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Manfredo Teicher

VIVIR EN PAREJA
Un desafo al narcisismo

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Teicher, Manfredo
Vivir en pareja : Un desafo al narcisismo
1 ed. Buenos Aires Letra Viva, 2008.
158 p. ; 22,5 x 14 cm.
ISBN 978-950-649-210-6
1. Psicoanlisis. I. Ttulo
CDD 150.195
Edicin al cuidado de Leandro Salgado

2008, Letra Viva, Librera y Editorial


Av. Coronel Daz 1837, (1425) Buenos Aires, Argentina
e-mail: letraviva@elsigma.com

Primera edicin: Noviembre de 2008


Impreso en Argentina Printed in Argentina
Queda hecho el depsito que marca la Ley 11.723

Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra bajo cualquier mtodo,


incluidos la reprografa, la fotocopia y el tratamiento digital,
sin la previa y expresa autorizacin por escrito de los titulares del copyright.

Este libro est dedicado


A todos los que, como yo, encuentran a la
convivencia difcil, pero necesaria.

Mgicos son el amor y el odio, que imprimen en


nuestros cerebros la imagen de un ser por el que
consentimos dejarnos hechizar.
Marguerite Yourcenar, Opus Nigrum

Prlogo

Manfredo Teicher nos presenta un libro original y polmico. En los


sucesivos captulos nos va recorriendo por una interesante serie de temas en relacin a la pareja humana. Los ttulos de los captulos podran
tambin ser una sntesis del contenido del libro y de sus temas centrales. Muestran donde se centra el inters del autor, comenzando por el
primer capitulo: Nuestra naturaleza narcisista. Los otros temas principales que Teicher desarrolla son, creo, la lucha por el poder, el par respeto-desprecio, la importancia del dinero.
El narcisismo prepotente y arrogante nos es dado naturalmente comienza por afirmarnos el autor. El deseo de destruccin es la expresin
de una rebelin interior, narcisista e infantil, contra la bsqueda de una
dependencia mutua que realiza el narcisismo socialmente adaptado de una
persona. Esta es la tesis de este libro. Tesis original y arriesgada
Sigue dicindonos Manfredo: La necesidad narcisista primordial crea
una molesta dependencia entre el sujeto y el objeto significativo cuyo reconocimiento se busca y que tiene el poder de decidir si satisface o no esa
necesidad. Es decir, el narcisismo existe desde el comienzo y se rebela.
Se opone a la necesidad de dependencia. Molesta dependencia porque
el otro tiene el poder de decidir si satisface o no esa necesidad. Aqu
Manfredo se pone al lado del Freud que afirmaba que la necesidad del
otro es la base de todos los principios morales.
Otra tesis central del libro es que la pareja es un escenario de la lucha
por el poder. Poder que tiene que ver con la competencia, que se da, segn el autor, desde el mismo principio de la relacin. Y afirma La ten-

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dencia al abuso del poder es universal. Cada uno que depende del otro,
quiere disponer de l a su antojo: que el otro sea un esclavo incondicional
feliz de servir a su amo. Lo que hace de la convivencia un problema es
que los dems no se prestan dcilmente a satisfacer los caprichos de uno,
ya que ellos desean exactamente lo contrario: que uno se someta a sus caprichos. Y ac debe intervenir la razn para frenar y controlar la hostilidad que surge por tal afrenta al narcisismo
Manfredo nos dice acertadamente que entre los mviles ms importantes de la constitucin de la pareja est el hecho del reconocimiento por parte del otro. El deseo de ser valorado y reconocido en
su rol, sobre todo sexual. Ser deseado como objeto sexual es el reconocimiento ms importante que una persona puede recibir de otra.
Podemos decir: si una mujer (u hombre), me ama, es porque valgo
como mujer u hombre.
Creo entender que Manfredo sugiere aunque no lo dice explcitamente que, ms all del deseo, un cierto grado de enamoramiento es
necesario en la pareja, como necesidad de admiracin y porqu no?
de una cierta idealizacin por parte del otro.
Tambin acertadamente nos dice que los sujetos buscan la ilusin
de completud (la fantasa de la media naranja) y la ilusin de trascendencia a travs de los hijos. Lo que equivale a decir que desde un
cierto punto de vista, podramos afirmar que en la pareja buscamos
(ilusoriamente) reparar las dos grandes heridas narcisistas a que estamos expuestos los seres humanos: el tortuoso camino de la des-ilusin, que significa soportar la aceptacin de la diferencia de sexos, la
que implica la alteridad, y de la diferencia generacional, que nos enfrenta con la finitud.
Sera como si el narcisismo infantil del que habla Manfredo quisiera
negar esas heridas y realizar la completud, mientras que la aceptacin
de esas diferencias, caracterstica de un estado ms adulto, implicara reconocer que en realidad estamos frente a una ilusin de completud, como en un juego en el espacio transicional. Esta ilusin es la de
la naranja entera; es tambin la que realizamos en un coito bien logrado y es la que vivimos con nuestros hijos. Sabemos que es una ilusin, pero a veces podemos, y necesitamos, jugar con ella.
Como componente normal del anteriormente descripto intento
de recreacin fantstica de la ilusin de completud, el coito (y sobre todo el orgasmo) representa un momento mgico, un momento
privilegiado que permite re-crear la fusin con el objeto primario, fu-

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sin y con-fusin, un como si, un juego, con sensaciones de prdida de lmites de la propia piel, en un marco de amor, claro est. Una
experiencia que trasciende las individualidades, donde ambos realizan
sus fantasas de completud. Son, por un momento, bisexuales. La relacin sexual pasa a ser as un seguro contra la castracin, a travs de
la identificacin mutua. Es tambin en este sentido que nos dice el autor que el orgasmo compartido es el paradigma del placer conjunto que
se puede alcanzar en la relacin de pareja. Y en otra parte: La relacin
sexual con satisfaccin mutua es el mejor remedio contra las dificultades
que la vida plantea
Manfredo hace una acertada alusin a la dimensin transgeneracional: Las historias de amor son historias de dos personas que se encuentran
y empiezan a competir. Cada uno quiere imponer al otro el tipo de reconocimiento que espera segn sus respectivas historias personales. Cada
uno espera del otro que lo repare de las heridas narcisistas sufridas en
la infancia. Pero tambin debe cumplir con los mandatos de generaciones anteriores (realizar los ideales familiares) y exige a su partenaire que lo complemente en la concrecin de esos mandatos.
As se plantea muchas veces una lucha que no es solo la lucha por el
poder de los individuos. Dentro de esta lucha por el poder, est la lucha por poder cumplir con los respectivos mandatos. La lucha por la
primaca de la respectiva familia de origen, sus valores, sus proyectos,
sus mitos, sus legados. La lucha por el poder pasa entonces en algunos
casos a ser una lucha por el poder entre dos familias.
Pareciera que por momentos Manfredo es pesimista y que ve predominantemente los aspectos narcisistas en el vnculo, en el sentido
ms extremo de egosmo total, por ejemplo cuando nos dice: El amor
es posesivo, egosta. No da lugar para terceros, y busca la rendicin incondicional del objeto amado
Pienso que en la relacin de pareja, los sujetos, adems de las motivaciones anteriores, buscan reparar las heridas infligidas a los otros
(reales o fantaseados). Lo que Winnicott llamaba la capacidad de concern. Que tiene que ver con la necesidad de dar. Manfredo alude a ello
cuando nos habla de la necesidad de aceptar la posicin depresiva. Y
tambin la posibilidad de identificacin, de modo que los logros del
otro no sean vividos competitivamente, sino como propios.
Otro punto al que se refiere el autor es el de los miedos. Nos podramos preguntar si esas conductas posesivas, arrogantes, de dominacin,
de intentar someter al otro, no estarn simplemente motivadas por el

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miedo. l mismo lo sugiere cuando se refiere a la necesidad vital de reconocimiento del otro. No ser que el miedo a no ser reconocido nos
convierte a veces en dominantes y exigentes, e incluso violentos, con
el otro? Finalmente, es el miedo al abandono, a la temida hilflosigkeit
freudiana. Mi pareja es mi salvadora, del mismo modo que lo fue el objeto primario (me refiero aqu a lo que Mauricio Abadi llamaba la experiencia de salvacin).
Y tambin otro miedo, el miedo opuesto: el miedo a la fusin, con
consiguiente con-fusin, sensacin de encierro en la piel de la pareja, que contiene pero tambin ahoga, de la que algunos intentan liberarse a travs de la agresin, tratando as de salvar la propia piel. Freud
nos ilustr acerca del problema de las distancias en las parejas, con su
cita de la parbola de los puercoespines de Schopenhauer: un grupo de
puercoespines tena fro, por lo que, para lograr un mayor calor, decidieron acercarse unos a otros, pero cuando estaban cerca, comenzaron
a hacerse dao con sus espinas, por lo que debieron separarse nuevamente hasta encontrar una posicin que les permitiera estar suficientemente cerca como para darse calor mutuamente, y suficientemente
lejos como para no hacerse dao.
Dentro de la pareja el miedo bsico es el temor a no poder reproducirse o no poder convivir. La mana vence ese miedo y la melancola lo aumenta. La mana puede ser entonces normal.
Otras veces, ante la amenaza de prdida de lmites, los partenaires se
mantienen a distancia prudencial: son parejas que no pueden soportar los momentos emocionales de acercamiento ms intenso, a pesar de
que cada uno puede desear al otro y ser deseado por l. En muchas ocasiones, ante este riesgo las personas hacen, inconscientemente, pero a veces conscientemente, elecciones insatisfactorias que las aseguren contra
un acercamiento excesivo, a costa, desde ya, de un grado de sufrimiento y limitacin en sus relaciones. El temor a la fusin vivida como confusin puede llevar tambin a un exceso de deseos de libertad, de liberarse de la pareja como esclavitud.
En otros casos, se polarizan los roles, y entonces uno de ellos encarna el ideal, por lo general centrado en la belleza fsica, el poder, la riqueza y/o la fama, como atributos que hay que admirar, y el otro lo admira
incondicionalmente, obteniendo una satisfaccin narcisista vicariante a
travs de los xitos del partenaire. Pero a la vez ste debe realizar las expectativas de ideal narcisista del cnyuge. Es la relacin que he llamado
del sol y la luna. O bien son como almas gemelas. Todo va bien entre

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ellos, se encierran en una envoltura narcisista idealizada, pero se empobrece o anula la vida sexual. No hay diferencias entre ellos.
Adems de los temas comentados, en los sucesivos captulos el autor
se sumerge en las delicadas cuestiones de la realizacin personal de los
miembros de la pareja y del papel muchas veces central que juega el dinero. Tambin agrega unas breves, claras y acertadas Reflexiones acerca
de la teraputica de las parejas, terminando por un breve glosario, seguramente muy til para el lector no especialista,
He dicho que el libro de Teicher es un libro polmico, y precisamente por ello es un libro a veces inquietante. Tiene el mrito de ser breve,
claro y original, y por lo tanto interesar no slo al pblico culto en general sino tambin a los profesionales que cotidianamente nos enfrentamos al desafo que nos presentan las parejas que acuden a nuestros
consultorios.
Roberto Losso

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Introduccin

El anlisis de la convivencia de la pareja humana se ve enfrentado a


circunstancias muy complejas. Esta complejidad incluye tanto la ambigedad en la definicin de los conceptos, como la dificultad de traducir
a palabras los sentimientos en juego y la enorme diversidad de las reacciones posibles en la conducta. Si pretendemos ser objetivos, es conveniente el uso de trminos que expresen estas dificultades insalvables,
como quizs, podra, debera, a veces, generalmente.
La convivencia de la pareja da lugar a una amplia gama de situaciones, que reflejan lo ms agradable y lo ms dramtico del juego de la
vida. Del amor, del deseo de estar con una sola persona cuyas cualidades fueron idealizadas hasta un grado de perfeccin esttica y moral,
se pasa silenciosamente al odio, al deseo de aniquilar mil veces a esa
misma persona. En el pasaje de una situacin a otra, la moral inclina
sospechosamente la balanza de la justicia a favor del sujeto que ama y
no, del que es amado.
Tanto el amor como el odio desconocen el respeto a las necesidades
del otro. Respetar mutuamente el narcisismo del otro es, sin embargo,
el elemento imprescindible para una convivencia armnica. Este esquema, tan simple de enunciar es muy difcil de implementar, a causa del
lamentable predominio en nuestra naturaleza humana del narcisismo
infantil, arrogante y prepotente (perverso).
Los problemas surgen, en la convivencia, por una competencia inevitable que el paso del tiempo no hace ms que ahondar.
Adjudicar a elementos aislados de la historia personal o familiar de

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cada miembro de la pareja por ejemplo, a la relacin con la madre durante la lejana infancia la responsabilidad por las dificultades en el vnculo, es simplificar demasiado un problema sumamente complejo.
En las series complementarias o, para decirlo con palabras ms sencillas, la historia personal precedida por el bagaje gentico, incluye elementos imposibles de conocer con exactitud, que varan e influyen en
forma diversa entre s. Trasladando estas series al estudio de la pareja,
podemos decir que es lo horizontal (la historia del vnculo de la pareja) interactuando con lo vertical (la historia de cada uno), lo que
determina el modo en que la pareja se vincula.
La vida en pareja no es fcil, pero pretender lo fcil hace la vida muy
difcil. Es conveniente acostumbrarse a enfrentar lo difcil y ser capaces de hacer un esfuerzo, que estar justificado por el resultado que se
logra obtener.
La convivencia de una pareja puede resultar magnfica si ambos
miembros realmente se lo proponen... y logran no perder la paciencia en el intento.

CAPITULO 1

NUESTRA NATURALEZA
NARCISISTA

El psicoanlisis intenta describir y explicar nuestra conducta individual y social. Puesto que lo tomo como referencia terica, voy a sealar,
para comenzar, sus rasgos principales. Es necesario aclarar que esta base
terica es, a la vez, una exposicin de los prejuicios con que nos enfrentamos a los hechos y un intento de describirlos.
Al sealar la divisin del aparato psquico de un sujeto adulto en dos
sistemas (el conciente y el inconsciente) en continuo conflicto entre s,
Freud fue el portavoz de la tercera herida, psicolgica, que la ciencia infligi al narcisismo humano1. El dueo de casa nicamente conoce de s
lo que le indica su parte conciente. Eso hace que no sepamos con exactitud por qu funcionamos como lo hacemos. Nuestra conciencia es slo
una parte de nuestro psiquismo, y pocas veces la ms relevante: estos
son los postulados bsicos del psicoanlisis.
El aparato psquico tiene la funcin de buscar la manera de satisfacer
las necesidades del cuerpo, del cual es parte. Estas necesidades del cuerpo incluyen las pulsiones de autoconservacin y las pulsiones (sexuales) de conservacin de la especie. Aunque no es sencillo definir los lmites que las separan, ni en la teora ni en nuestra conducta cotidiana,
ambas pulsiones conforman la trama del narcisismo.
Segn el psicoanlisis, al estar dividido, el aparato psquico encuentra dos formas distintas de satisfaccin. Una, que tiende a satisfacer todo,
perentoriamente (el imperio del principio del placer, que no tolera la
1. Las otras heridas fueron: el descubrimiento de Coprnico de que la Tierra gira alrededor
del Sol y la teora darwiniana que seala que el hombre desciende del mono.

