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UBICACIN METAPSICOLGICA DE LA TEORA DE LA

ANGUSTIA DE LA OBRA DE FREUD Y MELANIE KLEIN 1


Elizabeth T. de Bianchedi, Lidia Scalonub de Boschan, La P. de Cortias, Elsa G. de
Piccolo, Buenos Aires
En este trabajo nos proponemos hacer un anlisis comparativo de las teoras que sobre
la angustia desarrollaron Freud y M. Klein, poniendo especial nfasis en las hiptesis de
ambos autores sobre su origen y su funcin. Abordamos tambin el problema de la
significacin de la angustia para el psiquismo en los dos sistemas tericos que
comparamos.
Creemos que la comparacin de teoras es til y necesaria en el expansivo campo de las
teoras psicoanalticas en la actualidad. Y tambin es tamos convencidas que esta
comparacin slo resulta autnticamente esclarecedora si, adems de comparar teoras
(rea metapsicolgica I), se explicitan tambin los puntos de vista desde los cuales los
autores formulan sus hiptesis (rea metapsicolgica II) ("Ms all de la metapsicologa
freudiana. Los puntos de vista metapsicolgicos de la escuela kleiniana". 1983).
Esta perspectiva ofrece un instrumento para el anlisis metodolgico, anlisis tan
necesario hoy en da para deslindar acuerdos y desacuerdos en un contexto
epistemolgico, entre las distintas vertientes tericas del psicoanlisis.
Como primer punto en este anlisis comparativo vamos a ubicar el lugar que la teora de
la angustia ocupa en el marco amplio de las hiptesis de uno y otro autor. Para la o las
teoras freudianas sobre el desarrollo normal, la neurosis y la psicosis, el problema de la
angustia es tratado como uno ms de los fenmenos de la vida anmica, que su teora
general del aparato psquico debe ubicar y explicar.

Int. J. Psycho-Anal. (1988) 69, 359-368. Versin en castellano enviada por el mismo autor.

Este trabajo es una ampliacin de: "Origen, significado y funcin de la angustia en Freud y M. Klein": Ricardo Antar,
Elsa Grassano de Piccolo. La Pistiner de Cortinas, Lidia Scolanub de Boschan, Elizabcth Tabak de Bianchedi.
Segundas Jomadas Argentinas de Epistemologa y Psicoanlisis. A.D.E.P. Noviembre 1983.
En un trabajo anterior expusimos que "La Investigacin de los puntos de vista metapsicolgicos... llene un valor
heurstico y no solamente histrico: el rastreo de la concepcin mas general subyacente a una teora determinada (en
tanto principios-gua del investigador) sirve para comprender la generacin de hiptesis y algunas caractersticas de
los conceptos de ellas derivados".
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Las teoras sobre la estructura del aparato psquico y acerca de las pulsiones son las
hiptesis fundamentales del sistema terico freudiano; por lo lauto los cambios que
tuvieron lugar en estas hiptesis a su vez tuvieron como consecuencia modificaciones
en la teora de la angustia (que sera una de las muchas teoras derivadas de las hiptesis
fundamentales).
La teora de M. Klein, en cambio, puede verse como una teora centrada en la angustia
y. sus vicisitudes. Ella utiliza como presupuestas la teora de la estructura y de las
pulsiones planteadas por Freud, aunque con algunas diferencias en el uso de los
conceptos, diferencias que se fueron ahondando a medida que ella desarroll sus propias
hiptesis.
Sus teoras sobre el desarrollo y funcionamiento mentales tanto normal como patolgico
tienen como eje central la teora de las posiciones, que bsicamente focaliza el
psiquismo desde las ansiedades y defensas correspondientes, En este sentido puede
decirse que la teora de la angustia es una hiptesis fundamental en el sistema terico
kleiniano.
Esta diferente ubicacin de la teora de la angustia (central para M. Klein v ms
perifrica para Freud) tambin deriva de los puntos de vista metapsicolgicos con que
ambos autores enfocaron la vida mental. Desarrollaremos este punto a lo largo del
presente trabajo. Los puntos de vista de ambos autores (principios-gua de sus
investigaciones) difieren fundamentalmente: en tanto Freud enfoc los fenmenos
mentales en trminos ms cuantitativos (punto de vista econmico), de ubicacin (punto
de vista tpico) y de fuerzas (punto de vista dinmico) intentando describir los procesos
psquicos con la objetividad de las ciencias naturales. Melanie Klein focaliz la vida
mental desde modelos ms cercanos a las ciencias del hombre. Sus puntos de vista, por
nosotros explicitados (op. cit.), son los puntos de vista "dramtico", "posicional",
"espacial" y de "poltica econmica".
Podemos descubrir a partir de los puntos de vista el modelo que cada autor tiene acerca
de la vida mental. Desde el modelo de Freud. La angustia, como todo afecto, es energa
y a la vez entendida como precipitado de experiencias filogenticas. Desde el modelo
de M. Klein la angustia es el vnculo significativo de una relacin del yo con los
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objetos, que da los matices caractersticos de las dos posiciones entre las que oscila el
funcionamiento mental. Freud enfoca "los fenmenos mentales a travs de los
principios econmicos de placer y realidad; en tanto para M. Klein la angustia misma es
el principio de funcionamiento mental.
Vamos a pasar ahora a hacer un anlisis de las teoras de la angustia en ambos autores.
TEORA DE LAS ANGUSTIAS EN LA OBRA DE FREUD
En lneas generales en la literatura psicoanaltica se diferencian dos teoras de la
angustia en la obra de Freud. Sin embargo, revisando sus trabajos desde La primera
poca de los manuscritos (1894) hasta "Inhibicin, Sintona y Angustia" (1926) y la
Conferencia XXXII de 1933, observamos que no es posible seguir discriminando
netamente dos teoras. Ms bien podramos decir que, en los distintos momentos
histricos, influenciado por el paradigma de la poca, su teora toma formas de
explicacin al principio ms biolgicas y mecanicistas. y, a medida que su teora
psicoanaltica va tomando cuerpo y su experiencia se acrecienta, aparecen nfasis
diferentes. As va evolucionando de la nocin de conversin energtica a la Je situacin
traumtica y amenaza de situacin traumtica, jerarquizando la funcin de la angustia a
partir de la angustia seal y reformulando la teora de la angustia para correlacionarla
con las nuevas hiptesis estructurales cuando enuncia al Yo como parte de la angustia y
productor de; la seal.
Si nos volvemos a centrar en los puntos de vista podramos decir que Freud abord en
.sus primeras pocas a la angustia predominantemente desde el punto de vista
econmico, y que a medida que nuevos descubrimientos incidieron en su teora, fue
jerarquizando el punto de vista tpico y dinmico con el agregado no explicitado de un
punto de vista relacionado con las identificaciones (1917) y los vnculos objetales2.
Desde sus primeros escritos, pues, Freud va a postular una serie de hiptesis acerca de
la angustia que continuar sosteniendo a lo largo de su obra.
Las modificaciones que va introduciendo son consecuencia de su necesidad de resolver
2

