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Nº 35 Julio 2009 pp.45 - 60 Pixel-Bit.

Revista de Medios y Educación

LAS COMUNIDADES VIRTUALES DE APRENDIZAJE: EL PAPEL


CENTRAL DE LA COLABORACIÓN.

Manuel Meirinhos
meirinhos@ipb.pt

António Osório
ajosorio@iec.uminho.pt

Universidade do Minho (Portugal)

Este trabajo tiene como objetivo contribuir para una mejor comprensión de las comunidades virtuales de
aprendizaje, vinculadas a los procesos del aprendizaje colaborativo. Se analiza el concepto de comunidad
y de comunidad virtual. Se presenta una tipología de comunidades virtuales, destacando las comunidades
de aprendizaje y de práctica. Por último, se aborda la importancia de la colaboración, haciendo una
asociación de estas comunidades con el paradigma colaborativo emergente, del cual ellas son parte
integrante.
Palabras clave: comunidades virtuales, colaboración

This paper aims to contribute for a better comprehension of virtual learning communities which are
implicated in collaborative learning processes. The concepts of community and virtual community are
analysed. A typology of virtual communities is presented with a special focus on learning communities and
communities of practice. Lastly, the importance of collaboration is discussed, associating these communities
with the emerging collaborative paradigm.
Keywords: virtual communities, collaboration

Introducción. virtuales, como las comunidades de interés,


de interés inteligente, de aprendizaje y de
Las tecnologías avanzadas, aliadas a práctica. Las comunidades virtuales de
pedagogías innovadoras han favorecido el aprendizaje y de práctica pueden surgir en
aparecimiento de nuevas formas de diferentes contextos sociales mas, tienen
aprendizaje y de formación, más de acuerdo como objetivo el aprendizaje y el desarrollo
con las exigencias del nuevo entorno social. de competencias de sus miembros, de acuerdo
Un aspecto que se destaca es el desarrollo de con los valores y los principios de las teorías
comunidades suportadas por redes de constructivitas y socio-constructivitas.
comunicación, que permiten modelos Muchos autores vinculan la colaboración a
diferentes de comunicación, de interacción, estas comunidades virtuales, entendidas como
de relacionamiento, de trabajar y de aprender. entidades que agrupan personas en torno de
En este trabajo procuramos comprender estas una temática y objetivos comunes. En estos
comunidades virtuales, haciendo un análisis casos la colaboración presentase como un
de los diferentes tipos de comunidades proceso facilitador para la creación de

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comunidades y como un medio de compartir virtual de aprendizaje, comunidad de práctica,


y de construir conocimiento en el seno de la comunidades deslocalizadas, comunidades de
comunidad. interés, comunidades online, comunidades de
investigación o indagación, comunidades en
La comunidad virtual. red, cibercomunidades, comunidades e-
learning, etc. A pesar de haber una gran
A pesar del estudio de las comunidades diversidad de expresiones e,
constituir hoy un campo importante de independientemente de cual se utiliza, lo que
investigación y un dominio en franca está en causa es la posibilidad de las redes
expansión, es conveniente referir que mucha electrónicas crearen espacios de interacción
investigación relacionada con grupos de y colaboración entre grupos de personas. El
trabajo a distancia no se encuadra en el ámbito concepto de comunidad puede variar bastante
de las comunidades. Existe una conforme los contextos de utilización. Es un
heterogeneidad de investigaciones, concepto extremamente polisémico,
relacionadas con comunicación síncrona, relacionado con las multiplicidades históricas
asíncrona, comunicación online, análisis de de las realidades sociales y organizacionales.
la interacción en red y espacios virtuales que, Es también un concepto que ha evolucionado
a pesar de una base de trabajo en grupo, no a par del trayecto evolutivo de las realidades
se encuadran específicamente en el sociales (Guérin, 2004). Existe una longa
funcionamiento de las referidas comunidades historia sobre el concepto de comunidad.
de aprendizaje. Diversos científicos sociales han
Este aspecto puede sugerir que el concepto caracterizado las comunidades de diversas
de comunidad no tiene, en el campo educativo, maneras para entender diversos fenómenos
una noción precisa y consensual como refiere sociales, basados en diversas filosofías
Coll (2004): “Ciertamente, la teoría y la práctica sociales (Barab, 2003).
de las CA [Comunidades de Aprendizaje] Una de las grandes tendencias de utilización
están aún lejos de constituir, en el momento de este concepto es en contextos educativos
actual, un ámbito de conocimientos y de y de formación. “Desde hace varios años, el
experiencias articulado y coherente. La término “comunidad” se utiliza cada vez más
revisión de la bibliografía especializada y el en el marco de la enseñanza superior para
análisis de las experiencias concretas designar a un grupo de aprendices (y de
documentadas hasta el momento muestra la profesores) que aprenden juntos gracias a la
coexistencia, bajo la misma denominación aplicación de actividades pedagógicas (a
genérica de “comunidades de aprendizaje”, distancia o en presencia) que valorizan la
de un amplio abanico de significados, colaboración, el intercambio, el compartir, la
prácticas y propuestas” (p. 1). mutualización de documentos, etc.” (Daele y
En el ámbito educativo y formativo es cada Brassard, 2003, p. 1).
vez más frecuente la utilización de la palabra El concepto de comunidad se ha ido
“comunidad” asociada a otras palabras o desarrollando en los últimos 10 a 15 años,
expresiones, algunas ya de utilización como consecuencia del reconocimiento de las
frecuente y, otras, menos conocidas: necesidades de innovación educativa y de la
comunidades de aprendizaje, comunidad tomada de conciencia de las limitaciones de la

