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As constituies brasileiras sob a tica da


constitucionalizao simblica
Mozart Gonalves da Silva*
ngela Maria Rocha Gonalves de Abrantes**

RESUMO. O artigo trata de alguns aspectos da obra A


Constitucionalizao Simblica do Prof. Marcelo Neves.
Obra que analisa as normas constitucionais e a relao
existente entre a legislao simblica e a legislao
efetiva, concreta, eficaz, pronta para atender aos anseios
do povo e participao poltica e que exige todo um
instrumental capaz de garantir a efetivao dos direitos
estabelecidos no texto da Carta Magna.
Palavras-chaves:
Constitucionalizao
Simblica.
Semitica. Eficcia das leis.

Introduo
Este trabalho destaca alguns aspectos importantes
da obra A Constitucionalizao Simblica, do jurista e
professor da Universidade Federal de Pernambuco,
Marcelo Neves.
Em seu trabalho acadmico, o Prof. Neves trata de
discutir o problema da concretizao e da funo social
dos sistemas jurdicos, fazendo um destaque para as
normas constitucionais. Ele, ainda, interessa-se pelo

Mestre em Direito pela Universidade Federal do Cear (UFC);


Professor do Centro de Cincias Jurdicas e Sociais da UFCG.
*

Mestre em Direito pela Universidade Federal do Cear (UFC);


Professora do Centro de Cincias Jurdicas e Sociais da UFCG.
**

Verba Juris ano 4, n. 4, jan./dez. 2005

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fracasso da funo instrumental de uma lei e, em especial, de


uma Constituio.
Algumas normas constitucionais so inseridas no
texto legal sem possibilidade de concretizao, figurando
como letra morta no sentido normativo-jurdico; resulta,
por conseqncia, em mera retrica, em um libi, sendo
um fator de promoo de desconfiana e de descrdito
no prprio Estado.
O Prof. Neves (1994, p. 112) destaca que o desgaste
da constitucionalizao simblica poder conduzir a
movimentos sociais e polticos por transformaes
conseqentes em direo a um sistema constitucional
democrtico efetivo. Mas, possvel que conduza
apatia das massas e ao cinismo das elites. Entretanto, no
se deve esquecer que a reao mais grave, contudo, o
recurso realidade constitucionalmediante a imposio
do padro autoritrio e o estabelecimento de constituio
instrumental, na qual se exclui ou limita radicalmente o
espao da crtica prpria realidade de poder.
Marcelo Neves (1994, p.95), citando Loewenstein,
indica que as Constituies foram classificadas em trs
tipos bsicos: normativas, nominalistas e semnticas. Tal
classificao foi feita levando-se em considerao a funo
da ao dos legisladores, a linguagem constitucional e a
relao entre o texto legal e a realidade social.
Preceitua o professor Neves (1994, p.95) que:
[...] as Constituies normativas seriam
aquelas que direcionam realmente o
processo de poder, de tal maneira que as
relaes polticas e os agentes de poder
ficam sujeitos s suas determinaes de
contedo e ao seu controle procedimental. J
as Constituies nominalistas, embora
contendo disposies de limitao e controle
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da dominao poltica, no teriam
ressonncia no processo real de poder,
inexistindo
suficiente
concretizao
constitucional. As Constituies semnticas
seriam simples reflexos da realidade do
processo poltico, servindo, ao contrrio das
normativas, como mero instrumento dos
donos do poder, no para sua limitao ou
controle.

Constata-se a Constitucionalizao Simblica


quando a ineficcia ou a no concretizao das normas
atingem as vigas mestras do sistema jurdico constitucional,
tais como as referentes aos direitos fundamentais,
prtica democrtica, separao dos poderes, entre
outros.
Diante destes conceitos verificam-se que as
constituies, quanto ao aspecto interpretao/aplicao,
podem ser instrumentos que funcionam para promover a
estabilidade poltica do Estado; ou para mascarar a
realidade social; ou para retardar, operar evolues ou
mudanas sociais, representando uma ao poltica
simblica; ou para atender plenamente sociedade,
implementando suas aspiraes.
H o registro, feito pelo Prof. Neves, de que a
Constitucionalizao
Simblica
est
presente,
especialmente, nos Estados perifricos devido
incapacidade de uma prtica democrtica e de no existir
estabilidade em seu desenvolvimento econmico e
poltico.
1 Breves comentrios sobre semitica
Os seres humanos comunicam-se atravs de
diversas formas de linguagens, tais como: a palavra oral
ou escrita, gestos, leituras, linhas, traos, movimentos,
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danas, imagens, objetos, sons, acordes musicais, signos,


grficos, sinais, desenhos, pinturas, esculturas, setas,
nmeros, luzes, cheiro, tato, o olhar, cores, entre outras.
Vrios so, pois, os meios e os smbolos que servem para a
comunicao, orientao, expresso da vontade e do
pensamento que so usados pelo homem. Portanto, no
somente a lngua pode ser usada como forma de
comunicao mas, os signos, os sinais, os smbolos, devem
ser considerados como meios de linguagem, pelo ser
humano, para a transmisso de mensagens, de valores e
da cultura.
Atualmente, h duas cincias referentes
linguagem: uma a Lingstica (cincia da linguagem
verbal) e a outra a Semitica (considerada a cincia de
toda e qualquer espcie ou forma de linguagem).
A semitica uma cincia nova nascida no sculo
XX e que est se desenvolvendo em todas as partes do
mundo. Entende-se que ela surgiu simultaneamente nos
Estados Unidos da Amrica, na Unio Sovitica e na
Europa Ocidental. Dentre seus principais expoentes
destaca-se o cientista-lgico-filsofo americano Charles
Sanders Peirce. Ele concebeu uma teoria lgica, filosfica e
cientfica da linguagem, em sua obra Um Sistema de
Lgica.
O vocbulo Semitica vem da raiz grega semeion
que significa signo, no sentido de linguagem. Sendo, pois,
a cincia geral de todos os signos, smbolos, ligados
linguagem. Um signo que conduz uma mensagem para
algum que decodifica o contedo e internaliza seu
substrato.
Na viso de Lcia Santaella (1998, p. 13) [...] a
Semitica a cincia que tem por objeto de investigao
todas as linguagens possveis, ou seja, que tem por objeto
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o exame dos modos de constituio de todo e qualquer


