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RBBA
Revista Binacional Brasil Argentina

DE INTELIGENTE, MAS SEM CULTURA A INDIVDUO


PERIGOSO: ANTNIO CONSELHEIRO NA IMPRENSA
SOTEROPOLITANA (1876-1893)i
DE INTELIGENTE, PERO SIN CULTURA A TIPO PELIGROSO:
ANTONIO CONSELHEIRO EN LA IMPRENSA SOTEROPOLITANA
(1876-1893)

Joaquim Antonio de Novais Filho


Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia (UESB)/novaisfilho@yahoo.com.br
Resumo:
O artigo objetiva analisar o processo pelo qual Antonio
Conselheiro tornou-se matria de interesse da imprensa
peridica da cidade de Salvador entre os anos de 1876 e
1893. O perodo corresponde ao tempo de peregrinao de
Antonio Conselheiro pelos sertes da Bahia e Sergipe.
Nessa poca, na Bahia, a maior parte dos jornais pertencia
a grupos polticos, praticando um jornalismo opinativo,
porta-voz de grupos oligrquicos. Diante desse corpus
constitudo pelos diferentes registros sobre Antonio
Conselheiro publicados nesses jornais buscamos ento
identificar de que forma essas notcias contriburam para a
constituio de uma memria discursiva acerca do
peregrino e dos seus seguidores.
Palavras-chave:
Antonio
Conselheiro.
Imprensa.
Memria discursiva.
Resumen:
El artculo tiene como objetivo analizar el proceso por el
cual Antonio Conselheiro se convirti en un asunto de
inters de la prensa peridica de la ciudad de Salvador en
los aos 1876 y 1893. El perodo corresponde al tiempo de

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ISSN 23161205

Vitria da Conquista

V. 1 n 2

P. 55 a 70

Dezembro/2012

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De Inteligente, mas sem Cultura a Indivduo Perigoso: Antnio Conselheiro na Imprensa


Soteropolitana (1876-1893)

la peregrinacin de Antonio Conselheiro por el sertn de


Baha y Sergipe. A la poca, en Baha, la mayora de los
peridicos pertenecan a grupos polticos, ejerciendo el
periodismo obstinado, portavoz de los grupos
oligrquicos. Dado este corpus - que consta de diferentes
registros sobre Antonio Conselheiro publicados en estos
peridicos buscamos entonces identificar cmo estas
noticias contribuyeron a la formacin de una memoria
discursiva sobre el peregrino y sus seguidores.
Palabras clave: Antonio Conselheiro. Media. Memoria
discursiva.

Desde o aparecimento nos sertes da Bahia, em meados de 1876ii, do peregrino


cearense Antonio Vicente Mendes Maciel a imprensa soteropolitana demonstrou preocupao
e interesse em relao ao crescente prestgio desse lder religioso junto populao sertaneja.
Em pouco tempo, o peregrino passaria a ser conhecido pela alcunha de Antonio Conselheiro.
Duas dcadas aps esses primeiros registros, jornais da capital baiana se articulariam e em
unssono se posicionariam em relao Campanha militar contra o arraial fundado por
Antonio Conselheiro no ano de 1893. Defenderam todos, a destruio de Canudos como
haveria de ficar conhecida a cidadela que resistiu a investida de quatro expedies militares
entre novembro de 1896 e outubro de 1897.
Analisar o processo pelo qual Antonio Conselheiro tornou-se matria de interesse de
jornais publicados na cidade de Salvador entre os anos de 1876 e 1893 o objetivo principal
desse artigo. O perodo corresponde ao tempo de peregrinao de Antonio Conselheiro. Nessa
poca, na Bahia, a maior parte dos jornais pertencia a grupos polticos. Praticava-se,
geralmente, um jornalismo opinativo, porta-voz de grupos oligrquicos e comprometidos com
os partidos polticos. Diante desse corpus constitudo pelos diferentes registros sobre
Antonio Conselheiro publicados nesses jornais buscamos ento identificar de que forma
essas notcias contriburam para a constituio de uma memria discursivaiii acerca do
peregrino e dos seus seguidores. Dessa forma consideramos importante pensar: em que
medida a memria determina a ordem do enuncivel? (COURTINE, 2006, p. 10).
Inicialmente, a crescente celebridade de Antonio Conselheiro foi abordada de
diferentes maneiras pelos jornais soteropolitanos. Em meados de 1893, aps o embate entre o
squito conselheirista e foras policiais na localidade de Masset evento que desdobraria na
fundao do arraial uma sucesso de acontecimentos contribui para a homogeneizao do
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posicionamento dos jornais. No ano de 1895, sucede uma tentativa da Igreja Catlica de
dissolver o ajuntamento conselheirista. Malsucedida essa iniciativa o arraial fundado por
Antonio Conselheiro passa a se tornar um incmodo, principalmente pelo grande afluxo de
pessoas. Aps uma serie de boatos ocorre ento o assdio militar que renderia a mobilizao
de quatro expedies militares que se sucederam at a destruio do arraial no incio de
outubro de 1897.
Durante o perodo que antecede a fundao do arraial o nome de Antonio Conselheiro
aparece em alguns momentos na imprensa da capital baiana. Por meio dessas matrias eram
divulgados esteretiposiv e clichsv a respeito da conduta do lder religioso. Ora considerado
louco, ora acusado de participao em crime na sua terra natal. Entre 1876 e 1893, portanto,
os jornais publicados na cidade de Salvador repetem e reiteram discursos que propagam a
fama de Antonio Conselheiro por meio de notcias que eventualmente registram o seu nome
nas pginas dos jornais.

