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25/4/2015

BertrandRussellWikipedia,laenciclopedialibre

BertrandRussell
DeWikipedia,laenciclopedialibre
Bertrand Arthur William Russell, 3. conde de
Russell,OM,MRS(Trellech, 18 de mayo de 1872
Penrhyndeudraeth, 2 de febrero de 1970) fue un
filsofo, matemtico, lgico y escritor britnico
ganador del Premio Nobel de Literatura y conocido
porsuinfluenciaenlafilosofaanaltica,sustrabajos
matemticos y su activismo social. Contrajo
matrimoniocuatrovecesytuvotreshijos.

BertrandRussell

ndice
1Biografa
2Pensamiento
2.1Filosofaanaltica
2.2Teoradelconocimiento
2.3tica
2.4Atomismolgico
2.5 Lgica y filosofa de las
matemticas
2.6Filosofadellenguaje
2.7Filosofadelaciencia
2.8Religinyteologa
2.9Opinionesprcticas
3Influenciaenlafilosofa
4Influenciaenlamatemtica
5ActivismodeBertrandRussell
5.1Pacifismo,guerrayarmasnucleares
5.2Comunismoysocialismo
5.3Sufragiofemenino
5.4Sexualidad
5.5Raza
6BalancedelavidadeBertrandRussell
7Obras
8Vasetambin
9Referencias
10Bibliografa
11Enlacesexternos

Biografa

BertrandRussellen1936.
Nombrede
nacimiento

BertrandArthurWilliamRussell

Nacimiento

18demayode1872
Trellech,
condadodeMonmouthshire,
Gales,
Imperiobritnico

Fallecimiento

2defebrerode1970
(97aos)
Penrhyndeudraeth,
condadodeGwynedd,
Gales,
ReinoUnido

Nacionalidad

britnico

Almamter

UniversidaddeCambridgey
TrinityCollege

Ocupacin

filsofo,matemticoyescritor

Empleador

UniversidaddeCaliforniaenLos
ngeles,UniversidadHarvard,
UniversidaddeChicagoyEscuela
deEconomayCienciaPolticade
Londres

Movimientos

Filosofaanaltica

Creencias
religiosas

Atesmo

Premios

PremioNobeldeliteratura(1950)

Firma
[editardatosenWikidata]
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BertrandRussellfuehijodeJohnRussell,vizcondede
AmberleyydeKatrineLouisaStanley.SuabuelopaternofuelordJohnRussell,primercondedeRussell,
quienfuedosvecesprimerministroconlareinaVictoria.SuabuelomaternofueEdwardStanley,2.barn
StanleydeAlderley.Adems,eraahijadodeJohnStuartMill,quienaunquejamsconociaRussell
ejerciunaprofundainfluenciaensupensamientopolticoatravsdesusescritos.
Russell qued hurfano a la edad de 6 aos, tras la muerte de su hermana y su madre (de difteria), y
seguidamentesupadre,quiennopudorecuperarsedelaprdidadesuesposaehijayfinalmentesedej
moriren1878. Russell y su hermano Frank se mudaron a Pembroke Lodge, una residencia oficial de la
CoronadondeporfavorrealvivansuabuelolordJohnysuabuelaladyRussell,quienseralaresponsable
deeducarlo.Peseaquesuspadreshabansidoliberalesradicales,suabuela,aunqueliberalenpoltica,era
deideasmoralesmuyestrictas,convirtindoseRussellenunniotmido,retradoysolitario.Solapasar
muchotiempoenlabibliotecadesuabuelo,endondeprecozmentedemostrungranamorporlaLiteratura
y la Historia. Los jardines de la casa eran el lugar predilecto del pequeo Russell y muchos de los
momentosmsfelicesdesuinfancialospasall,meditandoensoledad.
ElambienterepresivoyconservadordePembrokeLodgeleprodujonumerososconflictosaRusselldurante
su adolescencia. Al no poder expresar libremente su opinin con respecto a la religin (la existencia de
Dios, el libre albedro, la inmortalidad del alma...) o el sexo, pues sus ideas al respecto habran sido
consideradas escandalosas, esconda sus pensamientos de todos y llevaba una existencia solitaria,
escribiendo sus reflexiones en un cuaderno usando el alfabeto griego para hacerlas pasar por ejercicios
escolares.Nofuealcolegio,sinoquefueeducadopordiversostutoresypreceptores,delosqueaprendi,
entreotrascosas,adominarperfectamenteelfrancsyelalemn.
AlaedaddeonceaosRussellcomenzelestudiodelageometraeuclidianateniendocomoprofesorasu
hermano, parecindole tan maravilloso todo el asunto como el primer amor. El poder demostrar una
proposicin le produjo a Russell una inmensa satisfaccin, que sin embargo se vio frustrada cuando su
hermano le dijo que tendra que aceptar ciertos axiomas sin cuestionarlos o de otra manera no podran
seguir,cosaqueledecepcionprofundamente.Acabadmitindolosaregaadientesperosusdudassobre
dichosaxiomasmarcaransuobra.
En1890,RussellingresalTrinityCollege de Cambridge para estudiar matemticas. Su examinador fue
AlfredNorthWhitehead,conquiendespusfuecoautordetreslibrosconocidosbajoelttulogenricode
Principia Mathematica. Whitehead qued tan impresionado por el joven Russell que lo recomend a la
sociedad de discusin intelectual Los Apstoles, un grupo de jvenes brillantes de Cambridge que se
reunan para discutir cualquier tema sin tabes, en un ambiente intelectualmente estimulante y honesto.
Finalmente,despusdemuchosaosdesoledad,Russellpudoexpresarsusopinioneseideasaunaseriede
jvenesinteligentesquenolomirabanconsospecha.PocoapocoBertrandperdisurigidezytimidezyse
empezaintegrarentrelosalumnos.
Russellconcluysusestudiosenmatemticasobteniendounexamenmeritorioquelocoloccomosptimo
wrangler, una marca distintiva que era reconocida en el marco acadmico donde se mova. Durante su
cuartoaoenCambridge,en1894,RussellestudiCienciasMorales(elnombreporelcualseconocaala
Filosofa).ParaentoncesRussellyasehabahechoamigodeGeorgeEdwardMoore,unjovenestudiante
declsicosaquienRussellhabapersuadidodecambiarseafilosofa.
Poresamismapoca,RussellhabaconocidoysehabaenamoradodeAlysPearsallSmith,unajovenculta
pertenecienteaunafamiliadecuquerosestadounidenses.Ella,apesardeservariosaosmayorquel,lo
habacautivadotantoporsubellezacomoporsusconvicciones,ideasyformasdeverelmundo.Secasaron
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elmismoaodelagraduacindeRussell.
En 1900 elabora Losprincipiosdelamatemtica y poco despus comenzara su colaboracin con A. N.
WhiteheadparaescribirlostresvolmenesdelosPrincipiaMathematica,laqueserasuobracumbreyen
laquepretendareducirlamatemticaalalgica.
Las labores extraacadmicas de Russell le hicieron emprender numerosos viajes en los cuales el filsofo
observaba de primera mano la situacin en diversos pases y se entrevistaba con las personalidades
relevantesdelmomento.As,viajdosvecesaAlemaniaconAlys
en 1895, el ao siguiente viajara a Estados Unidos. Ms adelante,
en 1920, junto con una delegacin del Partido Laborista Britnico,
viajaraaRusiayseentrevistaraconLenin,viajequeacabaracon
lasesperanzasqueinicialmentetenaconrespectoaloscambiosque
elcomunismoproducira.Pocodespus,juntoconDoraBlack,que
en 1921 acabara siendo su segunda esposa, viaj a China y
permaneciallduranteunao,paravolveraInglaterraatravsde
Japn y Estados Unidos nuevamente. La estancia en China result
muyprovechosa,yRussellapreciensuculturavalorestalescomo
la tolerancia, la imperturbabilidad, la dignidad y, en general, una
actitud que valoraba la vida, la belleza y el placer de una manera
distintaalaoccidentalqueconsidervaliosa.Todosestosviajesse
tradujeronenlibros,artculosoconferencias.
Russell fue un conocido pacifista durante la Primera Guerra
Mundial,loqueacabllevndoloalacrcelduranteseismesespor
lapublicacindeartculosypanfletos.