fenmeno como fenmeno de produo, de significao e
de sentido.
A Semitica est intimamente ligado Lgica,
sendo mais complexa e abrangente por partilhar a
utilizao de conceitos e se relacionar com as diversas
cincias tendo, para Lcia Santaella (1998, p. 29), [...]
por funo classificar e descrever todos os tipos de signos
logicamente possveis. Isso parece dot-la de um carter
ascendente sobre todas as cincias especiais, dado que
essas cincias so linguagens.
Para Santaella (1998, p. 50), com base nos
ensinamento de Peirce, [...] trs elementos constituem
todas as experincias. Eles so as categorias universais do
pensamento e da natureza, servindo para que o homem
interprete, entenda e participe do mundo. Como primeiro
elemento temos o conhecimento, o acesso, a verificao
dos objetos, das coisas, das experincias, dos fatos, dos
acontecimentos a elaborao cognitiva. O segundo
elemento seria a ao e reao do homem diante de tais
fenmenos. O terceiro elemento seria a sntese intelectual, a
sublimao dos dois processos supracitados, consistindo no
surgimento de smbolos, de signos, de significados que
apareceram depois das experincias anteriores. Segundo
Santaella (1998, p. 53), portanto,
[...] nessa medida, para ns tudo signo,
qualquer coisa que se produz na conscincia
tem o carter de signo. No entanto, Peirce
leva a noo de signo to longe a ponto de
que um signo no tenha necessariamente de
ser uma representao mental, mas pode ser
uma ao ou experincia, ou mesmo uma
mera qualidade de impresso.

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O signo no , ento o objeto, o fato em si; mas, um


cone que est substituindo-o, s podendo representar esse
objeto de uma certa maneira e numa certa capacidade. O signo
, pois, um smbolo, uma coisa que representa e/ou
substitui outra: o seu objeto. Peirce, citado por Santaella
(1988, p. 58), menciona em seus trabalhos acadmicos que:
[...] um signo intenta representar, em parte
pelo menos, um objeto que , portanto, num
certo sentido, a causa ou determinante do
signo, mesmo se o signo representar seu
objeto falsamente. Mas dizer que ele
representa seu objeto implica que ele afete
uma mente, de tal modo que, de certa
maneira, determine naquela mente algo que
mediatamente devido ao objeto. Essa
determinao da qual a causa imediata ou
determinante o signo, e da qual a causa
mediata o objeto, pode ser chamada o
Interpretante.

Na medida em que o signo representa um objeto


para o seu interpretante (que tem conhecimento do que ele
substitui ou representa) estabelece-se um processo
relacional entre o intrprete e o signo que se traduz na
produo de um outro signo. Para Santaella (1988, p. 59),
[...] portanto, o significado de um signo
outro signo seja uma imagem mental ou
palpvel, uma ao ou mera reao gestual,
uma palavra ou um mero sentimento de
alegria, raiva (...) uma idia, ou seja o que for
porque esse seja l o que for, que criado
na mente pelo signo, um outro signo
(traduo do primeiro).

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O Prof. Neves (1994, p. 19) destaca que Peirce


distingue
[...] a relao com o referente, os cones,
ndices e smbolos. Os cones caracterizar-seiam por sua similaridade com o objeto a que
se referem. Um ndice, por sua vez, ser
apresentado como um signo que se refere
ao Objeto que denota em virtude de ser
realmente afetado por esse Objeto. O
smbolo um signo que se refere ao objeto
que denota em face de uma regra (lei) geral
que opera no sentido de fazer com que o
smbolo seja interpretado como se referindo
quele Objeto. [...] Peirce vai definir o
smbolo como um signo convencional e
arbitrrio.

Para Voigt, citado por Neves, (1994, p. 30) os


Smbolos seriam os sinais codificados, cujo sentido
entendido apenas por quem pode decifrar o cdigo. [...]
Os smbolos podem ser interpretados, nessa perspectiva,
como instrumentos eventuais das atividades ritualsticas e
das crenas mticas. [...] A distino entre mitos, rituais e
formas simblicas interessa-nos especificamente para
caracterizar diferenciadamente a legislao simblica; [...]
quando se trata de legislao simblica, no se est, em
princpio, referindo a formas ritualsticas e mticas. S
eventualmente crenas inquestionveis (mitos) e
atividades motoras contnua e invariavelmente repetidas
(rituais) esto relacionados com a legislao simblica.
Entretanto, tambm, a legislao instrumental (a fora
normativa das leis) est muito freqentemente
fundamentada em rituais (que so primariamente aes
expressivas) e mitos.