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educación formal y escolar ante los desafíos electrónico para interaccionar recíprocamente
de la sociedad actual (Coll, 2004). en un espacio común de acuerdo con alguno
La expresión comunidad virtual ha sido problema o interés” (p. 54).
popularizada por Rheingold en 1994, con El concepto de comunidad virtual es de
referencia al desarrollo de nuevas entidades difícil definición por el hecho de resultar de la
en red, a una nueva clase de lugar complexidad de las nociones de comunidad y
ciberespacial posibilitado por la Internet y que de virtual1 (Henri y Pudelko, 2002). En la
permite la “desterritorialización” de los opinion de Johnson (2001), “las comunidades
agrupamientos y comunidades humanas. Este virtuales son comunidades en red que vencen
autor define de este modo las comunidades barreras temporales y geográficas. Las
virtuales: “Las comunidades virtuales son tecnologías de la red, especialmente Internet,
agregados sociales que surgen de la Red permiten que estas comunidades virtuales
cuando una cantidad suficiente de gente lleva existan” (p. 52). Conforme Marcotte (2003),
a cabo (...) discusiones públicas durante el una comunidad virtual es, antes de más, una
tiempo suficiente, con suficientes comunidad y, es virtual, porque fue
sentimientos humanos como para formar redes desarrollada por interacciones suportadas por
de relaciones personales en el espacio la red.
cibernético” (Rheingold, 1996, p. 20). Para Coll (2004), las comunidades virtuales
La expresión comunidad virtual ha sido son: “(...) grupos de personas o instituciones
utilizada para caracterizar nuevas formas de conectadas a través de la red que tienen como
interacción, estructuración y organización a foco un determinado contenido el tarea de
través de redes de comunicación. Puede aprendizaje. Las CVA se caracterizan por la
funcionar como una metáfora que da un cierto existencia de una comunidad de intereses y
sentido a un grupo de personas que por el uso de las TIC en una doble vertiente:
interaccionan vía red electrónica (Daele, 2004). como instrumento para facilitar el intercambio
Para Daele (2004) también no está claro cuales y la comunicación entre sus miembros y como
son los medios necesarios para suportar la instrumento para promover el aprendizaje.
comunidad. ¿Podremos hablar de comunidad Conviene señalar, sin embargo, que la mera
cuando la interacción es hecha a través de utilización de las TIC por un grupo de
una simple lista de distribución? No está personas o instituciones no basta para que
determinado que formas de comunicación y dicho grupo funcione automáticamente como
en que numero son necesarias para poder una Comunidad de Aprendizaje” (p. 4).
suportar la dinámica de una comunidad. Para Dillenbourg y otros. (2003) y Marcotte
Algunos autores (Plant, 2004) utilizan el (2003), la comunidad virtual se refiere a
concepto de comunidades online como un cualquier grupo que interacciona a través de
concepto que engloba diferentes categorías la Internet, con mayor o menor dinámica social.
de comunidades en red o comunidades Las comunidades pueden ser más o menos
virtuales. Plant (2004) define comunidad virtuales, conforme el equilibrio entre la
online como “un grupo colectivo de interacción física y las interacciones
entidades, individuos o organizaciones que mediatizadas. No es apenas la tecnología que
permanecen juntos temporalmente o crea y caracteriza la comunidad, mas la
permanentemente a través de un medio tecnología tiene la virtud de modificar y

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relativizar el espacio y el tiempo, modificando basados en la Web, que agrupan personas


