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cido gamma-aminobutrico (GABA)

Qu es? El cido gamma-aminobutrico (GABA) es el principal neurotransmisor inhibitorio cerebral. Deriva del
cido glutmico. La glicina tiene una accin similar al GABA pero en las interneuronas de la mdula espinal.
Probablemente deriva del metabolismo de la serina. Existen tres tipos de receptores de GABA. Unos de accin
rpida, receptores ionotrpicos GABAA y GABAC; y otros de accin lenta, los receptores metabotrpicos
Ubicacin y sntesis El GABA se produce en las neuronas gabargicas en el cerebelo, los ganglios basales y
muchas reas de la corteza cerebral, tambin en la mdula espinal. Algunas sustancias como la benzodiazepina
(diazepam) son depresoras del sistema nervioso central, provocan que se libere GABA. Algunos frmacos que se
prescriben para la el dolor, son estructuralmente como el GABA. stos son la pregabalina y la gabapentina, pero
no afectan a los niveles del GABA ni se unen a su receptor. Ambos son utilizados para el tratamiento de la
ansiedad, la epilepsia y ciertas neuropatas.
Funciones del GABA El GABA acta como un relajante natural al inibir en el cerebro funciones que por estrs u
otras circunstancias puedan encontrarse sobrecargadas produciendo hiperactividad, insomnio, problemas de
concentracin, de conducta o neuralgias. El Gaba inhibe la transmisin de seales a las terminaciones nerviosas y
cumple as una funcin de guardin muy importante. Est presente en alrededor del 30% de todas las clulas
nerviosas y si se inhibe su sntesis se producen ataques convulsivos. Otra de las funciones del GABA es la de
inhibir de la produccin de las hormonas gonadotropinas. Se ha demostrado que un descenso de GABA junto con
un aumento de glutamato coinciden con la liberacin elevada de este tipo de hormonas durante la pubertad.
Tambin ayuda a la recuperacion muscular en deportistas y mejora el sueo junto con la ornitina.
Efectos Con el paso de los aos bajan los niveles de Gaba y la actividad de Gaba es menor. Esto podra ser la
causa de enfermedades asociadas al proceso de envejecimiento, que van acompaadas de trastornos del
movimiento (ataxia) y convulsiones, como el Corea de Huntington. Adems, favorece la liberacin
de somatotropina (la hormona del crecimiento), una de las hormonas ms importantes del cuerpo, que se produce
y secreta en la glndula pituitaria o hipfisis. La somatotropina es, entre otras cosas, importante para el desarrollo
muscular y tiene tambin propiedades de antienvejecimiento y para la prevencin de enfermedades. La industria
farmacutica reconoce hace ya tiempo los efectos calmantes del Gaba. Hay medicamentos que intervienen en el
ciclo del Gaba e imitan su accin, como pueden ser la mayora de los calmantes (ansiolticos, sedantes) y de
somnferos como las benzodiazepinas, cuyo representante ms popular es el Valium. De hecho a esta hormona se
la conoce tambin como "endovalium". Tambin el alcohol penetra en los sitios de unin del Gaba en el cerebro.
De ah sus efectos sedantes en el sistema nervioso central.
Indicaciones Un bajo nivel de Gaba en el cerebro, como ya se ha indicado, puede causar diversos trastornos
asociados al Gaba. La toma de Gaba natural puede ayudar en los siguientes casos de enfermedades y sntomas:
Ansiedad, angustia, desasosiego e inquietud: Gaba, a diferencia de los calmantes y psicofrmacos usuales, NO
TIENE el riesgo de dependencia ni tampoco ninguno de los otros efectos secundarios de esas substancias. Cuando
falta Gaba, se debera tomar el remedio casero previsto por la Naturaleza para suplirlo. Depresiones: Los
estados depresivos parecen estar acompaados un bajo nivel de Gaba. Esto pudo demostrarse tambin en mujeres
con signos de labilidad emocional debido a un sndrome premenstrual. Mediante la ingesta de Gaba se mejor
significativamente su estado de nimo. Ataques convulsivos: Con Gaba se pueden controlar determinados tipos de
cuadros convulsivos, tambin en nios. Restablecimiento de funciones cerebrales: La utilizacin de Gaba ha
tenido tambin buenos resultados despus de ataques cerebrales (apopleja) para restablecer funciones neuronales
como la memoria y el habla. Aumento de la masa muscular: Est demostrado cientficamente que el Gaba
estimula la liberacin de somatotropina, y con ello tambin el aumento de la masa muscular. Con la toma
adecuada y el correspondiente entrenamiento fsico, la musculatura se torna ms definida debido a la prdida de
grasas y la masa muscular aumenta ms rpido. Los primeros resultados se pueden constatar ya despus de unas
ocho semanas. Inhibidora del dolor: Deportistas de competicin que toman Gaba de apoyo para el entrenamiento,
muchas veces comentan que los dolores asociados al entrenamiento son menores y/o el umbral de tolerancia al
dolor es ms alto.

