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Captulo 9.

EMPATA Y PARTICIPACIN: UNA DISTINCIN NECESARIA.


Estoy absolutamente convencido de que al psicoanlisis contemporneo le incumbe el
riesgo de una "retrica de la participacin": a punto tal que, durante un simposio reciente, me
permit un chiste, representando a un analista "empatista" que, convocando idealmente a los
colegas a una batalla contra la patologa mental, los exhortaba as: "Todos a sus puestos de
conmiseracin!"
Siempre estamos all: en psicoanlisis, todo lo que es demasiado intencional y
programtico corre gran riesgo de impostura, de fracaso o de naufragio en el ridculo, y creo que
tampoco podemos decidir a priori la participacin; an menos podemos decidir "cmo"
compartir: creo en la fuerza del inconsciente y en su imprevisible irreducibilidad, as como creo,
por otro lado, en los constantes progresos de los analistas en el arte de navegarlo y de
atravesarlo.
Pero, justamente como al ir por mar, nada es nunca dado de una vez y para siempre.
Ahora, dicho todo esto, permanece el hecho de que compartir la experiencia profunda
del paciente parece ser una de las nuevas dimensiones especficas del psicoanlisis de nuestro
tiempo; no la nica, y no necesaria con todos los pacientes (cada uno tiene su historia y sus ne cesidades), pero tampoco la menos importante: a estas alturas, se ha comprendido que la
transformacin se realiza preferiblemente en un mdium de relacin y que la mente del
paciente se conforta y se organiza cuando el analista logra desempear su funcin, con
autoridad y humanidad, all donde los objetos primarios haban sido inconsistentes en el
momento de la necesidad.
En efecto, los psicoanalistas de la actualidad, disponibles para compartir el campo
intersubjetivo (Baranger, 1993), parecen temer menos que los pioneros la implicacin emotiva en
la sesin, por su ms extensa y exhaustiva experiencia de formacin, que a menudo se traduce en
una capacidad de articulacin interior aumentada.
Ellos parecen mayormente propensos o, por lo menos, "resignados" en cierto sentido, a
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amar y a odiar, a temer y a esperar, a sufrir y a alegrarse con sus pacientes; en definitiva, a
transformarse un poco junto a ellos, adems de intentar conferirles un sentido inteligible a las
cosas.

Esta disminucin tcnica transgeneracional de defensas produce un enriquecimiento y


una profundizacin naturales del campo psicoanaltico: el hecho de que, por ejemplo, una
vivencia perturbadora, un elemento deformado o incluso un simple detalle incongruente sean
tendencialmente recibidos, considerados y tratados en sesin como algo que se puede compartir
y elaborar por el conjunto de las dos mentes, antes de establecer oficialmente y con precoz
definicin su proveniencia individual ("tratar" las identificaciones proyectivas antes de
"atribuirlas),1 ha permitido producir cambios significativos en reas una vez inaccesibles porque
estaban llenas de sentimientos persecutorios, o porque eran demasiado frgiles desde el punto de
vista del equilibrio narcisista.
Estos cambios tcnicos infundidos de compenetracin, participacin y colaboracin
son consecuentes tambin con el encuentro cada vez ms frecuente con patologas vinculadas a
los procesos precoces de necesidades insatisfechas de compartir, que a menudo pulsan por ser
recibidas, reconocidas y elaboradas mucho antes de que las fases de individuacin y de
enfrentamiento del Edipo adquieran una autntica consistencia.
En forma similar, se le dirige cada vez mayor atencin al ambiente de relacin (actual
y onrico) en que se desarrolla el anlisis; vanse, en ese sentido, las reflexiones de Viederman
(1991 )2 sobre "clima" y "atmsfera" del tratamiento, y las de Borgogno (1992) sobre un
consecuente modelo de "comunicacin personalizada, infundida de naturaleza y de tensin de
relacin no captativa".
Por supuesto, estas consideraciones introductorias no deben ser entendidas en el
sentido de una idealizacin de los psicoanalistas de hoy o del "estado del arte" actual; sin
embargo, estoy convencido de que realmente se ha verificado el desarrollo de una tcnica
psicoanaltica cada vez ms viva, articulada y compleja, a la cual la literatura le rinde un
reconocimiento slo parcial, porque es difcil como dolorosamente sabemos encontrar las
palabras adecuadas para describir los pasajes ms intensamente verdaderos y transformadores de
nuestro da de trabajo, y an ms formular conceptos que organicen tericamente nuestras
observaciones. Hay un aspecto "pblico" y un aspecto "privado" de la tcnica psicoanaltica
(Sandler, 1993).
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1 sta es mi utilizacin personal del concepto de "campo": basada en el registro de la aparicin de un elemento del cual, antes de la
atribucin precisa al analista o al paciente, se cuidan lo decible y lo tratable, en un rgimen de deliberada, temporaria suspensin
de la indagacin respecto de los orgenes del elemento mismo.
2Viederman (1991) distingue oportunamente el clima de anlisis, es decir, el tono emocional predominante de la relacin, creado en
parte por el analista, y la atmsfera, que refleja ms estrictamente las vicisitudes transferenciales usuales.