también las relaciones entre los seres relacionadas con alguna temática específica.
humanos. El virtual no caracteriza la Estas comunidades tendrán tanto más éxito
comunidad, mas si el modo de comunicación, cuanto más se implicaren en la tarea y en la
o que parte importante de la comunicación es consecución de los objetivos comunes.
suportada por medios de comunicación Cabero (2005) refiere las comunidades
electrónicos. Las comunidades virtuales virtuales como “(...) comunidades de
tienen características de funcionamiento que personas, que comparten unos valores y
les son propias, por el hecho de sus miembros intereses comunes, y que se comunican a
no estar en contacto físico (Daele, 2004). través de las diferentes herramientas de
Conforme Coll (2004), las comunidades de comunicación que en los ofrecen las redes
aprendizaje pueden incrementar telemáticas, sean sincrónicas el asincrónicas”
considerablemente su eficacia cuando utilizan (p. 4). La importancia de las comunidades
las tecnologías digitales para consolidar las parece hoy evidente en los procesos de
redes de interacción y comunicación en su educación e formación. En los estudios sobre
seno para promover y potenciar el aprendizaje comunidades online existe consenso sobre
de los sus miembros. La dinámica de la la importancia de la creación y desarrollo de
interacción virtual, al criar un novo contexto estos ambientes de aprendizaje y del papel
comunicacional, es diferente de la dinámica que desempeñan en el suceso de los
de la interacción presencial (Dillenbourg y participantes (Wallace, 2003).
otros., 2003). “Estas especificidades de las
comunidades virtuales (...) pueden ciertamente Diferentes tipos de comunidades.
crear una dinámica social diferente de la de
las comunidades co-presentes, pero in fine Un análisis de los diferentes tipos de
se trata de un contexto en el cual se desarrollan comunidades parece importante para facilitar
interacciones, emocionalmente cargadas, el desarrollo de metodologías e instrumentos
entre seres humanos que adaptan sus que suporten, de modo eficaz, las actividades
métodos de interacciones a este contexto” de las comunidades virtuales.
(Dillenbourg y otros., 2003, p. 28). Es interesante la manera como Henri y
De la misma forma Salinas (2003) subraya Pudelko (2002 y 2003) y Dillenbourg y otros.
que “(...) mientras que las comunidades físicas (2003) distinguen diferentes tipos de
tienen unas determinadas relaciones, las comunidades utilizando, una tipología
comunidades virtuales tienen otro tipo de bastante próxima, a pesar de la
lógica y otro tipo de relaciones, pero también fundamentación ser diferenciada. Dillenbourg
son comunidades, es decir, generan y otros. (2003) consideran las comunidades
sociabilidad, relaciones humanas, normas de de interese, las comunidades de aprendizaje y
comportamiento y generan mecanismos de las comunidades de práctica, mas reconocen
organización..., auque en muchos aspectos no que existe una infinidad de comunidades,
coinciden con las comunidades físicas” (p. diferentes por los objetivos, por los niveles
4). de formalidad y por su longevidad. Henri y
Pazos y otros. (2001) consideran también Pudelko (2002 y 2003) a demás de esas tres
las comunidades virtuales como ambientes comunidades, hablan de la comunidad de

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interese inteligente (figura 1). de las interacciones de lo participantes”


Para los últimos autores, los modos de (Henri y Pudelko, 2002, p. 5).
agrupamiento humano pueden situarse un Dillenbourg y otros. (2003) miran la dinámica
continuo, desde lo simples agrupamiento de de la comunidad mucho más relacionada con
personas, con mayor o menor deseo de repartición de intereses y con la conquista de
envolverse en un emprendimiento común, un objetivo común.
hasta los grupos caracterizados por un alto También Henri y Pudelko (2002 y 2003)
nivel de envolvimiento y cohesión. De esta reconocen que las comunidades evolucionan
manera, para Henri y Pudelko (2002 y 2003), en función de sus objetivos y de las
en la caracterización de las comunidades, necesidades de sus miembros, a los cuales,
parece importante la intencionalidad y la las comunidades intentan dar respuesta,
cohesión que se establece entre los conforme la cohesión social entre los
participantes. “Estas comunidades comparten miembros, la intencionalidad y conciencia de
características comunes pero en grados pertenencia a una comunidad.
diferentes. De la comunidad de interés a la En este sentido, los autores citados
comunidad de práctica, el compromiso, la pretenden un instrumento que pueda medir
participación, la ayuda mutua, el compartir de algunas dimensiones de las comunidades y,
significaciones comunes y la afirmación de la no tanto, una taxonomia que intente
identidad común ganan en intensidad a medida caracterizar las comunidades en la globalidad
que se afirma la intención de realizar el de sus características (Develotte y
proyecto comunitario y que se estrechan los Mangenott, 2004). Las comunidades no tienen
vínculos entre los miembros de la comunidad. necesariamente de evolucionar, pueden
Así pues, el proyecto de una comunidad cristalizar, transformarse o adquirir nuevas
puede desarrollarse y precisarse al compás propiedades dentro del mismo tipo de

Grupo

Comunidad de práctica
Fuerza de la relación

Comunidad de aprendices

Comunidad de interés Inteligente

Comunidad de Interés
Reagrupación

Intencionalidad y consciencia de pertenencia a la comunidad

Figura 1 - Diferentes tipos de comunidades (Henri y Pudelko, 2002).

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comunidad, o simplemente extinguirse. acrecentado a la relación, una vez que sus