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Desse modo o que vai nos interessar a noo e


compreenso do que seja a Semitica como a cincia dos
signos e por sua vez, o que seja signo, sinais, smbolo,
simblico, que podem ter utilizao prtica no mundo da
linguagem jurdica, objetivando a aumentar a capacidade
de apreenso e anlise do Direito, da legislao
instrumental e, em especial, de uma Constituio.
2 Destaques sobre a constitucionalizao simblica
Segundo Marcelo Neves (1994, p. 12) [...] num
sentido filosfico muito abrangente, o termo simblico
utilizado para indicar todos os mecanismos de
intermediao entre sujeito e realidade, entre, portanto, o
homem e o contexto social em que ele est inserido.
nessa perspectiva que Cassirer vai definir o homem como
animal symbolicum, distinguindo o comportamento e o
pensamento simblicos como diferenas especficas do
humano em relao ao gnero animal. O sistema simblico
implicaria
uma
mediatizao
da
relao
homem/realidade.
Por esse prisma, todos os mecanismos usados pelo
homem para pautar suas relaes sociais como a
religio, a cultura, a linguagem, as regras econmicas, as
normas de condutas so considerados conjuntos de
sistemas simblicos, visto que
[...] a estrutura social seria um sistema
simblico, no se confundindo com a
prpria realidade das relaes sociais. [...]
essa relativa autonomia do sistema
simblico, como estrutura de significantes,
em face das relaes sociais (objetos
simbolizados), que possibilita, segundo o

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modelo de Lvi-Strauss, a
simblica. (NEVES, 1994, p. 13).

eficcia

Ao citar Lacan, Neves (1994, p. 18) argumenta que o


simblico alm de estar inserido na linguagem, encontrase, tambm, presente nas instituies: Embora as
instituies no se reduzam ao simblico, elas so
inconcebveis sem o simblico. Com base neste
entendimento, percebe-se que o sistema simblico
partcipe do comportamento do homem, est presente em
todos os seus atos, em todos os nveis de sua existncia,
em suas criaes e nas suas normas de conduta. E, como o
simblico inerente ao ser humano e faz parte da
estrutura do poder poltico , pois, impregnado de ideologia e
posto a servio da sociedade para se tornar visvel e eficaz.
Da ser necessrio uma explicao sobre o que seja
Poltica Simblica e Legislao Simblica para que se possa
compreender o sentido de eficcia simblica e o termo
constitucionalizao simblica, ttulo da Tese do Prof. Neves.
Para se compreender o que seja legislao
simblica, devemos entender, inicialmente, algo sobre
poltica instrumental e poltica simblica.
A poltica instrumental est ligada s interpretaes
onde prevalecem os smbolos referenciais (aqueles que todos
tm a mesma compreenso sobre eles, todas as pessoas os
interpretam da mesma forma e no mesmo sentido). J a
poltica simblica faz uso de smbolos-condensao, aqueles
que podem ser manipulados, visto que [...] evocariam as
emoes associadas com a situao (Neves, 1994, p. 27).
A poltica simblica seria mais uma forma, um
instrumental, usado pelo homem, no qual os [...]
smbolos-condensao, seriam um cenrio ou uma srie
de quadros apresentados abstrativamente maioria dos
homens, os espectadores; consistiria numa parada de
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smbolos abstratos. Assim sendo, para a massa da


populao a poltica constituiria antes de tudo uma esfera
de aes e vivncias simblicas (Neves, 1994, p. 27).
Portanto, toda atividade poltica seria simblica, j que
utiliza smbolos para manipular as emoes, a realidade e
o povo.
Da as atitudes polticas, no entendimento de
Edelman, citado por Neves (1994, p. 27), para o povo, os
atos polticos, o agir simbolicamente, tanto podem ser
interpretados como uma ameaa s suas pretenses (que
pode originar em uma mobilizao ativa do pblico) ou
como um meio de tranqilizao, reduo e harmonia das
tenses sociais (ocasionando, na maioria das vezes, o
retardamento das conquistas ou a pacificao das
insatisfaes sociais); quando, finalmente, tudo ser
traduzido ou transformado em forma de textos legais.
Partindo-se do entendimento sobre poltica
simblica chega-se ao conceito do que seja legislao
simblica.
Entende-se, com base nos questionamentos feitos
pelo Prof. Marcelo Neves s concepes de Edelman e
Arnold (NEVES, 1994, p. 27-28) de que toda legislao
simblica, que o direito simblico, visto haver uma
interligao entre os sistemas poltico e jurdico. Tais
concepes so oriundas do pensamento de que o direito
foi concebido, politicamente e em termos ideais: como um
ideal a ser seguido, um referencial, um smbolo.
Nesse sentido, ressalta-se que parte da
funo do direito reconhecer ideais que
representam o oposto exato da conduta
estabelecida, desenvolvendo-se, assim, um
complicado mundo onrico. Essa funo
simblica do Direito seria predominante,
sobrepondo-se sua funo instrumental: o
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observador deve sempre ter presente que a
funo do Direito no reside tanto em guiar
a sociedade como em confort-la (NEVES,
1994, p. 27-28).