BertrandRussellen1907,alos
35aosdeedad.

Con su segunda esposa, Dora Black, estableci en Beacon Hill,


Londres, de 1927 a 1932, una escuela infantil inspirada en una
pedagogaprogresivaydespreocupadaquepretendaestarlibredeprejuicios.Elcolegioreflejabalaideade
Russelldequelosniosnodebanserforzadosaseguiruncurrculoacadmicoestricto.
En1936celebrtercerasnupciasconPatriciaSpence,yen1938fuellamadoalaUniversidaddeChicago
paradarconferenciasdeFilosofa.FueestandoallcuandoestalllaSegundaGuerraMundial,pasandoen
estaocasindelpacifismomostradoenlaprimeraaunapoyoclaroalasfuerzasaliadascontraelejrcito
nazialegandoqueunmundoendondeelfascismofueralaideologareinanteseraunmundoendondelo
mejordelacivilizacinhabramuertoynovaldralapenavivir.
En1940seleimpidiimpartirlaasignaturadeMatemticasquetenaasignadaenlauniversidaddeNueva
York y tuvo lugar a una polmica extremadamente spera que provoc apasionadas protestas en algunos
ambientes:selereprochabalaexposicinenformasingularmentecrudadesusopinionesacercadelavida
sexual,loquesupuestamentetendraunanefastainfluenciaensusalumnos.
Tras la Segunda Guerra Mundial, Russell se dedica plenamente a la tarea de evitar la guerra nuclear y
asegurar la paz mediante una adecuada organizacin internacional, iniciando una etapa de activismo
polticoqueprovocarasusegundaencarcelacinalos90aos.
En1950recibielPremioNobeldeLiteraturaenreconocimientodesusvariadosysignificativosescritos
enlosquedefiendeidealeshumanitariosylalibertaddepensamiento.12
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En 1952, a los ochenta aos, se uni en cuartas nupcias a Edith Finch, en brazos de quien muri
pacficamenteen1970,con97aosdeedad.
Trassumuerte,elTrinityCollegedeCambridge,elquefuesusegundohogar,lerindihomenaje.Hoyse
puedeleerensusmurosunaplacaconmemorativaensumemoriaquereza:
El tercer conde Russell, O.M., profesor de este colegio, fue particularmente famoso como
escritor intrprete de la lgica matemtica. Abrumado por la amargura humana, en edad
avanzada,peroconelentusiasmodeunjoven,sededicenteramentealapreservacindelapaz
entrelasnaciones,hastaquefinalmente,distinguidoconnumerososhonoresyconelrespetode
todoelmundo,encontrdescansoasusesfuerzosen1970,alos97aosdeedad.
PlacaconmemorativaenelTrinityCollegedeCambridge345

Pensamiento
Enopinindemuchos,BertrandRussellposiblementehayasidoelfilsofomsinfluyentedelsigloXX,al
menosenlospasesdehablainglesa,consideradojuntoconGottlobFregecomounodelosfundadoresde
laFilosofaanaltica. Es tambin considerado uno de los lgicos ms importantes del siglo XX. Escribi
sobreunaampliagamadetemas,desdelosfundamentosdelasmatemticasylateoradelarelatividadal
matrimonio,losderechosdelasmujeresyelpacifismo.Tambinpolemizsobreelcontroldenatalidad,los
derechosdelasmujeres,lainmoralidaddelasarmasnucleares,ysobrelasdeficienciasenlosargumentosy
razones esgrimidos a favor de la existencia de Dios. En sus escritos haca gala de un magnfico estilo
literarioplagadodeironas,sarcasmosymetforasquelellevaganarelPremioNobeldeLiteratura.

Filosofaanaltica
Russellesreconocidocomounodelosfundadoresdelafilosofaanaltica,dehecho,inicidiversasvasde
investigacin.AprincipiosdelsigloXX,juntoconG.E.Moore,Russellfueresponsableengranmedidade
larebelinbritnicacontraelidealismo,unafilosofainfluenciadaengranmedidaporGeorgHegelysu
discpulobritnico,F.H.Bradley.Estarebelintuvorepercusin30aosdespusenVienaporlarebelin
en contra de la metafsica de los positivistas lgicos. Russell estaba especialmente disgustado por la
doctrinaidealistadelasrelacionesinternas,lascualesmantienenqueparaconocerunacosaenconcreto,
debemosconocerantestodassusrelaciones.Russellmostrquetalposturaharadelespacio,deltiempo,de
laciencia,ydelconceptodenmeroalgosinsentido.RusselljuntoconWhiteheadcontinutrabajandoen
esecampodelalgica.
Russell y Moore se esforzaron para eliminar las suposiciones de la filosofa que encontraron absurdas e
incoherentes,parallegaraverclaridadyprecisinenlaargumentacinporelusoexactodellenguajeypor
ladivisindelasproposicionesfilosficasencomponentesmssimples.Russell,enparticular,violalgica
ylacienciacomolaprincipalherramientadelfilsofo.Portanto,adiferenciadelamayoradelosfilsofos
queleprecedieronalyasuscontemporneos,Russellnocreaquehubieseunmtodoespecficoparala
filosofa.lcreaquelaprincipaltareadelfilsofoeraclarificarlasproposicionesmsgenricassobreel
mundoyeliminarlaconfusin.Enparticular,queraacabarconlosexcesosdelametafsica.Russelladopt
los mtodos de Guillermo de Ockham sobre el principio de evitar la multiplicidad de entidades para un
mismouso,lanavajadeOckham,comopartecentraldelmtododeanlisisyelrealismo.
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Teoradelconocimiento
La teora del conocimiento de Russell atraves muchas fases. Una vez que hubo desechado el
neohegelanismoensujuventud,Russellseconsolidcomounrealistafilosficoduranteelrestodesuvida,
creyendoquenuestrasexperienciasdirectastienenelpapelprimordialenlaadquisicindeconocimiento.
En su ltima etapa filosfica, Russell adopt un tipo de monismo neutral, sosteniendo que la
diferenciacinentreelmundomaterialyelmentalera,ensuanlisisfinal,arbitraria,yqueambospueden
reducirseaunaesferaneutral,unpuntodevistasimilaralsostenidoporelfilsofoestadounidenseWilliam
JamesyquefueformuladoporprimeravezporBaruchSpinoza,muyadmiradoporRussell.Sinembargo,
enlugardelaexperienciapuradeJames,Russellcaracterizlaesenciadenuestrosestadosinicialesde
percepcin como eventos, una postura curiosamente parecida a la filosofa de procesos de su antiguo
profesorAlfredNorthWhitehead.

tica
A pesar de que Russell escribi sobre numerosos temas ticos, no crea que la materia perteneciese a la
filosofa, ni que lo escribiese en virtud de filsofo. En su etapa temprana, Russell estaba influenciado en
granmedidaporelPrincipiaethicadeG.E.Moore.JuntoconMoore,creaqueloshechosmoraleseran
objetivos,perosoloconocidosatravsdelaintuicin,yqueeransimplespropiedadesdelosobjetos,no
equivalentes(porejemplo,elplaceresbueno)alosobjetosnaturalesalosquehabitualmenteselesasocia
(ver falacia naturalista), y que esas sencillas propiedades morales indefinibles no podan ser analizadas
usandolaspropiedadesnomoralesalascualesseasociaban.
Con el tiempo, sin embargo, acab estando con su hroe filosfico, David Hume, quien crea que los
trminos ticos manejados con valores subjetivos no podan ser verificados de la misma manera que los
hechos tangibles. Junto con otras doctrinas de Russell, esto influy a los positivistas lgicos, quienes
formularon la teora del emotivismo, que sostienen que las proposiciones ticas (junto con las
pertenecientesalametafsica)eranesencialmentesinsentidos,ocomomucho,algomsqueexpresionesde
actitudesypreferencias.Apesardesuinfluenciaenellos,Russellnointerpretlasproposicionesticastan
estrechamentecomolospositivistas:parallasconsideracionesticasnoeransolosignificativas,sinoque
eran objeto de importancia vital para el discurso civil. De hecho, aunque Russell fue a menudo
caracterizado como el abanderado de la racionalidad, l estaba de acuerdo con Hume, quien dijo que la
razndebaestarsubordinadaaconsideracionesticas.