miembros no se pretenden encontrar
Las comunidades de interés. presencialmente. Por veces, la comunicación
entre los interesados se encuentra dificultada
La comunidad de interese corresponde a por el hecho de los interesados tener
un nivel bajo de cohesión social y de diferentes lenguajes (y por veces
intencionalidad. Sus miembros son nacionalidades), diferentes sistemas
provenientes de culturas y medios variados y conceptuales o diferentes culturas (Fischer y
persiguen objetivos que no se integran en una Ostwald, 2003).
dinámica colaborativa, en el sentido de haber
envolvimiento cognitivo para la producción Las comunidades de interés inteligente.
conjunta de conocimiento. Su dinámica se
encuadra más en el campo de la entreayuda La comunidad de interés inteligente, al
para la resolución de problemas individuales. igual que la anterior, se forma en torno de un
En este caso la interacción tiene mucho más a interés común como, por ejemplo, la definición
ver con la resolución de problemas personales o realización de un proyecto, con base en un
que grupales (Fischer y Ostwald, 2003). Estas grupo de task-force, a veces para funcionar
comunidades pueden parecerse a con tiempo determinado. Entre sus miembros
reagrupamientos de personas que comparten predomina una heterogeneidad de
información sobre temas variados relativos a conocimientos y competencias. Es a través
la vida o a la actividad profesional. “Una de sus conocimientos y competencias que sus
comunidad de interés es un agrupamiento de miembros son escogidos, en función de las
personas alrededor de un asunto de interés pretensiones del trabajo final. “La comunidad
común. Sus miembros participan en la de interés inteligente, es un grupo de personas
comunidad para intercambiar información, que ponen en común conocimientos y
para obtener respuestas a las preguntas o a enfoques diferentes, en el ámbito de su esfera
los problemas personales, para mejorar su de especialidad o en su dominio de
comprensión sobre un tema, para compartir intervención” (Henri y Pudelko, 2002, p. 7). Es
pasiones comunes o para jugar. Su sinergia una comunidad centrada en la tarea o en la
no se puede asimilar al de un grupo formal secuencia de tareas necesarias para conseguir
motivado por una meta común” (Henri y determinada prestación como, por ejemplo,
Pudelko (2003, p. 478). Las comunidades de conseguir la concepción de un producto o la
interés asientan en la diseminación de la realización de un proyecto, aonde cada
información sobre un asunto base, de interés, participante tiene una función determinada.
común o sobre una causa común que orienta
la comunidad. Son constituidas por individuos Las comunidades de aprendizaje.
con preocupaciones comunes, como por
ejemplo problemas de salude, en que los Las comunidades de aprendizaje aparecen
miembros de la comunidad pueden ser una a un nivel superior de cohesión social y de
más-valía en la resolución de eses problemas intencionalidad. Estas comunidades emergen
(Dillenbourg y otros., 2003). En muchas en contexto institucional y son constituidas
situaciones, la distancia pode ser un valor por miembros (alumnos, formandos,

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profesores) de una o de varias instituciones solidariedad en el seno del grupo, para tener
que pueden ser geográficamente dispersas. conciencia de la división del trabajo y de la
Las comunidades de aprendizaje son más responsabilidad para con la comunidad. El que
direccionadas para contextos académicos de distingue las comunidades del simples grupo
aprendizaje y formación. Sin embargo, tienen de estudios es el hecho de los alumnos
muchos puntos comunes con las armonizar el aspecto social de su relación con
denominadas comunidades de práctica. el aspecto de la aprendizaje escolar
Las comunidades de aprendizaje son por (Dillenbourg y otros., 2003).
veces consideradas en la línea de las Estas comunidades, fundamentadas en los
investigaciones del CSCL (Computer procesos colaborativos y de interacción
Supported Collaborative Learning), para social, asientan normalmente en una línea de
designar grupos de formandos envolvidos en construcción del conocimiento fundamentada
la formación académica a distancia. Estas en las teorías del aprendizaje de inspiración
comunidades están dependientes de un tutor constructivita y socio-constructivita, donde
(profesor) y su finalidad es la construcción surge como fundamental el envolvimiento del
de conocimientos (Dillenbourg y otros., 2003). formador y de los formandos en los procesos
El que está en causa, como refiere Dias (2004b), colaborativos en que están implicados. La
“(...) es la necesidad de creación de una nueva formación de comunidades de aprendizaje
pedagogía con base en el compartir, en la orientadas para el desarrollo de procesos
exposición de las perspectivas individuales colaborativos comprende la creación de una
entre pares y en la colaboración e iniciativa cultura de participación en las actividades de
conjunta, siendo la comunidad de aprendizaje sus miembros. En este sentido, la creación de
el objeto y, simultáneamente, el medio para comunidades de formación on-line presupone
esa misma construcción” (p. 15). También que todos los miembros del grupo, incluido el
Thompson y MacDonald (2005) refieren sobre e-formador, se encuentren implicados en un
las comunidades virtuales de aprendizaje que esfuerzo de participación, de compartir y de
“(...) en esta visión, la composición de la construcción conjunta de representaciones
comunidad es limitada a un grupo de del nuevo conocimiento” (Dias, 2004, p. 15).
estudiantes que permanecen juntos por un Cabe al formador o tutor la responsabilidad
cierto periodo de tiempo durante el cual se de elaborar las actividades conforme el nivel
envuelven en una experiencia formal de de desarrollo de los miembros y de las
aprendizaje” (p. 235). condiciones del contexto institucional. Las
Una comunidad de este género puede actividades propuestas a sus miembros visan
comportar varios grupos o equipas que la preparación para la participación en las
influencian su dinámica de trabajo. Los grupos comunidades de práctica. Esta perspectiva
toman forma con base en un saber explícito está de acuerdo con la posición de Johnson
que alimenta un aprendizaje en un dominio de (2001): “(...) las comunidades virtuales tienen
saber específico, pero que puede servir para la característica de ser especialmente
alimentar el aprendizaje colaborativo e iniciar inductoras da la emergencia de comunidades
el desarrollo de una comunidad. El trabajo de práctica” (p. 54). Henri y Pudelko (2003)
colaborativo en que asientan estas apellidan estas comunidades de comunidades
comunidades sirve para crear y mantener la de aprendices (communautés d’apprenants).