No rastro de Antonio Conselheiro


A ocorrncia mais antiga de notcia publicada na imprensa soteropolitana acerca de
Antonio Conselheiro aparece em meados de 1876. A priso do missionrio na vila de
Itapicuru, no serto baiano, repercutiu em alguns jornais da capital.
Esse episdio foi abordado de maneira distinta pelos diversos rgos da imprensa
soteropolitana da poca, rendendo espao no Diario da Bahia, Jornal da Bahia, Correio da
Bahia e Diario de Noticias, entre o final de junho e incio de agosto de 1876.
O Diario da Bahia, na ocasio um jornal que defendia a poltica liberal contra os
conservadores no poder, publicou duas notcias a respeito desse episdio. A primeira, datada
de 29 de junho de 1876, apresenta uma descrio do peregrino e alerta para o seu crescente
prestgio. Informa sobre a sua priso e a reao de seus seguidores, aos quais atribui o rtulo
de ignorncia e simplicidade. A nota assevera ainda que Antonio Conselheiro no passa de
um fantico. Veremos como essas expresses (fantico, ignorncia e simplicidade)
vo, juntamente com outras, sedimentando uma memria discursiva na qual Antonio
Conselheiro e seus seguidores sero insistentemente enquadrados no decorrer das duas
dcadas seguintes.
Conhecido com este nome, apareceu em nosso serto do norte, h cerca de
dois anos, um individuo que se diz chamar-se Antonio Maciel e que nos
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lugares onde se tem apresentado h exercido grande influncia no esprito


das classes populares, servindo-se para isto do seu exterior misterioso
costumes ascticos com que impe ignorncia e simplicidade de nossos
camponses.
Deixou crescer a barba e os cabelos, veste tnica de azulo pouco aceiada e
alimenta-se muito tenuamente, sendo quase uma mmia.
Acompanhado de duas mulheres, que diz serem professas, vive a rezar teros
e ladainhas e a pregar e dar conselhos s multides que rene onde lhe
permitem os procos e movendo sentimentos religiosos vai arrebanhando o
povo e guiando a seu gosto.
Revela-se homem inteligente, mas sem cultura. [] (Diario da Bahia, 29
jun. 1876. Grifos nossos).

Nota-se nas expresses destacadas o esforo do jornal em apresentar Antonio


Conselheiro inicialmente, como um indivduo que tm grande influncia no esprito das
classes populares. Essa primeira expresso referencial apesar de pouco dizer sobre a pessoa
de Antonio Conselheiro informa sobre o principal incmodo causado pela sua ao nesse
momento: a mobilizao da populao pobre do serto. Seguem-se outras expresses, que,
apesar de no se referirem especificamente pessoa do Conselheiro, acabam por sugerir
alguns traos de seu carter. Entre outras coisas a notcia registra seu exterior misterioso e
costumes ascticos com que impe ignorncia e simplicidade de nossos camponses. Tal
descrio caracteriza o peregrino como um homem incomum, pois dotado de traos de
personalidade que so discursivizados no jornal como sendo anormais. Essa caracterizao de
seus traos psicolgicos reforada pela descrio de alguns traos fsicos e da indumentria
do peregrino. Nesse trecho h tambm uma descrio do visual esqulido de Antonio
Conselheiro. O que produz um efeito de sentido que o apresenta como uma figura estranha,
esquisita. Efeito de sentido reforado no/pelo termo mmia, que sugere tambm um aspecto
monstruoso.
Nesses termos, os discursos materializados no jornal se constituem como ligados a um
procedimento de controle, de normalizao. Pois, na medida em que descrevem a conduta
incomum e a figura monstruosa de Antonio Conselheiro estabelecem um campo de
normalidade do qual o peregrino estaria fora. Fora da ordem, Antonio Conselheiro ento
descrito como uma espcie de monstro moralvi. Inscrito tanto como potencialmente
perigoso para a sociedade, quanto como uma aberrao pelo menos do ponto de vista
expresso pelos jornais publicados na capital baiana. Argumento reforado pelo trecho final,
que sugere uma espcie de dupla inscrio de Antonio Conselheiro: inteligente, mas sem
cultura. Entre a civilizao e o estado de natureza o indivduo Antonio Conselheiro
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apresentado como uma ameaa ordem das coisas. Da, a contribuio para uma estratgia
normalizadora registrada no discurso que circula na imprensa.
A nota prossegue informando sobre a provenincia de Antonio Conselheiro e sobre
sua priso na cidade de Itapicuru. As expresses persistem na descrio do peregrino como
um ser misterioso e investem no levantamento de suspeitas em relao a sua conduta. Sem
indicar os motivos pelos quais a polcia teria efetuado a priso de Conselheiro, a notcia do
Diario da Bahia especula que ele seja um grande hipcrita, um tartufovii de nova espcie.
Expresses que insinuam falsidade, hipocrisia, charlatanismo. A nota encerra ainda a suspeita
de que Antonio Conselheiro no passa de um fantico. Quanto a esse ltimo termo,
aplicado para designar uma pessoa que defende com ardor uma determinada doutrina ou que
cr estar inspirado pela divindade, ser, no decorrer dos anos, insistentemente associado
figura de Antonio Conselheiro e de seus seguidores e justificar a perseguio que culminar
na campanha militar de 1897.
Entre acusaes de hipocrisia, tartufice e fanatismo que no implicavam legalmente
uma conduta criminosa a notcia publicada no Diario da Bahia deixa para a polcia baiana a
resposta da questo sobre se Antonio Conselheiro Ser um criminoso?. Entretanto, com
essa questo em aberto a notcia analisada parece sugerir que o perigo apresentado pela figura
de Antonio Conselheiro no seria o mesmo de um bandido, mas sim a de um fantico,
transtornado. Ou seja, mais importante do que teria feito o Conselheiro, era o que ele seria
capaz de fazer, afetado pelo fanatismo e potencializado pelo seu crescente prestigio junto s
classes populares sertanejas.
Na semana seguinte, o Diario de Noticiasviii informa sobre a chegada de Antonio
Conselheiro na capital baiana. A notcia adiciona uma informao a respeito da atuao do
peregrino, que pregava sermes de sua lavra; e conclui, de maneira espirituosa, explicando
o suposto motivo da priso.
Priso de um missionrio.
Entre soldados da policia atravessaram hontem as ruas desta cidade, vindos
de Alagoinhas, Antonio Conselheiro, o Santo, e quatro dos seus aclitos,
presos ultimamente em Itapicuru.
Tocado da luz divina, pregava elle aos pobres tabareos uns sermes de sua
lavra, cujos fins no abonavam muito a sua boa f para com seus irmos em
Cristo.
Tanto deram na vista suas misses, que a policia convidou-o a vir prega-los
aos presos, da casa de deteno. (Diario de Noticias, 06 julho de 1876.
Grifos nossos).
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As expresses destacadas apontam para alguns traos da conduta atribuda a Antonio