Atomismolgico
Quizseltratamientodeanlisisfilosficomssistemticoymetafsicosehalleensulogicismoempirista,
evidente en lo que l llam atomismo lgico', explicado en una serie de conferencias llamadas La
filosofa del atomismo lgico. En esos discursos, Russell expone su concepto de un lenguaje ideal,
isomrfico, uno que reflejara el mundo, donde nuestro conocimiento puede ser reducido a trminos de
proposiciones atmicas y sus componentes de funcin de verdad (lgica matemtica). Para Russell el
atomismolgicoesunaformaradicaldeempirismo.Elfilsofocreaqueelrequerimientomsimportante
para tal lenguaje ideal es que cada proposicin significativa se construya con trminos que se refieran
directamentealosobjetosquenossonfamiliares.Russellexcluyciertostrminoslgicosyformalescomo
"todos" (all), "el" o "la" (the), "es" (is), y as otros, de su requisito isomrfico, pero nunca estuvo
completamentesatisfechorespectodenuestracomprensindetalestrminos.
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Uno de los temas centrales del atomismo de Russell es que el mundo consiste de hechos lgicamente
independientes, una pluralidad de hechos, y que nuestro conocimiento depende de los datos de nuestra
experienciadirectaconellos.
Ms tarde en su vida, Russell comenz a dudar de los aspectos del atomismo lgico, especialmente su
principio de isomorfismo, aunque continu creyendo que la tarea de la filosofa debiera consistir en
desmenuzarlosproblemasensuscomponentesmssimples,aunquenuncaalcanzaramoslaltimaverdad
(hecho)atmica.

Lgicayfilosofadelasmatemticas
Russell tuvo una gran influencia en la lgica matemtica moderna. El filsofo y lgico estadounidense
WillardQuinedijoqueeltrabajodeRussellrepresentabalamsgrandeinfluenciasobresupropiotrabajo.
El primer libro matemtico de Russell, Ensayo sobre los fundamentos de la geometra (An essay on the
foundationsofgeometry),fuepublicadoen1897.EstetrabajofuefuertementeinfluenciadoporImmanuel
Kant.Russellprontosediocuentaqueelconceptoaplicadoharaimposibleelesquemaespaciotiempode
AlbertEinstein,alcualconsiderabacomosuperiorasuspropiossistemas.Desdeahenadelante,rechaz
todoelprogramadeKantenlorelacionadoalasmatemticasyalageometra, ysostuvoquesutrabajo
mstempranoenesamateriacarecadevalor.
Interesado en la definicin de nmero, Russell estudi los trabajos de George Boole, Georg Cantor y
Augustus De Morgan, mientras que en los Archivos Bertrand Russell en la Universidad McMaster se
encuentran notas de sus lecturas de lgica algebraica por Charles Sanders Peirce y Ernst Schrder. Se
convencidequelosfundamentosdematemticasseranencontradosenlalgica,ysiguiendoaGottlob
Fregeaplicunacercamientoextensionistaendondelalgicaasuvezsebasabaenlateoradeconjuntos.
En 1900 particip en el primer Congreso Internacional de Filosofa en Pars, donde se familiariz con el
trabajodelmatemticoitalianoGiuseppePeano.SeconvirtienunexpertodelnuevosimbolismodePeano
ysuconjuntodeaxiomasparalaaritmtica.Peanodefinilgicamentetodoslostrminosdeestosaxiomas
con la excepcin de 0, nmero, sucesor y el trmino singular "el" (the), los que eran primitivos de su
sistema.Russellsediolatareadeencontrardefinicioneslgicasparacadaunodeestos.Entre1897y1903
public varios artculos aplicando la notacin de Peano en la lgebra clsica de relaciones de Boole
Schrder,entreellosAcercadelanocindelorden,Surlalogiquedesrelationsaveclesapplications
lathoriedessries,yAcercadelosnmeroscardinales.
Russell al final descubri que Gottlob Frege haba llegado de forma independiente a definiciones
equivalentespara0,sucesorynmeroladefinicindenmeroesactualmentereferidacomoladefinicin
FregeRussell.EngranmanerafueRussellquientrajoaFregealaatencindelmundoangloparlante.Hizo
estoen1903,cuandopublicPrincipiamathematica,enelcualelconceptodeclaseesinextricablemente
ligadoaladefinicindenmero.Elapndicedeestetrabajodetallabaunaparadojasurgidaenlaaplicacin
deFregeparalasfuncionesdesegundoymsaltoordenquetomabanfuncionesdeprimerordencomo
argumento,paraluegoofrecersuprimeresfuerzoenresolverloqueluegoseraconocidacomolaparadoja
de Russell. Antes de escribir Principios, Russell se haba enterado de la prueba de Cantor sobre que no
existaelnmerocardinalmsgrande,loqueRussellconsiderabaunerror.LaParadojaCantorasuvezfue
considerada (por ejemplo, por Crossley) como un caso especial de la Paradoja de Russell. Esto hizo que
Russellanalizaralasclases,dondeerasabidoquedadocualquiernmerodeelementos,elnmerodeclases
resultantesesmayorquesunmero.Esto,asuvez,llevaldescubrimientodeunaclasemuyinteresante,
llamada la clase de todas las clases. Contiene dos tipos de clases: aquellas clases que se contienen a s
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mismas,yaquellasqueno.Laconsideracindeestaclaselollevaencontrarunafaltagraveenelllamado
principio de comprensin, el cual ya haba sido asumido por los lgicos de la poca. Demostr que
resultabaenunacontradiccin,dondeYesunmiembrodeY,sysolos,YnoesunmiembrodeY.Esta
se ha llegado a conocer como la Paradoja de Russell, la solucin que fue esbozada en un apndice de
Principios,ylaquemstardedesarrollcomounateoracompleta,lateoradelostipos.Apartedeexponer
unamayorinconsistenciaenlateoraintuitivadeconjuntos,eltrabajodeRussellcondujodirectamenteala
creacindelateoraaxiomticadeconjuntos.EstoparalizelproyectodeFregedereducirlaaritmticaa
lgica. La Teora de los Tipos y mucho del trabajo subsecuente de Russell han encontrado aplicaciones
prcticasenlascienciasdelacomputacinylatecnologadelainformacin.
Russell continu defendiendo el logicismo, la visin que la matemtica es en un sentido importante
reduciblealalgica,yjuntoasuexprofesorAlfredNorthWhitehead,escribilamonumentalPrincipios
delasMatemticas,unsistemaaxiomtico en el cual todas matemticas pueden ser fundadas. El primer
volumendePrincipios fue publicado en 1910, y es en gran manera atribuido a Russell. Ms que ningn
otro trabajo, estableci la especialidad de la lgica matemtica o simblica. Dos volmenes ms fueron
publicados,perosuplanoriginaldeincorporarlageometraenuncuartovolumennuncafuellevadaacabo,
y Russell nunca mejor los trabajos originales, aunque se refiri a nuevos desarrollos y problemas en su
prefacio de la segunda edicin. Al completar Principios, tres volmenes de extraordinario razonamiento
abstracto y complejo, Russell estaba exhausto, y nunca sinti recuperar completamente sus facultades
intelectuales de tal esfuerzo realizado. Aunque Principios no cay presa de las paradojas de Frege, ms
tardefuedemostradoporKurtGdelqueniPrincipiosdelasMatemticas,niotrosistemaconsistentede
aritmticarecursivaprimitivapodra,dentrodeesesistema,determinarquecadaproposicinquepudiera
serformuladadentrodeesesistemaeradecidora,estoes,podradecidirsiesaproposicinosunegacin
erademostrabledentrodelsistema(TeoremadelaincompletituddeGdel).
ElltimotrabajosignificativodeRusselenmatemticasylgica,Introduccinalafilosofamatemtica,
fue escrito a mano mientras estaba en lacrcel por sus actividades antiblicas durantelaPrimera Guerra
Mundial.Estetrabajofueprincipalmenteunaexplicacindesuobrapreviaysusignificadofilosfico.