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frustracin). Otra, que impone la espera, dispuesta a renunciar y a postergar, de ser preciso; en ella impera el principio de realidad, que s tolera la frustracin. Nuestra conducta es una transaccin que resulta del
conflicto permanente entre estos dos principios.
Hoy, la existencia de un inconsciente desconocido para su dueo es
un hecho culturalmente aceptado. Lo que sigue constituyendo un problema, como lo fue para Freud, es lo que va ms all de la mera aceptacin de su existencia.
Qu hay dentro del inconsciente?
Por qu tenemos un inconsciente?
Por qu somos seres psicolgicamente divididos?
A estas preguntas he intentado responder con una Teora Vincular
del Narcisismo2 que resulta, a fin de cuentas, una forma de presentar
nuestra naturaleza humana. El principio bsico de esta teora es la necesidad que tiene todo sujeto humano de ser reconocido positivamente (ser considerado importante), ya como objeto sexual o como miembro de una comunidad, por algn otro semejante significativo (es decir, alguien considerado importante por el sujeto). Esta es una Necesidad Narcisista Primordial. Es innata, universal y no desaparece jams
durante la vida.
Impone al sujeto una dependencia respecto de otro semejante significativo para que ste (el objeto significativo) le otorgue al propio
sujeto su derecho a ser, a vivir en sociedad. Hay una respuesta fundamental qu soy? qu valor tengo? que nicamente otro puede dar.
La actitud del sujeto que demanda aceptacin variar segn cul sea
la reaccin del otro. En un extremo, la respuesta positiva, la gratificacin
narcisista, el hecho de ser valorado, acerca al sujeto a un polo manaco:
a la ilusin de que tendra un origen divino. Esto justificara su derecho
al reconocimiento incondicional de los otros todos y cualquiera en
la forma en que el capricho del sujeto lo prefiera. En el otro extremo, la
frustracin, la herida u ofensa narcisista (el reconocimiento negativo,
el desprecio) hunde a la persona en un polo melanclico, con la sensacin de ser un objeto intil, descartable.
De esta manera, la Necesidad Narcisista Primordial (NNP) crea una
molesta dependencia entre el sujeto y el objeto significativo cuyo reconocimiento se busca y que tiene el poder de decidir si lo otorga o no. Si
2. Para una exposicin detallada, cfr. Manfredo Teicher, Teora vincular del narcisismo , Buenos Aires, Letra Viva, 2002

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el reconocimiento es positivo, el sujeto es convertido en objeto significativo, lo que hace que la dependencia sea mutua o incluso que pueda ser invertida. La evolucin de la relacin entre una madre y su beb,
que se transforma con el paso del tiempo en el vnculo de una madre
con un hijo adulto que tiene sus propios hijos, es un ejemplo del drama que implica este cambio.
Todo vnculo es narcisista. Lo opuesto, un vnculo altruista, constituye una abstraccin terica pasible de ser incluida en cualquier discurso demaggico pero imposible como actitud concreta. Satisfacer las
necesidades narcisistas del otro renunciando a las propias, oculta siempre un deseo egosta.
Nunca salimos del narcisismo. Pero debemos diferenciar un narcisismo patolgico, antisocial (perverso) de un narcisismo socialmente controlado, al que podemos considerar normal (sublimado).
Esquemticamente, podemos equiparar el narcisismo al egosmo.
Por lo que debiera aceptarse que, si la NNP es un deseo egosta, se trata de un egosmo que nos convierte en seres sociales dependientes unos
de otros, lo que no tiene forzosamente un sesgo negativo.
Competimos sin cesar para acercarnos al polo manaco y alejarnos
de la melancola. Esta competencia hace surgir los celos y la envidia, sentimientos tan indeseables como inevitables.
Cuando alguien adquiere poder, tiende a abusar de l imponiendo
el reconocimiento incondicional. Este abuso de poder y la competencia
narcisista convierten a la convivencia en un problema de difcil solucin,
ya que todos competimos para obtener un poder nunca suficiente. Pero
la convivencia es imprescindible para poder satisfacer la NNP.
Por su extrema indefensin al nacer, cualquier malestar va desarrollando esa necesidad. El beb llama a alguien para que lo ayude a travs
de un mecanismo interno automtico, el berrinche. Al comienzo de la
vida, la espera equivale a un reconocimiento negativo. Si alguien acude a la convocatoria de ayuda, en cambio hay gratificacin, o sea, reconocimiento positivo.
Quin es el objeto significativo, la madre que acude al llamado o el
beb a quien la madre atiende con dedicacin?
Al nacer, un ser humano es capaz de discriminarse como individuo
distinto. Establece un vnculo entre l y el resto del mundo, y poco a
poco va diferenciando los distintos objetos que lo componen. Aprende
a distinguir entre los objetos animados y los inanimados, y les da distintos valores, segn la utilidad que tengan para l. Al principio no co-

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noce otras pretensiones que no sean las propias. Su meta es, principalmente, sobrevivir.
De acuerdo con la utilidad que le brinden, ir seleccionando los objetos valiosos, significativos, discriminados de los otros.
La compleja estructura social narcisista se apoya en dos pilares: en
uno, central, est el sujeto. En el otro pilar, estn el o los otros objetos
significativos, que el sujeto intentar usar para obtener su beneficio: el
reconocimiento positivo buscado.
En un sujeto adulto encontramos el aparato psquico, dividido, como
ya dijimos, en dos sistemas. Una parte inconsciente, el Ello, donde se
oculta (en el mejor de los casos) aquella criatura prepotente, caprichosa e intolerante (que tiende al Principio del Placer) que pretende que
un supuesto origen divino le otorga el derecho al reconocimiento incondicional de los otros. La frustracin de sus deseos le provoca tal dolor que, desde su punto de vista,la descarga de furia destructiva es una
respuesta justificada. Si esa parte del sujeto acta en forma descontrolada, resulta imposible cualquier intento de convivencia. Esta imposibilidad desarrolla la parte conciente (el Yo) que es nuestro aspecto maduro (un narcisismo socialmente adaptado, sometido al Principio de
Realidad), dispuesto a respetar las pretensiones de los otros, a ser solidario, para merecer el reconocimiento positivo y satisfacer as la NNP.
El Yo es tolerante con la frustracin e intenta mantener controlada a la
criatura antisocial que hay dentro de s mismo y con la que se encuentra en constante conflicto.
El modo de vincularse con los otros queda determinado por la transaccin resultante del conflicto entre los dos sistemas del aparato psquico.
Como una parte de la personalidad no tolera la frustracin, lo que s
hace la otra, habr mayor o menor tolerancia a la frustracin de acuerdo a cul de los componentes obtiene ms poder. La tolerancia a la frustracin no implica su aceptacin pasiva, sino que alienta a un esfuerzo
racional para superarla y permite su mejor elaboracin; mientras que
la intolerancia a la frustracin provoca, automticamente, una reaccin hostil, destructiva, irracional. El resultado es que genera casi siempre ms frustracin.
Toda frustracin es una herida narcisista y toda herida narcisista es
una frustracin. Por lo que podemos afirmar que de la tolerancia a la
frustracin depende la salud del sujeto y del grupo.
La necesidad narcisista primordial impone al sujeto una dependen-

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cia respecto de aquellos que elige como objetos significativos. Por este
motivo, es la raz del impulso gregario, que lleva a todas las manifestaciones sociales: desde la proteccin y el cuidado del beb a la guerra y el
genocidio. Asimismo, es el origen de la salud y de la enfermedad mental, tanto individual como social.
Dentro de la competencia, siempre presente en la sociedad, la cultura ha creado licencias que permiten descargar el exceso de agresividad creado por las frustraciones, en determinadas situaciones, dentro
del grupo o entre grupos. Un mal menor, surgido por la presin de la
hostilidad.
En cambio, mediante la sublimacin, por medio de la cual los deseos
perversos son transformados en deseos socialmente valorados, la competencia presenta resultados positivos en el deporte, el arte y la ciencia,
como a veces, en cualquier encuentro.
Cuando la criatura prepotente encerrada en el inconsciente triunfa,
se puede crear un chivo emisario dentro del grupo; triste destino que
se otorga a los ms dbiles. En la familia ese lugar lo ocupar la mujer
y los hijos mientras que el narcisismo arcaico antisocial, disuelto en el
grupo de pertenencia, produce la lucha de clases, el racismo, la xenofobia, la guerra, el genocidio, que son formas sociales de la perversin. La
historia ilustra la crueldad del poder grupal sobre los que, por diversas
razones demostraban que no lo tienen: las mujeres, los nios, ancianos,
judos (as como en otra poca los cristianos), negros, indios, pobres,
etc, etc. Si la perversin alcanza suficiente intensidad destructiva y homicida, podemos considerar estos acontecimientos como un salto cualitativo hacia alguna forma de psicosis.

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La bsqueda del reconocimiento

Slo siendo reconocido por otro, por los otros, y, en su lmite,


por todos los otros, un ser humano es realmente humano: tanto
para l mismo como para los otros.
Hegel

La verdad es un obstculo con el que se tropieza a veces, pero


generalmente uno se levanta y sigue su camino.
A. Chulak, Diccionario del disidente

El estudio de la historia, de la biologa y de la psicologa ha llevado a


pensar que el desarrollo individual repite, de alguna manera, el desarrollo de la especie. Bajo el predominio del pensamiento mgico, caracterstico de las culturas primitivas, no es posible valorar objetivamente la
propia realidad, ni ninguna otra. Muy lentamente, el pensamiento lgico, de aparicin tarda, ha ido abarcando cada vez ms dominios aunque
su entrada parece vedada en determinados reductos. La tecnologa, que
es el manejo de los objetos inanimados, debe sus logros al pensamiento lgico. Las relaciones humanas, en cambio, se resisten a su avance.
Por ejemplo, en la religin, en el amor y en la poltica, es el pensamiento mgico el que impone su dominio. La autoestima o amor a s mismo
es un ejemplo de la dificultad de hacer un juicio valorativo objetivo, ya
que todo juicio de este tipo se apoya en la visin subjetiva del consenso,
que es ms fcilmente manipulable por la magia que por la lgica
Las frustraciones que una persona sufre en su vida refuerzan en ella
el temor natural a ser un objeto despreciable y descartable. En el otro
polo, la ilusin de ser un alguien maravilloso, nico, de origen divino, la
ilusin de ser lo ms poderoso y valioso del universo, es reforzada por las
distintas gratificaciones, y da lugar a una sobrevaloracin de s mismo.
En la vida cotidiana, las frustraciones y las gratificaciones se presentan ininterrumpidamente, en distintos niveles. Su repercusin depende siempre de la importancia que le otorguen las experiencias previas. Una persona puede sentirse frustrada en una situacin en la que
otra se sentira gratificada. Las frustraciones y las gratificaciones siempre estn relacionadas con las personas que nos rodean, aquellas a las
que le otorgamos en nuestras vidas un papel significativo, y con la in-

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terpretacin que damos a sus actos. En otras palabras, ms importante que lo que nos hacen, es qu hacemos con eso que nos hacen, qu
sentido le damos..
A lo largo de las distintas situaciones que nos toca vivir, vamos definiendo, segn el mandato surgido de la propia experiencia, los objetos
significativos y el tipo de reconocimiento que pretendemos de ellos.

Las normas culturales


La prepotencia, los caprichos y la intolerancia a la frustracin dominan la conducta al comienzo de la vida. Exigen el amor incondicional, lo que equivale a pretender que el otro sea un feliz esclavo a nuestra disposicin.
Si todos quieren lo mismo, cmo es posible la convivencia?
Pretender el amor incondicional del otro implica despreciar sus necesidades. Pero, al mismo tiempo, esa es una pretensin natural. Se trata, en todo caso, de lo que los analistas del comportamiento humano llaman conducta primaria. El esfuerzo para reprimir ese deseo comienza
slo cuando uno empieza a percibir las dificultades que se le presentan.
Estas dificultades son provocadas por la resistencia que los dems oponen a su satisfaccin. Es posible que nunca se tome conciencia de aquella desmesura en las pretensiones, que equivalen a exigir que el otro sea
un esclavo a disposicin del sujeto.
A veces, la primera impresin que se obtiene al observar a un nio
pequeo es su sometimiento a los caprichos del adulto. Es as: lo que
primero aprende el hombre es a someterse, cuando, con disgusto, se da
cuenta de que sus resistencias son intiles. Al mismo tiempo, aprende
que el sometimiento puede tener ventajas: es el otro quien se hace cargo de la responsabilidad (alimentacin, proteccin, cuidados, etc). Esto
ayuda a reprimir las pretensiones de poder, o al menos a postergarlas.
El beb aprende que si se rebela, si se porta mal, puede quedar solo, desamparado, a merced de una realidad algunas veces siniestra. Pero tambin aprende que el berrinche puede resultar un instrumento para imponer un capricho.
Estos aprendizajes iniciales son de suma importancia en la formacin del carcter. Si predomina la percepcin de que el sometimiento
es ventajoso, de que hay que portarse bien para recibir el premio, se ir
formando un carcter dcil, amable. Si se experimentan con la prepo-

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tencia mejores resultados, se formar un carcter arrogante, difcil. En


general, los logros a travs del sometimiento por las buenas y las ventajas obtenidas mediante una actitud prepotente, por las malas, estn
presentes a un tiempo.
Una vez ms, la respuesta est en la interaccin de fuerzas imposibles de medir.
Podemos pensar en una secuencia en la historia de las personas, en
relacin con las distintas respuestas que cada uno obtiene en la bsqueda del reconocimiento:
1- En el tero: respuesta automtica.
2- Tras el nacimiento: el berrinche es inevitable, es necesario recurrir a l porque la respuesta ya no es automtica.
3- Etapa adulta: al poder pensar uno se ve obligado a decidir si es
conveniente renunciar a algunos caprichos, ser amable y dar para
recibir; o intentar imponerse y someter al otro.
El sujeto se discrimina como individuo ya desde el tero. All el otro,
que es el organismo de la madre, le es incondicional.
Despus del nacimiento, si no hay respuesta inmediata, el berrinche
seala de la nica forma posible la protesta que lo origina: un deseo, digamos as, de romper todo si pudiese. Es un gesto que seala la insatisfaccin, pero tambin encierra una amenaza. El berrinche es una defensa que la naturaleza le da al beb para que pueda convocar al objeto
necesitado; una defensa sin la cual no podra sobrevivir.
Con el berrinche, el nio despierta en el adulto, al mismo tiempo, la
molestia y la conmiseracin. Si el beb se pasa el mayor tiempo durmiendo, no es tan difcil satisfacer sus necesidades: alimento, calor, higiene,
contacto humano. Pero el caso de un malestar orgnico como causa del
berrinche, al producir la desesperacin del adulto que intenta calmarlo
sin xito, lo convierte en una valiosa seal de un problema mayor.
Las pretensiones desmedidas del sujeto y la reaccin violenta si sus
caprichos no le son satisfechos implican un desprecio a las necesidades
del otro. En qu medida y en qu momento es realmente desmedida la
pretensin de ayuda? Es evidente que, al comienzo de la vida, la ayuda
es necesaria en alto grado. Al principio, entonces, el berrinche est justificado, porque es la nica manera de lograr la satisfaccin de las necesidades; el pedido de ayuda no tiene destinatario especfico y no hay

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otro modo de formularlo. Es absurdo pretender que respete las necesidades del que es as solicitado.
Ya en la tercera etapa, la toma de conciencia de la dependencia respecto de los otros provoca el temor a ser rechazado y abandonado. Como
una respuesta defensiva ante ese temor, surgen el respeto y la preocupacin por el otro. El esfuerzo que demanda este nuevo inters se aprende a instrumentar de mala gana.
Resulta doloroso tomar conciencia de la pretensin de que el otro sea
un esclavo incondicional, cuando esto entra en conflicto con una tica internalizada. Para evitar el muy molesto sentimiento de culpa que
puede generar el desprecio a las necesidades del otro, se abren dos caminos: o se justifica de algn modo la actitud perversa, o se niega que sea
tal. La cultura tolera licencias transgresoras a sus altos ideales: permite despreciar a unos mientras se respeta a otros. As cumple con Dios y
con el Diablo. El poder jerrquico impone la ley y considera perversas
la rebelin y la protesta de los sometidos.
Al pasar por el inevitable proceso de socializacin, el nio va internalizando la diferencia entre lo que se considera sublimacin (lo que
est bien) y lo que se considera perversin (lo que est mal). Los
premios y castigos propios de la educacin ensean a diferenciar entre valores aceptados y no aceptados. Se aprende que, para recibir, hay
que dar. De este modo, la persona se introduce en la comunidad cultural o, en trminos ms propiamente psicoanalticos, elabora el complejo de Edipo.
La experiencia le ensear que a veces conviene ser razonable, es decir, intentar un equilibrio entre la satisfaccin de los deseos propios y la
de los ajenos. Segn las circunstancias, ser conveniente ceder o resistirse, someterse o rebelarse, atacar o defenderse. La flexibilidad en las respuestas, acompaada de un sano criterio para evaluar las distintas circunstancias, es el logro anhelado de lo que podemos llamar normalidad
caracterolgica.
En un vnculo, la actitud hacia el otro no slo depende del tipo de
carcter. El respeto a las necesidades narcisistas del otro, o su desprecio, pueden tambin estar motivados por el status social de cada uno
de los involucrados.
El consenso determina las jerarquas y las circunstancias en las cuales las mencionadas licencias permiten transgredir el mandamiento de
respetar al semejante. Hay jerarquas que pueden ser necesarias y convenientes mdico, maestro, padre; pero pueden ponerse en prctica

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MANFREDO TEICHER

con respeto por el otro o, si hay abuso del poder, con desprecio. Por medio de la negacin y de la racionalizacin, el que ocupa una jerarqua
ms alta puede fcilmente deshacerse del molesto sentimiento de culpa. Como seala el proverbio bblico, le resulta ms fcil ver la paja en
el ojo ajeno que una viga en el propio.
El nio, entonces, se va dando cuenta de cmo son las cosas. Se da
cuenta de que en determinadas circunstancias tiene que hacer menos
esfuerzos para recibir ms. Se da cuenta de que los objetos y las personas pueden ser manipulados, y de que adquirir esa habilidad es sumamente til, aunque puede recibir crticas. Se da cuenta de que con determinado poder tiene que dar menos y recibe ms. Se da cuenta de que
ese poder es relativo, ya que vara segn muchas circunstancias: la jerarqua que ocupa, el objeto con el que se vincula.
Espontneamente, comienza la competencia por adquirir el poder
y eliminar a los rivales. Siente que muchas veces lo movilizan los celos y
la envidia, que esconden dolorosas frustraciones. En la relacin con los
otros aprender a manejarlos, hasta donde los otros lo dejen. Quizs su
experiencia le seale que a veces, cuanto ms indefenso se muestre, ms
ayuda obtendr. En otro momento ser al revs: obtendr ms ayuda
cuanto ms hbil se muestre. Pero al adquirir poder se sentir satisfecho: recibir como premio un reconocimiento positivo muy placentero
y tendr la sensacin de haber llegado a cierta autosuficiencia. De esta
manera, ir oscilando entre el placer que da saber que se ha cumplido
con el otro y el placer que da manipular a los otros.
Recibir el reconocimiento positivo de los otros es fundamental. La
moral ensea que est mal manejar a los otros, que eso equivale a despreciarlos. Lo que hay que hacer, se dice, es portarse bien y respetar a los
otros, si se pretende el reconocimiento positivo.
Entonces se descubre la mentira, una actitud conciente que ms tarde
ser transformada en represin una actitud inconsciente. Se descubre,
tambin, lo que sealamos ms arriba: que el consenso social permite determinadas licencias, que varan segn las circunstancias y que justifican
actitudes perversas, de desprecio, hacia determinados semejantes.
Dentro del grupo de pertenencia la ley impone el respeto segn las
jerarquas; la licencia cultural permite el desprecio, ms o menos velado, a los que quedan fuera. De este modo, un sujeto va internalizando
las normas que indican lo que est bien, lo que significa sublimar en la
cultura a la que pertenece, con sus licencias. Y aprende, tambin, cmo
define esa cultura lo perverso, lo que est mal. Educar equivale a socia-

