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LAS

CUENTAS AMBIENTALES:
QUEREMOS MEDIR Y PARA QUE?

QUE

Foro sobre Cuentas Ambientales Departamentales CVCPlaneacin Departamental oct 7-8/2004


Por: Juan Manuel Garcs O.
Director
Centro Latinoamericano de Prospectiva y Estrategia
jmgarces3@gmail.com
mientras en el pasado el capital o patrimonio nacional ha sido estudiado tanto como el
ingreso nacional, los ltimos 30 aos desde el inicio de la segunda guerra mundial vieron
una concentracin total en los flujos y una exclusin casi total de los stocks
R. Stone, Premio Nobel de Economa 1984
Ingreso es el monto que una persona o una economa puede consumir dentro de un
perodo de tiempo dado, sin que a la postre quede peor que antes, es decir, sin gravar su
rubro patrimonial
John Hicks, 1939

Antecedentes Generales
Fu con Keynes en los 30s, cuando se exploraban las salidas para la Gran Depresin cuando
la poltica econmica requiri de unas cuentas medibles anualmente con el objetivo obvio de
lograr el pleno empleo; bellas pocas aquellas! En la coyuntura aquella la medicin de la
produccin o del ingreso era significativa del nivel de ocupacin ya que ante la gran cantidad
de capacidad instalada ociosa todo aumento en la produccin implicaba un incremento en el
empleo.
En los 40s Fabricant sostena que los recursos naturales en la contabilidad nacional deban
tratarse como un consumo de capital y Denison defenda que deban considerarse como
materias primas y como un ingreso neto: fatalmente gan Denison, en parte por la
conveniencia de los gobernantes y burocracias de mostrar crecimiento en sus informes, en
este mundo dominado por la idea de que si hay crecimiento material es la panacea, aunque
dicho indicador est sobrestimado.

Flujos vs Stocks, limitaciones de las Cuentas Nacionales


Las Cuentas Ambientales estn en trance de nacer en Colombia; sern hijas de las Cuentas
Nacionales (CN) las cuales no son ms que la reduccin de la Nacin al aspecto econmico
de la transaccin, -a la contabilizacin de los flujos de ingresos/gastos monetarios de las
empresas y de los hogares tanto en el mercado de bienes y factores de produccin como en el
de servicios-, iluminadas por la reduccionista escuela neoclsica la cual supone el patrimonio
ambiental como infinito sin importar el volumen de desechos que ocasione el sistema
econmico y la capacidad de asimilacin de la Tierra; son unas cuentas lo ms alejadas de los
resultados sociales; el consumo de capital que traen consigo la produccin y el consumo
anuales solo se toman en cuenta en cuanto a depreciacin del capital real del empresario: el
keep capital intact no se aplica ni a los seres humanos ni a los recursos ambientales. (Ver
Christian Leipert, Perspectivas de una rendicin de cuentas econmico-ecolgicas, Fescol,
Bogot)
Todo esto en contrava de la escuela clsica (Smith, Ricardo, Marx,) para quienes lo
fundamental era la medicin patrimonial, el stock, en las cuentas de cada pas, las
relaciones de produccin y de distribucin. Ya el Gobierno Nacional por influencia de
Naciones Unidas, a quienes les cabe la autora de las CN, est abriendo Cuentas Satlites
dentro de las CN para la valoracin de lo ambiental tanto a nivel nacional como regional; su
ritmo de implementacin ser tan largo como la desidia de las instituciones encargadas del
Ambiente lo permita.