Filosofadellenguaje
Russell no fue el primer filsofo en sugerir que el lenguaje tena una importante significancia en cmo
entendemos el mundo sin embargo, ms que nadie antes que l, Russell hizo del lenguaje, o ms
especficamente, cmo utilizamos el lenguaje, una parte central de la filosofa. Sin Russell, parece
improbablequefilsofostalescomoLudwigWittgenstein,GilbertRyle,J.L.AustinyP.F.Strawson,entre
otros,sehubieranembarcadoporelmismorumbo,pormuchoqueloqueelloshicieronfueamplificaro
responder, a veces de modo crtico, a lo que Russell haba dicho antes que ellos, usando muchas de las
tcnicasqueldesarrolloriginalmente.Russell,enconjuntoconMoore,compartalaideaquelaclaridad
de expresin era una virtud, una nocin que desde entonces ha sido un punto de referencia para los
filsofos,particularmenteentrelosquetratanconlafilosofadellenguaje.
Quizs la contribucin ms significativa de Russell a la filosofa del lenguaje es su teora de las
descripciones,presentadaensuensayoOndenoting(Sobreladenotacin), publicado por primera vez en
1905enelJournalofMindPhilosophy,elcualelmatemticoyfilsofoFrankP.Ramseydescribicomo
un paradigma de filosofa. La teora es normalmente ilustrada utilizando la frase el actual rey de
Francia,comoenelactualreydeFranciaescalvo.Sobrequobjetosetrataestaproposicin,dadoque
noexisteenlaactualidadunreydeFrancia?(elmismoproblemasurgirasienlaactualidadhubierados
reyes de Francia: a cul de ellos se refiere el rey de Francia?) Alexius Meinong haba sugerido que
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debemosasumirlaexistenciadeunreinodeentidadesnoexistentesquepodamossuponersobrelasque
nosestamosrefiriendocuandousamosexpresionescomoesaperoestoseraunateoraextraa,pordecirlo
al menos. Frege, empleando su distincin entre sentido y referencia, sugiri que tales frases, aunque
significativas,noeranniverdaderasnifalsas.Peroalgunasdeesasproposiciones,talescomosielactual
reydeFranciaescalvo,entonceselactualreydeFrancianotienecabelloensucabeza,noparecesolo
verdaderaensuvalorsinoenefectoobviamenteverdadera.
El problema es general a lo que son llamadas las descripciones definidas. Normalmente esto incluye
todos los trminos comenzando con el, y algunas veces incluye nombres, como Walter Scott (este
punto es bastante controvertido: Russell a veces pensaba que estas ltimas no deberan ser llamadas con
ningnnombre,sinosolodescripcionesdefinidasencubiertassinembargo,entrabajosposterioreshan
sido tratadas completamente como cosas diferentes). Cul es la forma lgica de las descripciones
definidas:cmo,enlostrminosdeFrege,laspodramosparafrasearamododemostrarcmolaverdadde
esetododependedelasverdadesdelaspartes?Lasdescripcionesdefinidasaparecencomonombresque
por su propia naturaleza indican exactamente una cosa, ni ms ni menos. Quines, entonces, somos
nosotros para decir algo sobre la proposicin como un todo si una de sus partes aparentemente no est
funcionandocorrectamente?
LasolucindeRussellfue,antesquetodo,analizarnoeltrminoporssolo,sinolaproposicinenteraque
contena una descripcin definida. El actual rey de Francia es calvo, entonces sugiri, puede ser
replanteado como Existe un x tal que es el actual rey de Francia, nada ms que x es el actual rey de
Francia,yxescalvo.Russellexigaquecadadescripcindefinidaenefectocontengaunaafirmacinde
existencia y una afirmacin de unicidad que da esta apariencia, pero estas pueden ser descompuestas y
tratadasseparadamentedelaafirmacinqueeselcontenidoobviodelaproposicin.Laproposicincomo
untodoentoncesdicetrescosassobrealgnobjeto:ladescripcindefinidacontienedosdeellasyelresto
delafrasecontienelarestante.Sielobjetonoexiste,osinoesnico,entonceslafrasecompletaresultaser
falsa,aunquenosinsentido.
UnadelasmayoresquejasencontradelateoradeRussell,debidaoriginalmenteaStrawson,esquelas
descripciones definidas no exigen que su objeto exista, ellas solo presuponen que s. Strawson tambin
sealaqueunafrasequenoindicanadapuedesersupuestaaseguirelroldelvalorverdaderoinvertido
de Widgy y expresa el significado contrario de la frase pensada. Esto puede ser mostrado utilizando el
ejemplodeElactualreydeFranciaescalvo.Aplicandolametodologadelvalorverdaderoinvertidoel
significadodeestafraseseconvierteenEsverdadquenoexisteunactualreydeFranciaqueescalvo
quecambiaelsignificadodeelactualreydeFranciadeunoprincipalaunosecundario.
Wittgenstein,estudiantedeRussell,logrunaconsiderableprominenciaenlafilosofadellenguajeluego
delapublicacinpstumadeInvestigacionesfilosficas.SegnlaopinindeRussell,eltrabajomstardo
deWittgensteinnofuedirigidocorrectamente,ydesacreditsuinfluenciayseguidores(especialmentelos
miembrosdelallamadaescueladeOxforddelafilosofadellenguajeordinario,aquieneslosveacomo
promotores de una especie de misticismo). La creencia de Russell que la tarea de la filosofa no est
limitadaaexaminarellenguajecomnuordinarioesnuevamenteaceptadaampliamenteenfilosofa.

Filosofadelaciencia
Russellaclamabaconfrecuenciaqueestabamsconvencidodesumtododehacerfilosofa,elmtododel
anlisis, ms que de sus conclusiones filosficas. La Ciencia, por supuesto, era uno de los componentes
principalesdelanlisis,juntoalalgicaylasmatemticas.MientrasRusselleraundefensordelmtodo
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cientfico, el conocimiento derivado de la investigacin emprica que es verificada a travs de pruebas


repetidas, crea que la ciencia solo obtiene respuestas provisionales, y que el progreso cientfico se
construye poco a poco, tratando de encontrar unidades orgnicas considerablemente ftiles. En efecto,
sostenalomismoparalafilosofa.Otrofundadordelafilosofamodernadelaciencia,ErnstMach,ledaba
menos confianza al mtodo, por s mismo, pues crea que cualquier mtodo que produca resultados
predecibleserasatisfactorioyqueelrolprincipaldelcientfico era hacer prediccionesexitosas.Mientras
que Russell sin dudarlo estara de acuerdo con esto como un asunto prctico, crea que el objetivo
fundamentaldelacienciaylafilosofaeracomprenderlarealidad,ynosimplementehacerpredicciones.
ElhechoqueRussellhizodelacienciaunapartecentraldesumtodoyfilosofa,fueinstrumentalenhacer
de la filosofa de la ciencia una rama completa y separada en la filosofa, y un rea en que filsofos
subsiguientes se especializaron. Mucho del pensamiento de Russell acerca de la ciencia se expone en su
librode1914,Ourknowledgeoftheexternalworldasafieldforscientificmethodinphilosophy(Nuestro
conocimiento del mundo exterior). Entre las diversas escuelas que fueron influenciadas por Russell
estuvieron los positivistas lgicos, particularmente Rudolph Carnap, quien mantena que la caracterstica
distintiva de las proposiciones cientficas era su verificabilidad. Esto contrastaba con la teora de Karl
Popper,tambinmuyinfluenciadoporRussell,quecreaquesuimportanciadescansabaenelhechoque
ellaseranpotencialmentefalsables.
Valehacernotarquefueradelasbsquedasestrictamentefilosficas,Russellsiempresesentafascinado
porlaciencia,particularmentelafsica,inclusofueelautordevarioslibrosdecienciapopulares,comoThe
ABCofatoms(El ABC de los tomos), de 1923, y The ABC of relativity (El ABC de la relatividad), de
1925.