Para o jurista Marcelo Neves (1994, p. 31), [...] o


que vai distinguir a legislao simblica no o
ritualstico ou o mtico, mas sim a prevalncia do seu
significado poltico-ideolgico latente em detrimento do
seu sentido normativo aparente. Assim, conclui-se ser a
legislao simblica o aparato normativo existente que
possui sentido valorativo, finalidades polticas, mas que
no tem eficcia plena diante da realidade social por ser
eminentemente simblico.
Kindermann, citado por Neves (1994, p. 34) prope,
pois, a verificao de alguns elementos para a
identificao de uma legislao simblica, quais sejam:
que ela esteja a confirmar valores sociais; demonstrar a
capacidade de ao do Estado; adiar a soluo de conflitos
sociais atravs de compromissos dilatrios.
Entende-se que a confirmao de valores sociais
ocorra na legislao simblica porque tal legislao foi
elaborada visando a coeso, a glorificao, a justificao, a
degradao ou a depreciao de interesse de
determinados grupos sociais, em oposio a outros, que a
lei com todo o seu instrumental vai sacralizar. Pode-se
citar como exemplo a lei seca nos Estados Unidos da
Amrica, cujos conflitos entre protestantes/nativos
defensores da lei proibitiva e catlicos/imigrantes
contrrios proibio, teria funcionado simbolicamente a
um s tempo como ato de deferncia para os vitoriosos e
de degradao para os perdedores, sendo relevantes os
seus efeitos instrumentais (NEVES, 1994, p. 35).

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Concebe-se, tambm, que a legislao simblica


funcione como Legislao-libi, pois, muitas vezes alguns
textos jurdicos so criados para fortalecer a confiana do
pblico no sistema jurdico-poltico, no governo, no
Estado ou para servir para adiar solues de conflitos
sociais atravs de compromissos ditos como dilatrios,
como j foi dito. Justificando certas realidades polticas,
ressalte-se o modo pelo qual o Judicirio aparece aos olhos
do povo.
A legislao pode ser considerada como libi
porque s, aparentemente, ir solucionar conflitos sociais
ou atender a reclamos populares. Pois, ela foi elaborada
para ser utilizada com o fim de retardar, impedir ou
camuflar mudanas indispensveis, servindo to somente
para fortalecer o Estado ou para que o legislador d
satisfao sociedade que est a reclamar, pressionar ou
exigir avanos muito embora o poder legiferante saiba
que ela no ter eficcia plena ou a mnima condio de
efetivao. , portanto, secundrio ao legislador ou ao
Estado, se tal lei ir ou no surtir seus efeitos. Neves (1994,
p. 38) destaca que [...] a atitude legiferante serve como
libi do legislador perante a populao que exigia uma
reao do Estado.
Marcelo Neves (1994, p. 40) menciona que a
legislao-libi quando identificada pelo povo pode
produzir um estado de mal estar social, tenses,
descrdito nos poderes constitudos e em seus
legisladores, fazendo com que as lideranas polticas no
sejam apenas produtoras, mas tambm vtimas de
interpretaes simblicas, visto que perdem a lealdade
das massas e tambm o respeito e a reverncia que cercam
a mitologia de uma instituio mais do que simblica,
como a justia.
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Quando a legislao simblica passa a constituir


Compromisso Dilatrio, verifica-se que as contendas no so
resolvidas por meio de atos legislativos, mas,
consensualmente,
pelas
partes
envolvidas,
[...]
exatamente porque est presente a perspectiva da
ineficcia da respectiva lei. O acordo no se funda ento
no contedo do diploma normativo, mas sim na
transferncia da soluo do conflito para um futuro
indeterminado (NEVES, 1994, p. 41). Ento, o prprio
legislador transfere, habilidosamente, ao pblico a soluo
das divergncias, faltando na lei concretizao normativa,
desrespeito, no cumprimento.
O grande problema que se coloca quanto
legislao simblica seria sobre os seus efeitos, a
efetividade e a sua eficcia tanto no sentido tcnicojurdico quanto no sociolgico. No aspecto jurdico a
eficcia est ligada aplicabilidade, cumprimento e
execuo da legislao simblica, ou seja, a verificao se a
norma preencheu todas as condies intra-sistmicas para
que possa produzir os seus efeitos especficos. J, no
sentido sociolgico o problema da eficcia diz respeito
conformidade das condutas norma.
A eficcia est associada concretizao da norma
legal, distinguindo-se da efetividade visto que esta referese [...] implementao do programa finalstico que
orientou a atividade legislativa, isto , concretizao do
vnculo meio-fim que decorre abstratamente do texto
legal (NEVES, 1994, p. 46); deve-se verificar se a lei
cumpriu com a sua finalidade.
Enquanto a eficcia entendida como a adequao
plena dos comportamentos ao contedo do texto legal,
[...] realizao do programa condicional, ou seja
concretizao
do
vnculo
se-ento
abstrata
e
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hipoteticamente previsto na norma legal a efetividade


(vai mais alm) diz respeito ao seu cumprimento,
concretizao dos fins estabelecidos pelo legislador ao
criar a norma (NEVES, 1994, p. 46).
Para ilustrar seu entendimento sobre esta questo,
Marcelo Neves cita (1994, p. 47), o exemplo de uma lei
criada para combater a inflao: ela [...] ser efetiva
quando a inflao for reduzida relativamente por fora de
sua eficcia (observncia, aplicao, execuo, uso). Pode,
ainda, existir a eficcia da norma sem haver a efetividade;
o exemplo dado por Neves continua sendo a lei de
combate inflao que [...] pode estar sendo
regularmente concretizada nas relaes em interferncia
intersubjetiva, sem que haja qualquer modificao
significativa no aumento de preos: tem-se, portanto,
eficcia sem efetividade. Caso a mesma lei, sendo plena e
eficazmente aplicada, provoque o resultado inverso ao
esperado, (ou seja: a alta de preos), tem-se a a
antiefetividade.
Assim, a eficcia da lei deve abranger variadas
situaes, desde que haja a observncia, execuo,
aplicao e uso do Direito e a concretizao normativa do
texto legal. No caso da legislao simblica ela ,
essencialmente, caracterizada por ser normativamente
ineficaz, visto que a norma primria (norma de imposio) e
a secundria (norma de execuo) no se concretizaram
efetivamente, mas fracassaram.
A no concretizao da legislao simblica vai
ocorrer pela ineficcia da lei ou por outros motivos, como
por exemplo: ser uma legislao-libi, ou por estabelecer
compromissos dilatrios ou por bloqueios. Em referncia
aos ditos motivos, o Prof. Neves (1994, p. 46), destaca que