Conselheiro e para detalhes da sua priso registrados pelo jornal. J no ttulo, o termo
missionrio traz implicaes que se desdobram no decorrer da curta notcia. Com um leve
tom de ironia o texto descreve a conduta do missionrio a partir de um vocabulrio
relacionado a prticas religiosas, que no seriam da competncia do peregrino. A expresso:
tocado da luz divina, remete notcia publicada anteriormente pelo Dirio da Bahia.
Sugere, por um lado, impostura do peregrino e, por outro, ao fanatismo da sua prtica. Por
sua vez, pobres tabareos atribui ingenuidade aos adeptos do Conselheiro. Este aparece
como santo e seus seguidores como aclitos. O termo aclito, sinnimo de ajudante /
assistente, designa tambm uma das ordens menores, na Igreja Catlica, que d o poder de
servir ao subdicono na missa, acender os crios, preparar e oferecer o vinho e a gua. Outro
indcio da conduta religiosa de Antonio Conselheiro aparece na meno aos sermes de sua
lavra. Assim, a nota em questo atravessada por uma estratgia de associao da figura de
Antonio Conselheiro a um indivduo que se apropriava indevidamente das funes sagradas
atribudas aos sacerdotes da Igreja. No conjunto do texto, as palavras: santo, aclito,
missionrio, alm do carter da conduta, insinuam a falsidade das atitudes do pregador leigo
e indicam a quebra do monoplio da palavra sagrada, que pertenceria de direito aos sacerdotes
catlicosix.
Ouvidas por um nmero crescente de sertanejos, as palavras de Antonio Conselheiro
incomodavam as autoridades e membros poderosos da sociedade e do clero catlico. Nos
jornais de Salvador, materializam-se ento discursos que se encontram dispersos em setores
da sociedade baiana. A esse propsito se cristaliza a atribuio de fanatismo figura de
Antonio Conselheiro. Porm, em outro momento, emergir um discurso baseado na
patologizao do movimento conselheirista. nesse sentido que entra em circulao discursos
que consistem no enquadramento psiquitrico da conduta do peregrino. Discursos que
associam loucura e crime, mas acabam por enfatizar um ou outro, atribuindo um carter
perigoso ou inofensivo conduta de Antonio Conselheiro.
Em notcias publicadas no dia 07 de julho de 1876, no Jornal da Bahia e Correio da
Bahia, ainda por ocasio da passagem de Antonio Conselheiro como prisioneiro pela capital
baiana, verificamos a atribuio de fanatismo associada criminalizao da conduta do
peregrino. Nessa direo, o Jornal da Bahia, rgo do partido conservador e, na ocasio,

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aliado do governo, sugere que o chefe de polcia deve ser considerado digno de louvor pela
importante priso que acaba de realizar.
[] Esse indivduo [Antonio Conselheiro] conseguiu insinuar-se no nimo
da populao e adquiriu fanticos adeptos pelas doutrinas supersticiosas que
pregava.
S. Exa. Revdma, o sr. vigrio capitular, requisitou ao sr. dr. Chefe da Polcia
a priso deste hipcrita, por haver as mais fundadas suspeitas de ser ele um
dos clebres foragidos do terrvel morticnio que deu-se no Cear em
novembro de 1872 e cuja priso foi recomendada pelo dr. Chefe de Polcia
daquela provincia. (Jornal da Bahia, 07 jul. 1876. Grifos nossos).

