan simple permite que los usuarios de la lengua
analicen y definan situaciones sociales on line y as controlen la produccin y

la comprensin del discurso en funcin de su modelo (definicin) de la


situacin comunicativa. Dado que los modelos del contexto son subjetivos, esto
significa tambin que los diferentes participantes pueden tener diversos
modelos de la situacin actual, y esto puede, por supuesto, conducir a
malentendidos y conflictos. Los modelos del contexto explican as muchas
ediciones en los discursos y el proceso del discurso, forman el nexo que hace
falta entre la sociedad y el discurso contextualmente adecuado, explican
conflictos en la comunicacin, definen el estilo variacin del discurso en
funcin de los modelos del contexto , y explican cmo los usuarios de la
lengua y no las situaciones son quienes controlan el discurso en funcin de
las situaciones comunicativas.
Uno de los componentes cruciales de los modelos del contexto es el
conocimiento. Los usuarios de la lengua adaptan lo que dicen o escriben a lo
que creen o saben que los receptores ya saben. Es decir, necesitan un modelo
del conocimiento de los receptores y de las estrategias para adaptar
su discurso a tal modelo. Por lo tanto, propuse en varios ensayos introducir un
dispositivo especial en los modelos de contexto, el dispositivo-K. Este
dispositivo del conocimiento tiene la tarea de calcular en cada punto de la
produccin de un discurso lo que los receptores ya saben (en general, o debido
a discursos anteriores, o a la parte precedente del discurso), y por lo tanto
decidir qu conocimiento se debe presuponer, afirmar o recordar en
determinado punto del discurso.
Tales estrategias se basan obviamente en lo que comparte cada miembro con
otros miembros de distintas comunidades epistmicas. De esta manera, poda
conectar el proyecto sobre conocimiento con el de contexto. Y ya que la gente
comparte no slo el conocimiento dentro de las comunidades, sino tambin las
ideologas dentro de los grupos sociales, algo similar un dispositivo ideolgico
se puede postular para la gestin del discurso ideolgicamente adecuado
(polticamente correcto) dentro de los distintos grupos ideolgicos.
El libro multidisciplinar que acabo de terminar sobre esa teora del contexto
(Van Dijk, 2007a, 2007b) result ser mucho ms complejo (y ms largo: 2
volmenes) que haba planificado. Aparte de la teora cognitiva de los modelos
contextuales, y la psicologa social de las situaciones y de las
representaciones sociales a la base de las modelos, tambin necesitamos una
sociologa de la situacin (identidades de participantes, etc.) y una
antropologa de la variacin cultural de los modelos del contexto. El ejemplo
que se usa en el libro aade tambin una dimensin poltica: el
discurso de Tony Blair en el parlamento britnico legitimando la participacin
de Gran Bretaa en la guerra de Irak.
En un proyecto posterior, espero integrar varios proyectos en curso, tales como
aquel sobre ideologa, conocimiento y contexto, porque se ha hecho obvio que
tales nociones siempre necesitan estudiarse en sus relaciones mutuas: El texto
y la conversacin son imposibles sin el
conocimiento y sin condiciones contextuales. Gran parte del discurso social
relevante es ideolgico y por lo tanto, necesitamos entender cmo se
relacionan tales formas diferentes de cognicin, socialmente compartidas o
distribuidas como conocimiento e ideologas, para luego entender cmo
teorizar las vagas nociones tradicionales de actitudes y representaciones
sociales.