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El contexto institucional no favorece la tirar partido de la importância de la


manutención y desarrollo en el tiempo, de este complementariedad de la actividad individual
tipo de comunidades. Conforme Henri y y colectiva en el seno de una comunidad
Pudelko (2003) “la comunidad de aprendices (Barab, 2003). Wenger y otros. (2002) ofrecen
no es perenne porque sus miembros no están la siguiente definición: “las comunidades de
envolvidos de manera durable en la actividad la práctica son grupos de personas que
de creación de la comunidad. Se mantiene, comparte una preocupación, un conjunto de
crece y muere al ritmo de las etapas de un problemas, o la pasión sobre un asunto, y
programa educativo” (p. 481). Esta opción por que profundiza su conocimiento y maestría
la expresión “communautés d’apprenants” se en una área interaccionando regularmente”
debe según los autores, al facto de Wenger (p. 4). La comunicación entre sus miembros
considerar que las comunidades de práctica es facilitada por el hecho de compartir el mimo
son también, necesariamente, comunidades sistema de conocimientos y sus interacciones
de aprendizaje. se centraren sobre una problemática de ámbito
profesional (Henri y Pudelko, 2002 y 2003).
Las comunidades de práctica. “En contraste con la comunidad meta-
orientada de interés, cuyo desafío principal
A un nivel superior de cohesión social y de es construir un sistema de conocimiento
intencionalidad tenemos las comunidades de relevante al proyecto dibujado sobre campos
práctica. “La comunidad de la práctica se múltiples de la maestría, el desafío para una
desarrolla entre personas que en el mundo comunidad de práctica es desarrollar y
real hacen ya parte de determinada comunidad enriquecer la actividad profesional
de práctica (...), se ejerce la misma profesión o compartiendo y reuniendo conocimiento
comparte las mismas condiciones de trabajo” complementario entre sus miembros” (Henri
(Henri y Pudelko, 2003, p. 483). Para y Pudelko, 2003, p. 483). El objetivo de una
Dillenbourg y otros. (2003), estas comunidad virtual de este tipo es mejorar las
comunidades reúnen profesionales de una condiciones de ejercicio de la profesión, a
organización o de varias organizaciones, que través del compartir, del auxilio mutuo y
colaboran más allá de las tareas establecidas procesos de tareas colaborativas. “La gente
por las organizaciones. Estas comunidades no trabaja necesariamente junta cada día, pero
presentan similitud con las comunidades de interaccionan porque encuentran valor en sus
aprendizaje, en la medida en que se refieren a interacciones. Mientras pasan el tiempo junto,
un grupo de personas que se implica ellas comparten típicamente la información, el
activamente en procesos colaborativos de pensamiento, y el consejo. Se ayudan a
resolución de problemas, apoyándose en la solucionar problemas. Discuten su situación,
experiencia y en el conocimiento sus aspiraciones, y sus necesidades.
simultáneamente compartido y distribuido Consideran cuestiones comunes, exploran
entre los miembros de la comunidad (Coll, ideas, y se ayudan mutuamente” (Wenger y
2004). otros., 2002, p. 4-5).
La expresión comunidades de práctica ha Conforme Wenger (2004), la comunidad de
sido bastante popularizada por Wenger, en el práctica es constituida con base en tres
contexto de la aprendizaje situada, tentando elementos fundamentales: el dominio, la

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comunidad y la práctica. es importante para responder a los desafíos


El dominio se refiere al área del de la práctica. Se trata de poner en común las
conocimiento que orienta la comunidad en su competencias de cada uno: colocar nuestra
conjunto, crea la identidad y define el campo competencia a disposición de los otros y
de comunicación entre los miembros. Los aceptar la competencia de los otros, a fin de
miembros de este tipo de comunidades se compartir el saber y el saber hacer.
envuelven activamente en las actividades del El emprendimiento conjunto refleja la
área de conocimiento de la comunidad, el que complexidad de la dinámica del envolvimiento
permite criar una identidad interna. El mutuo. Es el resultado de un proceso
concepto de identidad actúa como un pivot colectivo de negociación. El hecho de
entre lo social y el individual, de tal forma que negociar la acción crea una relación de
se puede habla de uno en función del otro. La responsabilidad mutua.
unidad de análisis de la identidad no debe ser El repertorio compartido es el resultado
la comunidad o la persona, pero si el proceso de la práctica común. Con el tiempo y como
de constitución mutua (Wenger, 2001). resultado de la actividad, son creados
La comunidad, como grupo de un artefactos, suportes físicos, utensilios,
determinado dominio del saber, es bastante rutinas, procedimientos, conceptos, nuevas
relevante, bien como la calidad de las lenguajes, etc. Se puede decir que es un cuerpo
relaciones que se establecen entre los de conocimientos, representaciones y
miembros y la delimitación de la frontera entre métodos acumulados, que la comunidad
el que está fuera y el que está dentro de la utiliza posteriormente en su práctica para
comunidad. Como refiere Wenger (2004), “una comprender nuevas situaciones y evitar la
comunidad de práctica no es simplemente un incomprensión y el conflicto. Todos eses
site o biblioteca Web. Implica que la gente constructos pasan a hacer parte integrante
interaccione y que se desarrollen relaciones de la práctica, y sirven para negociar nuevas
que permitan abordar problemas y compartir significaciones y socializar los nuevos
conocimiento” (p. 3). miembros. “El aprendizaje por la práctica se
La práctica se basa en una organización manifiesta en la capacidad de inventar formas
implícita, que está al servicio de una de implicación, de desarrollar relaciones de
aprendizaje en colaboración, con base en tres colaboración, de elaborar un repertorio
dimensiones: el compromiso mutuo, el compartido en continuidad con las prácticas
emprendimiento conjunto y el repertorio anteriores pero, también de construir nuevos
compartido (Wenger, 2001). artefactos y nuevos marcos interpretativos”
El compromiso mutuo hace referencia al (Henri y Pudelko, 2003, p. 483).
envolvimiento de los miembros en las Con el tiempo, la comunidad adquiere una
actividades de aprendizaje e intercambio de dinámica cultural y una historia que puede
conocimiento, negociando el sentido de esas ser compartida con sus miembros a través de
acciones. Este envolvimiento presupone una constructos conseguidos por la comunidad.
relación de entrega entre los participantes, La comunidad es más suportada por el
necesaria al intercambio de conocimientos en aprendizaje común sustentado en una práctica
la práctica. De este punto de vista, la habitual, que por la consecución de objetivos
competencia para ayudar y se hacer ayudar previamente establecidos.