Este punto de vista presente pero no explicitado en la obra de Freud se emparenta con el de los puntos de vista
dramticos postulados por nosotros en Los puntos de vista metapsicolgicos de la escuela kleiniana.
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las, contradicciones tericas que se le iban planteando con el desarrollo de nuevos


conceptos a medida que progresaba en sus investigaciones.
Una breve sntesis de las hiptesis que mantiene Freud sobre la angustia sera la
siguiente; tanto la angustia de las neurosis como el afecto angustia (angustia realista)
son reacciones unte una situacin de peligro (interna en un caso, externa en el otro).
Esta reaccin es una repeticin de pautas adquiridas en el curso de la adaptacin
filogentica. Lo que desencadena estas pautas es un incremento de excitacin endgena
que no puede ser descargada por la accin especfica ni puede ser ligado o dominado
psquicamente. La ndole de la excitacin endgena que se incrementa es sexual, por lo
menos claramente hasta 1926. La angustia, como todo afecto, es una reaccin de
descarga por vas internas neurovegetativas.
En ese sentido la alteracin interna no es una descarga, porque no disminuye el monto
de excitacin, sino por el contrario vuelve a recargar el aparato psquico porque persiste
la percepcin de los estmulos endgenos.
La organizacin del aparato psquico presupone el desarrollo de una estructura (Yo o
preconsciente, segn las pocas) capaz de inhibir el desarrollo total de la descarga
endgena y de, usar la percepcin de la pequea descarga que deja pasar como serial
(seal de displacer en el Proyecto y en el Cap. 7, hasta angustia seal en 1926).
En 1914, introduce el concepto de narcisismo y esto va a tener consecuencias para la
teora de la angustia. La explicacin del origen de la angustia en una acumulacin de
libido la extiende ahora tambin para la angustia hipocondraca y para la realista. En
estos casos se trata de una acumulacin de libido narcisista. De este modo puede tender
un puente terico, metapsicolgico y no slo descriptivo como en 1894 entre la angustia
de las neurosis, de las psicosis y la angustia realista.
En cambio lo que no puede resolver en 1915 es el problema tpico: La angustia que
significa una huida del Yo de su libido es despus de todo derivada de esa misma libido.
Es el problema tpico de la generacin de la angustia el que todava est obscuro...".
En 1926, la nueva concepcin estructural del aparato psquico y la definicin de la
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situacin de peligro como amenaza de situacin traumtica le posibilitan resolver el