Una hiptesis que sostengo y desarrollo es que uno de los motivos por los que en la
literatura existen vacos descriptivos de algn relieve respecto de la riqueza de la praxis, reside
en el hecho de que mucho del material clnico que se debe referir en realidad presentara al
analista en su labor en momentos y en disposiciones poco estticas clnicamente, adems
de difcilmente encuadrables desde el punto de vista terico.
Es decir, me inclino a pensar que las modalidades con las que trabajamos y, en
definitiva, con las que logramos sintonizarnos con nuestros pacientes, son tan poco dependientes
de nuestra voluntad, y a menudo tan heterogneas respecto de los ideales en los que nos
inspiramos para fundar nuestra analytic attitude, que la idea de referirles a los colegas cmo
nos hemos comportado efectivamente en la prctica cotidiana, aunque el resultado haya sido
bueno, nos vuelve ms bien titubeantes.
"S: el paciente se sinti mejor y tambin me agradeci. Pero, qu sucede si yo que
resulto ser analista, relato cmo hemos llegado verdaderamente a esta transformacin clnica?"
Este captulo se basa en la experiencia de cmo muchas participaciones autnticas y
difciles han sido posibles precisamente cuando el analista perdi la disposicin, el dominio, el
estilo bello (conservando, sin embargo el amor y el respeto por el psicoanlisis), para encontrarse
luego, a pesar de l, ms bien inesperadamente, en el terreno de la participacin.
El campo compartido a veces puede comprender reas de cuya existencia ni el analista
ni el paciente sospechaban, antes de haber hecho experiencia directa de ellas; en cambio, otras
veces, como veremos, el terreno en el cual nos movemos ya es conocido, pero lo nuevo es la
fuerza con la que una determinada vivencia solicita ser experimentada.
En ambos casos, se presenta el rasgo especfico de lo imprevisible del dilogo
psicoanaltico (Eiguer, 1993), y a veces parece volverse inevitable el elemento de la sorpresa,
debido al inesperado florecer del insight en la relacin psicoanaltica (A. Reich, 1951; Faimberg
y Corel, 1990; Smith, 1995).
Intentar hacer referencia, con la ayuda de la clnica, al sentido y a los posibles
desarrollos teraputicos de estas situaciones.
Buscar, sobre todo, hacer evidente que "participacin" y "empatia" no son en
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absoluto lo mismo presentando una sesin en la que se verifica masivamente el primer fenmeno, mientras que el segundo est ausente: un precioso desprendimiento de la experiencia
a posteriori para nuestro trabajo de diferenciacin y de clarificacin conceptual.