Quede pues claro que desde nuestro punto de vista la construccin de estas cuentas satlites
no es la panacea pero constituye un interesante punto de partida para que el aporte del
Ambiente a la economa se contabilice y tambin los daos que el proceso econmico de
transformacin de factores en productos y servicios ocasione al Ambiente.
Hasta la fecha se encuentran como aceptadas dos formas de valoracin posibles: la monetaria
y la fsica, primando el deseo economicista de valorarlo todo en pesos. La diseccin o corte
que supone el procedimiento de conceptualizacin y medicin de activos ambientales en la
forma economicista usual desconoce y en consecuencia no contabiliza las sinergias entre
especies por ejemplo. Dependiendo de la fuerza y el inters que demuestren las
organizaciones y movimientos sociales y ambientales ser posible adicionar por lo menos
otras tres: la biolgica, la ecosistmica y la cualitativa.
Para plantear la Cuentas Ambientales es bien importante realizar previamente una
Evaluacin Ambiental Estratgica (EAE) del territorio que se va a contabilizar; sus
resultados sern una gua de gran ayuda en la elaboracin de las cuentas ms importantes y
urgentes. Veamos cmo la Corporacin Conama de Chile (2001), encargada del manejo
estratgico del Ambiente en el pas austral, define los alcances y articulaciones de la EAE:
1. La EAE est orientada al desarrollo sustentable. La EAE facilita la identificacin de
opciones de desarrollo ms sostenibles.
2. La EAE est integrada a los aspectos sociales y econmicos de las opciones de
desarrollo. La EAE intenta armonizar las prioridades ambientales con el resto de las
dimensiones del desarrollo.
3. La EAE es realista y de aplicacin gradual. La EAE se cie y ajusta al marco poltico
- institucional en el que se pretende aplicar.
4. La EAE se enmarca en una proporcionada relacin costo beneficio, circunscribiendo
sus objetivos de acuerdo a la disponibilidad de informacin, de tiempo, de recursos, y
de soporte tecnolgico para llevarla a cabo.
5. La EAE es dinmica, da cuenta de un proceso, y transita en l. La EAE se
retroalimenta de la experiencia y se adecua de acuerdo a ella.
6. La EAE es relevante y focalizada, proporciona informacin suficiente, realista y til
a la toma de decisin, concentrndose en los aspectos ms importantes y prioritarios.
7. La EAE es transparente, fcil de entender, y documentada.
8. La EAE es participativa, integra a los diversos actores buscando informar y armonizar
puntos de vista.

Falencias de las Cuentas Nacionales


Veamos algunas falencias de las Cuentas Nacionales: los ingresos como eje vs el patrimonio.
Si logramos tener una valoracin del patrimonio ambiental en el ao 1 y una valoracin en el
ao 2, restando el valor 1 del valor 2 obtendremos la utilidad o la prdida ambiental; si la
resta nos da positiva vamos por buen camino, mejorando nuestro patrimonio ambiental. Las
destrucciones como ingresos.
Suman como ingresos, como fuente de desarrollo econmico, de calidad de vida y de
bienestar:
1. El gasto militar: por qu la muerte de colombianos no baja nuestra riqueza nacional?
2. El gasto en seguridad. Qu tipo de sociedad se ha construido para que los gastos en
seguridad crezcan tan aceleradamente que otros en principio mas importantes para la
sustentabilidad del sistema como los que tienen que ver con superacin de la miseria
y pobreza tienen un cubrimiento tan diminuto?
3. El gasto en reparaciones al Ambiente. Por qu este gasto suma en el ingreso
nacional (PIB) envs de restar?
4. El consumo y agotamiento de los recursos renovables y no renovables. Por qu la
tendencia al agotamiento de nuestras reservas petroleras se valora como un ingreso y
como fuente de riqueza? Usualmente se llaman non sustainable incomes. No sera
ms realista, por decir lo menos, valorarlo como una prdida de nuestro patrimonio
ambiental, la cual solo se podra resarcir invirtiendo su producido en bienes o papeles

que sustenten una rentabilidad futura similar o mayor? Obviamente, su uso actual en
pagar gastos de funcionamiento del gobierno es an ms perversa.
5. La morbilidad, la mortalidad y el gran volumen de discapacitados y mutilados
generados por el funcionamiento perverso de nuestro modelo de capitalismo deforme
por qu se contabilizan como aporte al producto, o no se descuentan de este?