problema del 15. Define claramente al Yo como sede de la angustia y sta ya no es
explicada de manera mecnica como libido transformada, sino que es definida cmo
una reaccin del Yo ante la amenazare situacin traumtica.
Precisamente el concepto de situacin traumtica y la definicin terica del peligro
como amenaza de dicha situacin, le posibilita una vez ms mantener la relacin entre
la angustia realista y la angustia neurtica, zafndose de esta manera del problema que
le planteaba, para las psiconeurosis, la modificacin de la relacin entre angustia y
represin3.
Pero el concepto de situacin traumtica modifica sustancialmente el punto de vista de
Freud acerca del origen de la angustia. A nuestro juicio, si bien esta explicacin es
menos mecanicista que la de la libido transformada, sigue siendo una explicacin
econmica que pone nfasis en la cantidad, puesto que en la situacin traumtica
nuevamente se trata de un incremento de excitacin. En cambio, una cuestin
interesante al respecto es de qu tipo de excitacin se trata: Es libido o pulsin de
muerte? Esta cuestin adquiere relevancia para dilucidar la importancia del cambio en la
teora de la angustia puesto que la respuesta ser (obviamente) diferente si encontramos
que Freud mantiene que la excitacin es de ndole libidinal que si la considera como
perteneciente a la pulsin de muerte. Tambin es importante dilucidar este punto en
funcin de comparar con la teora de Melanie Klein.
Trataremos de contestar luego a este interrogante.
La hiptesis de la angustia seala tal como la conceptualiza en 1926 (si bien ya tiene
antecedentes en el Proyecto y en el Cap. VII) y las explicaciones metapsicolgicas de
las relaciones de la angustia con la represin, creemos que introducen un cambio
fundamental en la conceptualizacin de Freud acerca de la funcin de la angustia.

En 1915, la definicin de la angustia como reaccin ante una situacin de peligro era ms descriptiva y
fenomenolgica, y la explicacin metapsicolgica pasaba por la acumulacin de libido y su transformacin. En 1926,
define tericamente la situacin de peligro, la explicacin metapsicolgica pasa ahora por la situacin traumtica y tanto
la angustia realista como la neurtica son reacciones del Yo frente a la amenaza de situacin traumtica. Para las neurosis
actuales sigue sosteniendo que la angustia deriva de la acumulacin Je tensin sexual somtica, que no ha podido ser
ligada psquicamente, punto que recin cambia en 1933.

Hasta 1915 inclusive, Freud insiste en que la angustia no es nunca una reaccin
"apropiada"; en cuanto a poner al sujeto a salvo del peligro. Lo que es eficaz son las
defensas instrumentadas por la pulsin de autoconservacin. Si bien ya por esa poca
destaca la importancia de que la generacin de angustia pueda limitarse a una mera
seal, lo hace ms en funcin de que cierto estado de preparacin para el peligro es
necesario (para evitar el pnico). Esta preparacin tiene como consecuencia inapropiada
el desarrollo de la angustia y como consecuencia eficaz las defensas. o la accin. Freud
considera que esto es vlido an para la angustia realista que entonces hace derivar,
como ya vimos, de la libido narcisista. En 1926 cuando diferencia entre angustia
automtica y seal, e invierte la relacin entre angustia y represin, jerarquiza la
funcin de la angustia como seal de alarma, necesaria para que el Yo pueda
instrumentar las defensas. La angustia automtica, en cambio, es ineficaz el Yo se
encuentra indefenso y la sufre pasivamente.
En resumen, los cambios sustanciales en la teora de la angustia se correlacionan con la
concepcin estructural del aparato psquico y con la teora de los instintos de vida y
muerte planteada en 1920.
TEORA DE LA ANGUSTIA DE MELANIE KLEIN
Nos abocaremos entonces a aquellos aspectos de la teora que se mantienen constantes y
aquellos otros que a nuestro criterio sufrieron cambios radicales, cualitativos

profundizaciones. Lo constante en cuanto a la teora de la angustia en Klein, es que


mantiene su status de hiptesis fundamental a lo largo de toda su obra. En ese sentido,
observamos que la evolucin y enriquecimiento de su teora estn directamente relacionados con el espectro de los fenmenos que podan ser abarcados por esta hiptesis
fundamental4.
Una constante en su obra es la correlacin entre agresin y angustia: En sus primeros
trabajos la agresin es la expresin del sadismo como componente libidinal, que alcanza
su punto culminante en la fase de sadismo mximo en la poca del destete.
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Una de las hiptesis que dan el sello a la teora de Mtanle Klein es la Jo las posiciones, y es precisamente esta teora la
que se define por la anguilla predominante. De hecho Melanie Klein suprimi posiciones como la maniaca y la obsesiva
porque no pudo describir para ellas una ansiedad especifica.