Sara, un derrotismo contagioso


Sara es una seora de 45 aos. Ha sido una paciente muy grave: internada en hospital
psiquitrico a los 22 aos con un diagnstico de "depresin mayor", fue sometida a una decena
de electroshocks, y posteriormente tratada con frmacos y psicoterapia de apoyo hasta el alta.
A los 28 aos, comenz una psicoterapia de orientacin psicoanaltica que dur nueve
aos, con un psiquiatra que la ayud mucho y a quien recuerda con autntica gratitud y afecto,
pero que decidi junto con ella terminar el tratamiento por una creciente sensacin de inutilidad
de las sesiones, a pesar de las evidentes mejoras obtenidas. Sara trabajaba con suficiente
capacidad como empleada, y las crisis depresivas se haban hecho menos frecuentes, aunque
continuaban siendo muy serias y terriblemente penosas.
A los 40 aos, comenz conmigo una psicoterapia de dos sesiones, que se transform
dos aos despus en un anlisis.
Es una mujer inteligente, solitaria, muy dura con los otros y consigo misma;
trabajando con ella, tuve desde el principio la sensacin de que me peda mucho, mucho ms que
la mayor parte de los otros pacientes.
Una sesin con Sara
La paciente comienza la sesin con su habitual silencio enfadado y opositor,
prosiguiendo as por veinte minutos; se crea un clima oscuro e hiperdenso, que asocio a un color
gris oscuro.
Despus, Sara expresa la idea de lo inevitable de la interrupcin del anlisis, idea que
se vuelve a presentar prcticamente cada dos o tres sesiones: "Usted no me entendi, nunca ha
tenido un verdadero contacto conmigo."
No me altero demasiado: pienso que me dice estas cosas desde hace cinco aos; hace
cinco aos que intento trabajar con ella, con paciencia, escuchando y elaborando estas fantasas;
pienso que tampoco esta vez interrumpir el anlisis.
Mientras Sara contina con calma y con voz firme su requisitoria, consulto idealmente
con mis colegas internos (me resulta necesario hacerlo con los pacientes ms difciles) y algunos
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autores, obteniendo de all una exhortacin a ejercer ulteriormente paciencia y tenacidad.


Recapitulo para mis adentros que, despus de un par de aos dedicados
predominantemente a acoger ampliamente sus vivencias de abandono, me dediqu luego a un

anlisis dirigido a algunos rasgos de Sara, en la relacin conmigo y con las personas de su
ambiente, que haban aparecido progresivamente como elementos especficos y estructurados del
carcter: rasgos difciles de llamar por su nombre (intransigencia, rigidez, avidez) sin correr el
riesgo de herirla en su amor propio, por lo cual el insight haba sido favorecido en forma
indirecta, con una asistencia suave, y sostenido por intentos de reconstruccin gentica que
hicieran comprensibles y ms aceptables los orgenes de esos aspectos tan dainos en su relacin
consigo misma y con los dems.
Intervengo, entonces, dicindole que advierto que se est repitiendo una secuencia que
nosotros ya conocemos, un mensaje de desconfianza que solicita ser recibido y comprendido
para que podamos retomar el camino juntos.
En conjunto, hasta la mitad de la sesin mi aparato terico-crtico me sostiene de
forma vlida; la paciente me ataca, se lamenta por mi incomprensin, me desvaloriza
tcnicamente, pero yo contino pensando que hemos trabajado suficientemente bien, utilizo una
buena presencia consultiva de los "colegas internos", y considero que Sara en este momento no
est en condiciones de recordar todo lo que de bueno hemos desarrollado juntos, pero que no
interrumpir el anlisis tampoco esta vez.
Sara, con calma, recalca: "Observo que hoy usted ni siquiera se fastidia:
evidentemente, tambin usted ha entendido que verdaderamente estamos por terminar."
De alguna manera, aproximadamente desde ese momento pierdo seguridad interna, y
me encuentro pensando con sorpresa que quizs esta vez podra de verdad interrumpir el
anlisis.
"No es su culpa, doctor, yo s que usted ha hecho lo mejor por m, pero ha pretendido
cambiarme, o tal vez slo ayudarme; el problema fue que usted, simplemente, no era el terapeuta
adecuado para m."
Invadido por una creciente sensacin de inhabilidad congnita, yo tambin comienzo a
pensarlo as; siento que tiene razn, que es verdad. No lucho ms, la terapia ha terminado,
termina aqu; siento un profundo dolor, pero veo que las cosas a esta altura son realmente as.
Mis pensamientos, en este punto, vagan penosamente entre la preocupacin por la
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paciente, la herida narcisista por mi fracaso tcnico, una impresin de inutilidad frente a las
fuerzas que sobredeterminan la repeticin.