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lizar, adaptar a una persona a su entorno, internalizar la cultura conformando una ley tica custodiada por el Superyo, elaborar el complejo de Edipo, transformar el narcisismo arcaico y antisocial en un narcisismo socialmente adaptado.
Con el desarrollo de la habilidad y de la inteligencia, se aprende que
uno debe competir en una lucha por el poder, tanto en el campo de la
sublimacin como en el de la perversin. La sublimacin produce lo socialmente valorado. Por lo tanto, se intentar lucir ese producto frente a los dems, para recibir el reconocimiento positivo. Las inclinaciones perversas, reprimidas por el consenso y por el propio sujeto, estarn generalmente ocultas en el inconsciente, para evitar el reconocimiento negativo.
Por qu se dan las cosas as? Ante todo, porque es imprescindible
el reconocimiento positivo de, por lo menos, un grupo de pertenencia. Cuando ya no se ocultan las actitudes perversas y se reciben rechazos y desprecios es decir, reconocimientos negativos se abre el camino de la patologa.
En su relacin con el mundo, la criatura ensaya y aprende a utilizar
los objetos del ambiente, animados o inanimados, y tantea hasta dnde puede llegar en el manejo de stos. Exactamente lo mismo pasa con
los otros semejantes, que, como objetos animados que poseen habilidad, inteligencia y fuerza, pueden resultar muy convenientes. Los objetos ms tiles, y por lo tanto ms necesitados, son los otros semejantes,
que no slo se resisten a ser manejados, sino que pretenden lo mismo:
manejar al sujeto, que es un objeto para ellos. De este modo se justifica
la lucha por el poder, que otorga al triunfador derechos de usar y abusar del prjimo, aun cuando estos derechos no sean expresados, por razones de imagen.
No hay ninguna razn para pensar que algn sujeto venga al mundo
con la intencin de ponerse a disposicin de otro. El egosmo es lo ms
razonable, teniendo en cuenta que el objetivo es sobrevivir.
En la primera etapa de la vida, las defensas y amenazas slo se pueden manifestar mediante un mecanismo el berrinche que genera molestias. El beb, por lo dems, es inofensivo. El encargado de su
educacin, entonces, se ve sometido a tentaciones producidas por el
lugar de poder que ocupa. La educacin, de esa manera, puede ser un
instrumento cruel.
Ante esto surge una pregunta desde la pedagoga: cundo hay que
ceder ante el berrinche? Es una pregunta muy delicada, que se hacen

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MANFREDO TEICHER

todos los padres y cuya respuesta genera consecuencias prcticas. Si se


cede siempre, el chico ser un malcriado que, ante cualquier necesidad,
emite un berrinche. De esta manera, se puede transformar en un sujeto
violento. Si nunca consigue lo que quiere, puede llegar a la conclusin
de que la vida no vale la pena o refugiarse en la fantasa y alejarse de la
realidad. Si se le da la confianza para que pueda conseguir lo que desea
mediante un esfuerzo razonable, tal vez se convenza de que no tiene
que recurrir nunca al berrinche.
La criatura atraviesa una serie de experiencias que le sirven como
aprendizaje. Primero aprende que no puede conseguir todo lo que quiere, que no puede prescindir de la ayuda del otro; de esa manera llega a
conocer su dependencia, lo que constituye una experiencia frustrante.
Aprende que el otro a veces no est, no quiere satisfacer sus demandas
o no puede hacerlo; conoce el poder y sufre su abuso. Aprende tambin
que el otro pretende algo a cambio de su ayuda, que el otro acta muchas veces sin razn, por el simple capricho que el poder permite concretar. Conoce la envidia, que es el deseo de aniquilar al otro para quedarse con sus posesiones. Aprende que el otro puede dejarlo de lado para
ocuparse de otros; de esa manera conoce los celos y el deseo de eliminar al rival. Va conociendo los caminos de la sublimacin y de la perversin. En su educacin, el yo quiero pasa al no puedo, despus al
no debo, y puede llegar al no quiero.
Lo que consideramos normal es que la persona adquiera confianza
en que puede conseguir algo por su propio esfuerzo. La tolerancia a la
frustracin incluye cierta confianza en poder conseguir algo de lo que
se desea, aunque no sea todo.
Con el tiempo, la criatura aprende a distinguir entre el berrinche
como instrumento para conseguir algo del otro, del esfuerzo racional,
aprendido y desarrollado, para conseguir, por medios socialmente valorados, la ayuda de otro. Igualmente aprende que, en vez de pretender
conseguir todo, hay que renunciar a algunas cosas y postergar otras.
La tolerancia a la frustracin y los mtodos sublimados socialmente valorados para convocar al otro, son considerados normales. El consenso determinar los lmites de esta normalidad.
Llega un momento en que una criatura est en condiciones de sublimar, de hacer el esfuerzo necesario para conseguir lo que necesita y
de evaluar si sus pretensiones son desmedidas o no. Es el perodo crtico
donde los modelos vinculares se van conformando, mientras se consolida la identidad del sujeto. As, el sujeto se inserta en un medio social y

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se ve condicionado a adoptar determinadas conductas, valoradas o no,


en sus vnculos con los otros.
Podemos destacar tres aspectos, enlazados entre s, del conflictivo fenmeno de los vnculos entre las personas:
La actitud hacia el otro
Reconocimiento positivo = Respeto
Reconocimiento negativo = Desprecio
La actitud interna
Tolerancia a la frustracin
Intolerancia a la frustracin
La actitud recproca
Competencia sublimada
Competencia destructiva

El reconocimiento
El reconocimiento equivale a un juicio de valor, y puede ser negativo o positivo. La necesidad de ser reconocido se convierte en la necesidad de ser juzgado y valorado.
Una persona se muestra, se presenta a juicio. Quin es el juez? Otro
u otros, que a su vez han sido y estn siendo juzgados y valorados.
Un sujeto ha hecho ya un reconocimiento. Ha juzgado, reconocido a alguien positivamente, y lo ha convertido, de esa forma, en objeto significativo. Ahora espera ser reconocido positivamente por ese objeto significativo.
El proceso del vnculo comienza con un reconocimiento positivo.
Por qu un sujeto ha elegido a ese objeto como objeto significativo? Las
razones son muy variadas. Depende del sujeto, del objeto, del contexto. Dentro del contexto, sobresalen las posibilidades que un sujeto tenga
para elegir. En el tero, el objeto significativo (para el nuevo ser en gestacin) no puede ser elegido; para la madre no es as, en cambio, puesto que puede decidir un aborto, en cualquier momento.
Dado que la capacidad de elegir es posible por la maduracin del sujeto, el objeto significativo ser aquel que satisfaga las necesidades del
sujeto, aunque esto suceda ms en su fantasa que en la realidad. Como

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las necesidades suelen ser muchas, depender de los objetos disponibles


para elegir que el sujeto sea ms o menos exigente en sus pretensiones.
Cuanto ms poder tenga, dispondr de ms objetos para su seleccin,
lo que le permitir satisfacer ms caprichos.
A partir de la adolescencia, es la imagen, la armona de las formas,
la que influye en primer lugar en la eleccin del objeto significativo. La
necesidad del objeto sexual se impone a la bsqueda de un esclavo sumiso, aunque esta pretensin tampoco se abandona. Si el esclavo resulta un apetecible objeto sexual, tanto mejor. El amor intenta esclavizar
al objeto amado, del que se siente esclavo el enamorado. Esto dura un
tiempo variable, pero no demasiado. Indudablemente, el enamoramiento mutuo constituye el paradigma de la felicidad.
Ser el objeto del deseo de un otro deseado, equivale a ser reconocido positivamente por un semejante significativo.

Vicisitudes del deseo


Para un sujeto pueden resultar conflictivos entre s varios objetos significativos simultneos, que resultan incompatibles. El deseo (por ejemplo, sexual) puede inclinarse hacia un cuerpo joven.
Si el cuerpo deseado es la pareja del hermano, el deber fraterno sugiere alejarse, a pesar de que el cuerpo deseado se le ofrece, lo reconoce positivamente. Para mantener el reconocimiento del cuerpo deseado debe
poseerlo, transgrediendo el deber fraterno que le permitira obtener el
reconocimiento positivo del hermano. Para obtener el reconocimiento
positivo de uno, debe alejarse del otro, renunciar al objeto deseado.
La frustracin del deseo genera hostilidad; la transgresin del deber
genera culpa, ansiedad.
Depende de la intensidad del crculo vicioso ansiedad-hostilidad, es
decir, del monto de angustia, que se abra el camino de la patologa o no.
Esta intensidad depende de la tolerancia a la frustracin.
Por lo tanto, la satisfaccin del deseo, en conflicto con el deber, puede seguir varios caminos, no forzosamente patolgicos. La habilidad y
la inteligencia humana suelen lograr experiencias transgresoras que resultan impunes, con la gratificacin narcisista consecuente. As se introducen licencias perversas en la Ley internalizada.
Si alguien busca desesperadamente el reconocimiento positivo para
elevar su autoestima, muy disminuida por haber sido reprochado seve-

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ramente por ejemplo, por ser alcohlico, descalificado y rechazado por


sus objetos significativos habituales (familia, grupo de colegas profesionales, grupo de pares sanos, etc) puede convertir en objetos significativos a aquellos que normalmente seran despreciados por l. Esto a
veces lleva a un cambio del grupo de pertenencia: uno es materia dispuesta para grupos marginales, que se mueven en subculturas como
la de la droga o la de la delincuencia y siempre estn muy dispuestos a
brindar el reconocimiento positivo a toda actitud que transgrede normas oficiales. La Ley internalizada, sometida a presin, puede aceptar
paulatinamente las normas perversas y despreciar a las que, hasta ayer,
regan la conducta.
Se puede afirmar que alguien, sea por lo que fuere, nunca va a ceder?
Existe una vacuna eficaz contra ese cambio negativo (por ejemplo:
la relacin con una madre autnticamente buena)?
El kapo de los campos de concentracin o un terrorista suicida lo
fueron porque no tuvieron esa madre?
Enfocar, en el caso del ejemplo, el perodo del nacimiento y elegir slo
el vnculo materno como fundamental para el futuro del sujeto, es limitar la explicacin real del problema. La historia personal (las series complementarias) incluye el factor materno pero da cuenta de que todos los
elementos que entran en juego son relativos e interdependientes.

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MANFREDO TEICHER

CAPITULO 2

LA PAREJA HUMANA

Vamos a intentar delimitar nuestro objeto de estudio. Hay distintos


tipos de pareja: dos amigos, dos socios en algn proyecto social (comercial, cientfico, artstico), paciente y terapeuta, madre e hijo, colegas casuales en cualquier situacin, etctera.
Esto excede desmesuradamente el objeto que pretendemos analizar.
Vamos a limitar la meta de nuestro inters al vnculo que incluye la satisfaccin sexual (en el sentido popular del trmino) y la reproduccin:
la pareja que va a integrar o integra una familia en el rol de padres.
Este es el objeto de nuestro estudio. Pero pueden aparecer cuestionamientos. Debemos tener en cuenta que la relacin sexual y la reproduccin, elementos necesarios en la definicin planteada, pueden estar
presentes slo como un proyecto de la pareja o ni siquiera en el proyecto. O bien las relaciones sexuales, en determinado momento de menor
o mayor duracin temporal, pueden estar ausentes en la prctica cotidiana y la reproduccin no haberse concretado. En tales casos, la pareja se mantiene como tal con el nico objetivo de evitar la soledad: tener con quien hablar, elaborar proyectos, mostrarse en sociedad, discutir, pelear o, simplemente, estar.
Volvemos entonces a delimitar nuestro campo y agregamos el factor
temporal: si dos personas mantienen un vnculo con encuentros cotidianos de cierta duracin (pongamos, algunas horas) durante un lapso determinado (cunto dura ese lapso?: pongamos un ao), satisfacen nuestros requisitos de seleccin. Estos son ambiguos y arbitrarios,
y el lector deber aceptarlos como una convencin.

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MANFREDO TEICHER

Hay un tipo de vnculo que, por reunir caractersticas peculiares, vamos a discutir algo ms extensamente: el vnculo que establece una pareja homosexual. Desde el momento en que consideramos a la homosexualidad no como una enfermedad daina para el individuo, sino como
una actitud sexual de las tantas posibles, incluimos a la pareja homosexual en nuestro estudio de la pareja en general.
La homosexualidad puede entrar en el camino de la patologa por
motivos sociales, pero no por s misma. A veces provoca el castigo superyoico por transgredir normas oficiales o genera defensas manacas de una supuesta superioridad tnica, biolgica, intelectual o de cualquier otra ndole. Si el homosexual utiliza estas conductas como motivo para su rebelin contra el sistema social, esto lo conducir a la marginacin, inevitablemente frustrante, o producir el rechazo activo del
medio social donde intenta convivir.
Es la competencia narcisista perversa, destructiva, la que abona el camino de la patologa mental. El hbito de fumar, que muchas veces ayuda al sujeto a una mejor integracin social, es daino de por s, mientras
que no sucede lo mismo con la condicin homosexual.
Dado el desmedido y peligroso aumento demogrfico, podemos
pensar que, con el transcurso de los aos, la cultura humana se muestra ms benevolente hacia la homosexualidad, por ser uno de los medios de limitar la reproduccin.
En muchos casos, el miedo a los propios impulsos homosexuales lleva a la persona a defenderse mediante un rechazo visceral, por ms que
se impone, racionalmente, un digno respeto hacia las diferentes preferencias sexuales.
Con esta inclusin, adoptamos como objeto de estudio una enorme
variedad de vnculos de la vida cotidiana, donde se presenta el problema central que vamos a estudiar: la competencia narcisista. Sin embargo, privilegiaremos el estudio de aquellas parejas que aspiran a constituirse en el ncleo de lo que entendemos como familia, o de hecho estn constituidas as.
Las dificultades que hemos ilustrado al intentar definir a la pareja
humana nos obligan a tomar en cuenta que el vnculo de pareja es muy
comn como situacin social. Es un vnculo muy anhelado y generador
de innumerables conflictos. Es paradigmtico porque refleja a la vez la
necesidad y la dificultad de todos los vnculo humanos.
La gran variedad de parejas que produce la vida social muestra la necesidad que hay en el ser humano de un tipo de vnculo donde el con-

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tacto afectivo sea central. Nuestra propuesta es revisar los problemas que
inevitablemente surgen al pretender satisfacer esa necesidad.
Los intereses compartidos sirven de excusa para satisfacer la necesidad narcisista de formar una pareja y ese tipo de vnculo, una vez establecido, permite tambin satisfacer intereses ajenos a la relacin en s.
La tarea fundamental, en todo vnculo, es el reconocimiento mutuo
que no puede dejar de ser una competencia narcisista. Esta lnea fundamental se cruza con otra: la que va a intentar satisfacer otros intereses.
Como ya sealamos, el inters primario de toda criatura humana es
lograr el reconocimiento positivo del objeto significativo: lograr ser importante para alguien que es importante para uno. Esta necesidad constante y universal, que va ms all del vnculo de pareja, es la causa fundamental de su surgimiento. Aparece tambin la necesidad muy humana de agregar otro sentido, producir algo: un hijo, por ejemplo. La pareja puede comenzar con el inters afectivo o con un inters ajeno a la
relacin en s, pero la competencia narcisista existe en forma automtica desde el comienzo.
En toda pareja, ambos son objetos significativos para el otro. Se podr discutir la intensidad y el signo, positivo o negativo, de esa significacin, pero no se puede negar el hecho en s de la dependencia mutua,
en una pareja, de dos objetos recprocamente significativos.
En algn momento de la vida de una persona, uno solo de los otros
millones de semejantes se convierte en un objeto significativo nico. Es
el caso del enamoramiento. Pero no es lo usual. Generalmente existen
varios objetos significativos de los que se espera el reconocimiento positivo. Y lo que esperan a cambio estos distintos objetos, para otorgar el
reconocimiento positivo, puede entrar en conflicto y volverlos incompatibles.
En la pareja, para obtener el reconocimiento del otro, uno se siente
motivado a someterse de alguna manera a sus caprichos, lo que puede
provocar el desprecio de otras amistades. El medio social, como objeto
significativo, presiona para la realizacin personal, lo que puede provocar los celos y la envidia por los logros del otro.
El reconocimiento positivo en forma de admiracin (envidia sublimada, socialmente valorada) es deseable y conveniente, pero no fcil de obtener.