Neurotransmisores Los neurotransmisores son las sustancias qumicas que se encargan de la transmisin de las seales desde
una neurona hasta la siguiente a travs de las sinapsis. Tambin se encuentran en la terminal axnica de las neuronas motoras,
donde estimulan las fibras musculares para contraerlas. Ellos y sus parientes cercanos son producidos en algunas glndulas
como las glndulas pituitaria y adrenal. En este captulo, revisaremos algunos de los neurotransmisores ms significativos.
La acetilcolina fue el primer neurotransmisor en ser descubierto. Fue aislado en 1921 por in bilogo alemn llamado Otto
Loewi, quien gan posteriormente el premio Nobel por su trabajo. La acetilcolina tiene muchas funciones: es la responsable
de mucha de la estimulacin de los msculos, incluyendo los msculos del sistema gastro-intestinal. Tambin se encuentra en
neuronas sensoriales y en el sistema nervioso autnomo, y participa en la programacin del sueo REM. El famoso veneno
botulina funciona bloqueando la acetilcolina, causando parlisis. El derivado de la botulina llamado botox se usa por muchas
personas para eliminar temporalmente las arrugas una triste crnica de nuestro tiempo, dira yo. Haciendo un comentario
ms serio, existe un vnculo entre la acetilcolina y la enfermedad de Alzheimer: hay una prdida de cerca de un 90 % de la
acetilcolina en los cerebros de personas que sufren de esta enfermedad debilitante. En 1946, otro bilogo alemn cuyo
nombre era von Euler, descubri la norepinefrina (antes llamada noradrenalina). La norepinefrina esta fuertemente asociada
con la puesta en "alerta mxima" de nuestro sistema nervioso. Es prevalente en el sistema nervioso simptico, e incrementa la
tasa cardiaca y la presin sangunea. Nuestras glndulas adrenales la liberan en el torrente sanguneo, junto con su pariente la
epinefrina. Es tambin importante para la formacin de memorias. El estrs tiende a agotar nuestro almacn de adrenalina,
mientras que el ejercicio tiende a incrementarlo. Las anfetaminas ("speed") funcionan causando la liberacin de
norepinefrina. Otro familiar de la norepinefrina y la epinefrina es la dopamina . Es un neurotransmisor inhibitorio, lo cual
significa que cuando encuentra su camino a sus receptores, bloquea la tendencia de esa neurona a disparar. La dopamina esta
fuertemente asociada con los mecanismos de recompensa en el cerebro. Las drogas como la cocana, el opio, la herona, y el
alcohol promueven la liberacin de dopamina, al igual que lo hace la nicotina! La grave enfermedad mental llamada
esquizofrenia, se ha demostrado que implica cantidades excesivas de dopamina en los lbulos frontales, y las drogas que
bloquean la dopamina son usadas para ayudar a los esquizofrnicos. Por otro lado, demasiada poca dopamina en las reas
motoras del cerebro es responsable de la enfermedad de Parkinson, la cual implica temblores corporales incontrolables. En
1950, Eugene Roberts y J. Awapara descubrieron el GABA (cido gamma aminobutrico), otro tipo de neurotransmisor
inhibitorio. El GABA acta como un freno del los neurotransmisores excitatorios que llevan a la ansiedad. La gente con poco
GABA tiende a sufrir de trastornos de la ansiedad, y los medicamentos como el Valium funcionan aumentando los efectos del
GABA. Si el GABA est ausente en algunas partes del cerebro, se produce la epilepsia. El glutamato es un pariente
excitatorio del GABA. Es el neurotransmisor ms comn en el sistema nervioso central, y es especialmente importante en
relacin con la memoria. Curiosamente, el glutamato es realmente txico para las neuronas, y un exceso las matara. Algunas
veces el dao cerebral o un golpe pueden llevar a un exceso de este y terminar con muchas ms clulas cerebrales muriendo
que el propio trauma. La ALS, ms comnmente conocida como enfermedad de Lou Gehrig, est provocada por una
produccin excesiva de glutamato. Se ha encontrado que la serotonina est ntimamente relacionada con la emocin y el
estado de nimo. Demasiada poca serotonina se ha mostrado que lleva a la depresin, problemas con el control de la ira, el
desorden obsesivo-compulsivo , y el suicidio. Demasiada poca tambin lleva a un incremento del apetito por los
carbohidratos (comidas rica en almidn) y problemas con el sueo, lo cual tambin esta asociado con la depresin y otros
problemas emocionales. El Prozac y otros medicamentos ayudan a la gente con depresin previniendo que las neuronas
aspiren el exceso de serotonina, por lo que hay ms flotando en las sinapsis. Es interesante que un poco de leche caliente

antes de acostarse tambin incrementa los niveles de serotonina. Como mama puede haberte dicho, te ayuda a
dormir. La serotonina es un derivado del triptfano, que se encuentra en la leche. El calor es solo por comodidad!
Por otra parte, la serotonina tambin juega un papel en la percepcin. Los alucingenos como el LSD funcionan
adhirindose a los receptores de serotonina en las vas perceptivas. En 1973, Solomon Snyder y Candace Pert del
Johns Hopkins descubrieron la endorfina . La endorfina es el nombre corto de "morfina endgena" (presente en
la herona). Es estructuralmente muy similar a los opioides (opio, morfina, herona, etc.) y tiene funciones
similares: esta implicada en la reduccin del dolor y en el placer, y las drogas opiaceas funcionan adhirindose a
los receptores de endorfinas. Es tambin el neurotransmisor que ayuda a los osos y otros animales a hibernar.
Considera esto: La herona enlentece la tasa cardiaca, la respiracin, y el metabolismo en general exactamente
lo que necesitaras para hibernar. Por supuesto, algunas veces la herona enlentece totalmente: Hibernacin
permanente.