Religinyteologa
La perspectiva tica de Russell y su valor personal para enfrentar controversias, ciertamente fueron
formadasporsucrianzayeducacinreligiosa,principalmenteladadaporsuabuelapaterna,queloinstruy
conelpreceptobblicoNosigasalamayoraparaobrarmal(Thoushaltnotfollowamultitudetodo
evil)(enelLibrodelxodo23,2),algoquesegnelpropioRusselllohabainfluidodeporvida.
Sinembargo,ensuvidaadulta,Russellpensabaqueeramuyimprobablequeexistieraundios,ysostena
quelareliginerapocomsquesupersticin.
Ensudiscursode1949,Soy ateo o agnstico?(Am I an atheist or an agnostic?), Russell expresaba su
dificultadsobresillamarseasmismounateoounagnstico:
Como filsofo, si estuviera dirigindome a una audiencia estrictamente filosfica, debera decir
que tendra la obligacin de describirme a m mismo como un agnstico, porque no creo que
hayaunargumentoconcluyenteconelcualunodemuestrequenoexisteunDios.Porotraparte,
sivoyacomunicarlaimpresincorrectaalhombrecomndeapie,piensoquetendraquedecir
quesoyunateo,porquecuandodigoquenopuedoprobarquenoexisteunDios,deberaporotro
ladoagregarquenopuedoprobarquenoexistenlosdioseshomricos.
BertrandRussell.CollectedPapers,vol.11,p.91

AunquemstardecuestionaralaexistenciadeDios,ensusaosdeestudiante,aceptabacompletamenteel
Argumentoontolgico:
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Durante tres o cuatro aos fui hegeliano. Recuerdo el momento exacto en el que adopt esta
doctrina. Fue en 1894, mientras caminaba por Trinity Lane [en la Universidad de Cambridge,
donde Russell estudiaba]. Haba salido a comprar una lata de tabaco. A la vuelta la lanc
repentinamentealaire,yexclam:Cspita,elargumentoontolgicoesslido!.
BertrandRussell:Autobiografa(1967)

Estacitahasidoutilizadaalolargodelosaospormuchostelogos,talescomoLouisPojmanenFilosofa
de la religin, para convencer a los lectores de que incluso un conocido filsofo ateo defiende este
argumentosobrelaexistenciadeDios.
Sinembargo,elmismoRusselltambinmencionaenlasusodichaautobiografalasiguientereflexin:
Nocreaenlavidaenelmsall,peroscreaenDios,pueselargumentodeprimeracausa,me
parecairrefutable.Peroalaedaddedieciochoaos,pocoantesdeingresarenCambridge,lela
autobiografadeJohnStuartMill,enlacualexplicabacmosupadreleensequenosepuede
preguntarQuinmecre?,yaqueestapreguntaconllevaraladequincreaDios?.Esto
mellevaabandonarelargumentodelaprimeracausayacomenzaraserateo.
BertrandRussell,AutobiografadeBertrandRussell,1967.

Russell hizo tambin un influyente anlisis de la Hiptesis Omphalos (Omphalos Hypothesis) enunciada
por Philip Henry Gosse que cualquier argumento que defienda que el mundo fue creado ya en
movimiento(Dioshabracreadounmundoyaevolucionado,conmontaas,desfiladeros,oelejemplodel
ombligo,omphalosengriego,enAdnyEva)podraaplicarsetantoaunplanetaTierradeunoscuantos
milesdeaosdeedadascomoaunooriginadohacecincominutos:
Nohayimposibilidadlgicaenlahiptesisdequeelmundosecrehacecincominutos,conuna
poblacin que recuerda un pasado completamente irreal. No hay una conexin necesaria
lgicamente entre eventos de pocas distintas por lo tanto, nada de lo que sucede ahora o
sucederenelfuturopuederefutarlahiptesisdequeelmundocomenzhacecincominutos.
BertrandRussell:Elanlisisdelamente6

Cuandojoven,Russelltuvounainclinacindecididamentereligiosa,comoesevidenteenelplatonismode
su poca ms temprana. Anhelaba verdades absolutas, como lo deja claro en su famoso ensayo A Free
Man's Worship, ampliamente considerado como una obra maestra en prosa, pero una obra que lleg a
desagradar al propio Russell. Mientras rechazaba lo sobrenatural, admita libremente que ansiaba un
significadomsprofundodelavida.
Las opiniones de Russell sobre religin pueden ser encontradas en su conocido libro, Por qu no soy
cristianoyotrosensayos(WhyIamnotachristianandotheressaysonreligionandrelatedsubjects(ISBN
0671203231). El ttulo fue una charla dada el 6 de marzo de 1927, que un ao despus fue publicada
como libro. Este texto contiene adems otros ensayos en los cuales Russell considera un nmero de
argumentos lgicos para la no existencia de Dios, incluyendo el argumento cosmolgico o de primera
causa,elargumentodeleynatural,elargumentoteolgico,yargumentosmorales.

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La religin se basa, creo yo, primeramente en el miedo. Es en parte el terror hacia lo


desconocido, como ya he dicho, el anhelo de sentir que se tiene un como hermano mayor que
siempre te protege y est ah. [...] Un buen mundo necesita conocimiento, bondad y coraje no
necesitaunaaoranzalastimosadelpasadooellastreallibreusodelainteligenciadepalabras
dichashacemuchotiempoporgentesignorantes.
BertrandRussell,Porqunosoycristianoyotrosargumentosmorales

Opinionesprcticas
Russellescribialgunoslibrossobreasuntosticosprcticostalescomoelmatrimonio.Susopinionesen
este campo son liberales. Argumenta que las relacionessexuales fuera del matrimonio son relativamente
aceptables.EnsulibroSociedadhumana,ticaypoltica(Humansocietyinethicsandpolitics)de1954,
abogaenfavordelaperspectivadequedeberamosatenderlosasuntosmoralesdesdeelpuntodevistade
losdeseosdelosindividuos.Losindividuospuedenhacerloqueellosquieran,siempreycuandonoexistan
deseosincompatiblesentreindividuosdiferentes.Losdeseosnosonmalosensimismos,peroenocasiones
slosonsupoderoconsecuenciasreales.Russelltambinescribequeelcastigoesimportantesoloenun
sentidoinstrumental,ynodeberautilizarsenuncasinjustificacin.