A notcia persiste na caracterizao do peregrino como um indivduo que atribui a si


mesmo uma santidade. H, por fim, a repetio da expresso hipcrita, que j havia
aparecido na notcia publicada no Diario da Bahia, porta voz da oposio liberal, em 29 de
junho de 1876. Destacamos ainda a expresso fanticos adeptos, que se refere aos
seguidores de doutrinas supersticiosas. Essa expresso remete, assim como ocorre com a
descrio psicolgica feita do Conselheiro, ao lugar da falta de razo, da loucura, do anormal.
Logo, os seguidores de Antonio Conselheiro so, assim como ele, segregados por meio da
suspeita de uma conduta que considerada anormal.
No Correio da Bahia, a notcia adverte para o perigo que o Conselheiro representa ao
fazer uma referncia ao movimento dos Muckersx ocorrido no Rio Grande do Sul entre 1868 e
1874. Podemos perceber, aqui, a circulao de uma memria acerca de um episdio de
mobilizao das classes populares em torno de uma liderana religiosa que resultou na
interveno armada por parte das autoridades preocupadas em manter uma determinada
ordem.
[] Quem no se tiver esquecido do clebre Maurer, que como Antonio
Conselheiro apareceu dizendo-se Messias, quem lembrar-se de que est
quente o sangue das vtimas de que foi causa este perturbador da ordem
pblica na provncia do Rio Grande do Sul, certamente no poder deixar de
reconhecer o acerto da providncia tomada pelo digno chefe de polcia desta
Provincia. (Correio da Bahia, 07 jul. 1876. Grifos nossos).

Observamos tambm um processo de sedimentao da memria discursiva, baseada


at aqui nos registros da imprensa da capital baiana. Como temos visto, os jornais publicavam
ttulos, expresses, falas e dizeres, que contribuam atravs da repetio para a
cristalizao de um discurso sobre o lder sertanejo e seus seguidores; e serviam,
consequentemente, como justificativa para a sua perseguio. Tais repeties esto
relacionadas a uma memria discursiva que comea a funcionar como um repositrio de
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lugares-comuns e esteretipos, atribudos ao peregrino e seus seguidores e revelam a


circulao de um discurso anticonselheirista por parte da imprensa baiana.
Esse discurso anticonselheirista mantm em distncia os dizeres, as falas do peregrino
cearense e de seus seguidores. As menes a esse possvel discurso conselheirista nos chegam
atravs desses meios de comunicao que registram, e fazem questo de assumir, uma postura
discriminatria em relao ao Conselheiro. As declaraes de Antonio Conselheiro so
expostas geralmente para conformar um desarranjo do qual o lder produto. Como podemos
observar na seguinte transcrio de uma nota publicada originalmente na provncia de
Pernambuco.
L-se no Jornal do Recife de 29 de julho:
Sobre este homem, de quem os nossos leitores j tiveram noticia quando
por aqui passou dizem as folhas do Cear que, sendo interrogado pelo dr.
chefe de polcia dalli, declarou ser natural de Quixeramobim, para onde
desejava ser ardentemente remetido. Disse que sendo casado e no podendo
viver em harmonia com a mulher, resolvera seguir uma vida de martyrio, e o
seu fim nico era aconselhar o povo, tendo j erguido muitas igrejas e
construdo alguns cemitrios".
J fora remetido para Quixeramobim. (Diario da Bahia, 02 ago 1876. Grifo
nosso).

Alm de registrar a circulao do nome de Antonio Conselheiro na imprensa de outros


estados, a nota, republicada no Diario da Bahia, acrescenta outras informaes acerca do lder
religioso. nesse sentido que a passagem destacada expe um aspecto da vida do peregrino.
Aspecto revelado pelo prprio indivduo que, interrogado pela polcia, tenta esclarecer sua
conduta. Elemento que revela o funcionamento da maquinaria penal, que exige do ru uma
confisso, um exame de conscincia, uma explicao de si, um esclarecimento daquilo que se
(FOUCAULT, 2008, p. 2). Essas informaes, fornecidas pelo prprio Conselheiro,
compem a narrativa que tem por base a trajetria conturbada do lder religioso e que mais
adiante explicar, teleologicamente, a sua vida peregrina e sua conduta religiosa.
Ao chegar sua terra natal, a cidade de Quixeramobim, Antonio Conselheiro foi posto
em liberdade aps ser reconhecida a improcedncia das acusaes que pesavam contra ele. No
mesmo ano de 1876, ele reaparece nos sertes da Bahia, onde discpulos o aguardavam, e
volta s suas atividades de construtor de igrejas, capelas, muros de cemitrios e audes. A
regio de Itapicuru rea de atuao de Antonio Conselheiro at meados de 1893
apresentava, no sculo XIX:

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[] uma grande diversidade social e econmica. Ao lado das antigas aldeias


de franciscanos e jesutas, conviviam engenhos de acar estrategicamente
localizados ao longo dos rios e riachos, fazendas de gado de diferentes
tamanhos, engenhocas de rapadura, casas de farinha e uma srie de rocinhas
de subsistncia. O trabalho nas diversas propriedades, posses e tambm os
ofcios especializados eram realizados, ao menos at meados do sculo, por
livres, libertos e tambm escravos. (DANTAS, 2011, p. 317).