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La importancia de las comunidades de historia comunes compartidas entre sus


práctica en las organizaciones está, entre otros miembros. Como consecuencia de la actividad,
aspectos, en el hecho de se poder relacionar las comunidades tienen ciclos de vida que
el desarrollo e identidad profesional con la reflejan ese proceso: se cristalizan, se
estrategia de desarrollo de las organizaciones desarrollan o se dispersan en función del
(Wenger y otros., 2002). Consisten, de este momento, de la lógica, de los ritmos y de la
modo, en la creación de una nueva realidad energía social del aprendizaje (Wenger, 2001).
que, para existir, presupone que exista en el Las comunidades de práctica son estructuras
seno de la organización la libertad de expresión emergentes (Wenger, 1998; 2001). Como tal,
y también que las formas de organización del no está claro donde comienza y donde
trabajo se tornen más colectivas y terminan y no se puede planificar su
transversales (Guérin, 2004). nacimiento o su desarrollo. Emergen, si existir
Wenger (2001) afirma que las comunidades voluntad de los participantes en aprender en
de práctica emergen de forma espontánea e conjunto y se pueden desarrollar, si los
informal y que su evolución es el resultado de procesos de aprendizaje colaborativo se
la interacción y negociación entre los mantienen activos.
miembros, el que excluí, de antemano, No se entiende muy bien donde comienza
cualquiera forma de determinismo evolutivo2 . una comunidad de práctica, ni donde termina.
Como tal, podemos deducir que no se puede No tiene fecha de inicio, ni plazo de validad.
implementar una comunidad de práctica, tal En este sentido, estas comunidades se
como se hace con un grupo de trabajo o una distinguen de los grupos o equipas de trabajo
equipa para el desarrollo de un proyecto, dado que, contrariamente a un grupo de
estableciendo los objetivos, reuniendo los trabajo, que normalmente tiene un inicio y un
recursos humanos y las tecnologías de fin de existencia determinado, en la comunidad
comunicación. de práctica no hay inicio o un final delineado
El aprendizaje es una característica de la (Wenger, 2000). Las comunidades, por veces,
práctica y una fuente de estructura social se desarrollan con la entrada de nuevos
(Wenger, 2001). La práctica es producida por miembros, que contribuyen con otros
los miembros, mediante la negociación del intereses y pueden desplazar la atención en
significado. Reconocemos la historia de una otras direcciones. También mudanzas de
práctica a través de los artefactos, de las organización pueden determinar la importancia
acciones y lenguaje de la comunidad (Wenger, de la comunidad y colocar nuevos desafíos.
2001). La práctica en las comunidades hace A pesar de no haber una jerarquía definida,
referencia a un saber tácito, implícito, las comunidades de práctica no son entidades
alimentado por una práctica reflexiva de orden completamente horizontales, pero desarrollan
profesional. En este sentido, la comunidad de una cierta dinámica interactiva, en que algunos
práctica es, antes de más, una comunidad de individuos son más centrales que otros. En la
aprendizaje, una vez que la práctica se basa comunidad existen diferentes niveles de
en una organización implícita al servicio de la participación y envolvimiento (figura 2).
aprendizaje en colaboración (Wenger, 2001). El 1º nivel, el corazón del grupo, añade las
El suceso de este tipo de comunidades personas que participan activamente en las
parece, así, asentar bastante en una cultura e discusiones, en los debates, en la labor de la