Influenciaenlafilosofa
Sera difcil ponderar la influencia de Russell sobre la filosofa moderna, especialmente en el mundo
angloparlante.Mientrasotrostambinfueronnotablementeinfluyentes,Frege,MooreyWittgenstein,ms
queningunaotrapersonaRussellhizodelanlisislaaproximacindominantehacialafilosofa.Contribuy
prcticamenteentodaslasreasdesdelamismametodologa:abogandosiempreporelanlisisyalertando
a los filsofos de las trampas del lenguaje, sentando as el mtodo y las motivaciones de la filosofa
analtica y siendo, si no el fundador, s al menos el principal promotor de las mayores ramas y temas de
esta, incluyendo varias versiones de la filosofa del lenguaje, anlisis lgico formal, y la filosofa de la
ciencia.VariosmovimientosanalticosdelltimosigloselosdebemosalosprimerostrabajosdeRussell.
Sus contribuciones de contenido incluyen su innegable artculo maestro Sobre el denotar y una serie de
libros y artculos en problemas desde la filosofa de las matemticas, la metafsica, la epistemologa, la
inferencia cientfica y la tica a una serie de enfoques interesantes y frtiles al problema mentecuerpo,
enfoques discutidos hoy en da por variedad de filsofos importantes como David Chalmers, Michael
Lockwood,ThomasNagel,GroverMaxwell,MarioBunge,etc.
LainfluenciadeRussellsobrecadafilfosoesparticular,yquizsestosenotemsenelcasodeLudwig
Wittgenstein,quienfuesualumnoentre1911y1914.TambinhayqueobservarqueWittgensteinejerci
considerable influencia sobre Russell, especialmente al mostrarle el camino para llegar a concluir, a su
pesar, que las verdades matemticas eran solo verdades tautolgicas. La evidencia de la influencia de
RussellsobreWittgensteinpuederservistaportodaspartesenelTractatus,dondeRussellcontribuyensu
publicacin.RusselltambinayudengarantizareldoctoradodeWittgensteinjuntoaunaposicinenla
facultaddeCambridge,ademsdevariasbecas.Sinembargo,comosemencionapreviamente,Russellms
tardellegadisentirconlaaproximacinlingsticayanalticahacialafilosofadeWittgenstein,mientras
WittgensteinllegapensardeRussellcomosuperficial,particularmenteensusescritosmspopulares.
LainfluenciadeRusselltambinesevidenteeneltrabajodeA.J.Ayer,Carnap,KurtGdel,KarlPopper,
W.V.Quine,yotrosfilsofosylgicos.

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Algunos ven la influencia de Russell como negativa, principalmente aquellos que han sido crticos de su
nfasisenlacienciaylalgica,laconsiguientedebilitacindelametafsica,ysuinsistenciaenquelatica
yacefueradelafilosofa.LosadmiradoresydetractoresdeRussellgeneralmenteestnmsaltantodesus
pronunciamientossobreasuntospolticosysociales(llamadoperiodismoporalgunos,comoRayMonk),
quedesutrabajotcnicoyfilosfico.Entrelosnofilsofos,hayunatendenciamarcadaenfusionarestos
temas,yjuzgaraRussellelfilsofoporloquelciertamenteconsiderarasersusopinionesnofilosficas.
Russellconfrecuenciarecalcabaalaspersonasestadiferencia.
Russell dej un gran surtido de escritos. Desde la adolescencia, escribi cerca de 3.000 palabras por da,
conpocascorreccionessuprimerborradorcasisiempreeramuycercanoasultimoborrador,aunenlos
temastcnicosmscomplejos.Sutrabajoprevionopublicadoesunainmensacoleccindetesoros,delcual
losespecialistascontinanadquiriendonuevasvisionesdelpensamientodeRussell.

Influenciaenlamatemtica
EnmatemticassugrancontribucineslaindudablementeimportantePrincipiaMathematicaconAlfred
NorthWhitehead, libro en tres volmenes en donde a partir de ciertas nociones bsicas de la lgica y la
teora de conjuntos se pretenda deducir la totalidad de las matemticas. Kurt Gdel ech abajo la
pretendida demostracin, mostrando as el poder de los lenguajes formales, la posibilidad de modelar las
matemticasylafertilidaddelalgica.Unlibroprofundamenteinfluyenteeimportantequecontribuyal
desarrollo de la lgica, la teora de conjuntos, la inteligencia artificial y la computacin, as como a la
formacin de pensadores de la talla de David Hilbert, Ludwig Wittgenstein, Alan Turing, Willard Van
OrmanQuineyKurtGdel.

ActivismodeBertrandRussell
ElactivismosocialypolticoocupgranpartedeltiempodeRusselldurantesulargavida,loquehacems
remarcablesusescritossobreungranrangodetemastcnicosynotcnicos.
Russell permaneci polticamente activo hasta el final, escribiendo y exhortando a los lderes mundiales,
ademsdeprestarsunombreanumerosascausas.Algunosafirmanquedurantesusltimosaosldioa
susjvenesseguidoresdemasiadalicenciayqueellosutilizaronsunombreparaciertospropsitosabsurdos
queunRussellmsatentonohubieraaprobado.Existeevidenciaquemuestraquelsediocuentadeesto
cuando despidi a su secretario privado, Ralph Schoenman, entonces un joven revolucionario de la
izquierdaradical.

Pacifismo,guerrayarmasnucleares
Russellnuncafueuntotalpacifistaensuartculode1915Laticadelaguerra(Theethicsofwar)
(http://lamediahostia.blogspot.com/2008/05/bertrandrussellylaticadelaguerra.html), defendi las
guerrasdecolonizacinsobretierrasdeusotil,cuandounacivilizacinmsavanzadapodraadministrar
latierradndoleunmejoruso.Sinembargo,seopusocasiatodaslasguerrasentrenacionesmodernas.Su
activismoencontradelaparticipacinbritnicaenlaPrimeraGuerraMundiallehizoperdersumembresa
enelTrinityCollege(delaUniversidaddeCambridge).Fuesentenciadoaprisinporaconsejarajvenes
sobre cmo evitar el servicio militar. Fue liberado despus de seis meses. En 1943 Russell llam a su
postura pacifismo poltico relativo. Sostena que la guerra era un mal enorme, pero que en algunas
circunstanciasparticularesextremas(talescomocuandoAdolfHitleramenaztomarposesindeEuropa)
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podra ser el menor de mltiples males. En los aos cercanos a la Segunda Guerra Mundial, apoy la
polticadeapaciguamientoperoen1940reconociqueparapreservarlademocracia,Hitlertendraqueser
derrotado. Este mismo compromiso reluctante fue compartido por Alan Alexander Milne, conocido de
Russell.
Russellseopusoalusoyposesindearmasnucleares,peropudonohabertenidosiempreesaopinin.El
20denoviembrede1948,duranteundiscursopblicoenlaEscueladeWestminster,conmocionaalgunos
observadoresconcomentariosqueparecansugerirqueunataquenuclearpreventivoalaUnin Sovitica
serajustificado.7RussellaparentementediscutaquelaamenazadeguerraentreEstadosUnidosylaUnin
Sovitica permitira a los Estados Unidos forzar a los soviticos a aceptar el PlanBaruch para el control
internacionaldeenergaatmica.AprincipiosdeeseaohabaescritoaWalterW.Marseilleenesemismo
tono.Russellsintiqueeseplanhabatenidograndesmritosydemostrunagenerosidadconsiderable,
cuandosetienepresentequeEstadosUnidosantenaunmonopolionuclearintacto(Hasmanafuture?,
de1961).Sinembargo,NicholasGriffin,delaUniversidaddeMcMaster,ensulibroTheSelectedLetters
ofBertrandRussell:ThePublicYears,19141970seala(luegodehaberconseguidounatranscripcindel
discurso) que los trminos de Russell implican que l no defendi el uso de la bomba atmica, sino
simplemente su uso diplomtico como una fuente poderosa de influencia sobre las acciones de los
soviticos. La interpretacin de Griffin fue debatida por Nigel Lawson, anterior Canciller britnico, que
estuvo presente en el discurso, y quien seala que fue muy claro para la audiencia que Russell estaba
apoyandounprimerataque.Cualquierasealainterpretacincorrecta,Russellluegosemoder,envezde
discutirporundesarmenuclearporpartedelospoderesnucleares,probablementeasociadoaalgunaforma
degobiernomundial.
En1955RusselldioaconocerelManifiestoRussellEinstein,firmadoenconjuntoconAlbert Einstein y
otrosnuevelderescientficoseintelectuales,undocumentoquedesembocenlaConferenciaPugwashen
1957,antelaamenazadeunaguerranuclear,ypaslosltimosquinceaosdesuvidahaciendocampaa
encontradelafabricacindearmasnucleares.Enestoseguaelconsejoquehabadadoaunentrevistador,
dicindole que el deber del filsofo en esos tiempos era evitar a toda costa un nuevo holocausto, la
destruccindelahumanidad.
En 1958 se convirti en el primer presidente de la Campaa de Desarme Nuclear (CDN). Renunci dos
aosmstardecuandolaCDNnoapoyladesobedienciacivil,yformelComitdelos100.En1961,ya
casi cerca de los noventa aos, fue encarcelado por una semana por incitar a la desobediencia civil, en
conexinconprotestasenelMinisteriodeDefensadeReinoUnidoyenHydePark,Londres.
Muy preocupado sobre el peligro potencial a la humanidad debido a las armas nucleares y otros
descubrimientos cientficos, tambin se uni a Einstein, Oppenheimer, Rotblat y otras eminencias en el
mbitocientficodelmomentoparaestablecerlaAcademiaMundialdeArteyCienciaconstituidaen1960.
En1962, a los 90 aos, medi en la crisis de los misiles de Cuba para evitar que se desatara un ataque
militar, escribiendo cartas a John F. Kennedy, Nikita Jrushchov, al Secretario General de las Naciones
Unidas U Thant y al primer ministro britnico Harold Macmillan, quienes pudieron haber ayudado a
prevenir el avance del conflicto y una posible guerra nuclear, y siendo intermediario en sus respuestas
mutuas.
LaFundacinparalaPazBertrandRussellcomenzafuncionaren1963,afindellevaradelanteeltrabajo
de Russell por la paz, los derechos humanos y la justicia social. Comenz su oposicin pblica hacia la
polticadeEstadosUnidosenVietnam,conunacartaalNewYorkTimesconfecha28demarzode1963.
Enelotoode1966yahabacompletadoelmanuscritoCrmenesdeguerraenVietnam.Luego,utilizando
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lasjustificacionesestadounidensesparalosJuiciosdeNuremberg,RussellenconjuntoconJeanPaulSartre
organizaronloquelmismollamunTribunalInternacionaldeCrmenesdeGuerra, conocido como el
TribunalRussell.
DesdeuncomienzoRussellfuecrticoconlahistoriaoficialenelasesinatodeJohnF.Kennedy.Suescrito
16 preguntas sobre el asesinato de 1964 es an considerado un buen resumen de las aparentes
inconsistenciasdelcaso.
Russell realiz un cameo interpretndose a s mismo en la pelcula india antiblica Aman que fue
presentadaenIndiaen1967.EstafuelanicaaparicindeRusselenunfilm.