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La eleccin de los objetos del deseo


La adolescencia es el perodo del desarrollo en el cual la pulsin sexual
domina la conducta del sujeto. Hasta ese momento, el placer ms intenso era la descarga violenta de la tensin en ataques de furia destructiva. Un nuevo tirano viene a someter a la criatura. Desarma sus defensas con la seduccin irresistible de un placer nuevo, intenso, universalmente valorado y anhelado.
La nueva posibilidad es la descarga sexual, que es tan intensa como
el ataque de furia y deja casi siempre una secuela muy distinta a la del
ataque (da tranquilidad en lugar de culpa), a la vez que sirve como va
de descarga de la hostilidad acumulada por las frustraciones.
El tirano no es un desconocido recin arribado; es conocido ya desde el chupeteo del lactante, pero es recin en la adolescencia cuando se
convierte en tirano.
El adolescente se encuentra sometido a un proceso de cambios. En
primer lugar, los cambios corporales, relacionados con cambios hormonales. Esto da origen a necesidades hasta entonces desconocidas, esto es,
a modificaciones en la seleccin de los objetos significativos. Tambin
hay una crisis en las pautas culturales que pretenden orientar la satisfaccin de las necesidades.
El conflicto, bsicamente, contina sin interrupcin. Pero cambian
de importancia los personajes del drama. El objeto significativo ya no
es el adulto admirado o envidiado que se toma como modelo, al que se
desea tener como gua protector. Esta imagen va dejando lugar a la de
los pares, cuya presencia se hace imperiosa.
El deseo de contacto fsico, agregado a las ilusiones de perfeccin y
satisfaccin completa, altera, excita, confunde y asusta. La relacin con
los otros semejantes, por supuesto, es tan compleja como antes. El deseo de que se dejen manejar segn el capricho del sujeto no ha variado.
La necesidad de controlar ese deseo, tampoco.
Han cambiado los caprichos del sujeto y el objeto significativo que
es el destinatario del deseo. Si hasta la pubertad dominaba en la conducta del sujeto la necesidad de sobrevivir y de ser aceptado en la familia y en el grupo que la familia elega, ahora ese papel lo cumple el grupo de pares, que motiva la mayora de las actitudes, los pensamientos
y las fantasas.
Esto no se produce de un da para otro. Los pares ya eran importantes, pero pasan del segundo al primer lugar, desplazando la importan-

VIVIR EN PAREJA

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cia de los padres. Este es el proceso que termina de convertir en adulto


al sujeto. La atraccin del sexo opuesto tambin surge en el seno familiar, donde la prohibicin del incesto es una ley cuya fragilidad se hace
ms patente entre los hermanos que entre las generaciones.
El cuerpo ha llegado a un inquietante desarrollo. Cada sexo tiene
rasgos particulares que definen, con su presencia, la evolucin de la
identidad. La nueva imagen impacta con fuerza. Despierta la admiracin y un excitante deseo en los otros. Esto eleva la autoestima hacia una sensacin de poder, que a veces es embriagadora pero tambin motivo de ansiedad.
La naturaleza, al crear los sexos, hizo una distribucin de funciones, dando a cada uno sus correspondientes atributos. La menarca3 y el
desarrollo de los senos sealan el destino preparado para la mujer: engendrar hijos y alimentarlos. La fuerza fsica, tradicionalmente considerada como un atributo masculino, suele ser un elemento que complica la convivencia.
El adolescente varn se encuentra con una pauta cultural que, en el
aspecto social, le otorga el rol de ocuparse del sustento de su futura familia. Aunque sucedi en todas las pocas, en sta, en la que el capitalismo se muestra en su faz ms descarnada, ganarse el sustento y obtener un lugar digno en la escala social resulta sumamente difcil para una
amplia mayora. Los resultados frustrantes generan un monto de agresividad que obstaculiza la armnica convivencia en los diferentes medios sociales, y que el marido suele descargar sta contra su compaera
o contra sus hijos, ms dbiles.
En el terreno de la sexualidad, se le exige al varn llegar al matrimonio con la experiencia necesaria para ser el maestro de su compaera, a
la que se le prohbe toda experiencia previa. Si bien estas pautas culturales muchas veces son superadas en las regiones donde las condiciones
socio-econmicas y culturales son altas, perduran para una gran mayora. Evidentemente, con estas pautas se alientan la prostitucin, la eyaculacin precoz y la impotencia.
Para la mujer, como vemos, tampoco son todas rosas. El placer que
puede acompaar a una relacin sexual tambin puede iniciar una concepcin no deseada: es un precio muy caro. La concepcin tambin puede comenzar con una violacin dolorosa y cruel. Durante el embarazo,
la angustia surge de un lgico temor al resultado, por el riesgo del parto. Sin embargo, el Dr. Frederic Leboyer seal que el parto puede pro3. poca de la aparicin del primer perodo menstrual.

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ducir un placer tan intenso que se acercara a la sensacin subjetiva de


un orgasmo, igual que cada mamada. Sera importante conocer una estadstica de cuntas mujeres estn en un ambiente adecuado para lograr tal satisfaccin. En Suecia, el apoyo y el respeto a la madre soltera
facilitan una situacin que resulta muy difcil de reproducir en los pases menos desarrollados, que son la mayora.
Mientras la mujer, marcada por pautas culturales, cumple su destino de madre, necesita el apoyo afectivo y econmico de su compaero.
Tanto en el caso del hombre como en el caso de la mujer, la razn es
decir, el deber seala la conveniencia de muchas situaciones a las que
el deseo narcisista no aspira. Pero mientras el cumplimiento del deber
deja una agradable sensacin de plenitud, la satisfaccin del deseo caprichoso (por ejemplo, una aventura sexual) provoca la culpa, aunque
sta pueda ser reprimida, negada, racionalizada o proyectada.
Ambos sexos adolescentes se encuentran ante un futuro incierto lleno de peligros, responsabilidades y exigencias que los obliga a replantearse constantemente sus deseos de independencia. Esto genera una
ambivalencia entre la responsabilidad que implican esos deseos y la realidad de la dependencia, que somete. La ambivalencia los frustra tanto a ellos como a sus padres, en conflictos generacionales inevitables. El
adolescente suele pretender los privilegios del adulto sin la responsabilidad que la sociedad exige.
La mujer, por el rol que le imponen sus atributos naturales, est ms
necesitada de la pareja que el hombre. Este es obligado, por una cultura despiadadamente competitiva, a asumir el resto de sus responsabilidades. En el pasado, defender y abastecer de alimentos a su compaera y a su cra otorg al hombre un rol donde la fuerza fsica era un instrumento necesario y valioso. Aprendi a ejercerlo con orgullo, ya sea
en su versin sublimada (obtencin de alimentos) como en su versin
perversa (guerra, esclavitud). Con la modernidad, las pautas culturales
fueron evolucionando hasta determinar que el hombre debe estar en la
calle y la mujer en la casa.
Esta distribucin cultural de funciones nunca tuvo en cuenta el concepto de justicia.
Los atributos femeninos continan siendo imprescindibles para la
reproduccin, una de las finalidades bsicas de la pareja. En cambio los
atributos masculinos fueron superados por una tecnologa que la habilidad y la inteligencia humana lograron desarrollar. La competencia,
inevitable ingrediente de la convivencia, cuenta con diversos elementos

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de cada lado. La lucha de los sexos, en este sentido, es una de las guerras ms crueles y despiadadas. Pero en teora tambin es posible una
agradable convivencia solidaria, en la que ambos colaboren y compartan proyectos para su mutua satisfaccin narcisista.
El atributo natural masculino (la fuerza fsica) fue probablemente el
instrumento que permiti imponer una cultura falocntrica. El hombre
someti a la mujer y la releg a tareas despreciadas por l, mientras se
reservaba puestos ms valorados por esa cultura. Lleg a rebajar la condicin femenina con ritos y leyes, que no sealan otra cosa que el miedo
del hombre a la mujer. La mujer tal vez obtuvo algn beneficio secundario de esta situacin4, sometindose a los caprichos de su seor.
Si aceptamos que la propuesta es lograr una mejor convivencia, las
conversaciones alrededor de una mesa de paz deberan iniciarse cuanto antes.
Hay una etapa en toda pareja en la cual sus dos integrantes intuyen
que el otro no llena todos los requisitos aorados, pero que quizs es lo
mejor que se puede obtener. Y hay muchas posibilidades de que el esfuerzo para convivir (porque es un esfuerzo el tener que convertir el desprecio en respeto) valga la pena.
Este problema an no concierne al adolescente, preocupado por encontrar al objeto significativo, a quin seducir y por quin ser seducido.
Cada etapa de la vida de una pareja cambia los elementos que modulan la competencia. En la adolescencia, la fuerza de la ilusin alimenta
la confianza en un destino feliz, por la conviccin de poseer la suficiente habilidad, inteligencia (y suerte!) para enfrentar y resolver los problemas que se puedan presentar. Esta ilusin es mantenida y fortalecida por el reconocimiento positivo que la sociedad brinda a la juventud
por el simple hecho de ser joven. La sucesin de reconocimientos eleva la autoestima de los jvenes a un sentimiento de seguridad y poder,
que los hace capaces de enfrentar serios obstculos y les da mayores posibilidades de superarlos.
Pero esto es slo una cara de la moneda. No debemos olvidarnos de
que en la infancia ya hubo experiencias frustrantes que sealaron las limitaciones que la realidad impone a las fantasas del sujeto. El vnculo
con los pares se puede desarrollar en medio de una tenaz y dramtica
competencia, capaz de consumir buena parte de las ilusiones alimentadas por las gratificaciones. Entre la mana (todo es bueno y fcil) y la melancola (nada vale la pena) la juventud, apoyndose en el tiempo que le
4. Esa era la tesis de Ester Vilar en El varn domado.

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queda por delante, tiende mas a la mana. Pero a veces, la hostilidad generada por las frustraciones puede conducir a la ilusin esquizofrnica
de autosuficiencia: la sensacin de que no se necesita a nadie.
La seguridad en s mismo da una sensacin de poder que permite a
una persona seleccionar con mayor libertad entre los objetos disponibles. Esto puede convertir el proceso de seleccin en eleccin razonable
y conveniente, pero tambin en un acto manaco y perjudicial si no es
acompaado por una adecuada autocrtica.
Es muy conocida la ancdota de Groucho Marx, uno de los hermanos cmicos, que contaba que se encontr cierta vez con un problema:
l quera asociarse a un exclusivo club aristocrtico, pero lo decepcionaba que ese club lo aceptase a l como socio. Podemos decir que muchos jvenes sufren el complejo de Groucho: es comn que intenten
desesperadamente seducir al objeto de sus fantasas... hasta que lo consiguen. Automticamente, de objeto significativo altamente positivo, pasa
a convertirse en un objeto despreciable. Se puede pensar que detrs de
esta conducta est el miedo a formalizar una pareja por la responsabilidad que implica. O bien, que slo en ese momento se dan cuenta de
que tienen un gran poder de seduccin y, habiendo tantos, es preferible
no apurarse. Como toda actitud sintomtica, las interpretaciones posibles son muchas, pero cada una muestra la confusin que la libertad
provoca en el adolescente.
La conviccin de contar con el reconocimiento positivo incondicional de un objeto significativo muy valorado puede inducir a conductas perversas en la relacin con otros. Pero la misma conducta perversa puede ser producto de la desesperacin, por no creer en la posibilidad de obtener el reconocimiento positivo de personas valoradas; as se
cae en una miseria moral y se busca el reconocimiento positivo de personas reprochables.
Una visin rpida de la historia y del presente seala al fracaso como el
resultado de la mayora de los proyectos que la juventud encara con tanto
entusiasmo. Todos quieren ser famosos, ricos y tener poder. Los pocos privilegiados son envidiados e idealizados por el resto, sin investigar el monto
de frustracin que tuvieron que soportar para alcanzar ese lugar exclusivo.
Los proyectos ilusoriamente colocados en la pareja, en la futura familia,
en los cambios que se van a hacer para construir una sociedad perfecta,
generalmente llevan a situaciones frustrantes, con los resentimientos inevitables, acompaados, o no, de convenientes resignaciones.
Si la autoestima depende del reconocimiento positivo otorgado por

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las personas significativas, y este reconocimiento depende de los xitos


logrados, la mayora se encuentra con el problema de un monto muy
alto de hostilidad, que sabotea seriamente la convivencia social imprescindible para la salud mental.
Las generaciones mayores aprovechan esta circunstancia para usar a
los adolescentes y descargar sus resentimientos en ellos, vengndose por
la envidia que les provocan. Los mayores llegan a creer que esos adolescentes seguramente tendrn mas suerte que ellos, adems de ver la fascinacin que causan alrededor y en ellos mismos.
La fuerza del adolescente consiste en la seguridad con que encara sus
proyectos, muchas veces descabellados. Y su debilidad, en la facilidad
con que puede ser manipulado. La confusin y dudas que le provocan
los cambios que tiene que enfrentar, lo inducen a aferrarse quizs con
demasiado entusiasmo y ligereza a ideologas controvertidas, pero que
le permiten mostrar una seguridad que quisiera poseer. Es habitual que
defienda con la misma pasin ideas de todo tipo. Esta pasin irracional
oculta y a la vez denuncia su inseguridad.
Su necesidad de ser valorado est exacerbada por el cambio corporal, que lo lleva a temer convertirse en un objeto intil. En estas condiciones es fcilmente seducido por aquellos que lo hacen sentir importante, ms an si recibe crticas de sus objetos significativos habituales
(por ejemplo, familiares).
Las primeras relaciones sexuales, tan idealizadas y por lo tanto temidas, pueden conducir a la perversin. Las dos personas tienen tantas ganas como miedo, y estn convencidas de que el otro sabe todo y
no tiene ningn temor.
Es muy raro que los seres humanos sepamos como comportarnos
en las primeras relaciones, por lo que es habitual que resulte frustrante para ambos. El aprendizaje tampoco es sencillo. Existe un tab muy
arraigado en la cultura humana que impone serias dificultades para
que las personas puedan tener acceso a las fuentes que les permitan llevar a cabo el aprendizaje necesario. El dilogo desprejuiciado en la pareja es sumamente valioso pero tan difcil de obtener como la educacin sexual en la escuela. La fantasa reemplaza fcilmente a la ciencia,
con lamentables resultados.
El fracaso en las primeras relaciones puede producir un trauma serio en la persona, al punto de autoconvencerse de su homosexualidad
o de otras ideas extremas, intentando levantar su autoestima, cada por
motivos errneos.

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MANFREDO TEICHER

El Triunfo de Lea5

A los cuarenta y tres aos Alberto haba triunfado en la vida. Sus negocios soportaron varias crisis de las que emergi indemne. Su segunda esposa, con la que tuvo dos hijos, fue una magnfica eleccin. Lea era
muy buena en el manejo del personal y Alberto un hbil financista con
sutil olfato para las oportunidades. Se repartan muy bien todas las tareas que los negocios demandaban. Ambos eran los artfices de un merecido xito que no cesaba de despertar admiracin.
Seor Alberto, su Sra. quiere almorzar con Ud. a las 13 qu le
digo?
Era una pregunta bastante inocente pero Alberto sola interpretarla como una invitacin al adulterio si provena de alguna de las jvenes
empleadas que l se preocupaba en elegir especialmente. Varias seales
confirmaban que su anlisis estaba lejos de ser un delirio megalmano.
El rubor provocado en la chica indicaba que se haba convertido en el
prncipe azul de una pobre cenicienta, dispuesta a soar con lo imposible. Bastaba una mnima seal para conquistar esas frgiles fortalezas.
Pero le resultaba ms divertido conformarse sin que peligren sus posesiones. Y estaba seguro de que Lea intua tal juego mientras soportaba
en silencio los celos. Hasta el da en que Lea le dijo Marta Suarez sealando a una mujer que provoc en Alberto lo que nunca debera haber sucedido.
La tal Marta Suarez, recomendada por Gianastasio, el gerente del Galicia, vena a poner orden en el misterioso caos que trajo un magnfico
desarrollo econmico. Eso quera decir que para seguir creciendo era
conveniente tener muy claro los nmeros que manejaban en forma intuitiva, si queran ser dueos de una empresa y no de un boliche.
5. He intercalado, despus de algunos captulos, historias que, aunque no son reales, ilustran de una manera concreta el tema de la pareja y sus problemas. sta es la primera.