Nas ltimas dcadas do sculo XIX ocorrera um aumento do controle das reas mais
frteis por parte dos grandes fazendeiros. O que contribuiu para tornar mais rdua a vida da
populao pobre dessa regio (DANTAS, 2011, p. 352-6). diante dessa dinmica, marcada
pelo agravamento das dificuldades enfrentadas pela populao pobre, que vai se desenrolar a
atuao de Antonio Conselheiro.
O choque de Masset e a fundao do Arraial do Bello Monte
Instalada a Repblica no Brasil no ano de 1889, o conflito entre as autoridades
pblicas e Antonio Conselheiro agravado. O peregrino continuou reparando e construindo
igrejas, capelas, muros de cemitrios e audes e tendo, a cada dia, mais seguidores e
consolidando a sua liderana religiosa (VILLA, 1997, p.52). Entretanto, algumas medidas
implantadas pelo regime republicano, como a instituio do casamento civil e a criao de
novos impostos contriburam para que o lder religioso se pronunciasse contra a Repblica.
A atitude do peregrino repercute na populao menos favorecida. Fossem livres, exescravos e mesmo ndios, essa populao demonstrava disposio a reagir se necessrio
com violncia contra situaes que lhes eram desfavorveis ou ameaadoras. Desde os
ltimos momentos do Imprio, um quadro de problemas era enfrentado pela populao do
serto baiano: secas; concentrao fundiria; dificuldades ligadas questo de mo de obra
(DANTAS, 2011, p. 363). Diante desse quadro, agravado pela cobrana de impostos, em
meados de 1893, o peregrino volta a ser notcia nos jornais baianos. O motivo? O embate
entre seus seguidores e a fora policial baiana em Masset, localidade de Tucano. A
destruio e incndio das tabuletas contendo leis e oramentos municipais foram imputados
aos seguidores do peregrino e legitimaram, por alegao de distrbio da ordem, a remessa da
fora policial.
Do embate com a polcia baiana resultou o deslocamento do lder sertanejo e grande
nmero de adeptos em direo a fazenda Canudos, onde se fixaram no dia de Santo Antonio,
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13 de junho, rebatizando o lugar com o nome de Bello Monte. Desse momento em diante, o
arraial passou a constituir preocupao dos jornais baianos [e os] correspondentes
interioranos frequentemente enviavam suas notcias, muitas vezes transformadas em apelos ao
governo para adotar providncias (CALASANS, 1997, p. 17). O teor das correspondncias
demonstrava o temor em relao ao crescimento do arraial, onde as autoridades republicanas
no eram respeitadas.
O apelo dos correspondentes interioranos registra em suas formulaes a ativao de
uma memria discursiva acerca de Antonio Conselheiro e seus seguidores. Numa srie de
artigos enviados ao Diario de Notcias pelo correspondente localizado em Monte Santo
verifica-se o empenho em difundir um discurso anticonselheirista, rotulando o peregrino
como fantico, subversivo, monarquista, pernicioso e cruel, e exigindo urgncia do
governo no emprego da fora. o caso do artigo intitulado Graves acontecimentos
publicado em 31 de maio de 1893, do qual, a seguir, transcrevemos parte substancial:
O clebre fantico, conhecido, entre as turbas que o acompanham, por
Conselheiro, tem levantado uma cruzada contra o pagamento de impostos,
incutindo no nimo dos seus ouvintes as mais subversivas teorias.
Rodeado de grande massa popular, vai aquele individuo se constituindo o
terror das autoridades, que no dispem de meios para o cumprimento da lei.
Dizem-nos que h poucos dias deu-se nas imediaes do Bom Conselho um
encontro entre cerca de 50 soldados de policia e mil e tantos adeptos do
Conselheiro, sendo os soldados completamente derrotados.
Para que se avalie a gravidade desse acontecimento, basta-nos observar que
seguem brevemente para o lugar do conflito 100 praas de linha.
[] Se as informaes que temos so efetivamente exatas, urge que o
governo empregue toda a energia, a fim de evitarem-se cenas de maior
gravidade.
O Conselheiro um indivduo perigoso, um elemento de desordem, desde
o tempo do imprio; dispe de grande prestgio entre as populaes, s quais
ilude com prticas religiosas. [] (Diario de Notcias, 31 maio 1893. Grifos
nossos).

As expresses destacadas so incisivas na caracterizao de Antonio Conselheiro


como perigo para a ordem estabelecida. O texto retoma a atribuio de fanatismo e reconhece
a celebridade do Conselheiro, visvel na grande massa popular que o acompanha. A notcia
acrescenta elementos que propagam o medo. Nesse sentido, as expresses terror das
autoridades, indivduo perigoso, elemento de desordem contribuem para assinalar o
peregrino como um criminoso. O correspondente indica que desde o tempo do imprio a

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conduta do Conselheiro j era considerada perniciosa pelas autoridades e acusa o peregrino de


liderar uma cruzada contra o pagamento de impostos.
Diferentemente do Diario de Notcias, o Jornal de Notcias publica uma srie de
correspondncias que consideram Antonio Conselheiro um indivduo inofensivo. Uma das
cartas assinada Obscuris Civis e publicada em 10 de junho com o ttulo: O clebre fantico
Antonio Conselheiro informa sobre o avultado nmero de pessoas que seguem o
missionrio sui generis. Contra os relatos divulgados no Diario de Noticias, o missivista
defende que o Conselheiro um homem altrusta, abnegado e extremamente humanitrio.
Entretanto, corrobora as manifestaes anteriores ao considerar o Conselheiro um fantico.
S. Luzia, 3 de junho de 1893.
Estas linhas eu escrevo em parte como retificao e em parte como
aditamento a um artigo ultimamente publicado pela ilustrada redao do
Diario de Noticias acerca dos tristes acontecimentos que se esto
desdobrando em diversas localidades do norte deste estado. A fim de se
evitarem brbaros morticnios em toda a zona aludida, imprescindvel que
sobre esses fatos se projete em toda sua intensidade a luz da verdade. []
Cerca de trs mil pessoas, entre homens, mulheres e crianas, formam
atualmente o squito, que cada dia se engrossa, do missionrio sui generis.
[] No impele aos romeiros nenhum pensamento poltico, como
impatrioticamente informaram; domina-os, sim, o fanatismo religioso, o pior
de todos os fanatismos. Chegam a atribuir ao Conselheiro o dom do milagre.
[] Pelo que me tm informado a respeito do Conselheiro, estou
compenetrado de que ele no um perverso, um homem de maus instintos;
, pelo contrrio, um homem em extremo humanitrio todo abnegao,
todo altrusmo.
Tem sido ultimamente causa indireta de grandes males, verdade; mas suas
intenes so boas. Traz iludida grande parte do povo, porm, ele prprio o
primeiro dupe; tanto assim que se entrega a jejuns contnuos e rigorosos, a
maceraes e s corresponde s saudaes de qualquer pessoa, se elas forem
expressas pelo clssico Louvado seja Nosso Senhor Jesus Cristo.
O Conselheiro , nada mais nada menos, do que um doente de monomania
religiosa. []. Obscuris Civis (Jornal de Noticias 10 de junho de 1893.
Grifos nossos)