En este perodo ella se mantiene fiel a las ideas de Abraham y no ha incorporado todava
a su cuerpo terico la hiptesis freudiana del instinto de muerte.
Cuando incorpora la nocin de instinto de muerte, con una perspectiva diferente de la
freudiana, se produce un cambio radical en su explicacin terica del problema de la
angustia. Este cambio tiene a nuestro juicio dos componentes esenciales.
Uno tiene que ver con su desprendimiento de la teora de Abraham, para el cual la etapa
oral de succin era pre-ambivalente y no poda por lo tanto contener conflictos
registrables entre amor y odio -de esto Melanie Klein se separa cuando empieza a
pensar y reconocer que en los primeros momentos de la vida ya existe un fuerte
conflicto entre Eros y Tnatos, instintos de vida y de muerte: y por lo tanto ya habra
una ansiedad significativa antes de la etapa del sadismo mximo.
El otro componente del cambio tiene que ver con la conceptualizacin misma del
instinto de muerte que para Melanie Klein tiene caractersticas en cierto modo
isomrficas con el instinto de vida. No es mudo como lo plantea Freud, sino
generador de deseos, fantasas v relaciones de objet. En la medida en que postula la
existencia de un Yo temprano capaz de reaccionar con angustia y defensas frente al
operar del instinto de muerte, conceptualiza a ste en un plano psicolgico.
Ubicamos cronolgicamente este cambio radical, a partir de 1932 (en Psicoanlisis de
Nios) cuando correlaciona explcitamente, la angustia (paranoide) con el instinto de
muerte.
As a partir de este cambio, ya no es slo resultante de la proyeccin del sadismo, sino
algo ms complejo, es la respuesta de miedo por la vida, del Yo ligado a Eros frente al
accionar del instinto de muerte.
El otro cambio radical, relacionado con la angustia, se centra en la conceptualizacin
original de Melanie Klein sobre la ansiedad depresiva y posicin depresiva. Con estas
formulaciones se opera un cambio central dentro de su teora, a la vez que logra dar
respuesta al problema de la naturaleza del dolor mental, interrgame al que Freud no
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pudo responder, porque el puni de vista econmico desde el cual se propuso hacerlo le
impona restricciones que no le permitan ir ms all de una analoga entre el dolor
fsico y mental. Melanie Klein en tanto enfoc la vida mental desde otros puntos de
vista fundamentalmente para esta cuestin los puntos de vista posicional y dramticos
, al describir esta otra gama de ansiedades, las depresivas, responde al interrogante de
Freud.
En cuanto a los cambios cualitativos y profundizaciones, en la teora kleiniana de la
angustia, podramos mencionar entre los primeros, a los distintos matices que va
describiendo para las ansiedades. En cuanto a las profundizaciones, consideramos de
particular trascendencia el desarrollo de los conceptos de splitting e identificacin
proyectiva.
Dentro de la gama de ansiedades depresivas en la teora de Klein, el primer paso es el
reconocimiento de la dependencia del objeto y los peligros que supone para el Yo su
prdida. Esto es equiparable a la angustia de separacin en Freud pero para Melanie
Klein hay un paso subsiguiente que da cuenta de la preocupacin del Yo por el objeto
(culpa depresiva), base de la necesidad de reparacin.
En Freud esta cualidad ltima no aparece en su teora, por otra parte en Melanie Klein el
destino del objeto y del Yo se juegan juntos desde el inicio de la vida.
Cuando aludimos a la transcendencia del concepto de identificacin proyectiva, como
profundizacin en la teora de la angustia, pensamos que la articulacin de ambos
conceptos enriquece la dramtica de las situaciones de angus tia con la perspectiva de
la espacialidad. Este concepto tiene sus antecedentes claros en el "Psicoanlisis de
Nios", sin embargo, es a partir de 1946, en su trabajo sobre mecanismos esquizoides,
que logra una formulacin completa.
Desde este momento la escisin y la identificacin proyectiva, se convierten en
mecanismos privilegiados para la modificacin y distribucin de la angustia. Adquieren
de este modo una funcin no slo defensiva sino estructurante del aparato mental, en
tanto al permitir la regulacin de los incrementos de angustia, posibilita erados
sucesivos de organizacin.
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Pasaremos ahora a comparar especficamente las cuestiones del origen, del significado y
de la funcin de la angustia para Freud y para Melanie Klein.
ORIGEN DE LA ANGUSTIA
Al comienzo de este trabajo, cuando hicimos una revisin de las teoras de la angustia
en Freud, sealamos algunos aspectos que nos permiten afirmar en este momento que
las explicaciones que l da acerca del origen de la angustia (en el ser humano y en
diferentes momentos de la vida) enfatizan fundamentalmente los aspectos econmicos y
adaptativos, y esto en todo momento, es decir, tanto la hiptesis planteada desde sus
primeros trabajos, de la transformacin automtica de libido en angustia, como la de los
ltimos, donde la explicacin del origen pasa por situacin traumtica y amenaza de situacin traumtica.
Por otra parte, Freud rechaza una explicacin exclusivamente fisiolgica de la angustia
como "un estado especial de displacer que se descarga a travs de determinadas vas"
(1926). En ese sentido afirma: "Estamos tentados de suponer que es un factor histrico
el que liga con firmeza entre s las sensaciones e inervaciones de la angustia... el
nacimiento nos ofrece una vivencia arquetpica de tal ndole..." (loc, cit).
En esta inclusin, de un factor histrico, para la explicacin del origen y de la forma que
toma la angustia como afecto, est implcito un punto de vista adaptativo con un
modelo tomado de la biologa (teora de la evolucin). La angus tia es la repeticin de
una experiencia sufrida pasiva-mente, la experiencia de desvalimiento del nacimiento,
y esta experiencia est inscripta filo-genticamente en el ser humano porque en el
transcurso de la evolucin ha sido incorporada como una reaccin adaptativa a la
s ituacin de peligro.
No queremos dejar el tema del origen de la angustia para Freud sin referirnos
brevemente al origen de la angustia seal: sta es obviamente de origen libidinal. Se
trata de un retiro de "investidura (preconsciente) de la agencia representante de
pulsin... (que) emplea para el desprendimiento de displacer (de angustia)" (loc. cit.,
pg. 88-89). Pero inmediatamente. Freud dice que "... esta causacin no est destinada a
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recibir explicacin econmica, pues la angustia no es producida como algo nuevo... sino
que es reproducida como estado afectivo siguiendo una imagen mnmica preexistente"
(loc. cit. pg. 89).
El origen de la angustia seal tiene, pues, tambin, una doble explicacin: por un lado
econmica, y por el otro histrica y funcional. Para Melanie Klein el origen de la
angustia est en el conflicto entre el instinto de vida y de muerte. Dice Klein: "... Si
suponemos la existencia de un instinto de muerte, tambin debemos suponer que en las
capas ms profundas de la mente hay una reaccin a este instinto, en la forma de temor
de aniquilacin de la vida. As, a mi entender, el peligro que surge del trabajo interno
del instinto de muerte es la primera causa de ansiedad. Como la lucha entre los instintos
de vida y de muerte persiste a lo largo de la vida, esta fuente de ansiedad nunca se
elimina, interviene como factor constante en todas las situaciones de ansiedad" (Klein,
Teora de la Ansiedad y la Culpa, 1948).
Una de las diferencias fundamentales entre Freud y Melanie Klein, es que para Freud no
existe el miedo a la muerte en el inconsciente. En cambio para Melanie Klein el origen
de 1a angustia est en la percepcin de la amenaza de aniquilamiento de la vida por el
accionar del instinto de muerte. Esta explicacin kleiniana est indisolublemente ligada
a la hiptesis de un Yo temprano, que es el que percibe esta amenaza y reacciona ante
ella con mecanismos primiti vos de defensa.
Si bien la mencin de pulsiones en la explicacin kleiniana de la angustia parece aludir
a un punto de vista econmico, en realidad el origen es explicado por un conflicto. A
este "conflicto" hay que agregar la hiptesis de la fantasa in-consciente (punto de
vista dramtico) que desde el vamos personifica y objetaliza al mismo. Pensamos que
las explicaciones acerca del origen de la angustia no estn hechas desde los puntos de
vista econmico y adaptativo, sino estn formuladas desde los puntos de vista de la
metapsicologa kleiniana.
SIGNIFICACIN DE LA ANGUSTIA
En este punto nos vamos a referir al problema del significado de la angustia pura el
individuo que la "padece" y no del significado de la misma en la visin de los autores
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que analizamos. Dicho de otra manera, se puede analizar el problema del significado
desde dos ngulos diferentes: el del observador, que dir qu significa la angustia para
el individuo observado, y desde el planteo del sujeto, es decir, qu significado
psicolgico subjetivo tiene y desde qu momento de la vida para el beb, nio y
adulto. Sobre este segundo punto va a versar lo que sigue, ya que encontramos claras
diferencias entre las posturas de Freud y Melanie Klein con respecto al mismo.
Tomando las ltimas formulaciones de Freud de la angustia acordamos que la angustia
automtica desarrollada frente a la situacin traumtica carece de significado
psicolgico. "El peligro del nacimiento carece afn de todo contenido psquico. El beb
slo puede percibir una perturbacin en la economa de su libido narcisista" (Freud,
1926, pg. 128).
Es de la transicin de la angustia automtica a la angustia seal que el contenido del
peligro se desplaza de la perturbacin econmica a las condiciones' que lo determinan
(prdida del objeto, prdida del amor del objeto, castracin, etc.) adquiriendo de ese
modo significado psicolgico. Cuando, en el decurso de la vida, se producen situaciones
traumticas que lleven de nuevo al desarrollo de angustia automtica, estos significados
adquiridos se pierden, puesto que durante la situacin traumtica queda el aparato
psquico sin ligaduras, sin significaciones.
Es evidente que, para la existencia de angustia seal, es necesario el funcionamiento de
un Yo con capacidad de otorgar e interpretar significados (aunque stos no sean siempre
apropiados al juicio de realidad).
En la obra de Melanie Klein, no existe ningn concepto equivalente al fie angustia
automtica (sin significado psicolgico), Para ella la angustia es siempre, desde el
nacimiento mismo, angustia significada en un contexto vincular, y por lo tanto
comparable a| concepto freudiano de angustia seal, en su aspecto de significada y
promotora de estrategias defensivas. Esto se correlaciona con su postulacin de la
existencia de un Yo capaz de mantener relaciones objtales, experimentar angustia e
instrumentar estrategias defensivas desde el nacimiento. Y es precisamente a partir de su
significado que las ansiedades primitivas se diferencian en paranoides y depresivas: las
que a su vez se constituyen en el pivote sobre el que gira la teora de las posiciones.
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Otra diferencia entre los dos autores es que las situaciones de peligro en Freud estn
idealizadas sobre la base de la relacin del organismo con el medio ambiente. En
cambio en Melanie Klein, la situacin de peligro es siempre interna, y proviene de los
riesgos que corre el Yo y/o los objetos internos por el incremento de hostilidad (o
instinto de muerte significado como tal, punto de vista dramtico).
En sntesis, para Freud existen dos tipos de ansiedad: una de ellas sin significado y otra
con significado. Estos significados se van modificando como consecuencia del devenir
evolutivo que cambia la angustia de separacin en angustia de prdida de amor, de
castracin, etc._ En ltimo trmino todas ellas tienen un significado comn, relacionado
con la prdida de un objeto y la amenaza que esto entraa para el Yo, amenaza de no
aplicabilidad de libido en diferentes etapas evolutivas. Para Melanie Klein no existe
angustia sin significado, pero entre los significados que le atribuye pueden delimitarse
dos grandes grupos: los que significan amenazas por el destino del objeto necesitado
(que implica dependencia) y amado (la goma de las distintas ansiedades depresivas).
Por otra parle, estas diferencias provienen a nuestro entender de los distintas
modalidades con que ambos autores enfocan la problemtica del instinto de muelle, su
importancia y jerarqua en la vida mental. Freud lo conceptualiza, desde el punto de
vista econmico, como mudo, que slo adquiere significado y representacin cuando es
ligado por el instinto de vida. Para Melanie Klein tanto el instinto de muerte como el de
vida, ligados indisolublemente a las vicisitudes de la relacin objeta!, estn representados y personificados en la dramtica de la fantasa inconsciente.
FUNCIN DE LA ANGUSTIA
Por todo lo expuesto basta aqu, podemos sintetizar que para Freud, la angustia tiene
como funcin primordial la autoconservacin. Esto es vlido incluso para la angustia
automtica en el momento del nacimiento ya que sus correlatos orgnicos tiene un
sentido y propsito de adaptacin biolgica. Luego, la angustia seal se transforma
tambin en intentos (no siempre exitosos) de adaptacin psicolgica. Su funcin es
preservar al Yo de peligros tanto internos como externos. Pero un Yo libre de angustia es
en presin de un Yo fuerte y sano.
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En cuanto a la funcin estructurante de la angustia de castracin, podemos observar lo