Y al sufrimiento y a la ira se sucede en m una resignacin depresiva, a la que me


rindo.
Falta un minuto para que termine la sesin.
Sara emite un suspiro liberador y dice: "Ahora me siento mejor!"
En pocos instantes, sin que yo haya podido determinar nada, las nubes se abren,
despunta el sol, tambin para m. Es el fin de la sesin, nos saludamos sonriendo, se ve hasta que
Sara se sonre un poco de s misma. Se va contenta: el anlisis no ha terminado.
Me quedo con una pregunta: el anlisis "deba" pasar por aqu?
Reflexiones acerca del caso
Es habitual que el analista se dirija, en la epicrisis, a algunos referentes tericos que
puedan orientarlo: por ejemplo, con material de esta naturaleza, a Rosenfeld y al concepto de
identificacin proyectiva evacuativa (1965), o a la "identificacin proyectiva desesperada",
teorizada por Ahumada (1984) como tentativa de conexin con el objeto de base, o a Bollas
(1987) y la necesidad de proceso de self experiencing, en continuidad con el pensamiento de
Winnicott y de Masud Khan.
O incluso, con una referencia ms especfica al contenido de los estados emotivos
compartidos en esta ocasin, se puede hallar consuelo en las pginas de Rupp (1954) acerca de la
desesperacin del psicoanalista, y en las alentadoras consideraciones de Farber (1958): "El terapeuta debe ser capaz de experimentar una desesperacin real por cuenta de otro y tambin por
su propia cuenta; es cuando estamos despojados de todo artificio y sostn, de toda apoyatura
tcnica de nuestro oficio, cuando estamos lo ms cerca posible de la realidad."
Pero, mientras cerraba la puerta detrs de Sara, que sala contenta, pensaba: "Y esto,
cmo podra alguna vez relatrselo a mis colegas?"
Me haba dejado arrastrar por la corriente emotiva, como un principiante; sin embargo,
yo tambin estaba contento, aunque me resultaba evidente que haba perdido la disposicin y el
dominio en la sesin. Y as haba recordado al instructor de yudo que durante varios meses nos
haba mantenido ocupados, inesperadamente, a nosotros, los intrpidos muchachitos del primer
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curso, en el aprendizaje del arte de caer; tanto, que nosotros no nos habamos sorprendido aos
despus, al ver a un gran maestro japons abrir su formacin con una serie de cadas sabias,

alternadas con frases que manifestaban humildad. Cayendo, me haba zambullido de cabeza, sin
preverlo, en el mundo interno de Sara.
Dejemos de lado, por el momento, los conflictos narci- sistas del analista respecto de
su propio ideal psicoanaltico, y ocupmonos del sentido global de esta secuencia clnica.
Sara me trat como una parte de s misma rechazada por otra parte; su madre la trataba
as, ensimo eslabn de una cadena transgeneracional que perpeta implacablemente "el
tradicional comercio de infelicidad entre los seres humanos", como lo defina Money-Kyrle
(1951) con amarga sabidura.
El campo psicoanaltico alberga y vuelve a poner en escena lo intrapsquico y lo
interpersonal, en forma con- densada.
Creo que en la sesin citada existen todos los elementos que caracterizan un
enactment un concepto del que tal vez se abusa, pero que en casos como ste se presta tilmente
para mantener en el campo de lo reconsiderable y de lo analizable una escena compleja, rica en
significados inconscientes condensados, que no se reduce a la mera descarga excitatoria como el
acting out, y que requiere la participacin involuntaria del analista y del paciente para la
reactualizacin manifiesta (aunque no consciente) de un guin "profundo" que busca
representacin.
Ahora, trabajando a posteriori lo que ha ocurrido, creo que debemos preguntarnos: en
qu momento se sinti bien Sara? Cuando intent proponerle una explicacin (sustancialmente
correcta y no slo cognitiva, sino tambin contenedora) de lo que estaba ocurriendo en ella y
entre nosotros?
No. Sara estuvo bien y me lo corrobor despus con fuerza la sesin posterior
cuando me not doliente, fracasado, amargado como ella; cuando sinti que me haba rendido de
verdad.