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Exterior

Frontera

Coordenador
Grupo
corazón

Miembros
activos Envolvimento de
los membros
Miembros
periféricos

Figura 2 - Grau de participación en una comunidad (Adaptado de Wenger y otros., 2002)

comunidad. Es este grupo que orienta las abordajes de la comunidad o por otra razón
actividades y da rumo a la comunidad, que incentive la participación. “Porque los
pudiendo sus miembros, ser considerados los límites de una comunidad son fluidos, incluso
auxiliares del coordenador. El nivel siguiente, los que están fuera de la comunidad pueden
el llamado grupo activo, es constituido por llegar a estar absolutamente implicados en
los miembros que tienen una participación determinado tiempo, pues el foco de la
regular, pero no tan frecuente como los del comunidad cambia al alterar sus campos de
nivel anterior. Una gran proporción de los interés o de maestría. La llave para la buena
miembros pertenece al 3º nivel, esto es, son participación de la comunidad y para un alto
periféricos y raramente participan. Unos por grado de movimiento entre los niveles es
falta de tiempo y, otros, porque los temas o diseñar actividades para la comunidad que
los asuntos no son considerados permiten que los participantes, en todos los
suficientemente cautivantes en dados niveles, se sientan como miembros de pleno
momentos. Como reconocen Wenger y otros. derecho” (Wenger y otros., 2002, p. 57).
(2002), estos niveles son bastante fluidos y La abordaje de las comunidades virtuales
sus miembros pueden moverse entre ellos. (de aprendizaje o de práctica) fue tomada con
Así, los miembros activos, pueden dejar de entusiasmo por algunos círculos de
serlo y nuevos miembros o miembros investigaciones educativa, visando, con
periféricos pueden incrementar su actividad, recurso a las novas tecnologías, el desarrollo
al mismo tiempo que se van dirigiendo para el de comunidades de práctica (Jones y Issroff,
corazón de la comunidad. Ese incremento de 2005). Estas comunidades, en la perspectiva
actividad puede estar relacionado con el de Daele (2004) se encuadran dentro del
interés de los miembros por los nuevos funcionamiento de las comunidades de

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profesionales, forneciendo la oportunidad a comunidades virtuales de aprendizaje


sus miembros se desarrollaren visando, de forma más o menos explicita,
profesionalmente. El objetivo de una atingir los procesos del aprendizaje
comunidad de este tipo (presencial o virtual) colaborativo. Entre eses modelos se pueden
es mejorar las condiciones de ejercicio de la citar el modelo de comunidades de
profesión, a través de la partilla, del auxilio investigación o indagación de (Garrison y
mutuo y por la construcción de conocimiento, otros., 2000), el modelo de e-moderating
establecidas en procesos de aprendizaje (Salmon, 2000), el modelo de colaboración en
colaborativo. comunicación asíncrona (Murphy, 2004), el
modelo de colaboración en ambientes
La colaboración como aspecto central. virtuales (Henri e Basque, 2003) y el modelo
de interacción en ambientes virtuales (Faerber,
Los ambientes electrónicos y las 2002)3 . “Aprender en grupos o comunidades
actividades grupales que eses ambientes sugiere, por naturaleza, formas colaborativas
suportan ofrecen un inmenso potencial para de aprendizaje, donde los estudiantes
la colaboración. La premisa para la comunidad comparten el significado de su aprendizaje,
virtual de aprendizaje es la colaboración (Pazos cooperan entre ellos, se apoyan y se
y otros., 2001). En la opinión de Cabero (2006), envuelven en relevantes y significativos
las comunidades virtuales se relacionan procesos que los ayudan a motivarse y, esto,
directamente con aspectos de sociabilidad e requiere habilidades cognitivas y emocionales
interacción social entre sus miembros, el que de alto nivel” (McConnell, 2006, p. 7).
requiere un envolvimiento colaborativo y no Podemos decir que en una comunidad
de aislamiento. La participación en una virtual se aspira a la colaboración, a través del
comunidad es necesariamente para aprender, establecimiento de objetivos comunes, de la
una vez que la necesidad de saber y de realización conjunta de tareas, de la
compartir es una de las motivaciones interdependencia entre sus miembros y del
principales para pertenecer a una comunidad trabajo autónomo. Mas, como el
(Dillenbourg y otros. (2003). emprendimiento colaborativo, en el seno de
En los últimos años surgieron muchos las comunidades es un emprendimiento activo
trabajos de investigación relacionados con las y social, fundamentado en teorías del
comunidades virtuales de aprendizaje asientes aprendizaje de inspiración constructivita e
en prácticas colaborativas. Muchos son los socio-constructivita, muchos otros conceptos
autores que reconocen ese potencial se pueden asociar, necesarios al
innovador del aprendizaje colaborativo en red. funcionamiento en comunidad, como la
Ese reconocimiento tiene como consecuencia socialización, la identidad, la cohesión grupal,
el crecimiento de la investigación en la confianza, la motivación, el envolvimiento
actividades colaborativas en el seno de las activo, la regularidad en la participación, entre
comunidades virtuales, en ámbitos como la otros.
educación, la formación y el desarrollo El aprendizaje colaborativo no es un
profesional. proceso fácil, pero antes una forma de
Varios investigadores elaboraron modelos aprendizaje exigente, como refieren Henri e
de desarrollo o de funcionamiento de Basque (2003): “De la parte del estudiante