siguiente: la manera en que Freud liga evolutivamente las distintas situaciones de
peligro que la angustia seala (cada una siendo adecuada a los distintos momentos del
desarrollo) le permite establecer un nexo entre la angustia y la castracin de los hombres
y el miedo a la prdida de amor en las mujeres como motores de la renuncia edpica y la
estructuracin del Supery y determinantes de las defensas que conducen a las neurosis.
En Melanie Klein la funcin de la angustia es vista desde otra perspectiva. Ella resalt
el papel de la angustia como factor impulsor del desarrollo mental ("motor del
desarrollo"). Para ella la capacidad del Yo para tolerar la angustia est en relacin
directa con su fortaleza, y es la condicin para el contacto con la realidad psquica y por
lo tanto para el crecimiento emocional: "Una cantidad suficiente de angustia es la base
necesaria para la abundante formacin de smbolos y fantasas..." (M. Klein, 1930).
Para Freud, la aspiracin es que la angustia se disminuya a un mnimo: ..."cuanto ms se
pueda reducir el desarrollo de angustia a una mera seal, tanto ms el Yo puede
implementar defensas que lleven a una ligadura psquica del impulso reprimido, y tanto
ms se acerca tambin, ese proceso, a la elaboracin normal, aunque sin lograrlo"
(Freud, 1933). En la teora kleiniana es fundamental la reduccin de la cantidad de
angustia (aunque eso tambin es tomado en cuenta) sino la transformacin de su
cualidad que derivarle la capacidad yoica pata tolerarla, distribuirla y modificarla: "En
general es cierto que un proceso mental que alivia conflictos y ansiedades de cierto tipo
provoca otros, de modo que slo se logra una liberacin relativa de la ansiedad, una paz
mental relativa. As es la vida mental: no hay descanso en ningn perodo de tiempo,
especialmente durante la poca d crecimiento y desarrollo. La serenidad, prerrogativa de
los viejos y de los sabios, a menudo va acompaada de detencin del progreso" (P.
Heimann: "Funciones de introyeccin y proyeccin").
Pensamos que la diferencia en ambos autores deriva, aqu tambin, de los distintos
puntos de vista desde los que enfocan el funcionamiento mental. Mientras que para
Freud, desde su punto de vista econmico, el principio organizador de la vida mental es
la tendencia al equilibrio y por lo tanto reducir las tensiones al mnimo compatible con
la vida, para Melanie Klein el principio regulador est dado por la organizacin, la
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tendencia al desarrollo y al crecimiento.