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[...] o processo de concretizao normativa
sofre bloqueios em toda e qualquer situao
na qual o contedo do texto legal
abstratamente positivado rejeitado,
desconhecido ou desconsiderado nas
intenes concretas dos cidados, grupos,
rgos estatais, organizaes, etc.; inclusive,
portanto, nas hipteses de inobservncia ou
inexecuo da norma jurdica (geral) e da
norma de deciso (individual) produzidas
em um caso jurdico determinado, como
tambm quando ocorrer desuso ou abuso de
ofertas de regulamentao.

H, ainda, um caso tpico de legislao simblica


quando uma determinada lei foi proposta to somente
para satisfao pessoal do legislador, sem, contudo, existir
abrangncia social.
Alm dos conceitos supra mencionados, para se
compreender o que seja uma Constitucionalizao Simblica
faz-se necessrio observao da pluralidade de conceitos
que foram formulados sobre Constituio, e, dentre o mais
abrangente temos o dado pela Teoria do Estado, alem
citado pelo Prof. Marcelo Neves (1994, p. 55) a qual
concebe a plurivocidade da palavra Constituio e a
analisa sob quatro aspectos: o sociolgico, o jurdiconormativo, o ideal e o cultural-dialtico.
O cientista social Lassale quando menciona que
uma Constituio nada mais do que a essncia das [...]
relaes de poder realmente existentes em um pas
(citado por Neves, 1994, p. 56), est formulando um
conceito sociolgico, visto que identifica no texto
legislativo a ao das foras econmicas como o poder que
constitue, disciplina, organiza e rege o Estado.
Com base na concepo jurdico-normativo,
concebe-se uma Constituio como o conjunto de normas
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que se encontra no pice do sistema jurdico de um Estado


e que em comparao com as leis ordinrias necessita de
procedimento rigoroso e especial para sofrer qualquer
modificao, alterao ou revogao. A Constituio que
delineia o perfil do Estado, pois, identifica-se com ele,
visto que estabelece o tipo, a forma, as competncias e
atribuies do poder, determina os direitos e obrigaes
dos cidados. A Constituio sob a viso jurdiconormativo confunde-se com o Estado.
Pela viso filosfica ou axiolgica o conceito de
Constituio est ligado ao aspecto valorativo. Para sua
conceituao deveriam ser observados seus princpios e os
direitos fundamentais e as liberdades individuais por ela
assegurados; sob este prisma seria considerada uma
constituio
verdadeira
apenas
aquela
que
correspondesse a um determinado padro valorativo
ideal. Nesse sentido, os Estados autoritrios e totalitrios,
na medida em que no realizam os princpios
constitucionais, no possuem Constituio (NEVES, 1994,
p. 58-59).
sob esta tica, verificando o conceito de
Constituio no aspecto ideal, que o jurista, Prof. Marcelo
Neves, faz suas anlises doutrinrias e concebe a
importante obra A Constitucionalizao Simblica.
Na juno ou sntese das trs dimenses
supracitadas que os juristas alemes conceberam o
conceito dialtico-cultural de Constituio. Assim, uma
Constituio do Estado resultaria da relao
recproca entre dever-ser constitucional
(ideal) e ser constitucional (real). [...] De
acordo com essa conceituao, na qual se
aponta para a sntese de ser e dever-ser em
oposio tanto aos unilateralismos de Kelsen
e Schmitt como ao dualismo de Jellinek -, s
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anlises parciais do sistema constitucional
pressupe sua concepo integral. Portanto,
a Constituio estatal normada juridicamente compreendida como expresso
parcial de um todo (NEVES, 1994, p. 59).

O termo constitucionalizao e com isso h a


presuno da existncia de uma Constituio quando ele
se fizer presente deve ser considerado sob o primado da
resposta dada s seguintes indagaes, feitas por Marcelo
Neves (1994, p. 64): 1. Qual o significado da Constituio
(moderna) para o sistema jurdico, ou mais
especificamente, para a positivao do Direito ? 2. Que
funo social preenche o Direito Constitucional positivo?
3. Como o subsistema constitucional pe o Direito positivo
em relao com as exigncias dos outros sistemas sociais?
Deve-se responder que a funo de uma
Constituio no sistema jurdico regular e autodeterminar o Estado (dando o seu perfil; tipo de Estado e
de governo); estabelecer a hierarquizao, escalonamento,
simetrizao do sistema normativo; determinar os direitos e
deveres dos cidados; institucionalizar politicamente o
Estado (com a diviso dos poderes), respondendo s
exigncias do meio ambiente social.
Em
referncia

funo
social
da
Constitucionalizao das leis, esta vai depender da
institucionalizao dos direitos fundamentais (em todas as
suas dimenses) assegurados no texto constitucional.
Quanto mais restritos forem os direitos sociais garantidos
pela Constituio, mais totalitrio ser o Estado. Mas, se
ao contrrio, estes direitos sociais forem abrangentes e
diversificados, mais democrtico ser o Estado, mais
integrado ele estar com a populao garantindo o bem
estar do povo, a eliminao da excluso social,
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assegurando a liberdade civil e a participao poltica dos