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MANFREDO TEICHER

Con un esfuerzo al que no estaba acostumbrado, intent volver a


la realidad y poner los pies en la tierra. Todos los ideales de mujer estaban concentrados frente a l. No estaba mirando una pantalla de
cine que le permita viajar por exticas aventuras en su fantasa mientras nadie se percataba en la oscuridad del local. El rubor que amenazaba con hacer acto de presencia delante de Lea y de esta desconocida, iba a demostrar que sus orgullosas defensas constituan un baluarte muy frgil.
Escuch fascinado el despliegue profesional que Marta iba presentando a Lea mientras... Lo estaba seduciendo a l?
Qu mujer! Pensaba, hermosa y brillante. La compar con Celina que
lo tena entretenido en su habitual juego del gato y el ratn, donde ocupaba muy cmodo el rol felino. Celina tena 15 aos menos que Marta, lo que debera mantener sus acciones bien por encima de sta pero
Marta era, en ese escalafn, una Ferrari comparada con un Fiat Uno. Se
imaginaba a Celina en Villa Cario, despus en el hotel y despus...
La buena fortuna, que no fue fcil de aprovechar, curiosamente aliment ms cautela en el terreno de la seduccin su deporte predilecto que audacia, la que limit al terreno de la fantasa.
Marta no era Celina, quedara muy bien en su flamante Ferrari. Y parece mucho ms mujer que Lea, inquietante ocurrencia en la que prefera no profundizar. Pero no poda pasarla por alto y ante todo Marta
no deba darse cuenta de su turbacin. Lea, menos. l seducido? Estaba comenzando algo que no deba permitir.
Marta, treinta y nueve aos, casada, tambin con dos hijos, comienza
a llevar la contabilidad de los negocios. Pero lo que complica el panorama es el hecho de que no se resiste a llevar el poder de seduccin de su
atractiva figura hasta la cama, bien dispuesta a mezclar trabajo con diversin, si l est de acuerdo.
Sus travesuras en la cama eran el privilegio de hombres casados y
exitosos como Alberto, pero si alguno pretenda algo ms que muestras
gratis, sola cortar por lo sano.
Lleg un momento en que Marta se haba resignado a creer que su
poder seductor resultara intil con Alberto, llegando a dudar de su identidad sexual. No estaba acostumbrada a semejante resistencia. Su forma
de sentarse, cruzar las piernas con una ceida minifalda o unos apretados pantalones de cuero negro, el sugestivo escote, casuales roces, deberan dar resultado. Sin embargo...
Con su marido no pasaba nada en ese terreno. Ella no se preocupa

VIVIR EN PAREJA

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demasiado para que pase algo, l tampoco, por lo que su matrimonio es


un desierto en materia de afectos. Pero jams pensara en deshacerlo.
No se imaginaba que la mente de Alberto giraba cada vez ms rpido con una idea, ms bien con una imagen fija: Marta. Y no era suficiente soar con ella mientras deba abrazar a Lea, algo que siempre le
haba dado resultado. Durante un tiempo, logr con mucha habilidad
disimular totalmente su inters, pero cuando se decidi a poner las cartas sobre la mesa, ya no estaba en condiciones de razonar.
Con los nmeros Lea reconoca la superioridad de Alberto, por lo
que era obvio que Marta se encontrase sola con l en muchas oportunidades, de modo que las semillas sembradas por el destino produjeron
lo que la lgica indica en estos casos.
Esa noche la tarea consista en terminar el armado del balance para
presentarlo el lunes al Banco. El crdito estaba asegurado y Marta, por
sus relaciones muy ntimas con el gerente, consigui excelentes condiciones de financiacin, pero al tener que encuadrarlo para coincidir con
el que se presentar en la DGI, deba tomar decisiones con Alberto. En
realidad, Alberto se limita a aceptar las sugerencias de Marta, mientras
admira las sutilezas que sta le propone.
Al despedirse pasada la media noche, concluido el trabajo, el leve
contacto de un beso en la mejilla produce en la cabeza de Alberto chispas que terminan de quemar lo que queda de razn. Ya no importa el
despus. Con ambas manos estrecha contra s el cuerpo de Marta que,
primero asombrada y despus divertida, se deja llevar. La magia de la
sensualidad y el erotismo hacen trizas cualquier intento de reflexin:
mientras una mano baja de la cintura por la espalda, la otra se afana
por el escote.
Bueno, ste tambin funciona, puede an pensar antes de pasar el umbral de la pasin, algo para lo que est bien entrenada. Y Alberto estuvo
un rato transportado a un mundo de placeres sin lmites.
Excitado, comienza a desvestir a Marta que no slo se somete gustosa, sino que lo desarma al jugar hbilmente con su virilidad y cuando
siente que los labios, la lengua de Marta lo transportan al infinito, pierde toda relacin con la realidad conocida para explotar en un mundo
cuya duea era ese prodigio de mujer que estaba ah con l! Para l y a
su servicio. Y qu servicio!
Empez como una aventura, eso pareca claro, pero ninguno de los
dos se imagin lo que vino despus: Alberto qued enganchado. Por
primera vez en su vida estaba seriamente enamorado.

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MANFREDO TEICHER

El amor es locura y, si bien el tiempo es el remedio infalible, las secuelas no siempre son gratas ni despreciables. Pero quin no quisiera
estar enamorado constantemente? Las buenas costumbres insisten en
imponer la fidelidad como requisito para aceptarla socialmente, lo que
opone otra locura ya no tan grata.
No faltaron excusas razonables para sus encuentros, que incluan viajes de negocios al interior. Alberto sinti que el mundo era suyo. Al rato,
Marta tambin estaba atrapada, lo que result un problema serio.
Lea empez a sospechar. En los ltimos aos, el ritual de acercarse
en la cama para una sesin de deporte sexual se realizaba por lo menos
una vez por semana y a veces tambin se acercaba ella, lo que sola suceder cada dos semanas. Pero en las ltimas semanas Alberto se acerc
una sola vez. Forzado? Y cuando ella quiso comenzar el juego, estaba
indispuesto. Segn l, por una pizza en mal estado.
En diez aos nunca tuvo motivos para pensar en que Alberto sera
capaz de meterse en la cama con otra. Todo lo contrario. Una mujer, si
se lo propone, intuye la fidelidad as como presiente el peligro, si aparece. Por otro lado, Alberto, que quiere lucir y a la vez ocultar su conquista, deja indicios que la delatan.
De modo que Lea cae en la pattica trampa de los celos. Pero los indicios no son evidencias. Las pocas ganas de charlar con ella, evitar encontrarse a solas, llegar tarde a una cita, olvidarse del aniversario qu
significan?, preocupaciones por el trabajo? El perfume de Marta era lgico, si deba encontrarse seguido con ella. Igual el rouge en el pauelo, si se saludaban con un beso, y era Alberto el que pona la mejilla, eso
ya lo saba. Pero Marta por aqu, Marta por all, Marta, Marta y Marta,
siempre Marta. Y la mirada y el trato a Marta eran bien diferentes del
que ella reciba ltimamente.
Alberto se limit a negar todo y hasta la acus de paranoica con tal
conviccin que Lea empez a creer que se estaba volviendo loca.
Un jueves, cerca de medianoche, tras cuatro meses que Alberto decidi jugarse con Marta, tomaba muy en serio esa relacin. Marta fuma
un cigarrillo sin dejar de moverse de un lado para otro de modo que su
cuerpo resalta muy bien en el body que Alberto acaba de regalarle. Fascinado con esta obra de arte que la naturaleza pareca haberle preparado especialmente, Alberto suea con poseerla en forma exclusiva. Seguir
disimulando frente a Lea mientras lo obsesionan los celos por Mario, el
marido de Marta (por ms que puede aceptar que no pasaba nada entre ellos) ya resulta insoportable.

VIVIR EN PAREJA

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Vida hay una sola, se deca, uno tiene derecho a ser feliz. sta es tu oportunidad y seras muy tonto en dejarla pasar.
Su entusiasmo logra que Marta est cada vez ms decidida a terminar de arrastrar a un muerto que era a lo que se haba reducido su matrimonio y vivir con Alberto, que insiste en reclamar y prometer lo mismo. Se decide una maana que llega a casa a las cuatro, tras un apasionado encuentro con Alberto. Los chicos en casa de amigos y Mario roncando en su mundo. Se prepara para tomar una ducha antes de acostarse. Mira la cama matrimonial y a Mario, a quien no es fcil despertar.
Enciende las luces, todas. Deja abierta la puerta del bao mientras hace
correr el agua de la ducha. Nada, Mario sigue en la suya. Va a la cocina,
abre la heladera y pone una pechuga de pollo en el horno a microondas. Saca un tenedor y un cuchillo del cajn de los cubiertos, lo que hubiese despertado a cualquiera. Menos a Mario. Saca una lata de cerveza, la abre, toma un vaso de la estantera y, de pura casualidad, se le va al
suelo con suficiente estrpito como para que en lugar de los ronquidos
venga del dormitorio una dbil pregunta: Sos vos, Matti (as la llamaba cariosamente) pasa algo? Duda un segundo pero se relaja en seguida Nada, papi, se me cay un vaso. Segu durmiendo. Presta atencin un instante hasta que los ronquidos se reinician, suspira y se resigna a disfrutar su cena.
No sera mejor terminar este teatro del absurdo y empezar a vivir en
serio?
Cuidado pequea, si te equivocs va a ser feo. Por ahora no te falta nada.
Te van demasiado bien las cosas.
Y por otro lado: tens que conformarte con esto? Seguro que no te falta nada? La oportunidad que te ofrece Alberto no se presenta todos los das.
l est dispuesto qu espers?
Mientras Mario insiste en su sinfona de ronquidos, un inesperado insomnio precipita la ruptura. A las cinco y media se decide. Sacude, despierta a Mario y proclama la noticia: Me quiero separar. Lo que
quera decir que ahora esperaba la jugada de Mario.
Ests loca? Qu hora es? Mir el reloj: Las cinco y media!
Y pareca que iban a volver los ronquidos pero no, Mario se levant.
Igual me tengo que levantar en seguida. Ven que te preparo un caf
y me conts.
Tres meses despus, Marta estaba divorciada esperando que Alberto
concretara lo que haba comenzado con tanto entusiasmo.

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MANFREDO TEICHER

No resultaba tan fcil ya que su matrimonio con Lea andaba bastante bien en muchos sentidos.
Noem aprovecha que pap lee el diario, o trata de interesarse en l,
para disfrutarlo a sus anchas. A pap le encanta y a ella tambin, convertirse en una gatita mimosa. Se sienta en su regazo, lo abraza por el
cuello y empieza a besuquearlo a gusto.
Alberto est pensando cmo encarar a Lea para comunicarle que haba decidido irse a vivir con Marta. Jugando, abraza a su vez a la nena
mientras lo invade un pensamiento que le da escalofros: esto ya no ser
posible! Lejos de los chicos, a quienes ver quizs los fines de semana.
Y presentarles a Marta como quin? En cambio vivir con los hijos de
Marta? Sera lgico. Los chicos a esa edad deben estar con la madre.
La persecucin de Lea, que saba justificada, como su promesa a Marta, que confiaba en una decisin que l no se atreva a tomar, le tiraron
abajo su autoestima. De ser el tipo ms seguro del mundo se convirti
en alguien sin carcter, un cobarde.
Empez el martirio, desapareci la sonrisa. Prometer es mucho ms
fcil que cumplir y cuando tiene que tomar la decisin, entra en pnico.
Tampoco quiere perder a Marta. Quiere seguir as, con las dos, lo que no
se haba imaginado antes. Un mes atrs la obsesin era vivir con Marta. Ahora que ella estaba de acuerdo, la excusa es que no puede soportar la idea de alejarse de los chicos. Esto es un estpido papeln. Cualquier decisin descarta otra tan valiosa como aquella. La duda y la confusin lo arrastran a un pozo donde no ve salida alguna. Hasta piensa en el suicidio.
Regresando a la madrugada, embriagado por los juegos erticos que
el cuerpo y la habilidad de Marta motivaban sin descanso, unas ideas
lo persiguen:
No es posible seguir as. Tens que terminar esta locura. Es Marta o tu
familia. No pods tolerar esta doble vida. Esto no es para vos.
Pero vas a poder resignarte a la cama con Lea? Vas a renunciar a
Marta?
Pude vivir sin Marta muchos aos.
Pero no la conocas. Ahora est con vos, lo que no creas posible.
Es tan importante el sexo?
Qu te parece?
Cuando cres haber alcanzado el cielo, te encontrs en el infierno.
Si lo nico que quera era un poco de felicidad. Por qu no es posible?

VIVIR EN PAREJA

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El miedo toma el mando. Decide hablar con Lea. Siendo sincero, ella
va a entender.
Le dice que le pasa algo muy confuso. Que se ha enamorado, que no
lo busc pero sucedi, que eso no se puede manejar, que eso lo maneja a
uno, que Lea tiene que comprender, que est sufriendo porque no quiere perder a su familia, que tiene que ayudarlo a salir de esta trampa.
Lo primero que sinti Lea era cierto alivio porque todo lo que haba sospechado era cierto (no estaba loca) pero enseguida volvi la rabia. Qu pretende Alberto? est enamorado de otra y se considera una
vctima?
Que cnico! me lo cuenta como si fuese la mam. El nene se meti en un
lo y quiere que mam le saque las castaas del fuego. Y yo, Lea qu soy?
Bueno, Alberto es una criatura. Eso lo saba hace rato. Pero ahora
Alberto le dio el poder de tomar una decisin. Puedo echarlo de casa
o... O qu?
La seguridad de Marta comienza a desaparecer. Alberto est ms callado y serio, ms apurado por irse a su casa. Ella tiene que insistir para
ir a la cama. Le cuesta creer que est pasando. Ella tiene que pedir!
La escena temida resulta grotesca e insufrible para Marta, quien esta
vez result la vctima. Alberto suplica: Marta, voy a terminar esta vida.
No puedo ms. Lo lamento, vuelvo con Lea. Te pido que dejemos de
vernos. Qudate con todo lo que te di, que lo merecs. Por favor, no me
odies. Y no pudo evitar unas lgrimas.
Resultaste una imbcil, una ingenua boluda, se trag Marta. Y ahora
este cretino se quiere ir con la cola entre las patas de vuelta con el mamarracho de su mujer.
Sos un pobre hijo de puta. Me lo tengo merecido.
Grit, pero enseguida se calm. No le iba a dar el gusto de implorar
ni de explotar de rabia. Furiosa porque la primera vez que se queda seriamente involucrada con alguien termina siendo usada, decide vengarse.
Va a hablar con Lea, dispuesta a armar un escndalo, sin saber que
Lea ya saba todo. Cuando se entera por Lea misma de que no destap ninguna olla porque Alberto ya la haba destapado, se dio cuenta de
que la trampa en la que cay era peor de lo que crea. Se juega una ltima carta:
Supongo que conocs estas fotos, que nos sacamos como recuerdo. Le dice con el tono ms neutro mientras le muestra escenas que Lea
nunca conoci ni se imagin.
Pero Lea pudo resistir el golpe. Se relaj y estudio el material erti-

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MANFREDO TEICHER

co con inters. En cambio Marta iba perdiendo su forzada serenidad al


notar que Lea observaba tranquilamente el espectculo que produca
su marido con ella. Y sinti que se estaba sonrojando! Lo que faltaba.
Ahora estoy avergonzada.
Qu lindo cuerpo tiene esta guacha, pensaba Lea mientras se morda
los labios para no llorar. Y conmigo Alberto era un puritano. Pero esto va
a cambiar.
Y con mucha calma le devuelve las fotos. Sos muy linda Marta, te
felicito.
Marta no lo pudo soportar. Dio un portazo y se fue. Lea haba triunfado.
Pobrecita la Marta, muy linda y muy capaz.
Y con Alberto qu?
No poda deshacer su familia. Conoca a muchas mujeres que estaban separadas, con chicos. Admiraba el sacrificio que tenan que hacer,
pero no le gustaba ese panorama para ella.
Que Alberto estaba enamorado de otra y encima decrselo tan en la
cara!, eso demuestra que tiene un hijo ms. Pero tambin la confesin de
Alberto lo pona en sus manos. Distinto hubiera sido si le hubiese dicho
que estaba decidido a irse con Marta. Y encima Marta le entrega un lindo regalo al aparecer as, denunciando a Alberto. Este juego se acab.
Reemplazar a Marta en su trabajo es muy fcil, contadores hombres
hay a montones.
Levantar el nimo de Alberto tampoco result desagradable. En la
cama era despus de todo un hombre y Lea saba cmo hacerlo funcionar. Las fotos le haban dado una leccin.
Alberto reconoca el triunfo de Lea. La conducta de ella en la cama
levant su autoestima. Ya no se senta el gran macho pero tampoco haca falta.
Estaba tranquilo; se senta salvado por Lea.
Indudablemente haba hecho una buena eleccin.

CAPITULO 3

LA DIFERENCIA
DE LOS SEXOS

El individuo vive realmente una doble existencia, como fn


en s mismo, y como eslabn de un encadenamiento al cual
sirve no slo independientemente de su voluntad, sino contra
ella. Considera la sexualidad como uno de sus fines propios,
mientras que, desde otro punto de vista, se advierte claramente
que l mismo no es sino un agregado a su plasma germinativo,
a cuyo servicio pone sus fuerzas, a cambio de una prima de
placer, que no es sino el substrato mortal de una sustancia
inmortal quizs...
Sigmund Freud

Los instintos humanos que producen nuestra conducta, motivaciones inconscientes heredadas de la especie, se clasifican habitualmente en
dos tipos: los sexuales, que pertenecen al instinto de conservacin de la
especie, y los de autoconservacin.
Segn el concepto de anaclisis, el instinto sexual se presenta en la experiencia individual apoyndose en la satisfaccin de las grandes necesidades de autoconservacin. De ah saldran el chupeteo, como primera manifestacin sexual, y el primer objeto de satisfaccin, el pecho de
mam. Segn Freud, estos instintos, indiscriminados al principio, se separan para tomar caminos divergentes en su desarrollo. A partir de ah,
los impulsos sexuales son maleables y pueden modificar su objeto y su
fin, mientras que los de autoconservacin son de satisfaccin perentoria y bastante fijos en relacin a los objetos de satisfaccin.
Toda conducta, en el sentido ms amplio que pueda adoptar este concepto, es una mezcla de ambos tipos de instinto; resulta muy difcil determinar qu aspecto de una realidad corresponde a cada uno de ellos.