DISCUSIN y CONCLUSIONUS
Queremos iniciar esta discusin abordando la cuestin terminolgica. Ambos autores
hablan de angustia, aunque Freud la describe, la define como afecto de cualidades
peculiares de displacer y descarga, y hace hiptesis acerca de su existencia universal.
Melanie Klein no la define especficamente, dando por supuesto que el concepto es
claro para lodos. Freud utiliza los calificativos de "automtica" y "seal" para referirse a
dos modalidades de la misma, y aplica los calificativos de "real" y "neurtica" en
relacin a su adecuacin a la realidad externa; Melanie Klein usa "persecutoria" y
"depresiva" con respecto a diferentes cualidades de la angustia, e introduce el trmino
"ansiedad o angustia psictica" para describir su inadecuacin a la realidad externa.
Freud acua el trmino de "angustia hipocondraca" para referirse a la que resulta del
estancamiento de la libido narcisista, y por lo tanto este trmino parecera tener algn
parentesco con el de angustia psictica en Melanie Klein.
Sin embargo, la clasificacin de la angustia en real, neurtica c hipocondraca en Freud,
es una clasificacin desde la psicopatologa. Si bien Melanie Klein acu el trmino de
ansiedad psictica para referirse a las angustias del beb en posicin esquizo-paranoide
y depresiva, este trmino solamente se emparenta con la .psicopatologa por analoga o
como modelo (si un adulto tuviera los sentimientos persecutorios, las defensas
esquizoides, o la ansiedad conviccin de que su objeto amado est muerto- sera
psicopatolgicamente un psictico).
Freud es claro al etiquetar las diferentes angustias serial: habla de angustia de
castracin, angustia social, angustia de separacin, etc. Melanie Klein, aceptando
situacionalmente stas, las diferencia sin embargo en relacin a la amenaza para el Yo o
para el objeto, y por lo tanto puede hablar de angustia de castracin de tipo persecutorio
y tambin de angustia de castracin con un significado predominantemente depresivo.
Las categoras de "seal" y "automtica" y de "paranoide" y "depresiva" derivan,
respectivamente, de los diferentes puntos de vista de ambos autores. En Freud, del punto
de vista econmico y adaptativo, en Klein, bsicamente de los puntos de vista
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posicional y dramtico. En ese sentido creemos que "seal" y "automtica" y