En ese punto, la experiencia

de la participacin parece haber permitido la

posibilidad del pasaje de la transferencia a la relacin.


Y todava: en qu consisti su "sentirse bien"? Podemos pensar en un cambio de
condiciones ocasional, superficial y transitorio, o en un cambio estructural de la paciente?
Y qu hubiera podido hacer eventualmente el analista, para desempear un trabajo
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ulterior, ms extenso, ms incisivo, ms "psicoanaltico" (admitido y no concedido a priori que


ello fuese posible en esa situacin dada)?

Intentar reconstruir cmo pudieron haber resultado las cosas y de proveer una clave
de lectura plausible.
Me inclino a pensar que el cambio de condicin de Sara, despus de evacuado en m
sus penosos contenidos profundos, fue ocasional y transitorio, pero no superficial.
Para explicarme mejor, recurro justamente a la fantasa del funcionamiento de la mente
como un rgano hueco dotado de musculatura lisa, como lo recuerda el trmino "evacuacin", y
en lnea con las concepciones bionianas.
Yo creo que Sara efectivamente "se sinti mejor" como un paciente despus de un
clico abdominal, y que su sentirse mejor ataa a una necesidad y a un sufrimiento profundos,
en absoluto superficiales, de evacuar algo indigerible por su cuenta.
Creo que el self de Sara estaba marcado por un sufrimiento hasta ese momento no
representable, que buscaba un contenedor externo dotado de capacidad introyectiva y de
funciones transformativas.
La profundidad de la herida protoexperiencial de Sara es testimoniada, en mi opinin,
por la intensidad y la autenticidad de las sensaciones que me transmiti, y por la fuerza
demostrada en "arrancar" mi disposicin de trabajo que, de por s, no era tampoco despreciable
(las consideraciones a las que haba recurrido para "tenerme en pie" no eran peregrinas, y
seguramente volvera a suscribir a ellas).
La "transitoriedad" del cambio de Sara, o si se quiere la duda legtima acerca de
lo estructural de su cambio en esa ocasin especfica pueden invocarse porque no es claro cunto
el yo del analista y el yo de la paciente pueden haber retranscrito, representado y formalizado en
forma duradera en el nivel del yo, precisamente, una experiencia que fue vivida, jugada y
experimentada por ambos predominantemente en el nivel del self.
Siempre utilizando la metfora del clico, podramos decir que obviamente despus de
un clico un paciente est mejor que durante el clico; pero que para considerar curado al
paciente deberamos no solamente resolverle el sntoma con antiespasmdicos, sino tambin
descubrir y curar las causas patogenticas del espasmo que, a su vez, gener el clico.
En realidad, creo que la situacin debe verse en trminos ms relativos y al mismo
tiempo ms complejos.

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Como primera medida, se observa que el yo del paciente se reestructura


funcionalmente y recupera capacidad de trabajo psicoanaltico cuando el self del paciente gana

condiciones de experiencia ms vivibles; podemos reconocer esta dinmica en el signo clnico de