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MANFREDO TEICHER

En situaciones muy extremas son posibles las conductas puras de


uno u otro tipo: en una catstrofe en la que hay situaciones de extremo peligro para la vida del sujeto, podra quedar anulada la motivacin
sexual y manifestarse slo la de autoconservacin. Pero an all, su pureza sera discutible.
El suicidio como consecuencia del rechazo amoroso demuestra que
tambin el instinto sexual puede inhibir al instinto de autoconservacin, aunque la reaccin humana es ms compleja que la del sapo macho, que se deja seccionar una pata sin soltar a la hembra en el momento de la cpula sexual. El caso de Karen Quinlan, descerebrada pero en
estado de vida vegetativa (con electroencefalograma plano, pero respirando sin pulmotor) puede ser visto como una conducta de autoconservacin, exclusivamente. En este caso, no hay fantasas ni conciencia,
pero sera muy arriesgado sacar la conclusin de que las fantasas y la
conciencia determinan al campo sexual.
Entonces, cmo definimos a la sexualidad? Cul es el lmite del instinto sexual? Puede manifestarse sin algn aspecto del instinto de autoconservacin?
Freud ampli el campo de la sexualidad incluyendo la sexualidad infantil (por ejemplo, el chupeteo), las perversiones y la agresividad.
Tambin hay que sealar que el instinto sexual, como motivacin de
la conservacin de la especie, se refiere nicamente a su conservacin
a travs de la reproduccin, y no a travs de la conservacin de los dems seres ya existentes. Si la motivacin fuera conservar a la especie que
existe, los problemas de la convivencia seran distintos.
La idea de que la reproduccin es la finalidad principal de la pareja se ve desmentida por la existencia de parejas homosexuales y de parejas heterosexuales sin descendientes, sea por dificultades biolgicas o
por decisin voluntaria. El hecho de que estas parejas puedan permanecer juntas tanto tiempo como cualquier otra pareja, seala la existencia de otra motivacin que debera ser, por lo menos, tan importante
como la reproduccin.
La razn que conduce a la formacin de la pareja y la mantiene unida es la necesidad que tiene el ser humano de poder contar con el reconocimiento de algn semejante. Esta motivacin narcisista psicolgica
compite seriamente con la reproduccin, una aspiracin tambin narcisista pero biolgica.
Si no existiese la ilusin de satisfacer aspiraciones narcisistas fundamentales para el sujeto, otro sera el destino de la reproduccin. Esas as-

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piraciones son la ilusin de trascender de alcanzar de algn modo la inmortalidad y el deseo de ser socialmente valorados, ya sea directamente
por los hijos, o indirectamente, exhibindolos como adorno personal.
La naturaleza ha sabido encontrar la motivacin necesaria para que
la humanidad cumpla su mandato, la reproduccin. Pero nos ha dejado a cargo de un problema contra el que debemos luchar, aun cuando
eso implique luchar contra nuestra propia naturaleza humana: las dificultades de la convivencia.
La naturaleza humana se encuentra naturalmente motivada tanto
para reproducirse como para convivir, pero no tanto como para respetar al otro en esa convivencia. Su razn encuentra en la convivencia pacfica, en la colaboracin productiva y en el respeto al otro las normas
convenientes para una vida ms saludable. Esta conveniencia, que la razn convierte en anhelo, choca con un serio obstculo: el deseo narcisista de ser el mejor, el ms grande, el que tiene el derecho a que los dems,
todos y cualquiera, estn a su disposicin incondicionalmente. Este deseo narcisista, como hemos visto, es un elemento estructurante de cualquier criatura humana, a pesar de la cuota de irracionalidad que introduce y que hace que muchos lo nieguen. En realidad, la naturaleza incluye, como ingredientes de la esencia humana, tanto ese deseo narcisista como la capacidad de razonar y reflexionar sobre cualquier problema.
Pero, como fuente de motivacin instintiva, les da mucho ms poder a
la ilusin y a la fantasa que a la razn reflexiva. El pensamiento mgico
busca la completud y la inmortalidad, que la razn seala como imposibles, y presiona para tomar el mando de la conducta humana.
Lo que hace de la convivencia un problema es que los dems no se
prestan dcilmente a satisfacer los caprichos de uno, ya que ellos desean
exactamente lo contrario: que uno se someta a sus caprichos. Y ac debe
intervenir la razn para frenar y controlar la hostilidad que surge por tal
afrenta al narcisismo, que lleva a una frustracin inevitable.
La historia y los medios de comunicacin confirman constantemente la debilidad de la razn, denunciando sin cesar lo absurdo e irracional de las conductas que adoptan las personas.
La razn defiende una tica a ultranza, se opone a la lucha de clases,
a la guerra y a los genocidios, clama por una justicia social que todos los
polticos del mundo incluyen en su estandarte.
Nuestro objeto de estudio es la pareja humana. Como venimos sosteniendo, es un modo de relacin en el que todos estos dramas de la vida
humana se ponen en juego.

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MANFREDO TEICHER

La reproduccin es la finalidad que la naturaleza pretende imponer


a la pareja. La razn humana, que no encuentra obstculos en su avance al servicio de la tecnologa, ha independizado, por otro lado, al placer en el juego sexual, de la reproduccin. Este dato equipara, en cuanto
a su motivacin ltima, a la pareja homosexual con la heterosexual, ya
que ambas admiten la satisfaccin de sus aspiraciones sexuales como la
finalidad de su existencia. El acto sexual, al no incluir la reproduccin,
permite la obtencin del placer, liberando al juego sexual de la limitacin que el coito reproductor impone y convirtiendo a la reproduccin
en satisfaccin optativa, en vez de forzosa. Los que toman al sexo slo
como expresin de la funcin reproductora del hombre, suelen considerar perversos a todos aquellos actos que logran el orgasmo mediante
lo que el coito reproductor admite apenas como juego preliminar (fellatio, cunilinguis, coito per anum, etc).
Nuestro enfoque se centra en la problemtica de la convivencia, y
creemos que es fundamental, para la salud de la pareja, la actitud de respeto hacia el otro. Por esta razn, tendemos a relativizar los juicios morales que desconocen este requisito primordial.
Los diques sexuales (asco, vergenza, moral) se forman antes de que
el impulso sexual se haya terminado de desarrollar, o sea, antes de la pubertad. En cuanto el impulso sexual se intensifica, a partir de la pubertad, esos diques comienzan a tambalear. Si bien se necesitan crear situaciones determinadas para que los diques sean superados, la sexualidad cuenta con poderosas fuerzas internas que se empean en crearlas. Tambin una educacin puede obtener cualquiera de los dos extremos: un fortalecimiento exagerado de los diques, tendiendo a la frigidez o a la impotencia, o la anulacin total de esos diques, por ejemplo
en la prostitucin de nias, la que generalmente tambin se acompaa de frigidez.
El coito oral permite alcanzar uno de los momentos ms intensos en
el juego sexual, ya que al placer directo de la zona genital se agrega el placer narcisista de tener al otro literalmente a los pies. Generalmente es la
conducta a la que recurre un sujeto experimentado, tomando el rol activo, para lucirse con su tcnica amatoria y seducir a su pareja. Cuando
esta conducta es solicitada, como prueba de amor, lo que se pretende
es el sometimiento del otro. Pero esto no siempre es una seal de desprecio, si se est dispuesto a la contrapartida. Este pedido puede surgir
tanto del abuso de poder como de una actitud que busca disfrutar de a
dos y dar placer al mismo tiempo que se lo obtiene.

VIVIR EN PAREJA

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Adoptando esta actitud como demostracin de pasin hacia el otro,


se busca conquistarlo. Lo ms adecuado es que el placer sea mutuo, pero
el deseo que subyace es siempre la rendicin incondicional del otro: los
derechos, para el conquistador; los deberes, para el conquistado.
El sexo oral exige especialmente superar el dique sexual del asco.
Cuando la autoexigencia es grande, puede ser un sntoma neurtico. A
veces, tambin, se usa esta modalidad para ocultar la frigidez o la impotencia.
El sexo suele ocultar actitudes e inclinaciones. La mujer est en mejores condiciones para simular la excitacin y el orgasmo. El hombre,
que no puede simular la ereccin, si consigue excitar adecuadamente a
su compaera, puede lograr que a ella le importe bien poco lo que le
pasa a l.
En todas estas circunstancias el ser humano demuestra asombrosamente sus dotes actorales. La causa de esto, evidentemente, es el miedo
al desprecio y al rechazo.
El anlisis de un vnculo es sumamente complicado. Debe tener en
cuenta las intenciones concientes e inconscientes, la verdad y la simulacin, las interpretaciones acerca de la actitud del otro, etctera. Hay elementos, como la mentira, que pueden estar al servicio tanto del respeto como del desprecio hacia el otro.
En la situacin concreta en que un vnculo se desarrolla, es tan importante la intencin del que lleva a cabo una accin, como la interpretacin que el otro efecta acerca de ella. Dicha interpretacin depender de la predisposicin que el otro tenga en ese momento. A pesar de la
complejidad de este ida y vuelta, una pareja llega en poco tiempo a conocerse suficientemente como para que el intercambio entre los dos se
reduzca a las intenciones concientes de cada uno, lo que incluye la posibilidad de querer, concientemente, complicarlo todo.
La naturaleza humana tiende a acumular un sentimiento tal de hostilidad por las frustraciones narcisistas sufridas, que se inclina a buscar
su descarga. Pero, a la vez, una pareja suele generar suficiente confianza
mutua como para usar al otro como va de descarga. Cuando esta se da,
comienza con leves tanteos que pueden tomar dramtica intensidad y
gestar un vnculo francamente sadomasoquista. En ese tipo de vnculo,
el placer de la descarga de hostilidad compite fcilmente con el placer de
la descarga sexual, lo que genera un infierno compartido y sostenido.
Es evidente que el vnculo con respeto mutuo y en el que ambos se
preocupan por gratificar el narcisismo del otro es mucho ms agrada-

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MANFREDO TEICHER

ble. Como esta situacin contiene el riesgo de enfrentarse a la frustracin del desprecio, requiere un mayor esfuerzo de voluntad que mantener una relacin sado-masoquista, donde no se espera una respuesta
amable. Puede suceder incluso que, ante el desprecio, el otro ceda y se
someta a los caprichos del que adopt la actitud prepotente.
Si el vnculo comienza con el deseo mutuo de conquista amable, se
intenta seducir, tratando de hacer el mayor esfuerzo en adivinar y satisfacer las expectativas narcisistas del objeto a conquistar. Si el resultado es positivo, mientras dura el esfuerzo mutuo, se viven los momentos
ms felices de una pareja. El esfuerzo consiste en respetar, tolerar, perdonar, esperar, justificar, interpretar y disfrutar lo que el vnculo brinda. Poco a poco, al frustrarse las expectativas narcisistas que aspiraban
lograr una imposible completud como premio a tales esfuerzos, se van
instalando los tormentos: el desprecio, la intolerancia, la impaciencia,
el lamento, la exigencia y el reproche.
Por la necesidad de convivir con alguien, aunque sea una convivencia limitada a las posibilidades reales de un vnculo humano, se debera
evaluar el resultado, evitando la salida tanto melanclica, del que se resigna y sufre, como manaca, en la que hay una rpida ruptura del vnculo y el comienzo de otro.
Un vnculo de pareja es una lucha constante hacia adentro y hacia
afuera. En esa lucha, la arrogancia narcisista compite con la necesidad
narcisista de contar con el reconocimiento positivo del otro. El que logra hacerse desear como objeto sexual tiene ms posibilidades de ganar
en este conflicto. Al ser el objeto del deseo, ya recibe el reconocimiento
positivo del otro por ese hecho y ha logrado crear una dependencia.
Ser el objeto deseado otorga el poder de decisin respecto a la respuesta que el objeto deseante espera: le dar el gusto o se lo negar?
El poder obtenido en el campo social (triunfos laborales y econmicos) compite con los deseos del campo sexual por los favores del narcisismo, aunque no siempre en forma exitosa. Esto quiere decir que la gratificacin narcisista de una nueva conquista amorosa puede resultar ms
interesante que, por ejemplo, ganar la presidencia de la empresa.
La pareja es una planta muy delicada. Bien cuidada, brinda mucha
satisfaccin, pero fcilmente se echa a perder.
El conocimiento de la sexualidad humana es conveniente, ya que es
un ingrediente fundamental en la vida de una pareja. Hay hombres que
estn ingenuamente convencidos de que la mujer es un instrumento
cuya funcin en el campo sexual es el placer del hombre. Desconocen,

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por falta de informacin y no por mala fe, el orgasmo femenino. Y hay


mujeres que estn tambin convencidas de lo mismo.
La descarga sexual es la va ms saludable para canalizar la hostilidad por las frustraciones cotidianas. Si encima se agregan las frustraciones de una vida sexual insatisfecha, el crculo vicioso de frustracin,
hostilidad y ms frustracin se hace intolerable y toma el camino de las
distintas patologas.
Negarse a mantener relaciones sexuales es tan daino como mantenerlas sin disfrutarlas. Siempre es conveniente utilizar cualquier tcnica
que ayude a obtener placer. Si la estimulacin mutua, o el material pornogrfico, o la fantasa de estar con otros, ayuda, no es conveniente inhibir el placer compartido en la realidad concreta con normas morales
que juzgan negativamente el estar con alguien y soar con otro.
Cuando los aos dejan su huella en el cuerpo, el tacto puede ofrecer el placer que la vista niega: reljate, cierra los ojos, acaricia y goza,
es un sabio consejo.
Es distinta la situacin de una sexualidad morbosa que busca sometimientos extremos y llega a la aniquilacin del otro para exacerbar la
propia excitacin. La vida sexual de una pareja no alcanza para justificar su existencia, a pesar de que suele ser la mejor teraputica para tolerar los dramas cotidianos inevitables.
Consideramos que la sexualidad de una pareja es satisfactoria cuando ayuda a la realizacin personal de sus integrantes. Es decir que la valoracin positiva de esa sexualidad depende de los resultados generales de la pareja, no de la actividad sexual aislada. Dicho de otro modo,
ms que la vida sexual, en la pareja nos interesa la realizacin personal
de sus miembros, de la cual la actividad sexual es slo una parte, fundamental y necesaria, pero no suficiente.
En este anlisis del narcisismo humano consideramos que la conducta de la mujer o del hombre, es un producto de su historia personal,
ms que de su diferencia sexual anatmica.
Si bien es posible que haya un factor gentico que determine diferencias entre una supuesta naturaleza masculina y una femenina, no creemos que en los problemas planteados exista esta diferencia. En todo caso,
la cultura ha llegado a un desarrollo tal, que si alguna vez esa distincin
pudo ser manifiesta, hoy ha quedado sepultada por las pautas culturales transmitidas a travs de la educacin, recogidas por las personas en
el proceso de socializacin que ya describimos.
Ser el objeto deseado de la pareja es uno de los logros por los que

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MANFREDO TEICHER

se compite. Usar este logro como arma, para abusar de la dependencia


as creada, es una consecuencia lamentable. El reconocimiento positivo
ms importante que se puede otorgar a alguien consiste en comunicarle que es un objeto deseado sexualmente. Aprovechar esta dependencia
para responder con el rechazo, o condicionar lo que debera ser una satisfaccin mutua, pone seriamente en peligro a la pareja.
El objeto deseado puede ser tanto el hombre como la mujer. La actividad sexual placenteramente compartida debera ser un baluarte seriamente defendido por ambos.
Ya desde las pautas culturales predominantes, la sexualidad, que es
uno de los ingredientes fundamentales de la vida, puede ser rebajada
hasta llegar a la perversin. Por ejemplo, en algunas sociedades en las
que el nfasis estaba puesto en la funcin reproductora, se introdujo la
clitoridectoma para disociar la procreacin del placer6.
Cmo hay que encarar las situaciones en las que uno solo defiende la actividad sexual de la pareja y el otro, o bien se ofrece como objeto sexual y sufre en lugar de disfrutar, o bien se niega totalmente a la actividad sexual compartida?
Cmo evitar que el sexo pueda ser usado como arma, negndose o
imponindolo?
Puesto que es uno de los puntales bsicos de una pareja, fcilmente se convierte en blanco de los ataques destinados a ella. Y es difcil defenderla desde un solo lado.
La sexualidad es importante tanto para la pareja como para cada
uno.

Existe una naturaleza femenina y otra masculina?


La pregunta plantea un tema sumamente delicado, por los prejuicios que lo convierten en un tema tab. Cualquier afirmacin a favor
es juzgada por las feministas ms ardientes como expresin de la ideologa machista.
6. Parece correcto adjudicar al hombre su oculta envidia a la mujer y acusarlo de imponer
esta pauta cultural. Pero a nadie se le ocurre culpar a la mujer por la circuncisin. No
habr intervenido al imponerse semejante rito? No habr cierta complicidad de los padres al introducir de esta forma, en la cultura, la materializacin de la envidia?
De todas formas, estos rituales religiosos son manifestaciones de fuerzas irracionales que
rigen nuestra conducta. Aunque la circuncisin encuentra un justificativo mdico en el
hecho de no encontrarse ningn caso de cncer de pene entre los circuncisos.

VIVIR EN PAREJA

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Es posible separar la naturaleza de la cultura?