Comunismoysocialismo
Russellinicialmenteexprestenermuchaesperanzaenelexperimentocomunista.Sinembargo,cuando
visitlaUninSoviticaysereuniconLeninen1920,encontralsistemaimperantepocoimpresionante.
A su regreso escribi un tratado crtico llamado La prctica y teora del bolchevismo8 l estaba
infinitamentedescontentoenestaatmsfera,sofocadaporsuutilitarismo,suindiferenciahaciaelamory
la belleza, y el vigor del impulso. Para Russell, Lenin era un tipo que se pretenda cientfico y que
presuma de actuar siguiendo las leyes de la historia, pero no vea en l ninguna traza de ciencia. Los
seguidores de Lenin eran, para Russell, creyentes, fundamentalistas y fanticos. Afirmaba ver algo
interesante en su fanatismo, pero nada que ver con las leyes de la historia, que para Russell estaban
subordinadas a la ciencia como nico mtodo de anlisis. Crea que Lenin era similar a un fantico
religioso,froyposedoporundesamoralalibertad.
Polticamente,Russellimaginabauntipobenvolodesocialismoafirmandosusimpataporelsocialismo
libertariooanarquismo, similar en algunas formas a, aun poseyendo diferencias importantes, el concepto
promovido por la Sociedad Fabiana. De esta fusin de criterios surge en los aos 20 su respaldo al
socialismogremial,unaformadesocialismoindividualista/cooperativoyantiestatal,demandodistribuido
ynocentralizado.
Russell criticaba fuertemente al rgimen de Stalin, y las prcticas de los estados que proclamaban al
marxismoycomunismoengeneral.Siemprefueunentusiastaconsistentedelademocraciayelgobierno
mundial, y abogaba por el establecimiento de un gobierno internacional democrtico en algunos de los
ensayosreunidosenInPraiseofIdleness(1935),ytambinenHasManaFuture?(1961).
Quiencreecomoyo,queelintelectolibreeslaprincipalmquinadelprogresohumano,nopuede
sino oponerse fundamentalmente al Bolchevismo tanto como a la Iglesia de Roma. Las
esperanzas que inspiran al comunismo son, en lo principal, tan admirables como aquellas
inculcadas por el Sermn de la Montaa, pero ellas se sostienen fanticamente y son igual de
probablesdehacertantodaocomoellas.
BertrandRussellLaPrcticayTeoradelBolchevismo,1920

Por mi parte, mientras soy un socialista convencido tanto como el ms ardiente marxista, no
consider al Socialismo como un evangelio de venganza proletaria, ni siquiera, principalmente,
comounmediodeasegurarjusticiaeconmica.Loconsiderprincipalmentecomounajusteala

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mquina de produccin requerido por consideraciones de sentido comn, y calculadas para


incrementarlafelicidad,nosolodelproletariado,sinodetodosexceptounaminorapequeade
larazahumana.
BertrandRussell,Thecaseforsocialism(Inpraiseofidleness,1935)

Mtodos modernos de produccin nos han dado la posibilidad de bienestar y seguridad para
todos hemos escogido, en vez, tener sobrecarga de trabajo para algunos y hambruna para el
resto. Hasta ahora hemos continuado ser tan enrgicos como ramos antes que hubieran
mquinas en esto hemos sido estpidos, pero no hay razn para que sigamos siendo estpidos
porsiempre.
BertrandRussell,Inpraiseofidleness,1935

Llegalaconclusinque,tantohoycomoentiemposdeLocke,elliberalismoempirista(queno
esincompatibleconelsocialismodemocrtico)eslanicafilosofaquepuedeseradoptadapor
elhombreque,porunaparte,demandealgunaevidenciacientficaasusconviccionesy,porotra
parte,deseelafelicidadhumanaporencimadelaprevalenciadecualquierpartidoocredo.
BertrandRussell,Unpopularessays,1950

Sufragiofemenino
Cuandoerajoven,RussellfuemiembrodelPartidoLiberaldeReinoUnidoysemostrenfavordellibre
comercio y el voto femenino. En su panfleto de 1910, Ansiedades antisufragio (Antisuffragist
anxieties),Russellescribiquealgunoshombresseoponenalsufragioporquetemenquesulibertadpara
actuardemanerasquesonofensivashacialasmujeresseareducida.En1907sepresentalaselecciones
paraapoyarestacausa,peroperdiporunaltomargen.

Sexualidad
Russell escribi en contra de la nociones victorianas sobre moralidad. En Matrimonio y moral (1929)
expres su opinin sobre que el sexo entre un hombre y una mujer que no estn casados entre s no es
necesariamente inmoral si ellos realmente se aman, y defendi los matrimonios experimentales o
matrimonios de compaa, relaciones formalizadas donde jvenes podan tener de forma legtima
relaciones sexuales sin esperar permanecer casados a largo plazo o tener hijos (una idea propuesta por
primeravezporeljuezyreformadorsocialestadounidenseBenLindsey).Esto puede no parecerextrao
hoy en da, pero fue suficiente para desencadenar acaloradas protestas y fuertes denuncias en su contra
durante su visita a los Estados Unidos poco despus de la publicacin del libro. Russell tambin estuvo
adelantado a su poca al apoyar una educacin sexual abierta y un amplio acceso a mtodos
anticonceptivos.Tambinapoyeldivorciofcil,perosolosielmatrimonionohabatenidohijos:lavisin
deRusselleraquelospadresdeberanpermanecercasadosperotoleranteshacialasinfidelidadesdelotro.
Esto reflejaba su vida en ese momento: su segunda esposa Dora tena pblicamente un amante, y pronto
quedaraembarazadadelmismo,peroRusselldeseabaquesushijosJohnyKatetuviesenunavidafamiliar
normal.