Sara que, al final de la sesin, "se ve que hasta se sonre un poco de s misma": recuperacin de
un nivel aunque sea modesto de funcin de autoobservacin del yo, vuelto posible por la
relajacin postevacuativa.
En segundo lugar, considero probable que la herida de Sara (y la necesidad
correspondiente a ella) fue, precisamente, la de no haber podido disponer de un objeto contenedor que le "ensease", por va de la experiencia, a contener y transformar: y si una sola,
ocasional sesin de este tipo no pudo haberle cambiado la vida (y, de hecho, no se la cambi),
tambin es verdad que en muchos anlisis el cambio progresivo y duradero es producido por una
cadena cada vez menos ocasional y casual de sesiones, en las cuales el analista y el paciente
viven y elaboran experiencias significativas como sta, mes tras mes, ao tras ao (y, de hecho,
el anlisis de Sara funcion de esta forma y poco a poco produjo cambios estructurales; un
ladrillo no hace una casa, pero sin cada uno de los ladrillos no se construye nada).
Tercer punto: la interpretacin. He estado en condiciones de proveerle a Sara una
interpretacin de lo ocurrido, slo despus de un tiempo.
Fue una interpretacin reconstructiva, del tipo: yo creo que usted, ese da, sin saberlo,
me us as... como debe haber tenido necesidad una vez, de..., como todas las veces que...
Esta interpretacin a posteriori fue til: le dio un sentido comprensible a lo sucedido,
aclar mejor las necesidades, le provey al yo una orientacin y una clave de lectura, y "fij"
positivamente una capacidad futura de entender ulteriores eventos similares.
Sin embargo, creo poder decir que esta preciosa labor de finissage en el nivel yoico
no constituy el ncleo transformador profundo de esta secuencia clnica, que debe reconocerse
(en este caso especfico: lo subrayo!) en la experiencia de la participacin. Un trabajo con el
self, antes que un trabajo con el yo.
En lo que respecta a la disposicin del terapeuta, el elemento que considero ms
especficamente psicoanaltico, en la sesin que he citado, consiste en la disposicin a aceptar
lo que ha sucedido.
Los expertos de kayak, que se aventuran en los rpidos ms turbulentos, cuentan con
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su capacidad de ejecutar con suficiente naturalidad, en caso de que se d vuelta la embarcacin,


la maniobra denominada "eskimo", que consiste en secundar el movimiento rotatorio a lo largo
del eje, y volver a salir por el lado opuesto al de la cada.

Con dicha maniobra, que no se opone a la inmersin, recuperan la posicin.


La participacin como factor teraputico
La participacin constituye una fase necesaria del proceso psicoanaltico ("no puede
entender quien no prueba", dice Dante), en diversos niveles y segn modalidades especficas
caso por caso, con todos aquellos pacientes que viven un trastorno en el contacto con s
mismos.
Es decir, con las personas que no simplemente tienen necesidad de estar informadas
acerca de su vida interior, sino que deben ser ayudadas a hacer la experiencia de sta, utilizando
la relacin y la convivencia mental con el analista, con ese fin.
En un cierto sentido, justamente el criterio ex adiuvan- tibus propone
convincentemente, como hiptesis gentica respecto del defecto de base, la fallida funcin
constitutiva de un objeto primario capaz de dejarse compenetrar, aun antes que de restituir en
forma digerible los elementos de la experiencia compartidos.
El analista debera ser una persona suficientemente capaz de sentir y de pensar junto
con otro ser humano, interesada en provocar y hacer crecer en el otro una vida mental rica,
respetando su originalidad de desarrollo.
Pero la participacin profunda de las experiencias emotivas no puede "ser decidida"
por el analista como punto de partida programtico: en general, ste slo puede permitirse estar
ms o menos advertido de lo inevitable as como de lo imprevisible de un acontecimiento tal y,
en relacin con esta mayor o menor toma de conciencia mucho menos fcil de cultivar de lo
que comnmente se cree, podr ilusionarse o no con asumir activamente una disposicin
idnea al fin. Teora de la tcnica y narcisismo del analista parecen confrontarse en este punto,
con cierta dificultad.
En las descripciones de la "disposicin psicoanaltica ideal", que abundan en la
literatura, el riesgo de la ilusin y la "retrica de la participacin" siempre estn al acecho; los
extraordinarios fragmentos de Schafer (1983) acerca del analista que siente que se puede
proponer como emptico ("Tengo el ritmo justo! Qu ms se puede pedir?"), con su irona, son
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un ejemplo de refinada conciencia autocrtica en un autor experto, que sabe tolerar y, en el fondo,
apreciar lo indecidible del "propio modo de ser en anlisis".