Para qu queremos Cuentas Ambientales (CA) o mejor Socioambientales


(CSA)?
Pensemos que las Cuentas Ambientales son como un anexo a las CN con los antecedentes
sealados en cuanto a contabilizacin y cruces.
Para qu queremos Cuentas Ambientales (CA)? Qu queremos medir, qu podemos y
cmo?
Queremos unas CA para lograr el desarrollo sustentable, para mejorar la sostenibilidad
ambiental, para planificar el ambiente, y para tomar decisiones.
El sistema de cuentas a implementar debe ser armnico con respecto a las Cuentas
Nacionales; debe ser representativo de lo que queremos medir; debe ser confiable y
comparable; debe tener continuidad e implementarse secuencialmente; su nivel de
generacin de datos debe corresponderse con su nivel utilizacin; debe tener una
conceptualizacin terica y una operativa en la cual se definan las unidades de medida, la
cobertura, la integracin, los indicadores, las categoras, las escalas y los niveles de
desagregacin y representatividad.
La tendencia natural en las Cuentas Ambientales parece ser quedarse en la contabilizacin del
gasto; y esto como registro histrico no est mal, pero para qu sirve? Generalmente se
descuida el clculo de la eficiencia del gasto. Hay pocos recursos relativamente para
compensar el ao ambiental y se estn malgastando. Pensemos que una cosa es arreglar un
problema ambiental anticipndose y controlando la causa y otra bien diferente y mucho ms
costosa es tratar de resolver el problema una vez haya sido creado; supongamos una fbrica
que expele deoxina a un ro; el valor de las actividades que hay que emprender una vez el
contaminante est en el cauce es mucho mayor que si se elimina o se almacena en la fbrica;
entonces, un gasto para controlar deoxina que arroje una cuenta ambiental qu nos puede
decir? Su significacin ambiental y econmica depende de en qu etapa del proceso se realiz
el gasto y del resultado del mismo. Para lograr estos afinamientos las cuentas debern tener
un gran detalle.
Lo Ambiental es solo lo que tiene que ver con la Naturaleza, o debemos tener en cuenta que
el Ambiente est conformado cada vez y en mayor proporcin por objetos artificiales
producidos por el hombre o artefactos, cuya composicin dadas las nuevas tecnologas est
requiriendo cada vez ms una proporcin menor de Naturaleza, y por objetos culturales?
Parece que la Ecologa actual debe comprender por lo menos esos tres grandes componentes
(Triedro) en su relacin con el hombre: La Ecologa Natural, la Ecologa de los Objetos
Artificiales y la Ecologa de la Mente.

Buscando valoraciones que superen el estrecho marco de lo econmico y de lo


fsico: Las Cuentas Socioambientales (CSA)
Cmo podremos valorar la existencia, deterioro o extincin de las especies biolgicas o de
los ecosistemas estratgicos o no? Cmo podremos medir economicista o fsicamente
nuestro inmenso arsenal de germoplasma, de genes, por ahora con reconocimiento de las
lites econmicas mundiales debido a que hemos entrado en el Siglo de la Biotecnologa?
Ser que debemos iniciar con un anlisis profundo de las vulnerabilidades de los
ecosistemas, de las especies, del suelo y de los recursos naturales? Amenazas antropognicas
y fsicas. Vulnerabilidad y pobreza. Indicadores de degradacin. Matrices de presin-efectorespuesta; tiempos de gnesis, maduracin y colapso de los desastres ambientales. Fracasos
del mercado. Cadenas explicativas. Ciencia preventiva.
El paisaje natural y el paisaje urbano (revisar a Kevin Lynch, Administracin del paisaje,
Norma, Bogot, 1992) constituyen parte importante del patrimonio socioambiental: cmo

valorarlos? Valoracin de caractersticas sensibles y calidad sensible. Valor de las