Das expresses destacadas, as que se referem diretamente figura do Conselheiro


revelam uma abordagem parcialmente diferente das manifestaes anteriores. Entretanto, o
cidado de Santa Luzia emprega, da mesma forma que nas outras manifestaes vistas at
aqui, o termo fanatismo para caracterizar a ao do peregrino. Ressalva ainda que o
fanatismo do Conselheiro o pior de todos, pois se trata de fanatismo religioso. Porm,
assevera que o lder religioso no um perverso, mas sim um homem em extremo
humanitrio. Sugere tambm que Antonio Conselheiro no passa de um dupe termo que
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pode ser traduzido do francs, por joguete , pois, alm de iludir grande parte do povo, se
engana ao entregar-se a penitncias contnuas.
O mais curioso na manifestao desse correspondente sertanejo o emprego de um
vocabulrio psiquitrico na descrio de Antonio Conselheiro, que diagnosticado como
doente de monomania religiosa. Trao do discurso de patologizao que encontraria seu
clmax na interpretao do mdico psiquiatra Raimundo Nina Rodriguesxi. Definida como
uma espcie de alienao mental, em que uma ideia fixa parece absorver e determinar o
pensamento e a ao do indivduo, a monomania se insere aqui nesse discurso de
patologizao da conduta de Antonio Conselheiro.
Em carta publicada na edio de 14 de junho de 1893 do Jornal de Noticias, temos
outra manifestao que se refere mania religiosa da qual Antonio Conselheiro seria
devoto. Trata-se de uma carta enviada por Durval V. Aguiar, coronel da policia baiana, que no
incio dos anos 1880 j havia dado notcia de Antonio Conselheiro para o jornal Diario da
Bahiaxii
Amigo sr. redator. J tendo uma vez me referido, na pgina 76, de uma
obscura obra que corre a imprensa, sob o ttulo de Descries Prticas da
Bahia, ao indivduo conhecido por Antonio Conselheiro, do qual se tem
ocupado ultimamente a imprensa, e, j pela segunda vez, o governo da
Bahia, que aqui j o mandou buscar, h cerca de 10 anos, sou obrigado a vir
imprensa declarar que esse indivduo, longe de ser um facnora perigoso,
apenas um inofensivo ente devotado a uma mania religiosa h cerca de 16
anos em que vegeta pelos sertes do Norte, rezando nas igrejas e fazendo
prdicas, que so assistidas pelas populaes inteiras das localidades em que
se acha, onde sempre procura prestar algum servio na edificao e
reedificao de templos e cemitrios.
[]
verdade que o Conselheiro, nas suas peregrinaes, anda acompanhado
por enorme squito; mas essa gente, tambm inofensiva, s se assanha na
defesa do Conselheiro, o qual mantm as mesmas honras, as mesmas
prticas e o mesmo acompanhamento de que se rodeiam os missionrios,
pois, como estes, aconselha o casamento, os batizados, as oraes e os bons
costumes, se bem que em linguagem menos correta.
[]
O crime de hoje o mesmo de outrora; por cuja razo parece mais humano,
mais prudente e mais patritico, que em lugar de massacrar esses grupos de
fanticos, plvora de bala, se lhe envie um virtuoso e inteligente
missionrio para os conter, e boas doutrinas para os chamar ao trabalho.
Fora disto ensaguentar-se inutilmente o serto e prevenir-se o to
descuidoso esprito de nosso sertanejo para uma rancorosa resistncia, com a
qual a poltica, de certo, viria em breve especular.
Sou, com maior estima e considerao, vosso patrcio e amigo Durval V.
Aguiar. (Jornal de Noticias 14 junho de 1893. Grifos nossos).
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Da correspondncia, destacamos as expresses clebre fantico e grupos de