La diferencia sexual anatmica y fisiolgica es indiscutida. Veamos
unos cuantos ejemplos principales:

- Mientras que el hombre expulsa alrededor de 150 millones de espermatozoides en cada eyaculacin, la mujer produce un slo vulo maduro por mes. Mientras que el vulo expulsado del ovario
permanece en las trompas a la espera, los espermatozoides suben
desde el fondo del saco vaginal hasta las trompas, en actitud de
bsqueda. Uno solo de los millones de espermatozoides fabricados y expulsados por el hombre va a cumplir con la funcin reproductora, mientras el resto muere intentndolo.
- La nia se desarrolla antes que el varn. El desarrollo de los senos
es el elemento seductor que entra en la escena ertica a partir de
la pubertad. El poder ertico de los senos compite con su poder
nutricio. El pene, en tanto, permite al varn ganar en la competencia narcisista, luciendo su existencia desde el nacimiento. Las
posibilidades de serle til como elemento sexual y reproductor
pueden llegar hasta su muerte.
- El varn recin puede alcanzar el orgasmo despus de la pubertad, la nia posiblemente desde mucho antes.
- El varn debe aprender a controlar su orgasmo para satisfacer a
la mujer, que puede tener varios orgasmos seguidos y no necesita
soportar un perodo refractario. Esto es inevitable en el varn.
- El perodo reproductor es limitado en el tiempo en la mujer mucho ms que en el hombre, que est en condiciones de cumplir
con esa funcin todos los das de su vida, a partir de la pubertad.
El hombre puede concebir muchos hijos por da y por mes, y la
mujer uno solo cada diez meses.
- El varn necesita excitarse para cumplir su funcin reproductora:
el pene debe llegar al estado de ereccin para penetrar a la mujer,
que puede quedar embarazada sin haber sentido el menor placer.
- El atributo sexual secundario es la fuerza muscular en el hombre
y el embarazo y la lactancia en la mujer.
- La menarca, la aparicin de los senos, las reglas, el himen y sus

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MANFREDO TEICHER

consecuencias (la posibilidad del embarazo, el parto y la lactancia) son experiencias que ningn hombre puede experimentar.
- El hombre tiende a ser un poco ms alto que la mujer.
- La voz de la mujer es ms aguda que la del hombre, que se hace
ms grave despus de la pubertad, salvo que sea castrado.
Estas diferencias han sido limadas por la cultura y la educacin?
Tienen an su repercusin psicolgica? De qu manera?
Cul sera la esencia de lo femenino y lo masculino?
De ninguna manera sera prudente dar una respuesta.

La fidelidad
Pasemos ahora a intentar determinar cul es el rol de la fidelidad en
esta diferencia entre los sexos. La moral es un producto de la cultura.
Puede ser vista como el intento de lograr una mejor convivencia entre
los miembros de una sociedad, pero tambin como parte de una competencia por lograr ser el amo y no el esclavo, por ver quin obtiene derechos y quin tiene que cumplir deberes.
Ningn tipo de ley o norma humanas alcanza por igual a todos. Esto
se aplica perfectamente a la norma del consenso que obliga a la fidelidad.
Si pudisemos prescindir del acerbo cultural, la fidelidad sera desconocida. La presin del deseo sexual apunta generalmente a un cuerpo joven y hermoso, al que se desea poseer. El deseo surge de manera
natural en cualquier adolescente, mujer o varn. Igual que el deseo de
estimular con su cuerpo, el mismo deseo en la persona elegida. La ilusin es que el otro obtenga el mximo placer al mismo tiempo que satisface el deseo de uno. Lo extraordinario sucede al coincidir ambos deseos. Es la situacin anhelada.
En su estado primitivo, el deseo sexual es indiferente a las normas
culturales, tanto a la prohibicin del incesto como a toda indicacin que
la cultura introduce con su tica. El otro anhelado es un objeto creado
con determinados atributos estticos, para despertar el deseo sexual del
sujeto. No hay uno slo de esos objetos, hay millones. Y todos ellos estimulan, unos ms y otros menos.
Por qu limitarse a satisfacer el deseo con una sola persona? Por

VIVIR EN PAREJA

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qu negarse a otras? Cul es el argumento que justifica la conveniencia de la fidelidad?


Es suficiente el argumento de que la infidelidad afecta a toda la familia? Salvo el peligro del contagio de SIDA, la infidelidad en s no provoca daos fsicos. Pero aceptemos, por lo pronto, que puede daar seriamente un vnculo de pareja, muy especialmente en el caso de que
produzca un embarazo.
Analicemos un hecho habitual: una persona que est en pareja tiene una aventura sexual. Generalmente, el otro llega a conocer esto y se
siente estafado, traicionado y angustiado. Lo que hasta entonces crea
seguro se desmorona. Lo que deba ser propiedad exclusiva suya, ahora resulta que se est compartiendo. La angustia y la hostilidad se presentan con intensidades extremas: desde la indiferencia acompaada de
alivio (as termina el acoso sexual conmigo y podr descansar) hasta
el homicidio o el suicidio.
Pero el amor propio herido, sumado a la humillacin frente a los
otros, clama venganza, por lo que lo habitual es la reaccin de hostilidad. La traicin es dolorosa, tanto en el caso de que la vida sexual de la
pareja sea relativamente normal, como en el caso de que la vida sexual
est ausente.
Si la fidelidad es algo impuesto, implica un esfuerzo, que pretende
como premio, por lo menos, la reciprocidad. Y puede aparecer una voz
interna: Mir el resultado que da portarse bien. Si hubieses aprovechado las oportunidades que tenas, ahora no te sentiras tan tonto. O bien:
Pero, qu se ha credo? Que yo lo haga, bueno, yo tengo derecho.
Resulta ms dramtico si las relaciones en la pareja estn ausentes:
Y a m me desprecia!
Alguien que se senta seguro comienza a angustiarse y a sentirse desamparado. Aunque el infiel niega el hecho y asegure que no tena la intencin de lastimar a nadie.
El culpable se siente ambivalente. Por un lado, su narcisismo arrogante
e infantil quiere lucir su hazaa frente al mundo entero. Esta es la razn
por la cual se suelen dejar indicios de la conducta por todos lados.
Adems, la moral, impuesta en algn grado, lo castiga con la culpa. El
conflicto, como vemos, da lugar a una serie variada de transacciones.
Quizs, lo ms razonable sera decirse :Y bueno. Despus de todo,
tiene tanto derecho como yo. Esta es una muestra de tolerancia muy
difcil de encontrar.
Puede aparecer un deseo morboso de conocer los detalles y de con-

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MANFREDO TEICHER

tarlos. Cmo la habr pasado? Mejor que conmigo? Con quin habr sido?. La vctima acosa al culpable, que llega a confesar. El culpable
espera, por un lado, disminuir la culpa con la confesin, y por el otro,
profundizar el dolor que provoc. Por qu? El narcisismo infantil siempre tiene motivos, por lo general inconscientes, para vengarse. Lo nico
que logra la confesin y el regodeo en ella es revolver la herida.
La protesta del que se siente vctima de la traicin es rechazada tan
rotundamente por quien ha sido infiel, que en la vctima la confusin
se une a la hostilidad. Hay, lgicamente, un deseo en la vctima de que
todo esto no sea cierto. El conflicto entre el deseo, la culpa y la hostilidad, tiende a abrir la puerta de la patologa. La paranoia o la melancola son facilitadas por la hostilidad que se desencadena.
La reaccin violenta del que se siente traicionado puede generar variantes dramticas de todo tipo: romper la pareja es la ms suave. Matar
al culpable junto al tercero en discordia sera el otro extremo. La mujer,
abusando de su inferioridad fsica, puede recurrir a la fuerza del hombre para vengarse: conoce los puntos dbiles del narcisismo del otro y
lo puede empujar tambin a la desesperacin, a travs de sutiles o groseras heridas narcisistas. De este modo, convierte en violencia destructiva la superioridad fsica masculina, aun con el riesgo de resultar vctima
de ataques fsicos que pueden llegar al homicidio. Si bien su condicin
de vctima es mucho ms dramtica, la desesperacin que origina sabotea la posibilidad de una accin reflexiva razonada. Esta actitud tiene
un componente suicida que, paradjicamente, gratifica su narcisismo:
de vctima pasiva ha pasado a ser vctima de una situacin que provoc
activamente. Y la actitud violenta de su compaero lo desenmascara a
l, ante los dems, como el nico culpable. Lo de la superioridad fsica
masculina es relativo: la desesperacin puede excitar de tal forma a una
persona, que puede exhibir una fuerza fsica arrolladora.
La violencia fsica, como momento perverso o psictico, resulta la situacin ms temida. Pero la violencia tambin puede ser ejercida con la
palabra, que no deja huellas fsicas. El crculo vicioso puede comenzar
con sutiles fintas de palabras agresivas por ambos lados y llegar a injurias cada vez ms audaces, con la respuesta fsica del otro lado. Esta escalada puede parar en cualquier momento o llegar a la muerte de uno.
Recin entonces comienza el arrepentimiento culposo del que sobrevive. La violencia verbal es ms difcil de probar y ms fcil de negar, pero
puede ser ms dolorosa que la violencia fsica.
Entonces: permitir la libertad sexual de cada uno, respetar al otro

VIVIR EN PAREJA

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con discrecin y cuidar de esta manera a la pareja, sera la actitud mas


razonable? Es quien practica la infidelidad el que tiende a aceptar esta
posicin, lo que resulta sumamente sospechoso y provoca desesperacin en la vctima.
Cules son las causas de la infidelidad? Ya hemos mencionado las
razones principales: el deseo natural de poseer sexualmente un cuerpo
joven y hermoso y la dificultad de resignarse a uno solo. La infidelidad
puede ser evitada durante muchos aos en la vida de una pareja, siempre que el otro siga siendo un objeto significativo nico al que se desea
conquistar. Pero tambin puede aparecer como consecuencia de formar
una pareja, por la confianza que se puede haber adquirido al hacerla.
Durante el noviazgo ms bien, durante el enamoramiento puede
aparecer un sincero deseo de fidelidad, expresado o no. Y en cuanto se
cuenta con la garanta de haber conquistado al otro, el voto de fidelidad
desaparece por arte de magia, quizs disociando el vnculo serio con la
pareja de los trofeos sexuales conquistados por deporte. No es extrao
que para el primer vnculo se destine una actividad sexual muy distinta
de las aventuras, donde se exhibe y se exige un sofisticado tecnicismo.
Era habitual en otra poca, y en algunos ambientes an lo es, la abstinencia sexual entre los novios, mientras el novio mantena una actividad sexual, generalmente infeliz, en el burdel o con las conquistas ocasionales, que podan ser respetables seoras o sometidas muchachas del
servicio domstico. No importa la confusin en la que alguien poda caer
si intentaba dilucidar quin era el conquistado y quin el conquistador
en este deporte de la seduccin. Eran consecuencias de la normatizacin
que toda cultura intenta realizar con la sexualidad. Una de las formas
en que se manifestaba el machismo consista en el uso, por el hombre,
de su atributo natural, la fuerza fsica, para someter a la mujer. El joven
que no tena relaciones sexuales antes de contraer matrimonio era un
boludo o un maricn. En cambio, la muchacha que no lograba controlar su apetito sexual reciba el rtulo de prostituta. Nadie se molestaba en pensar que este trmino implica vender el cuerpo para deleite
del que paga. Los jvenes educados en esa cultura se vean motivados a
pretender una novia seria, virgen. Como este requisito no era tan sencillo de cumplir, se recurra a tcnicas como la costura del himen desflorado para ayudar a la formacin de matrimonios bien vistos. Todo
esto favoreca una paranoia tan fcil de ocultar y de negar como difcil
de elaborar, por los prejuicios culturales que la determinaban: llegamos
a la conclusin, otra vez, de que lo racional no predomina en la con-

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MANFREDO TEICHER

ducta humana. La educacin (en su sentido ms amplio) puede lograr


lo que se propone: desde inhibir totalmente el impulso de infidelidad a
convertir a la fidelidad en una utopa.
El comienzo de una pareja no es tan fundamental en su marcha
posterior, por lo que, si no se elaboran las experiencias previas, si quedan ocultas, la pareja no mejora ni empeora sus posibilidades futuras.
El ocultamiento, tal vez, puede resultar una forma de elaborarlas. No
siempre conviene que todo lo que pasa en una pareja sea hablado y conocido. Pero cuando el engao, lo que se mantena oculto, se descubre,
la elaboracin de la crisis que se desencadena requiere un dilogo que
nunca es sencillo. El que desconoca los datos descubiertos, como sealamos, se sentir traicionado. Peor an si esos datos son aportados por
algn amigo que, lgicamente, los aporta slo para ayudar.
Las crisis en las parejas son encrucijadas. Toda crisis, independientemente de la causa que la produjo, puede contribuir a la maduracin
de la pareja, pero tambin puede destruirla. Y ac la historia de la pareja no necesariamente ayuda a predecir el resultado. En el buen funcionamiento de una pareja, la dulce mentira compite seriamente con la
amarga verdad.
Qu entendemos por buen funcionamiento de una pareja? Tener hijos y educarlos para que sean miembros apreciados dentro de la
comunidad? Permitir, fomentar y colaborar para la realizacin personal de sus integrantes? Disfrutar de la presencia del otro? Disfrutar mutuamente de una vida sexual y social? El problema, muchas veces, es definir con exactitud qu se esconde detrs de algunos de estos trminos.
Si no hay dilogo, el panorama es sombro, pero el dilogo no siempre ayuda. El silencio es un arma eficaz para movilizar o lastimar al otro.
Pero tambin el dilogo puede herir y destruir. La palabra es un elemento importante, que nos diferencia del resto de los animales, pero conviene recordar que se forman tambin parejas en otras especies y que, quizs, por no poder dialogar se llevan mejor que los humanos.
La infidelidad puede producir sorpresas posteriores relacionados
con la herencia.
Conocer todo de la vida del otro, todo respecto a sus actividades y
que el otro sepa todo de uno, es totalmente imposible. Los psicoanalistas
sabemos muy bien las dificultades que presenta la asociacin libre. En el
psicoanalista, muchas veces, se llega a confiar ms que en cualquier otra
persona. Pero aun as, un paciente nunca cuenta todo. Por ms confian-

VIVIR EN PAREJA

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za que se tenga a alguien, uno produce resistencias concientes o inconscientes y nunca llega a entregarse del todo.
Hay circunstancias desencadenantes para que la infidelidad se materialice. La fidelidad es una norma que se acepta por un deseo de seguridad, de poder contar siempre con la presencia solidaria del otro. Es una
lgica consecuencia del miedo a la soledad. El miedo se supera al adquirir confianza cuando se obtienen determinadas gratificaciones; o por la
hostilidad producida por las frustraciones, como puede ser la toma de
conciencia de que la juventud se termina. Las crisis de los cuarenta y de
los cincuenta producen reacciones manacas que intentan aprovechar, al
dejarse seducir, los jvenes que no se tienen tanta confianza. La juventud
se siente ms segura al lado de la madurez y de los signos del poder adquirido, como el dinero. Los jvenes que seducen fcilmente a las personas maduras persiguen la ilusin de encontrar apoyo y seguridad garantizados. Una mayor experiencia a veces da esos beneficios, pero una
diferencia importante de edad puede ms bien generar dificultades: los
celos paranoides en los ms maduros, al proyectar en el otro su propio
rechazo de s mismos, y el conflicto que produce el ritmo ms acelerado en los jvenes, que quieren salir a bailar cuando la persona madura ya quiere descansar.
El casamiento, o la simple decisin de vivir juntos, convierte a los
miembros de una pareja en socios de una empresa. El rol de compaero ertico-sensual se mezcla con el de socio. Esa mezcla va desde el uso
del otro como objeto sexual hasta la ausencia total de actividad sexual
compartida. Para disfrutar de una relacin sexual conviene disociarla del
rol de socio de la empresa familiar con sus problemas, lo cual es cada vez
mas difcil, a medida que los problemas que una familia debe enfrentar
se multiplican. Esta es una razn suficiente para que la gente separe la
sexualidad, como placer, de la familia, donde el sexo se convierte en un
deber. La infidelidad queda as justificada, a pesar de la oposicin tica
que esto pueda despertar. Este es un conflicto universal que cada sujeto, hombre o mujer, debe resolver como pueda.
La fidelidad como deber moral es tan fcil de proclamar como de
transgredir. La prohibicin de la propia conciencia deber demostrar
su fortaleza cuando la realidad plantee sus tentaciones. Sera importante defender y proteger a la familia y evitar daar al otro, si la transgresin se impone.
Si aceptamos que los deseos del inconsciente son ms fuertes que
el deber impuesto por la ley internalizada durante la educacin, pode-

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MANFREDO TEICHER

mos entender por qu la infidelidad predomina en la sociedad humana. Comprender un fenmeno no significa alentarlo ni criticarlo, sino
que deberamos aceptar esta realidad como algo que ocurre frecuentemente en el desarrollo de una pareja. La fidelidad es un acontecimiento
raro, por ms promesas y juramentos que intenten demostrar lo contrario. La situacin se complica si se desea convertir una aventura en el
comienzo de una nueva familia, destruyendo la anterior. Pero esto tambin es bastante habitual.
La familia ocupa un lugar privilegiado como empresa donde la
sexualidad es un ingrediente necesario y conveniente, pero no lo fundamental.
Para algunos, formar y deshacer parejas es un deporte tan apasionante como tener aventuras sexuales. La cultura lo acepta como licencia a su pretendida tica y para los protagonistas llega a ser un smbolo de status social. Este deporte suele verse en la actitud, ms que en el
discurso cultural.
Siempre y cuando la pareja disfrute de una actividad sexual compartida, la fidelidad, smbolo del respeto hacia el otro, por ms extrao que
el otro sea, es mas cmoda, agradable y conveniente, aunque menos excitante. Pertenece a la categora del placer seguro y duradero. El respeto
mutuo debera incluir el respeto a las necesidades sexuales del otro, tanto como a las de uno. Para eso es necesario conocerlas y desprenderse de
prejuicios perjudiciales, lo que requiere conocer la sexualidad humana,
que la divulgacin de la ciencia ha puesto al alcance de todos.
Para una mejor convivencia a veces es conveniente recurrir a tcticas que tienen su correspondencia en el campo militar. La semejanza
se hace notoria si pensamos que el otro es un enemigo al que hay que
conquistar. Una necesidad que surge de nuestra naturaleza humana es
la de recibir un reconocimiento positivo de aquel que se ha convertido
en un objeto significativo para m. Pero no hay ninguna necesidad natural de dar ese reconocimiento. La necesidad de otorgar el reconocimiento es un mal menor que la experiencia ensea a ofrecer para obtener como respuesta el reconocimiento positivo. Pero no siempre el camino de la buena convivencia, amable y respetuosa, es construido con
actitudes sinceras y directas. Muchas veces, la mentira compite seria y
peligrosamente con la verdad.
Las pautas culturales han pervertido en forma lamentable ciertas leyes naturales. Segn los dictados falocntricos y machistas, es el varn el