percepciones, del significado de lo que se ve, de los horizontes visuales, de lo que es visto, y
de los recursos culturales. Cul es el costo pblico del otorgamiento de licencias de
construccin aceleradamente, de tener unas fichas normativas deficientes y sin un estudio de
la calidad visual del entorno urbano, con densidades, mezclas de usos y alturas no
debidamente estudiadas? Cul es el sentido sensible del pas, del departamento, de la ciudad?
Acaso se hicieron estudios para evaluar las perspectivas visuales generadas a partir de
macroproyectos urbanos como el Transmilenio de Bogot y el MIO de Cali? Cmo valorar
la densidad de informacin, de avisos publicitarios, y de rudo en los centros urbanos? Cul
es la rata ptima de recepcin y de asimilacin de seales? Cunto vale tener acceso a
remansos urbanos de tranquilidad en medio de la vida agitada de las grandes ciudades? Cul
es el sentido de los lugares, de las imgenes mentales de espacio y de tiempo vitales que
generan en las personas?
La medicin de lo social debe incorporar Indicadores de desconfianza/confianza en las
instituciones (nacional y local) polica, ejrcito, gobierno, de desempeo del gobierno,
cobertura, calidad y pertinencia de la educacin, cobertura y calidad de la salud, de
sostenibilidad del rgimen, de desconfianza/confianza interpersonal, el relativismo tico,
participacin electoral, seguridad econmica, fsica y jurdica, tolerancia, identidad, Capital
Social, participacin en las decisiones, importancia de la familia, criminalidad y violencia,
desplazados, jerarquas, informalidad, valoracin del ahorro, a quines les va bien en
Colombia?, costos de transaccin, estabilidad laboral, seguridad social, de sensacin de
felicidad, etc.
Lo anterior no solo es vlido para el mejoramiento de la calidad de vida y de la sensibilidad
de los colombianos/latinoamericanos sino como factor apalancador del turismo la gran
industria sin chimeneas del siglo XXI. Hemos construdo un hbitat tosco, inexpresivo y de
bajo nivel funcional. Cul sera un valor monetario razonable y con capacidad significativa
para estos bienes y servicios socio-ambientales?
Lo Socioambiental, la Prevencin y el Largo Plazo
Para este nuevo tipo de mediciones debemos superar el reducido marco de los costos
contables, -que sirven en muchos casos-, y abrirnos al interesante cono de los costos de
oportunidad, de las externalidades (economas y deseconomas externas al proceso de la
empresa privada) y de los costos ambientales desde el punto de vista financiero. Esto nos
conduce a un punto superinteresante: el tema de la escogencia de la tasa de descuento para
traer a valor presente los flujos de costos o de beneficios ambientales que generen los nuevos
proyectos o las actividades humanas. Esta eleccin es sumamente importante pues de ella
depende la valoracin de la preferencia intertemporal que le damos al Ambiente. Las tasas
usuales aceptadas por Planeacin Nacional (DNP) para estos efectos adolecen de fallas
estructurales y oscilan sin mayor sustentacin entre el 8% y el 12% anual, por qu?.
Lo interesante de lo Ambiental es que por su naturaleza es de largo plazo; el perodo anual de
las Cuentas Nacionales, y sobretodo limitado a lo transable monetariamente no puede
comprender la naturaleza de bienes libres que en general tiene el Ambiente, ni la
multiplicidad de costos asociados con el dao ambiental, ni el valor de la
reversibilidad/irreversibilidad de los procesos ambientales, ni la subvaloracin prcticamente
consistente de los daos con respecto a las compensaciones en varias partes del mundo, ni
tampoco la naturaleza intergeneracional de las decisiones que deben tomarse en torno a su
mejoramiento, preservacin, deterioro o destruccin. Los mtodos de anlisis tanto
conceptuales como operacionales deben robustecerse y agudizarse ya que el Ambiente por su
naturaleza implica que la relacin lgica de causa a efecto a la que estamos tan
acostumbrados como de casi simultaneidad cronolgica implicar necesariamente amplios
desfases en el tiempo entre las acciones-causa u omisiones-causa y los efectos resultantes
observables ms en el mediano y largo plazo que en el corto. De ah que la rendicin de
cuentas en lo Socio-Ambiental deber empoderarse con las herramientas e instrumentos mas
tcnicos, equitativos y finos para poder dilucidar a tiempo las causas, anticiparlas y
corregirlas.