cidados e, concretizando e tornando eficaz e efetiva a
Constituio.
Quanto prestao do direito positivo aplicado em
consonncia com as exigncias da sociedade, devemos
verificar a relao do texto com a realidade; o sentido
simblico das leis; a eficcia, efetividade e concretizao
das normas pertencentes ao sistema jurdico a comear
pelas normas constitucionais.
Para existir a concretizao das normas
constitucionais, vrios fatores so fundamentais, podendo
ser considerado o mais importante a abordagem dada ao
processo de interpretao, as aes das reais foras de poder,
a atuao dos atores do sistema poltico, o comportamento
dos agentes pblicos e privados, entre outros.
Na perspectiva da efetiva concretizao das normas
constitucionais que vai existir a distino da relao entre
o texto constitucional e a realidade constitucional, visto que
[...] as decises interpretativas da constituio
representam metalinguagem com respeito ao texto
constitucional (linguagem-objeto) como relaciona Neves
(1994, p. 82). O processo de elaborao da Constituio
(atuao dos constituintes) um dos que filtram as
expectativas do povo quanto ao atendimento de suas
reivindicaes e efetivao das normas constitucionais.
Da, surge toda uma discusso sobre a
Constitucionalizao Simblica abordada por Marcelo
Neves (1994, p. 83), que assim se expressa: [...] quanto
maior a complexidade social, tornam-se mais intensas as
divergncias entre as expectativas em torno do texto
constitucional e varia mais amplamente o seu significado
no mbito da interpretao e aplicao.

Verba Juris ano 4, n. 4, jan./dez. 2005

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A Constitucionalizao Simblica concebida no


seu aspecto negativo quando no ocorrer o mnimo de
vigncia social, ou seja a no realizao ou a no
concretizao normativo-jurdico do texto constitucional;
quando no h a implementao dos pilares da
Constituio, dos seus princpios, dos direitos
fundamentais.
Na Constitucionalizao Simblica, segundo Neves
(1994, p. 85),
[...] ocorre o bloqueio permanente e
estrutural
da
concretizao
dos
critrios/programas jurdico-constitucional
pela injuno de outros cdigos sistmicos e
por determinaes do mundo da vida, de
tal maneira que, no plano constitucional, ao
cdigo lcito/ilcito sobrepem-se outros
cdigos-diferenas orientadores da ao e
vivncia sociais.

Neste sentido, na constitucionalizao Simblica, ao


texto legislativo falta normatividade concreta, no h
integrao suficiente entre o texto e o ambiente social,
sendo, pois, as normas constitucionais meros smbolos,
destitudos de efetivao, que no atendem realidade
social. Ressalta, Neves (1994, p. 86) que na
Constitucionalizao Simblica [...] a prxis dos rgos
estatais orientada no apenas no sentido de socavar a
Constituio (evaso ou desvio de finalidade), mas
tambm
no
sentido
de
viol-la
contnua
e
casuisticamente.
Quanto ao aspecto positivo da constitucionalizao
Simblica, Neves (1994, p. 88) menciona a concepo de
Villegas, para quem [...] o poder da Constituio de
todas as Constituies fundamentalmente simblico e
Verba Juris ano 4, n. 4, jan./dez. 2005

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no jurdico. Por este entendimento (que para Habermas


seria na esfera ideolgica), a eficcia simblica do texto
constitucional estaria na sua ineficcia instrumental, como
ocorre na Colmbia. Concebendo, Neves (1994, p. 87), que
[...] o simblico e o instrumental interagem
reciprocamente para possibilitar a concretizao das
normas constitucionais. A Constituio funciona
realmente como instncia reflexa de um sistema jurdico
vigente e eficaz.
Sob
este
prisma,
tem-se,
ento,
um
constitucionalismo
aparente,
uma
deturpao
da
Constituio que implicaria em uma representao caricata
em relao realidade constitucional, visando a mascarar
e imunizar o sistema poltico contra outras alternativas.
No podemos esquecer que existe diferena entre o
problema da Constitucionalizao Simblica e da ineficcia de
somente alguns dispositivos de uma Constituio. Assim,
Neves (1994, p. 91) destaca que [...] sempre possvel a
existncia de disposies constitucionais com efeito
simplesmente simblico, sem que da decorra o
comprometimento do sistema constitucional.
No esquecendo, outrossim, que em tal hiptese, a
dita ineficcia no deve recair sobre as linhas mestras do
sistema constitucional sob pena de ser considerado um
caso tpico de Constitucionalizao Simblica, visto passar
a ter uma dimenso maior e atingir o aspecto social,
temporal e material.
A Constitucionalizao Simblica vai estar
presente, portanto, principalmente, segundo Marcelo
Neves (1994, p. 92), em qualquer das trs formas de
manifestao: 1) quando a constitucionalizao simblica
tiver como objetivo corroborao de certos valores
sociais importantes para a comunidade; 2) quando a
Verba Juris ano 4, n. 4, jan./dez. 2005