fanticos, termos comuns entre os que consideravam necessria a ao violenta (caso das
manifestaes publicadas no Diario de Noticias) e os que defendiam medidas pacficas a fim
de dispersar a multido de seguidores do Conselheiro. O correspondente argumenta ento que,
longe de ser um facnora perigoso, o peregrino somente um incuo ente devotado a uma
mania religiosa. E se posiciona contra a soluo armada como desfecho da situao. Sugere
ento o envio de um virtuoso e inteligente missionrio para conter [] esses grupos de
fanticos.
O envio de uma misso religiosa tambm sugerido em outra carta publicada no
Jornal de Noticias, em 16 de junho de 1893. O missivista apela para que sejam adotados
meios brandos para restituir o povo que acompanha o Conselheiro ao seio de suas
famlias. E argumenta em defesa do carter inofensivo do peregrino cearense, com o qual
teria entabulado conversa quando de passagem pela localidade de Bom Jesus.
Sr. redator do Jornal de Noticias
Tenho acompanhado a questo que atualmente se tem agitado na imprensa
relativamente a Antonio Conselheiro e julguei dar a minha opinio.
Conheo-o pessoalmente.
[]
Em suas praticas, s aconselha o bem do povo; e se este o acompanha
porque quer, disto fui circunstanciadamente informado.
Em sua peregrinao, s tem feito benefcios, levantado templos e
cemitrios, dos quais conheo um lindo e elegante templo no Bom Jesus,
outro no Mocambo, outro na Rainha dos Anjos, e um cemitrio na vila da
Ribeira do Pau Grande.
Como, pois, ofensivo este cidado?
A quem j fez ele mal?
Reputo o cnego Agripino Borges capaz de retirar o povo, que o acompanha,
ao seio de suas famlias.
O Conselheiro aconselha ao povo para no abandonar seus lares por causa
dele; o povo recalcitra esta ordem e por fora do fanatismo o acompanha.
um homem honrado, tanto assim que se ele quisesse ser rico de um dia
para o outro o seria; mas s aceita alimentao e nada mais.
O governo bem pode retirar este povo, em beneficio de tantas famlias
abandonadas, por meios brandos, e, como j disse, reputo muito capaz o
cnego Agripino Borges.
Seu constante leitor Maximiniano Jos Ribeiro (Jornal de Noticias, 16
junho de 1893).

No exemplo, notamos a circulao de uma nuance a respeito do peregrino. Ele


apresentado como um homem inofensivo e, at mesmo, honrado. Entretanto, so seus
seguidores, a quem o correspondente atribui fanatismo, que abandonam seus lares e
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Soteropolitana (1876-1893)

acompanham o missionrio. Nesse caso, verifica-se uma espcie de polarizao dos discursos
acerca de Antonio Conselheiro: ora apresentado como um subversivo, um perigo sociedade;
ora apresentado como um homem honrado e inofensivo. Mas, em todos esses discursos, existe
algo que permanece: a imagem de um homem com uma conduta incomum, capaz de agregar
pessoas, de reunir ao seu redor uma multido. H, portanto, a configurao e reconfigurao
de diferentes discursos que circulam na sociedade nesses tempos que vo dos ltimos
momentos do Imprio aos primeiros anos da Repblica no Brasil e que mantm, em diferentes
nveis, uma relao com uma memria discursiva, segundo a qual todo aquele que no
sendo autorizado pelas instituies mantenedoras da ordem consegue agregar em torno de si
um grande nmero de seguidores deve ser perseguido e combatido pelo Estado.
Referncias
AMOSSY, Ruth y PIERROT, Anne Herschberg. Estereotipos y Clichs. Buenos Aires:
Editorial Universitaria de Buenos Aires, 2001.
CALASANS, Jos. Cartografia de Canudos. Salvador: Secretaria de Cultura e Turismo,
EGBA, 1997.
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P. (org.) Apontamentos para a histria da imprensa na Bahia. 2005.
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COURTINE, Jean-Jacques. O tecido da memria: algumas perspectivas de trabalho histrico
nas cincias da linguagem. Trad. Roberto Leiser Baronas & Nilton Milanez. Polifonia. Cuiab
EdUFMT v. 12 n.2. p. 1-13. 2006.
DANTAS, Monica Duarte. O Serto do Conselheiro: Dinmica social e transformaes
econmicas na comarca de Itapicuru (Sculo XIX) in: NEVES, E. F. (Org.) Os Sertes da
Bahia. Salvador: Ed. Arcdia. 2011.
DIARIO DA BAHIA. 02 AGO 1876; 29 JUN. 1876.
DIARIO DE NOTICIAS. 06 JULHO DE 1876; 31 MAIO 1893.
FOUCAULT, Michel. A evoluo da noo de indivduo perigoso' na Psiquiatria Legal do
sculo XIX. In: MOTTA, M. B. (org.). Ditos e escritos V: tica, sexualidade, poltica. Trad.
de Elisa Monteiro e Ins A. D. Barbosa. Rio de Janeiro: Forense, pp.1-25. 2008.
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JORNAL DE NOTICIAS. 10, 14 e 16 DE JUNHO DE 1893.
MOLIRE. O Tartufo; Escola de mulheres; O Burgus fidalgo. Rio de Janeiro: Abril
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RODRIGUES, R. Nina. As Coletividades Anormais. Braslia, Senado Federal, 2006.
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VILLA, Marco Antonio. Canudos o povo da terra. 2 ed. So Paulo: tica. 1997.
WANDERLEI, Leandro Aquino. A romanizao catlica no serto de canudos. Vitria da
Conquista. 2008 (mimeo)

NOTAS

i

Este texto apresenta parte da dissertao de mestrado intitulada Memria e Discurso nas narrativas sobre a
guerra de Canudos, defendida no mbito do Programa de Ps-graduao Memria: Linguagem e Sociedade,
da Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia. A pesquisa contou com bolsa da Fundao de Apoio a Pesquisa
da Bahia (Fapesb) e foi orientada pela prof. Dr. Edvania Gomes da Silva.
ii

Provavelmente a primeira notcia impressa sobre Antonio Conselheiro apareceu em 22 de novembro de 1874
no semanrio sergipano O Rabudo.
iii

As reflexes de Courtine (2006) acerca da relao entre memria e discurso so sugestivas. O autor expe essa
articulao assinalando que a linguagem o tecido da memria (COURTINE, 2006, p.9). Se levarmos em
conta que a abordagem feita pelos jornais baianos acerca de Antonio Conselheiro e Canudos registrou e fez
circular uma linguagem na qual o termo fanatismo predomina, podemos identificar a indcios da constituio
de uma memria discursiva.
iv