"paranoide" y "depresiva" no son comparables, y marcan, como ya dijimos al comienzo,
la posicin ms perifrica o central de la teora de la angustia en ambos cuerpos
tericos.
En los apartados anteriores liemos sealado algunas diferencias que nos parecen
fundamentales en el uso que ambos autores hacen del concepto de angustia, en cuanto a
su origen, significado y funcin; y hemos dejado abiertos algunos interrogantes que nos
han surgido en relacin con la investigacin de este tema en la obra de Freud.
Un primer punto se refiere al origen de la angustia automtica: De qu pulsin se trata?
Mltiples citas de Freud llevan a pensar que los incrementos de excitacin a los que se
refiere como peligrosos son de ndole libidinal: "Aquello, a lo que se tiene miedo, es
evidentemente la propia libido" (1933): "La angustia... se genera a partir de una libido
que, de algn modo, se ha vuelto inaplicable..." (1933): "Las primeras y originales
represiones surgen directamente de momentos traumticos cuando el Yo se enfrenta con
demandas libidinales hipertrficas" (1933).
Por otra parte, en "Inhibicin, Sntoma y Angustia" (1926) afirma: "... acaso ocurra
bastantea menudo que en una situacin de peligro apreciada correctamente como tal se
agregue a la angustia realista una porcin de angustia pulsional... La exigencia pulsional
ante cuya satisfaccin el Yo retrocede aterrado, sera entonces la masoquista, la pulsin
de destruccin vuelta hacia la propia persona...".
Si revisamos el concepto de situacin traumtica tal como fue definida en "Ms all del
Principio de Placer" y el uso que Freud hace en "Inhibicin, Sntoma y Angustia" do
este concepto: el de compulsin de repeticin de "Ms all del Principio de Placer", el
"Problema Econmico del Masoquismo" y lo correlacionamos con su conceptualizacin
de angustia automtica en "Inhibicin, Sntoma y Angustia", como reemplazo de
trminos que en "Inhibicin, Sntoma y Angustia" est presente el concepto de instinto
de muerte, contenido en las definiciones anteriores de situacin traumtica y de
compulsin de repeticin. Si a esto se agrega la nota al pie, del peligro pulsional masoquista (desde 1924 revestimiento ergeno del instinto de muerte en el interior del
organismo) y la hiptesis fuerte de que, a partir de 1920, el conflicto debe ser siempre
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explicado teniendo en cuenta Eros y Tnatos, nos resulta claro que la ndole de la
excitacin amenazante en la angustia, a partir de 1926, es tantica por lo menos en
parte parte importante si se retoman las elaboraciones sobre Juanito y el Hombre de
los Lobos en el captulo 4 de "Inhibicin, Sntoma y Angustia".
Si bien, como ya hemos visto, muchos cambios tericos de Freud modificaron la
conceptualizacin de la teora de la angustia; otros cambios tan fundamentales como la
ultima teora de las pulsiones (instintos de vida y de muerte) no fueron articulados por l
con la teora de la angustia. En ese sentido sabemos que Freud no vincul
explcitamente la teora de la angustia con la teora del instinto de muerte. Con respecto
a esta cuestin, pensamos que es significativo que en una misma conferencia (la 32 de
1933 titulada Angustia y Vida Instintiva) cuando expone la teora de la angustia, no
menciona ni una sola vez la pulsin de muerte, a pesar de que la segunda parte de la
conferencia est dedicada a la teora de los instintos, donde tampoco hace ninguna
relacin entre ambos conceptos.
Si nos remitimos exclusivamente a la deduccin que realizamos ms arriba (el
reemplazo de trminos en "Ms All del Principio de Placer", el "Problema Econmico
del Masoquismo", e "Inhibicin, Sntoma y Angustia") podemos pensar que para Freud
el aumento de libido no sera traumtico en s mismo, pero ese increment libidinal que
no puede descargarse tambin impide la descarga de Talos; de ese modo se producira
un incremento de instinto de muerte que es el que sera traumtico. Si esta
interpretacin nuestra es correcta, entonces encontraramos un punto de contado con
Mtanle Klein, en cuanto al origen de la angustia acta dentro del individuo. Pero en
cuanto al significado la diferencia en cuanto a la existencia o no de angustia sin
significado, tema que ya discutimos lneas arriba, sino de la falta de acuerdo entre
ambos autores con respecto a la representacin del peligro de muerte para la angustia
con significado. Mientras Freud niega taxativamente la posibilidad de su representacin
en el inconsciente, Melanie Klein sostiene que es el accionar del instinto de muerte
dentro de los estratos profundos de la mente"",'significado por el Yo desde el inicio de la
vida, el que produce el temor del aniquilamiento, que sera la primera causa de la
angustia denominada por ella ansiedad persecutoria.
En cuanto a funcin y defensas; Freud plantea la represin primaria como defensa frente
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a la angustia automtica, y lodos los mecanismos de defensa del Yo como respuesta a la