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constituio for usada como frmula de compromisso


dilatrio; 3) quando ocorrer a constitucionalizao-albi.
Em tais hipteses de manifestaes recorre-se aos mesmos
conceitos dados aos casos de legislao simblica,
acrescidos ao fato de que neste aspecto tem-se uma
determinada legislao com uma importncia bem
maior: um texto constitucional. Da, Constitucionalizao
Simblica.
3 As constituies brasileiras, sob a tica da
constitucionalizao simblica
Levando-se em considerao que os Estados
perifricos detm o maior registro do que se pode
considerar como constitucionalizao simblica, vamos
avaliar as constituies brasileiras.
Para tanto, deve-se fazer uma classificao das
constituies brasileiras, distinguindo que os textos
legislativos de 1824, 1934, 1946 e 1988 so considerados
Constituies nominalistas enquanto que os de 1937 e
1967/1969 so instrumentalistas e que estas exerceram
funes simblicas.
As duas ltimas constituies supracitadas
continham dispositivos que concedia poderes ilimitados
ao chefe do executivo inclusive at ao legislativo e
foram instrumentos para que certos grupos detivessem (e
abusassem) do poder; alm de no haverem contemplado
os direitos sociais.
Quanto a nossa Constituio Imperial de 1824,
Neves (1994, p. 154) lembra que [...] apesar de tolerar a
escravido, estabelecer um sistema eleitoral censitrio
amplamente excludente (arts. 92-95) e adotar a figura do
Poder Moderador (arts. 98-101), resqucio absolutista, tal
constituio tinha expresso no artigo 179 uma verdadeira
Verba Juris ano 4, n. 4, jan./dez. 2005

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declarao de direitos individuais, bem como que podese identificar traos liberais em seu texto, embora os
direitos polticos e civis contidos em seu corpo no fossem
amplamente implementados.
Verifica-se, ainda, que a citada Constituio teve
muitos dos seus dispositivos e procedimentos deturpados,
no se procedendo, pois, a sua concretizao. Portanto,
esta Constituio pode ser considerada uma constituio
simblica. O prof. Neves (1994, p. 155) cita Faoro para
mencionar que a nossa Constituio Imperial [...]
reduzia-se a uma promessa e a um painel decorativo
isso apesar do seu art. 179 e acrescenta: a ineficcia
jurdica do texto constitucional era compensada pela sua
ineficincia poltica como mecanismo simblico-ideolgico
de legitimao.
Com referncia Constituio de 1891 pode-se
destacar a constante violao ou deturpao de seus
princpios e dispositivos. Neves (1994, p. 156) registra os
exemplos das fraudes eleitorais como regra do jogo
poltico que foram cometidas pelas oligarquias
dominantes; a degenerao do presidencialismo
(declaraes abusivas do estado de stio) e do federalismo
(com a dita poltica dos governadores e a decretao abusiva
da interveno federal nos Estados).
Diante dos registros feitos ou das citaes, podese considerar, de acordo com Neves (1994, p. 157), que a
Constituio de 1891 funcionou como uma constituiolibi, a servio dos donos do poder diante da realidade
social que se apresentava, ou como prova de suas
boas intenes.
Presencia-se, tambm, na Constituio de 1934
mais um caso de constituio simblica, pois
efetivamente no ocorreu a concretizao dos valores
Verba Juris ano 4, n. 4, jan./dez. 2005

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social-democrticos constantes em seus dispositivos,


visto que o comportamento e manifestaes autoritrios
tiveram como desdobramento poltico o golpe de 1937
e a implantao da ditadura com uma Carta
Constitucional outorgada a qual ficou conhecida como
a polaca (por ser bastante autoritria).
A Constituio de 1937 no foi considerada
Simblica tendo em vista a sua concretizao e eficcia.
Esta Carta era autoritria e foi implementada pela
ditadura de Vargas.
Para
Neves
(1994,
p.
57)
[...]
a
constitucionalizao simblica de base socialdemocrtica retomada com o texto constitucional de
1946. Neves a considera Simblica porque tal
Constituio restabelecia os valores da socialdemocracia mas, de fato, no era concretizada ou
efetivada, pois, as oligarquias rurais (na defesa da
preservao de seus direitos e poderes) manipulavam e
controlavam o poder, impedindo a sua plena eficcia.
Quanto Constituio de 1988, Neves (1994, p.
158) registra que, mais uma vez, [...] a
constitucionalizao simblica de orientao socialdemocrtica restabelecida e fortalecida. (...) O contexto
social da Constituio a ser promulgada j apontava
para limites intransponveis sua concretizao
generalizada. (...) A prtica poltica e o contexto social
favorece uma concretizao restrita e excludente dos
dispositivos constitucionais. Vrios dispositivos
constitucionais, considerados como mola mestra da
Constituio de 1988, esto sendo descumpridos ou so
ineficazes.

Verba Juris ano 4, n. 4, jan./dez. 2005

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Dentre os fortes argumentos que caracterizam


uma constitucionalizao simblica, pode-se citar, a no
concretizao do artigo 5 (visto existir no Brasil uma
desigualdade acentuadssima entre os cidados,
havendo a subcidadania e a sobrecidadania).
Registra-se o abuso da edio de medidas provisrias
(gerando um descrdito do povo no Legislativo e
Executivo e a insatisfao entre os membros destes
poderes); h a no efetivao de vrios direitos sociais.
Embora o voto livre e secreto seja assegurado na Carta,
na prtica h mecanismos de manipulao deste exerccio
da cidadania. Existe a atuao corporativa e
antidemocrtica do Judicirio, entre outros.
Pode-se, ainda, considerar que a promessa de
concretizao dos dispositivos constitucionais para um
futuro remoto e incerto seja mais um elemento de
identificao de constitucionalizao simblica, pois,
este mais um libi usado pelos governantes para
manipular a sociedade.
Por ltimo, Neves (1994, p. 161) registra o perigo
da existncia de uma Constituio simblica pois, [...]
desmascarada a farsa constitucional, segue-se o cinismo
das elites e a apatia do pblico. Tal situao pode levar
estagnao poltica.
4 Concluso
Ao se fazer uma anlise das constituies
brasileiras utilizando o sofisticado instrumental que a
semitica oferece, consegue-se desvendar para a
sociedade um dos mistrios mais guardados, qual seja,
o enigma que se pe entre a realidade e o mundo do
Verba Juris ano 4, n. 4, jan./dez. 2005