Para uma definio de esteretipo recorremos a Ruth Amossy e Anne Pierrot (2001). Conforme as autoras, os
esteretipos considerados como um procedimento mental esquematizam e categorizam, so indispensveis
para a cognio, ainda quando conduzem a uma simplificao e generalizao s vezes excessivas (2001, p. 33.
Traduo nossa). O conceito de esteretipo permite analisar as relaes do sujeito com o outro e consigo mesmo,
ou relaes entre grupos e seus diferentes sujeitos. O esteretipo tambm apresentado como uma representao
simplificada, associada a uma palavra. dessa forma que entendemos o termo fanatismo como resultado de uma
estereotipizao de Conselheiro e de seus seguidores. Processo to forte que perduraria por anos nas
interpretaes sobre o acontecimento Canudos, inclusive na historiografia. Tal processo indicava tambm uma
zona de incompreenso em relao aos sertanejos. Em 28 de setembro de 1897, poucos dias antes do assalto final
ao arraial sertanejo, Euclides da Cunha sintetizou essa relao com a seguinte expresso, registrada em uma de
suas reportagens enviadas ao jornal O Estado de S. Paulo: Incompreensvel e brbaro inimigo (CUNHA, 2003,
p. 104).
v

Utilizamos o termo clich para compreender a repetio massiva de impresses a respeito do Conselheiro,
pois, segundo Amossy e Pierrot (2001), alm de revelar um procedimento tipogrfico, o termo sugere tambm
repetio. notvel a repetio de termos como fantico e fanatismo quando os jornais analisados fazem
referncia a Antonio Conselheiro. Essa operao de repetio contribuiu sobremaneira para cristalizao de
discursos acerca de Antonio Conselheiro, de seus seguidores e do arraial de Canudos.
vi

Foucault (2010a, p. 64, 69 e 78) observar que os monstros morais so construdos a partir das vrias instncias
disciplinares que visam normalizar a populao. Todos aqueles que escapam ao normal visto como monstro
potencial.
vii 8

Escrita em 1664, por Molire, a comdia O Tartufo despertou a hostilidade de autoridades religiosas e at
mesmo a oposio do rei. O personagem que d nome pea era um falso devoto que havia conquistado a
confiana de um rico burgus, tornando-se uma espcie de diretor espiritual desse ltimo. O nome Tartufo j
parecia significar, antes da pea, mentiroso e charlato. Tambm se associa esse nome a palavra truffer
(enganar). Entretanto, a fama alcanada pela comdia de Molire que impulsiona a circulao do termo,
empregado como sinnimo de impostor, hipcrita, enganador ou, mais especificamente, falso devoto
(MOLIRE, 1983).
viii

Fundado em 1875, o Diario de Noticias considerado criador da imprensa barata, da imprensa popular no
Brasil (CARVALHO, 1923, p.51). Outra caracterstica desse rgo, conforme Aloysio de Carvalho seria o
alheamento em relao s disputas entre liberais e conservadores em torno da poltica imperial na Bahia.

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De Inteligente, mas sem Cultura a Indivduo Perigoso: Antnio Conselheiro na Imprensa


Soteropolitana (1876-1893)


ix

Por volta da dcada de 1870 a Igreja Catlica no Brasil, orientada pela Santa S, ir combater um quadro
religioso do catolicismo popular marcadamente heterodoxo, leigo, e privado. Tal movimento inscreve-se no
que ficou conhecido por romanizao catlica, e tem por objetivo moldar o catolicismo brasileiro conforme o
modelo romano expresso pelo Conclio Vaticano I 1869-70 presidido pelo Papa Pio IX. (WANDERLEI,
2008, p.5)
x

Movimento de inspirao anabatista e liderado pelo jovem casal Jacobina Mentz e Joo Jorge Maurer na antiga
colnia alem de So Leopoldo. Em 1874, depois que incndios e outros crimes foram atribudos a eles, a polcia
solicitou o apoio do exrcito e, juntos, perseguiram os colonos envolvidos, que na poca eram cerca 150 pessoas.
O conflito com aqueles que apoiavam o movimento iniciou em 25 de junho de 1874 e foi chamado de Revolta
dos Muckers, o ataque final do exrcito matou todos aqueles que no haviam conseguido fugir, inclusive a
prpria
Jacobina.
Cf.
REVISTA
DE
HISTRIA
DA
BIBLIOTECA
NACIONAL
(http://www.revistadehistoria.com.br/secao/almanaque/almanaque-junho-2011).
xi

A loucura epidmica de Canudos, publicado na Revista Brasileira, III Ano, tomo XII, pg. 69, de 01 de
novembro de 1897 e nos Annales mdico-psychologiques de Paris, 1898, maio-junho; A loucura das multides:
nova contribuio ao estudo das loucuras epidmicas no Brasil, publicado nos Annales mdico-psychologiques,
janeiro-agosto de 1901(RODRIGUES. 2006, p. 13-4).
xii

Autor das Descries prticas da Provncia da Bahia.


______________________________________________

Sobre o Autor
Joaquim Antonio de Novais Filho - Mestre em Memria:
Linguagem e Sociedade (2012); graduado em Histria Licenciatura Plena - (2004); e especialista em Teoria e
Histria Literria (2010) pela Universidade Estadual do
Sudoeste da Bahia. (UESB).
E-mail: novaisfilho@yahoo.com.br

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