angustia, seal; la ansiedad persecutoria del bebe, en la teora de Melanie Klein
corresponde cronolgicamente a la poca de predominio de la angustia" automtica para
Freud, y es manejada a travs de los mecanismos de proyeccin c identificacin
proyectiva en su teora. Para Melanie Klein la angustia es motor del desarrollo, para
Freud es ms bien una consecuencia de ste, operando ms relacionada con la
sobrevivencia.
Pero no deseamos terminar esta discusin sin decir que si en Freud la libido juega un
papel en la gnesis o produccin de la angustia, en Melanie Klein es la libido, los
impulsos genitales, lo que en el decurso evolutivo tienen un papel jerrquico en la
regulacin y modificacin de la angustia valindose de la reparacin, "sublimacin,
creatividad, etc.".
Esperamos que nuestro inters en enfatizar este ltimo punto el lugar que en cada
sistema terico ocupa la teora de la angustia sirva como punto de partida para futuras
investigaciones respecto a la comparacin de teoras psicoanalticas, y sea til para
ubicar el psicoanlisis en el contexto de la ciencia contempornea.
RESUMEN
Este trabajo presenta un estudio comparativo de las teoras sobre la angustia formuladas
por Freud y Melanie Klein, con particular nfasis en las cuestiones de su origen, su
significado para el individuo y su funcin en ambos sistemas tericos. El propsito de
este anlisis es ofrecer un instrumento que ayude a deslindar acuerdos y desacuerdos
entre las distintas vertientes tericas del psicoanlisis en un contexto metapsicolgico.
Las autoras sostienen que para Freud la angustia es uno ms de los fenmenos psquicos
que sus teoras generales sobre el funcionamiento mental debe explicar, mientras que
para Klein la angustia y sus vicisitudes ocupa un lugar central en su teora.': sobre el
funcionamiento mental. Las diferencias entre ambas teoras, que las autoras explicitan
especialmente en cuanto al origen, significado y funcin de la angustia, se deben en
parte a los diferentes puntos de vista metapsicolgicos con tic ambos autores enfocan
la vida mental-puntos de vista investigados por ellas mismas en un trabajo anterior.

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