Relacin participacin-empata
Al mismo tiempo, la participacin tampoco puede entenderse como punto de llegada,
en el transcurso del proceso psicoanaltico, en tanto necesita una elaboracin integradora y
permite ulteriores desarrollos.
Es clarificadora, en este sentido, la relacin que tiene lugar entre el concepto de
participacin y el de empata: de hecho segn mi punto de vista, esta ltima constituye,
cuando las cosas van particularmente bien, el resultado integrativo maduro del proceso de
comprensin, cuando se organizan un sentir y un pensar armnicamente comunes, de los que la
participacin es la premisa necesaria en bruto, pero no el producto final, ni mucho menos de
nuevo la garanta.
La participacin es un precursor de la comprensin emptica
La participacin de una emocin ocasional, as como de estados del self ms
duraderos y organizados, puede ser experimentada por el paciente o por el mismo analista de
forma demasiado intensa, o tan conflictiva y con un surgimiento tal de las resistencias
(compartidas tambin stas) que la vivencia, en uno o en ambos miembros de la pareja, pierde las
caractersticas de lo pensable; a menudo, el equvoco nace en este terreno.
Si, por lo tanto, nos mantenemos fieles al concepto (nacido de la clnica) de la empata
como condicin privilegiada que le permite al psicoanalista sentir con el paciente y pensar en (y
a menudo con) el paciente, deberamos concluir que muy a menudo la participacin no coincide
con la empata, por razones de cantidad o de cualidad de la vivencia, que resulta por lo menos,
temporariamente no representable.
Desde un punto de vista evolutivo, Strayer (1993), Feshbach (1982) y Bonino y
Giordanengo (1993) han demostrado que a una buena capacidad de identificar las emociones no
corresponde siempre su participacin; ello induce a Bonino, Lo Coco y Tani (1998) a considerar
ms en general que "la perspectiva terica que identifica el reconocimiento de las emociones con
la participacin emptica no es [...] sostenible".
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Es como decir que una persona puede, desde la playa y estando seca, entender que los
otros se estn baando en un agua demasiado fra (entender sin compartir); o, si est

acostumbrada al agua fra, baarse junto con otros que no estn acostumbrados, sin advertir la
misma sensacin de fro (compartir sin entender).
Es decir, las dos funciones pueden no coincidir.
Vicisitudes de la participacin
En condiciones ptimas, el analista alcanza un buen contacto emotivo consigo mismo
y con el paciente, y mantiene un nivel adecuado de dominio tcnico del proceso; la participacin
de las vivencias se realiza en medida significativa pero parcial, de forma tal de no secuestrar por
entero las funciones yoicas de analista (Bolognini y Borghi, 1989).
Esta condicin armnica se verifica ms fcilmente, adems de cuando el analista se
encuentra en un estado personal felizmente equilibrado, cuando la pareja psicoanaltica atraviesa
por sus desarrollos de relacin una fase suficientemente estable de ampliacin del campo de
conciencia y de prctica comn del preconsciente aumentada.
El perodo inicial del tratamiento (cuando se configura segn el modelo de la "luna de
miel") y los perodos finales de los anlisis ms logrados permiten a menudo experimentar un
clima psicoanaltico de este tipo, lo que sin embargo, lamentablemente, no constituye en absoluto
la regla.
En todo anlisis, de hecho, se instauran fases durante las cuales el analista y el
paciente, resistiendo las emociones, llevan adelante una especie de pequeo cabotaje metdico y
ms bien regular en que el dominio tcnico del proceso por parte del analista no parece
superficialmente puesto en peligro (Bolognini, 1991).
En esta configuracin, analista y paciente se encaminan inconscientemente hacia
microtraumas inesperados, constituidos por las emergencias de la relacin inconsciente;
intentando resistir a estas emergencias, podrn a veces incurrir en el malentendido, con efectos
de atmsfera que podran traer a la mente las vicisitudes del Monsieur Hulot de Jacques Tati.
En suma, se realizar la predominante condicin de una organizacin defensiva
de pareja: algo de notable inters clnico, si se observa ab externo o a posteriori, en tanto repite,
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con toda probabilidad, una especfica y bien caracterizada organizacin defensiva intrapsquica
del paciente.