Los gastos defensivos realizados por entidades pblicas y privadas? Por qu estar
prisioneros de una filosofa defensiva a posteriori que donde observe perjuicio tiende a
cobrar una compensacin, generalmente muy inferior a la reparacin debida?
Importancia de medir indicadores o coeficientes de degradacin, de calidad, de emisiones y
de vertimientos Ambientales.
Cmo valorar el aprovechamiento actual versus las preferencias futuras, las futuras
tecnologas relacionadas con el recurso natural analizado, y si es no renovable el
descubrimiento de futuras reservas o yacimientos adicionales a los actualmente certificados, y
la evolucin de los costos y de las tecnologas de produccin de los posibles sustitutos? Estoy
pensando en una sustitucin como la del petrleo por el hidrgeno como combustible mvil.
Los gastos o daos ambientales generados por el tipo de crecimiento econmico y por la
urbanizacin (aglomeracin)? Primas de seguros crecientes, daos al medio no evitados,
encarecimiento excesivo del precio del suelo urbano, costos de purificacin de agua, gastos
defensivos de alquiler, gastos para controlar la criminalidad, gastos en seguridad, costos de
tiempo de viaje al trabajo y en el tiempo libre, costos accidentes de trnsito, costos antiruido, costos purificacin de gases, costos de morbilidad y mortalidad, y de rebaja en la
esperanza de vida causados por el modelo econmico, costos de enfermedades profesionales,
nutricionales, y por consumo en exceso de tabaco y alcohol, costos determinados por el
modelo de vida que imponen los distintos medios de trabajo, costos de la publicidad?
Qu tantos de esos costos crecientes estn realmente ligados a una mejor calidad de vida,
al logro del bienestar y de la felicidad o constituyen ms bien una necesidad simple de
reproduccin de los seres humanos y de la Naturaleza dentro de las actuales reglas
mercantiles y deben ser pensados mas como reposicin de condiciones iniciales que como
avances incrementales hacia el gran objetivo de la felicidad?
Todo lo anterior parece insinuar una grave sobrevaloracin de los ingresos netos, siguiendo a
Hicks y Serafy, en la Contabilidad Nacional.
Costos de la explotacin del Patrimonio Ambiental? Valoracin del Patrimonio Ambiental o
Capital Natural?
Debemos valorar los fondos de previsin para compensar las amenazas a las generaciones
futuras con las decisiones actuales.
Cuentas Ambientales e Indicadores para seguimiento de los Planes
Una cosa deseable es la implementacin pronta de las Cuentas Ambientales, lo cual no obsta
para que con urgencia se implementen actividades por parte de las Corporaciones Autnomas
Ambientales tendientes a la construccin de indicadores para la evaluacin patrimonial del
Ambiente para as poder monitorear y hacerle seguimiento a la ejecucin de los planes en
curso, los PGAR y los PAT. Y el punto de partida para poder evaluar un plan ambiental es la
valoracin del Patrimonio Ambiental o Escenario Presente el cual debe haber servido como
diagnstico para la formulacin del plan; todo plan debe tener una meta que no es otra que el
Escenario Apuesta o el Patrimonio Ambiental Futuro, al cual se llegar mediante la ejecucin
del Plan Ambiental.
Una preocupacin comn en torno a las Cuentas Ambientales es si estas pueden medir la
eficiencia de las actividades de defensa y proteccin del Ambiente; por regla general no
parecen ser el instrumento idneo para esta medicin en gran parte por su estructura usual y
por el retardo de casi dos aos en arrojar los resultados de los ejercicios; estas dos
deficiencias deben corregirse, pero simultneamente deben generarse indicadores peridicos
de direccin estratgica y de gestin y resultados para los planes de las corporaciones
regionales, los Damas, y las empresas.
Hasta cundo tendremos que esperar para que la dirigencia local, departamental y nacional
se concientice de que lo Socio-Ambiental es nuestra principal riqueza, y que junto con el
turismo sern la base de nuestra ventaja competitiva sostenible/sustentable?