Es decir todos estos proyectos intentan aclarar cmo se relaciona el discurso


con la cognicin social y la sociedad, dentro de una perspectiva crtica total en
la cual los avances tericos estn influenciando constantemente y estn
inspirados por el trabajo crtico, por ejemplo sobre
el racismo, los medios, la poltica, los libros de texto, y otros discursos sociales
importantes que produzcan poder y abuso del poder.
Contribuciones
Puedo aventurarme a resumir algunas de las contribuciones que he procurado
hacer con mi trabajo en las ltimas dcadas:
Algunos aspectos de semitica literaria.
Algunos aspectos de una teora generativa de la literatura.
La semntica de la lengua potica.
Los fundamentos de la gramtica del texto.
Varios aspectos de la semntica del texto, tales como las condiciones de
coherencia local y global, teora de conectores, etc.
La teora de las macroestructuras en el discurso, la cognicin y la accin.
La teora de la pragmtica del discurso, por ejemplo, la nocin de macroacto
discursivo.
La teora de la narrativa.
Varios aspectos de la teora del procesamiento del discurso, por ejemplo la
teora del proceso dinmico, estratgico (con Walter Kintsch).
La teora de los modelos mentales (con Walter Kintsch).
Los fundamentos generales de una teora del discurso.
La teora del racismo de la lite.
Muchos aspectos de la teora, anlisis y estudios de caso del discurso
racista.
La psicologa social de la reproduccin discursiva del prejuicio y el racismo.
El estudio del racismo en la prensa.
El estudio del racismo en libros de texto.
El estudio del racismo en las narraciones diarias.
El estudio del racismo en el discurso poltico (debates parlamentarios).
El estudio del racismo y el discurso en Amrica Latina
La teora del discurso de las noticias, por ejemplo, los esquemas de las
noticias, la produccin de las noticias, y su comprensin.
Estudios de caso de anlisis de las noticias, por ejemplo, de noticias
internacionales.
El estudio del discurso y de la cognicin social.
Los fundamentos de los estudios crticos del discurso.
El estudio discursivo del poder.
La teora de la ideologa.
Algunos aspectos de una teora del conocimiento y del discurso.
La teora del contexto, por ejemplo, de los modelos del contexto.
Publicacin de muchos libros y artculos sobre estos temas.
Muchas conferencias y cursos en muchas universidades en muchos pases,
pero especialmente en Amrica latina.
La fundacin y edicin de seis revistas internacionales.
La edicin de dos manuales de los estudios del discurso.
Establecimiento y manteniendo de un Sitio Web personal con los recursos
para los estudios crticos del discurso.

Contribucin a la fundacin de varias organizaciones internacionales, tales


como ALED, IASR, CRTICS, etc.
Conclusiones
Al igual que cualquier historia o cuento, el itinerario y las
contribuciones acadmicas bosquejadas arriba necesitan de una conclusin, o
moraleja. Despus de casi 40 aos de hacer anlisis del discurso, uno debe
haber aprendido algo sobre la disciplina y sus prcticas. Un punto importante a
destacar es que, a pesar de la variedad de aspectos que he
estudiado y la amplia orientacin de mi trabajo como acadmico, tengo
solamente un atisbo de los desarrollos actuales, en muchos pases en el
campo, ahora muy amplio, de los estudios del discurso. Existen muchos
dominios y direcciones de la investigacin de los que apenas s. Sin
embargo, como fundador y editor de varias revistas internacionales,
anteriormente, Poetics y TEXT, y actualmente Discourse & Society, Discourse
Studies, Discourse & Communication, Discurso y Sociedad, y como editor del
Handbook of Discourse Analysis (1985) y de otra introduccin de dos
volmenes, Discourse Sudies (1997, traduccin espaola, 2001), he intentado
siempre promover, estimular, integrar, unificar y desarrollar mucho ms all,
los dominios para estudiar el texto y
el habla, como una nueva disciplina de estudios del discurso.
He intentado as, tender un puente sobre las brechas, primero entre el estudio
de la lengua y la literatura, al comienzo; despus entre la gramtica de las
oraciones y los discursos, as como las teoras de las relaciones entre la accin
y el discurso, entre el discurso y la cognicin y finalmente
tambin entre la cognicin y la sociedad. He propagado un acercamiento ms
social en la psicologa cognitiva del proceso del discurso y para un
acercamiento ms sociocognitivo en los estudios del discurso crtico y
sociopoltico. Me he opuesto y he criticado la formacin de escuelas y de
sectas y, a cambio, he propagado esfuerzos de base multidisciplinar, en
contra de las tendencias al reduccionismo. Los estudios del discurso deben ser
tan tericamente explcitos como diversos, integrando todos los dominios
relevantes de la lingstica, la pragmtica, la psicologa, los estudios de la
comunicacin y las dems ciencias sociales.
Afortunadamente, a travs de las revistas y como autor y editor de libros
puedo influenciar un poco en este proceso pero, obviamente, no puedo hacerlo
solo. Y cualquiera que sean los esfuerzos tericos y de organizacin, el ltimo
objetivo es y debe ser una contribucin a un anlisis
crtico de la sociedad, incluyendo la enseanza crtica de nuestros estudiantes.
Otra conclusin importante es que mi trabajo representa varias orientaciones,
mtodos, teoras, y direcciones de investigacin. Emergiendo del
estructuralismo francs en potica y semitica, pronto me centr en la
lingstica moderna, luego en la psicologa cognitiva y despus en las
ciencias sociales. Hay muchos dominios, mtodos, y acercamientos en el
anlisis del discurso, y he aprendido siempre de todos. Mi objetivo ha sido
siempre ser claro y didctico, evitando la escritura esotrica que les encanta
tanto a algunos de mis colegas en la aproximacin filosfica del discurso.
El criterio crucial debe ser siempre que nuestros estudiantes, y no slo los
expertos, puedan leer y entender nuestro trabajo. La escritura oscura no slo
imposibilita la comprensin, sino que es inconsistente con los objetivos
fundamentales de los estudios crticos del discurso. He evitado