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Pixel-Bit. Revista de Medios y Educación

colaborador, colaborar requiere capacidades desarrollo de la comunidad (Palloff e Pratt,


de autonomía, de abertura, de envolvimiento, 2005).
de dedicación para con los otros, de
comunicación, de negociación y de Conclusión.
organización del trabajo, todas habilidades
que felizmente se pueden desarrollar con las Las comunidades virtuales de aprendizaje
experiencias personales o también surgen de la apropiación social de las
aprovechando formaciones concebidas para tecnologías de la información y comunicación,
este fin” (p. 49). que prolongan la interacción y el trabajo
Aprender colaborativamiente, en ambientes colaborativo en el espacio y en el tiempo, más
virtuales, requiere algo más que competencias allá de los constreñimientos de la presencia
de aprendizaje individual, pues cada uno, no física.
es apenas responsable por su aprendizaje, En esta óptica, las interacciones entre los
pero también es responsable por la aprendizaje miembros de una comunidad suportada por
de los otros, con los cuales, de alguna manera redes de comunicación, desempeñan un papel
se relaciona. El aprendizaje colaborativo en fundamental en la creación de conocimientos.
ambientes virtuales establece una nueva Se relativiza la idea de que el aprendizaje es
relación entre los participantes del proceso un proceso simplemente individual, o mismo
de aprendizaje, una vez que el aprendizaje interindividual, para pasar a ser un proceso
colaborativo es más exigente que el compartido y social. El aprendizaje en
aprendizaje individual. En ambiente virtual, la comunidad se encuadra en el paradigma
colaboración, requiere una mediación colaborativo de raíz constructivita y socio-
tecnológica y el alargamiento en el espacio y constructivita. El aprendizaje en comunidad
en el tiempo del relacionamiento y, por otro genera determinadas dinámicas como la
lado, requiere un proceso interactivo intenso dinámica social, cultural y cognitiva. La
y regular de envolvimiento cognitivo. Los interacción social, la identidad grupal, el
procesos cognitivos, aunque fundamentales intercambio y construcción de conocimientos
para el aprendizaje en comunidad, adquieren son fundamentales para el desarrollo y
otro significado cuando sustentados por manutención de la comunidad en el tiempo.
dinámicas sociales y culturales propias de las En una sociedad donde es cada vez más
comunidades de aprendizaje hace que los requerida una cultura de permanente
procesos colaborativos, aunque esenciales, aprendizaje, la construcción social del
sean indisociables de la actividad en conocimiento y la idea de red electrónica
comunidad. Las dinámicas socioculturales han parecen hacer emerger un nuevo paradigma,
sido también consideradas centrales en la atribuyendo cada vez más importancia a las
noción de comunidad y determinantes para la comunidades virtuales de aprendizaje y a los
creación de un ambiente colegial propicio al procesos colaborativos en los cuales estas
envolvimiento cognitivo y para la se fundamentan.
colaboración. Por su vez, la actividad de
aprendizaje basada en la práctica colaborativa
puede funcionar como un catalizador de
dinámicas socioculturales que llevan al

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Notas: and removing barriers (p.13). Algunas


comunidades de práctica crecen
1
Lo virtual designa algo que existe en espontáneamente, mientras otras requieren
potencia y, como tal, mediante determinadas sembradura cuidadosa. En ambos los casos,
condiciones puede emerger y tornarse las organizaciones pueden contribuir
realidad. Mas esa emergencia es una bastante para crear un ambiente en que las
emergencia transformadora de la realidad ya comunidades puedan prosperar: valorando
existente. Así, el virtual es potenciador de el aprendizaje al largo del tiempo,
nuevas realidades. El virtual no es opuesto al proporcionando recursos para trabajar,
real, pero una forma de ser fecunda y potente animando los participantes y removiendo
que favorece los procesos de creación, abre barreras (p.13).
3
horizontes, cava subterráneos llenos de Este asunto ha sido abordado por los
sentido bajo la superficialidad de la presencia autores de este trabajo en una ponencia en la
física inmediata (Levy, 1999). De este modo, la V Conferência Internacional de Tecnologias
virtualización es un de los principales vectores de Informação e Comunicação na Educação,
de la creación de realidad. Challenges 2007, en los días 17 y 18 de Mayo
2
Wenger y otros. (2002) habla de la de 2007. Braga, Portugal.
existencia de un coordenador en la comunidad
de práctica. Nos podemos interrogar si la
existencia de un coordenador no es portadora
de alguna indefinición relativamente a la idea
de que la comunidad no es influenciada en su
evolución, como cuando refiere: Just because
communities of practice arise naturally does
not mean that organizations can’t del
anything to influence their development
(Wenger, 1998, p. 5), Apenas por el hecho que
las comunidades de práctica surjan
naturalmente, no significa que las
organizaciones no puedan de alguna manera
influenciar su desarrollo (Wenger, 1998, p. 5),
o cuando Wenger y otros. (2002), abordan el
desarrollo das comunidades en el seno de las
organizaciones en términos de cultivo, en el
sentido de las organizaciones pudieren criar
condiciones para su emergencia: some
communities of practice grow spontaneously
while others may require careful seeding. Yet
in both cases, organizations can do a lot to
create an environment in which they can
prosper: Valuing the learning they del
making time and others resources available
for they work, encouraging participations,

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