199

ordenamento jurdico. Constata-se, tambm, que a


complexidade da ambincia social dos sistemas jurdicos e
polticos foge ao controle social exercido pelo Estado
atravs de uma legislao simblica e que o fracasso da
lei apenas um dos problemas de ineficcia das normas
jurdicas a questo posta no centro do debate e
identifica-se que determinadas leis (em especial
algumas inseridas na Constituio) foram institudas
to somente para mascarar a realidade ou para retardar
avanos poltico-sociais.
Sob este prisma, para desespero dos legalistas,
vrias leis desempenham funes sociais latentes em
contradio com uma eficcia normativo-jurdica. Isso,
na maioria das vezes, para conter as presses ou para
mostrar que o Estado sensvel aos anseios da
populao. A questo no decorre da falta de legislao
especfica, mas fundamentalmente da inexistncia dos
pressupostos scio-econmicos e polticos para a
efetivao daquela legislao criada para tal finalidade.
Nisto consiste o que denominado de legislao ou
constitucionalizao simblica.
Da, muitas vezes o legislador, principalmente
nos estados perifricos e subdesenvolvidos,
conduzido nessas circunstncias como se a elaborao
de um diploma legal viesse a tornar-se instrumento
capaz de modificar a realidade, sem levar em
considerao as variveis normativo-jurdicas, a
realidade e a existncia de outros cdigos. Assim,
algumas vezes, o Direito como sistema de regulao da
conduta humana cai em descrdito, resultando que os
atores polticos tornam-se cnicos em conseqncia de
uma legislao simblica (normativamente ineficaz).
Verba Juris ano 4, n. 4, jan./dez. 2005

200

Quando se busca estudar a constitucionalizao


de um Estado e os fatores reais de poder que
determinam essa constitucionalizao, esbarra-se em
obstculos propostos pela realidade, os quais
comprovam a enorme dicotomia existente entre o
mundo do ser e o mundo do dever-ser. Como, por
exemplo, manter a confiana em um sistema
constitucional democrtico, diante da informao de
que a Organizao das Naes Unidas constatou em
documento recentemente distribudo, que os 20% mais
ricos do mundo consomem 86% da produo global. A
constitucionalizao de um Estado jamais pode perder
de vista tanto as foras reais de poder, quanto os
objetivos polticos que esto presentes no pacto social.
Entretanto, a informao choca-se com a certeza de que
muitas das leis so elaboradas com a finalidade de
desviar a ateno de fatos bem mais graves ou para
impedir a soluo de um problema social para a qual
no existe base consensual como pressuposto mais
relevante para a efetiva vigncia de uma constituio.
A semelhana com o Brasil no pode ser
descartada, eis que se produz um ambiente de
desmoralizao
contnua
das
instituies,
de
acumpliciamento das autoridades e de insegurana para
quantos ainda acreditem no primado do Direito.
Neste contexto, deve-se observar a ocorrncia dos
fenmenos que esto estreitamente ligados: questo do
poder oculto, da atuao das reais foras do poder, do poder
invisvel no Brasil. essencial e necessrio que haja
visibilidade aos atos dos agentes pblicos, com a efetiva
aplicao do princpio da publicidade dos seus atos
para que haja o controle social deles.
Verba Juris ano 4, n. 4, jan./dez. 2005

201

O Brasil no aceita mais viver sob dois Estados, o


visvel e o invisvel este ltimo operando por
estruturas corrodas, gabinetes secretos, que tomam
decises polticas longe dos olhares do pblico.

Brazilian constitutions from the viewpoint of


symbolic constitutionalization.
ABSTRACT. The article deals with some aspects of the
work The Symbolic Constitutionalization by Prof.
Marcelo Neves. It analyzes the constitutional norms
and the relationship between the symbolic legislation
and the effective, concrete, efficient legislation, ready to
meet the needs of the people and the political
participation and which demands all the instruments
capable of guaranteeing the effectiveness of the rights
established in the text of the Magna Carta.
Keywords: Symbolic Constitutionalization. Semiotics.
Efficiency of laws.

5 Referncias
BONAVIDES, Paulo. Curso de Direito Constitucional. 7 ed.
So Paulo: Malheiros, 1997.
NEVES, Marcelo. A constitucionalizao simblica. So
Paulo: Acadmica, 1994.
PEIRCE, Charles
Perspectiva, 1995

Sanders.

Semitica.

So

Paulo:

SANTAELLA, Lcia. O que semitica. 1. ed. 14 reimpr.


So Paulo: Brasiliense, 1998. Primeiros Passos, 103.
Verba Juris ano 4, n. 4, jan./dez. 2005

202

TORQUATO, Gaudncio. Propostas para o pas. O Estado


de So Paulo, Espao Aberto; A 2, 30 de dezembro de 2000.

Verba Juris ano 4, n. 4, jan./dez. 2005