permanecer esttico en un dominio, problema o paradigma, y he acudido


siempre a otros campos para explorar nuevos problemas y maneras de hacer el
anlisis del discurso. Aunque dentro de los lmites de campos y disciplinas se
han observado nuevos fenmenos y se han desarrollado
nuevas teoras, slo puedo esperar, que de manera ms regular, ms analistas
del discurso logren ser lo suficientemente arriesgados/as como para dejar su
campo actual en el cual se sienten sobre seguro y comiencen a explorar
campos vecinos.
Como puede ser obvio de lo que se narra arriba, el anlisis del discurso para m
es esencialmente multidisciplinario. Implica lingstica, potica, semitica,
pragmtica, psicologa, sociologa, antropologa, historia, y el estudio de la
comunicacin. Debido a la naturaleza multifactica del discurso, esta
investigacin multidisciplinaria debe ser integrada, debemos idear las teoras
que son complejas y considerar lo textual, lo cognitivo, lo social, la dimensin
poltica e histrica del
discurso. De hecho, un problema como el racismo no se puede entender
completamente a la luz de una disciplina solamente, o en trminos de teoras
simples.
Con la disciplina como una totalidad, he aprendido mucho sobre discurso
durante los ltimos 40 aos. Pero, al mismo tiempo s que mucho de lo que
sabemos es incompleto y equivocado. No me asusta incurrir en
equivocaciones, ms bien las veo como un problema inevitable, connatural
a cualquier nueva disciplina y a las exploraciones originales de diversos
territorios. Estamos dispuestos a admitir tales errores cuando otra
investigacin demuestre algn error que hayamos cometido. Comparado con
las gramticas del texto iniciales de principios de los 70, el trabajo
formal contemporneo sobre las estructuras del discurso es, por supuesto,
mucho ms sofisticado. Y comparado con el cognitivo simplista, los modelos
sociales e interaccionales del texto y del habla de hace de 20 aos, el nuevo
trabajo sobre el proceso de texto, de los estudios sociopolticos del
discurso y del anlisis conversacional tambin han avanzado mucho.
En 40 aos de estudios modernos del discurso, se han estudiado muchos y
diferentes gneros discursivos, en muchos dominios sociales: poltica, medios,
educacin, salud, legislacin, etc. Los niveles y las dimensiones, as como las
categoras analticas, se han multiplicado de modo que el anlisis
contemporneo del discurso es incomparablemente ms complejo y emprico,
ms exacto que hace cuatro dcadas. Mientras que en los aos 60 ramos slo
algunos en algunas disciplinas interesados en el estudio del discurso, hoy miles
de estudiosos en muchas reas y en muchos pases producen anualmente
cientos de libros y miles de artculos sobre centenares de temas y de subdisciplinas. Aunque rara vez los estudios del discurso se ejercen
acadmicamente en los departamentos o en los programas especiales, estos
se han transformado en una disciplina
madura, con sus propias revistas, manuales, congresos y especializaciones.
Todava, queda mucho por hacer. Hay campos todava no desarrollados, como
es el caso de la ciencia poltica del discurso. Y ms importante, recin hemos
comenzado slo a estudiar discurso en el marco mucho ms relevante de
ediciones sociales serias, tales como el racismo y el sexismo. En mi opinin, el
valor verdadero del anlisis del discurso como disciplina en la sociedad
depende de sus contribuciones a la solucin de tales problemas.

Traduccin: Adriana Patio.