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Otra caracterstica que habra que aadir para poder hablar de ciudad sera la existencia

de un intercambio regular y no ocasional de mercancas en la localidad, como elemento


esencial de la actividad lucrativa y del abastecimiento de sus habitantes, por lo tanto un
mercado. Pero no cualquier mercado convierte a la localidad en que tiene lugar en
ciudad.
Hablaremos de ciudad en sentido econmico cuando la poblacin local satisface una
parte econmicamente esencial de su demanda diaria en el mercado local y, en parte
esencial tambin, mediante productos que los habitantes de la localidad y la poblacin de
los alrededores producen o adquieren para colocarlos en el mercado. Toda ciudad en el
sentido que aqu damos a la palabra es una localidad de mercado, es decir, que cuenta
como centro econmico del asentamiento con un mercado local y en el cual, en virtud de
una especializacin permanente de la produccin econmica, tambin la poblacin no
urbana se abastece de productos industriales o de artculos de comercio o de ambos, y,
como es natural, los habitantes de la ciudad intercambian los productos especiales de sus
economas respectivas y satisfacen de este modo sus necesidades.
La ciudad en el sentido en que usamos el vocablo aqu es un asentamiento de
mercado.
Pero la ciudad industrial, lo mismo que la ciudad de consumidores, se opone a la ciudad
mercantil, es decir, aquella en la que el poder adquisitivo de sus grandes consumidores
descansa en la venta al detalle en el mercado local de productos extranjeros (como los
cortadores de paos de la Edad Media) o en la venta para fuera de productos naturales o
de artculos producidos por gente de la localidad como la Hansa con los arenques o
en la adquisicin de productos extranjeros para colocarlos fuera, con o sin
almacenamientos en laciudad (ciudades de comercio intermediario). O tambin y ste
es, naturalmente, un caso muy frecuente se combinan todas estas cosas: la commenda
y la societas maris de los pases mediterrneos significaban en gran parte que un tractator
(comerciante viajero) conduca hacia los mercados de Levante, con el capital que le
haban encomendado en todo o en parte los capitalistas de la localidad, los productos de
la misma o comprados en su mercado para venderlos all, comprar con el producto
mercancas orientales y traerlas al mercado nativo, donde las venda, repartiendo el
producto segn lo acordado entre el tractator y los capitalistas.
La relacin de las ciudades con el campo no fue en modo alguno unvoca. Se dieron y se
dan ciudades agrarias, es decir, lugares que, como sedes de un trfico de mercado y de
tpicas industrias urbanas, se alejan mucho del tipo medio de aldea, pero en ellas una
ancha capa de sus habitantes cubre sus necesidades en economa propia y hasta
producen para el mercado.
Lo normal es, ciertamente, que cuanto mayor sea una ciudad, sus habitantes dispongan
menos de una tierra de cultivo que guarde alguna proporcin con sus necesidades de
sustento y que les sirva como medio de obtencin de productos alimenticios, y tampoco
disponen, en la mayora de los casos, del aprovechamiento de pastos y bosque suficiente
para sus necesidades, como
suele suceder en una aldea.
Cuando ocurre esto, es decir, cuando dentro de los asentamientos cerrados tomamos
como diferencia nicamente el grado de la propia cobertura de necesidades por medio de
la agricultura o lo que no es idntico a esto el grado de la produccin agraria en
relacin con la actividad lucrativa no agraria, y la ausencia o presencia de mercados,

hablaremos de localidades industriales y mercantiles y de zonas de mercado pero no


de ciudad El que la ciudad sea no slo una aglomeracin de casas sino, adems, una
asociacin econmica con propiedad territorial propia, con economa de ingresos y
gastos, tampoco la diferencia de la aldea, que conoce las mismas cosas, aunque
cualitativamente la diferencia puede ser muy grande
Pero hay un punto en que un asentamiento que, administrativamente, se distingue de la
aldea y es tratado como ciudad, se diferencia del asentamiento rural: en el modo de
regulacin de las relaciones de propiedad inmobiliaria. En las ciudades, en el sentido
econmico de la palabra, se halla condicionado ese modo de regulacin por el tipo
especial de las bases de la rentabilidad que ofrece la propiedad inmobiliaria urbana: la
propiedad de las casas, de las que es como un apndice la tierra adscrita. Pero,
administrativamente, la situacin particular de la propiedad urbana depende, sobre todo,
de principios impositivos muy particulares, y tambin, casi siempre, de una caracterstica
decisiva para el concepto poltico-administrativo de la ciudad y que se sustrae al puro
anlisis econmico, a saber, que la ciudad, lo mismo en la Antigedad que en la Edad
Media, dentro y fuera de Europa, constituye una clase especial de fortaleza y de
guarnicin.
1) La fortaleza, 2) el mercado, 3) tribunal propio y derecho, por lo menos parcialmente,
propio, 4) carcter de asociacin y unido a esto, 5) por lo menos, una autonoma y
autocefalia parcial, por lo tanto, administracin por autoridades en cuyo nombramiento los
burgueses participaban de algn modo.