Como se observar, me refiero a una forma predominantemente inconsciente de


participacin (que es tambin una forma paradjica: el compartir inconscientemente un temor
inconsciente de compartir), y ello planteara un problema de fondo: la participacin es tal, slo
si es verdaderamente consciente, o no?
Yo prefiero considerar compartidas tambin las cosas de las que no nos damos cuenta,
pero que provienen del mundo interno del paciente, a condicin de que las experimentemos de
forma autntica e intensa, tanto como para producir algn efecto en nosotros; no las cosas entendidas acerca del paciente, sino las cosas vividas junto con l, aunque no se entiendan.
Una situacin clnica cada vez ms frecuente es la de la participacin prolongada
de estados de sufrimiento del self: en sta, el analista atraviesa junto con el paciente largos
perodos marcadamente connotados desde el punto de vista emotivo, experimentados largamente
como inevitables e inmodificables; en esta circunstancia, el analista est en contacto con el
paciente (por lo general, obtorto collo, porque en el campo hay situaciones penosas), pero tiene
la impresin de haber perdido el dominio tcnico del proceso, desde el momento en que la
eficacia y la incidencia de sus intervenciones activas se revelan casi nulas.
Como ejemplo, recuerdo las sesiones vividas junto con una paciente que haba
alcanzado un contacto con un rea fuertemente deprivada y desvitalizada de su mundo interno.
Durante casi un ao, recorrimos las pistas de una relacin primaria anloga, agotados por
decenas de sesiones pauprrimas en asociaciones y con los sentidos insensibilizados, mientras
sus penosos relatos regresaban frecuentemente a la descripcin de un viaje a travs del desierto
que lleg hasta el mar Muerto: nica representacin posible (y transmisible...) de esa rea
interna. Me referir a sta ms extensamente en el captulo 11.
En estos atravesamientos de estados del self, el analista parece llamado a ejercitar
sobre todo la virtud de la tenacidad, en espera de fases ms gratificantes desde el punto de vista
de su participacin tcnica en el anlisis.
Como observa eficazmente Lucio Russo (2001): "el analista se hace cargo as del
inconsciente del paciente. El 'hacerse cargo' no se entiende en el sentido clsico de entrar en
relacin a travs de la benevolencia neutral y el uso de la interpretacin de transferencia. El
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analista tolera asumir dentro de su propio espacio psquico lo no analizable del inconsciente del
paciente. No se trata de una posicin construida artificiosamente segn una tcnica, sino de un
fenmeno real que inevitablemente tiene lugar cuando el analista deja de usar como defensa los

parmetros del anlisis clsico." Yo ira todava un poco ms all de lo que afirma Russo, en el
sentido de que, en mi opinin, este fenmeno (la participacin) tiene lugar inevitablemente de
todas maneras; y, en ciertos casos, el analista tiene mayores probabilidades de adquirir algn
conocimiento ms de sta si deja de usar como defensa cualquier teora. Es decir, cuando no
pretende saturar precozmente de sentido la vivencia para controlarla y evacuarla, en lugar de
experimentarla para traducirla en palabras "desde adentro"; la creatividad representacional del
analista toca al paciente cuando este ltimo advierte su autenticidad en la experiencia, verdadera
prueba de que el analista ha estado en ese "lugar" con l.
Cuando, en cambio, el analista logra usar la teora no como defensa, sino como
complemento integrador natural, entonces el trabajo tiende a mejorar: ello, sin embargo, no
ocurre cuando se est en contacto con lo impensable.

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