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RussellparticipabaactivamentedentrodelaSociedaddelaReformadeLeyHomosexual,siendounodelos
signatariosdelacartadeAnthonyEdwardDysonquehacaunllamamientoporuncambioenlaleyque
respectaalasprcticashomosexuales.
LavidaprivadadeRusselleraanmslibredeloquerevelabansusescritospblicos,peroesonoeramuy
conocido en esa poca. Por ejemplo, el filsofo Sidney Hook da cuenta de que Russell con frecuencia
hablabadesudestrezasexualydesusnumerosasconquistas.

Raza
AscomolasideasdeRussellsobrereliginevolucionaronalolargodesuvida,suvisineneltemadela
raza tampoco permaneci inalterable. Por 1951, Russell abogaba por la igualdad racial y el matrimonio
interracial.De su autoraenRacialantagonism (Antagonismo racial) en New Hopes for a Changing
World(1951),seleelosiguiente:
A veces se estipula que la mezcla racial es indeseable. No existe evidencia alguna para tal
opinin.Noexiste,aparentemente,ningunaraznparapensarquelosnegrossoncongnitamente
menos inteligentes que los blancos, pero eso ser difcil de juzgar hasta que ellos tengan las
mismasoportunidadesybuenascondicionessociales.
BertrandRussell9

Pasajesenalgunosdesusprimerosescritosapoyanelcontroldelanatalidad.El16denoviembrede1922,
por ejemplo, dio una conferencia en la reunin general Control de la Natalidad y Relaciones
Internacionales organizada por la Doctor of Science Marie Stopes perteneciente a la Sociedad por un
Control de la Natalidad y Progreso Racial Constructivo, donde describi la importancia de extender el
controldenatalidaddeOccidenteportodoelmundosusobservacionesanticiparonelmovimientoporel
controldelapoblacindelosaossesentayelroldelasNacionesUnidas.
Esta poltica puede durar algn tiempo, pero al final vamos a tener que ceder el paso solo
estamosposponiendoelmomentoelnicoremedioverdaderoeselcontroldelanatalidad,que
esconseguirquelasgentesdelmundosselimitenalacantidaddehijosquepuedanmanteneren
supropiatierra...Noveocmopodemostenerlaesperanzapermanentedeserlosuficientemente
fuertes como para mantener las razas de color por fuera tarde o temprano estn obligados al
desbordamiento, por lo que lo mejor que podemos hacer es esperar que las naciones vean la
sabiduradeControldelanatalidad....Necesitamosunaautoridadinternacionalfuerte.
LecturebytheHonorableBertrandRussell,enBirthControlNews,diciembrede1922,pg.2

Otro pasaje de las ediciones ms tempranas de su libro Matrimonioymoral (1929), el cual Russell ms
tarde aclar como referencia solo a la situacin resultante del condicionamiento ambiental, el cual haba
eliminadodeedicionesmstardas,dicelosiguiente:
Encasosextremospuedeexistirpocadudadelasuperioridaddeunarazasobreotra...Noexiste
motivo razonable para considerar a los negros inferiores como trmino medio respecto a los
blancos, aunque para trabajos en los trpicos ellos son indispensables, por lo que su
exterminacin(dejandodeladolosasuntoshumanitarios)seraaltamenteindeseable.
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BertrandRussell,MatrimonioyMoral(MarriageandMorals)(1929)

Russellmstardecriticlosprogramasdeeugenesiaporsuvulnerabilidadantelacorrupcin,yen1932,
condenlasuposicinsingarantaquelosnegrossongneticamenteinferioresaloshombresblancos
(Educationandthesocialorder,captulo3).
Respondiendo en 1964 a la pregunta de un corresponsal, an considera a los negros como una raza
inferior,comolohizocuandoescribiMatrimonioymoral?,Russellrespondi:
Nunca sostuve que los negros eran intrnsecamente inferiores. La afirmacin en Marriageand
morals se refiere al condicionamiento ambiental. La he retirado de ediciones subsiguientes
porqueclaramenteesambigua.
BertrandRussell,cartafechadael17demarzode1964enQueridoBertrandRussell...,una
seleccindesucorrespondenciaconelpblicoengeneral,19501968.EditadoporBarry
FeinbergyRonaldKasrils.(Londres:Allen&Unwin,1969,p.146)

BalancedelavidadeBertrandRussell
Admitiendofracasarenayudaralmundoavencerlaguerrayenganarsuperpetuabatallaintelectualpor
verdades eternas, Russell escribi esto en Reflexiones en mi octogsimo cumpleaos (Reflections on my
eightiethbirthday),queademsfuelaltimaentradaenelltimovolumendesuautobiografa,publicadael
aoanteriorasumuerte:10
Hevividoenbuscadeunavisin,tantopersonalcomosocial.Personal:cuidarloqueesnoble,
loqueesbello,loqueesamablepermitirmomentosdeintuicinparaentregarsabiduraenlos
tiemposmsmundanos.Social:verenlaimaginacinlasociedadquedebesercreada,dondelos
individuos crecen libremente, y donde el odio y la codicia y la envidia mueren porque no hay
nadaquelossustente.Estascosas,yelmundo,contodossushorrores,mehandadofortaleza.
BertrandRussell,Reflexionesenmioctogsimocumpleaos.11

Obras
LasiguienteesunaseleccindeobrasdeBertrandRussellordenadasporfechadepublicacin:
Lasocialdemocraciaalemana.1896.
Un ensayo sobre los fundamentos de la
geometra.1897.
ExposicincrticadelafilosofadeLeibniz.
1900.
Los Principios de las matemticas. 1903.
(versin
en
ingls)
(http://fair
use.org/bertrandrussell/theprinciplesof
mathematics/preface)
Sobre la denotacin. 1905. (versin en
http://es.wikipedia.org/wiki/Bertrand_Russell

Laperspectivacientfica.1931.
Educacinyelordensocial.1932.
Libertadyorganizacin18141914.1934.
Elogio de la ociosidad. 1935. (versin en
espaol)
(http://web.archive.org/web/http://www.temakel.com/
Religinyciencia.1935.
Qucaminohacialapaz?.1936.
LosdocumentosAmberley.1937.
El poder en los hombres y en los pueblos.
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BertrandRussellWikipedia,laenciclopedialibre

ingls)
1938.
(http://cscs.umich.edu/~crshalizi/Russell/denoting/) Investigacin sobre el significado y la
(versin
en
castellano)
verdad.1940.
(http://es.scribd.com/doc/100744855/Bertrand
Cmoconvertirseenfilsofo.1942.
RussellSobreladenotacion1905)
Cmoleeryentenderlahistoria.1943.
Principia Mathematica. en coautora con
Elvalordellibrepensamiento.1944.
AlfredNorthWhitehead.1910,1912,1913.
Historiadelafilosofaoccidental.1945.
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El conocimiento humano. Su alcance y sus
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Enlacesexternos
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WikiquotealbergafrasesclebresdeosobreBertrandRussell.
WikisourcecontieneobrasoriginalesdeBertrandRussell.
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The Bertrand Russell Archives (http://www.mcmaster.ca/russdocs/russell.htm) Los archivos de
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Russell's Paradox (http://plato.stanford.edu/entries/russellparadox/) Artculo sobre la paradoja de
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