VIVIR EN PAREJA

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que siempre tiene que estar dispuesto y tener ganas. Si la mujer demuestra ese mismo inters, la cultura tiende a hacer un rpido diagnstico
de ninfomana. Hoy en da, podemos aceptar que el deseo sexual pertenece a ambos por igual. Si el hombre debe mostrarse siempre dispuesto, lo har, pero de tal manera que su compaera, si antes de la manifestacin del varn tena ganas, ahora tendr ganas de rechazarlo. l se
sentir ofendido, justificado en la descarga de odio hacia ella y satisfecho de haber intentado cumplir con su rol de hombre. Si la mujer manifiesta su inters comenzando el cortejo, tal vez asuste a su compaero,
que puede no estar preparado para esta alteracin en las reglas del juego. La mujer puede haber internalizado durante su socializacin pautas culturales que entren en conflicto e inhiban su natural deseo sexual.
En este caso, le ser muy fcil hacerse desear.
Lo conveniente sera que el comienzo del cortejo parta indistintamente de ambos, en forma ms o menos equitativa. Es un ideal nada
fcil de lograr, si el que es invitado siente la exigencia de tener que acceder. Sentirse exigido, como si fuera un examen difcil, en lugar de disponerse a disfrutar el momento placentero, es una respuesta natural, pero
conduce a dificultades en la relacin.
A veces, en una pareja, el que busca iniciar las relaciones sexuales es
siempre uno de los integrantes. Esto puede gratificar de tal manera el
narcisismo del otro, que su autoestima se hipertrofia y alcanza un extremo manaco y entonces considera conveniente abandonar los controles sociales. Empieza a despreciar a su compaero, que siempre piensa en eso. Para lo cual debe desvalorizar la actividad sexual, inhibiendo su propio deseo. De esta manera puede llegar a la frigidez o a la impotencia. Es el precio que est dispuesto a pagar con tal de poder dominar al otro. El reconocimiento que recibe al ser requerido constantemente para la actividad sexual le seala la importancia que tiene para
el otro en ese terreno. Abusa del rol de objeto significativo que ha adquirido. A veces ocurre que, lejos de sentirse gratificado, se siente despreciado ya que, segn su ideologa, un objeto sexual es algo despreciable. La otra persona tambin se siente frustrada, ya que empieza a considerar a su deseo sexual como algo vergonzoso. A la satisfaccin sexual
sucede un amargo sentimiento de culpa. El que es requerido puede esconder y quizs vencer el sentimiento de culpa que le genera no poder
acceder al placer sexual. Un resentimiento contra la vida socava a esa
pareja y hace que el vnculo se parezca a un infierno. El problema est
en las pautas culturales que han internalizado. Modificarlas permitira

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MANFREDO TEICHER

disfrutar lo que, de este modo, se sufre. Pero modificar la ley internalizada es una tarea sumamente difcil y delicada.
Ser deseado como objeto sexual es el reconocimiento ms importante que una persona puede recibir de otra. A veces, esta postura ideolgica es tergiversada por una equivocada y daina educacin. Aprovechar el reconocimiento para abusar del poder de decisin que otorga,
puede alentar a renunciar al placer ms sano e importante, con el dao
consecuente que esta renuncia posibilita. Si bien en algn momento esta
estrategia es vlida para forzar un reconocimiento positivo del otro, es
peligroso abusar de ella. Hacerse desear para ser valorizado por el otro
debe ayudar a mantener el inters en compartir y disfrutar mutuamente
los momentos valiosos. Hacerse desear alguna vez aleja tambin el fantasma de la infidelidad. Pero si se abusa del poder, lo acerca.
Liberar el deseo sexual puede incentivar la infidelidad. Es un problema complejo y difcil de manejar. La opcin que se plantea, entre reprimir la sexualidad o liberarla abriendo el riesgo de la infidelidad, debe
resolverse aceptando el riesgo. Es absurdo pretender garantas.

CAPITULO 4

CRECED Y MULTIPLICAOS

Como hemos visto, son varios los elementos que configuran a una
pareja. La ausencia de alguno de ellos no invalida que el resto la constituya. Si la reproduccin es una de las funciones de la pareja, tenemos
las excepciones en la pareja de homosexuales o en la que no puede o no
quiere tener hijos. Pero vamos a detenernos ahora en la reproduccin,
dado que es un elemento presente en la mayora de las parejas.
La falta de hijos es una herida narcisista difcil de soportar ante los
dems. La naturaleza ha logrado crear la suficiente motivacin para que
la gente tenga hijos. El que haya que educarlos, mantenerlos y soportar
los problemas demogrficos consecuentes, son problemas menores en
relacin con el poder de deseo que suscitan.
Pero no existe en la naturaleza humana una motivacin semejante que induzca a una convivencia racional. Los productos de la cultura,
como por ejemplo los ideales de libertad e igualdad, contradicen justamente los designios de nuestra naturaleza. Ella est motivada para luchar por el poder y abusar de l, cuando lo obtiene.
El invento de los anticonceptivos pudo independizar de la reproduccin el placer del acto sexual. Y esto resulta muy positivo para los interesados, en muchos casos. En cambio, en otros, el deseo de la reproduccin es tan fuerte que se opone y se impone a argumentos ms racionales. No por casualidad, los lugares de mayor nivel cultural y econmico
son los que ostentan el menor ndice de nacimientos. La planificacin
familiar es resistida por prejuicios que tienen sus races en supuestos derechos inalienables y en los deberes de la reproduccin.

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MANFREDO TEICHER

Si nos preocupa la convivencia y colocamos en el centro de esta problemtica el respeto por el semejante, nos tiene que preocupar cul va a
ser el futuro tanto del hijo como de los padres. Una vez ms recalcamos
que el instinto de conservacin de la especie debera ocuparse de la especie que existe, lo que incluye a los millones de nios que se mueren de
hambre, antes de preocuparse por los que vendrn. Fue sensato traerlos al mundo?
La razn para estas contradicciones est no en determinado sistema
o ideologa, sino en nuestra naturaleza humana, incapaz de respetar a
la especie como algo propio. El respeto puede a lo sumo abarcar a la familia o a un grupo, pero slo en teora la especie entra en la preocupacin de una persona.
Deberamos aceptar que es un eufemismo llamar instinto de conservacin de la especie a la motivacin de reproducirse.
La explosin demogrfica, unida al desprecio por aquellos que no
integran el grupo de pertenencia, convierte a la Tierra en un peligroso reservorio de desechos, nada conveniente para la salud de sus privilegiados habitantes.
Parece ser un postulado universal que los hijos justifican la estructura de la pareja. Pero al entrar en detalles, como la cantidad de hijos y
el mejor momento para tenerlos, el problema se complica.
La familia es la institucin que prepara al nuevo ser como miembro
de la comunidad. Debera haber un entorno social que favorezca un
adecuado funcionamiento de la familia, pero el triunfo del libre mercado capitalista seala que cada uno tendr que pelear como pueda para
su adecuada adaptacin al medio. Ni la moral ni el hecho de traer hijos
al mundo van a ser recompensados, si uno no logra proveerse ese premio por s mismo.
La familia debera ayudar. A veces lo logra, pero a veces los problemas que surgen con la convivencia y que comienzan en la pareja son
obstculos muy serios.
Es ms fcil desde la cmoda teora, indicar lo que una pareja debera hacer para una mejor convivencia, que motivarla para que acte en
consecuencia. Describir lo que sucede en un vnculo tambin es ms fcil que explicar el por qu e intentar modificarlo.
El deseo de una mejor convivencia est entre las intenciones ms
profundas de todos los seres humanos. Pero el deseo de convivir mejor es puesto en cuestin seriamente cuando surge el deseo de destruir

VIVIR EN PAREJA

69

a la pareja. El deseo de destruccin es la expresin de una rebelin interior, narcisista e infantil, contra la bsqueda de una dependencia mutua que realiza el narcisismo socialmente adaptado de una persona. Esta
es la tesis de este libro.
Una pareja decide esperar un tiempo para encargar un hijo. Los dos
estn de acuerdo. Pasan unos meses y, de repente, ella quiere tener el hijo
pero l se opone. Comienza un conflicto que puede tomar dimensiones
enormes. Difcilmente se puedan dar cuenta de la divisin de tareas que
han realizado, mediante proyecciones mutuas. Cada uno ha proyectado
en el otro una parte de su ambivalencia.
Ella se hizo cargo del deseo de tener de inmediato al hijo. l, del deseo de seguir esperando un tiempo ms. Ella est ms presionada por
las pautas culturales en su deseo de ser madre y trata de negar el miedo
por los riesgos que el embarazo y el parto contienen. l est mas presionado por los problemas econmicos que, segn pautas culturales, le
corresponde solucionar.
Esto significa que los dos quieren tener el beb y que los dos, tambin, tienen miedo. Tienen miedo, entre otras cosas, frente a la responsabilidad que implica el hecho de convertirse en padres. Pero en lugar de
plantear y discutir el tema en forma racional, resulta ms fcil, aunque
ms desagradable, la confrontacin. La pelea permite descargar contra
el otro la hostilidad que producen las dificultades y disimular el miedo
que las mismas generan.
Sera ms razonable un apoyo mutuo ante los temores lgicos que
van surgiendo.
La pelea es una competencia donde uno puede ganar y el otro perder. Qu se gana y qu se pierde? El que se hace cargo del deseo de tener el hijo toma una posicin ms audaz y agresiva. Mientras que el que
se hace cargo del miedo resulta ms pasivo, casi cobarde. Culturalmente es ms valorada la primera posicin, ms cercana a la mana. La otra,
depresiva, cuanto ms joven se es, ms se la rechaza.
Lo ms importante que una pareja tiene a su disposicin es la posibilidad de colaborar y compartir, de mantener una actitud solidaria que
pueda servir de apoyo para las dificultades inevitables que surgen continuamente. Pero esto es lo ms difcil de conseguir en la prctica.
Si el deseo de trascender a travs de los hijos y el de concretar con su
existencia una supuesta inmortalidad es una de las ilusiones que motivan la formacin de la pareja, por qu surge la resistencia a tenerlos?

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MANFREDO TEICHER

Pensamos que es universal la ambivalencia respecto a la valoracin


que cada sujeto hace de s, con su polo manaco y su contrapartida, el
extremo melanclico. Toda ilusin anhelada tiene su contrapartida, la
pesadilla temida. La ilusin de completud se acompaa del temor a la
soledad, al desamparo, a la desintegracin que significa la muerte.
Tras la ilusin de trascender con gloria est el miedo a quedar encerrado, atrapado, esclavizado y anulado. En un extremo el valor de la
persona es mximo, en el otro es nulo. Amo o esclavo? La experiencia confirma que ambas son posibilidades ciertas, y estimula la fantasa
que las recrea y exagera.
Por otro lado, la ilusin de trascender es una defensa a la ansiedad y
al odio que surge por la herida narcisista que introduce el hijo, al disolver la ilusin de completud que llev a la constitucin de la pareja. Tambin se hace presente el miedo a la demanda insaciable de los hijos: en el
inconsciente queda grabado el recuerdo de haber hecho esta demanda a
los propios padres. Y por ltimo aparece la responsabilidad de responder adecuadamente a los nuevos problemas que van a surgir.
La ambivalencia respecto a la posibilidad de tener hijos es muy justificable, tanto como la actitud de postergar el problema. En la mujer, la
ambivalencia se refuerza, por un lado, con el mayor compromiso que el
embarazo demanda, y por el otro, con la cantidad limitada de aos durante los cuales puede ser madre.
De esta manera, hay en la pareja mecanismos que permiten que uno
se haga cargo del deseo de cambio y el otro de la resistencia al cambio.
As como una persona proyecta una parte de su ambivalencia en el
otro miembro de la pareja, ambos la proyectan en el destino o en la comunidad cultural. De ellos esperan un reconocimiento que avale su actitud. La ambivalencia se ver respaldada o criticada de acuerdo a las
opiniones que pueda cosechar cada uno en su grupo.
El respaldo grupal permite elevar la autoestima y justifica el rechazo
a la actitud del otro. La crtica grupal eleva la tensin, promueve la culpa y disminuye la autoestima. De esta manera, conforma una frustracin narcisista que se realimenta en dos frentes, el propio rechazo interno y el rechazo grupal, esto genera una peligrosa hostilidad.
Si los dos consiguen, cada uno por su lado, el apoyo de sus respectivos
grupos, lo cual es muy posible, tendrn suficiente respaldo para mantener su posicin y destruir a la pareja. Lo curioso es que, justamente en
esas condiciones, el conflicto puede ceder en intensidad y la pareja entablar un dilogo productivo. En ese caso, el continente afectivo grupal ha

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disminuido la hostilidad y, por ende, la tensin. Sern los otros elementos en juego, aquellos que hacen a la historia y al bagaje gentico de cada
uno, los que decidirn que la balanza se incline a uno u otro lado.
Un hermano, un padre o un hijo no pueden dejar de serlo. El hecho
de que la pareja pueda separarse en cualquier momento y desaparecer,
alienta ms al conflicto y al desprecio que a la solidaridad. El no contar
con garantas de que el otro va a seguir al lado de uno, y la ilusin de
conseguir formar una pareja mejor si se separan, corroe la posibilidad
de adoptar una actitud solidaria, que requiere seguridad y confianza en
que el otro no va a abusar de la confianza que se le brinda.
Por qu son necesarias la seguridad y la confianza para adoptar
una actitud solidaria? Por qu una actitud solidaria reconoce la dependencia?
Una actitud solidaria incluye la ayuda y el respeto. Si se trata de ayuda, uno debe tener la tranquilidad de que habr reciprocidad cuando la necesite. Hay que tener confianza en que esto suceda as. Lo que
ocurre es que es fcil prometer cualquier cosa cuando se est necesitado. Pero no es nada fcil cumplir con esa promesa. En el fondo queremos que los dems nos sean incondicionales, para lo cual nos sentimos con derecho. Por lo tanto, ninguna ayuda que recibamos nos genera una deuda.
Es la educacin la que nos impone dar para recibir y retribuir lo que
se recibe. Esto es razonable, pero nuestra naturaleza no es muy razonable. En todo caso, sus razones apuntan a un recalcitrante egosmo que
desprecia totalmente las razones ajenas. El respeto, que la educacin intenta ensear, lucha contra el desprecio que nuestra naturaleza narcisista quiere imponer.
El narcisismo arcaico e infantil se apoya y refuerza con la hostilidad
que producen las frustraciones. Sus explicaciones son: porque me gusta, porque s. El narcisismo socialmente controlado se apoya y refuerza con la ansiedad que generan las frustraciones: porque me conviene. Esta es una meta de la socializacin: cambiar lo que me gusta por
lo que me conviene.
En una pareja hay una dependencia mutua que conviene respetar.
El desprecio al otro implica un desprecio a la pareja, una forma de comunicar la falta de inters en ella. Es una amenaza de disolverla, salvo
que el otro se someta al capricho. Si esto sucede, si el otro cede, la persona se gan el derecho a imponer sus caprichos y a que el otro asuma
el deber de satisfacerlos. Al ganar, alguien se ha convertido en impres-

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MANFREDO TEICHER

cindible y alguien en prescindible. El primero niega su dependencia y


el otro la reconoce.
Tomar en cuenta la opinin y respetar los sentimientos de alguien es
darle un importante reconocimiento. Pero, lgicamente, se espera reciprocidad. El otro puede aprovechar esta situacin superior y contestar con el desprecio o el rechazo, humillando al que se arriesg. Cmo?
Imponiendo su opinin, como ley y despreciando la opinin y los sentimientos del otro.
Lo que puede ser un vnculo amable con apoyo mutuo, colaborando
y compartiendo la lucha cotidiana, puede tambin ser convertido en un
triste campo de batalla que obstaculice el desarrollo de cada uno. Quin
busca a quin, para el juego sexual? Quin se acerca a quin para un inocente pero muy amable abrazo? Quin se preocupa por agradar al otro
y cundo, dnde y cmo? Quin conoce los gustos del otro? Quin conoce los problemas y las preocupaciones del otro? En qu se siente respetado y en qu no? Cmo le gustara ser ayudado por el otro?
Por qu a veces uno sabe lo que el otro espera y no lo satisface? En
qu le falla uno al otro? En qu le falla el otro a uno? Qu admira y
desprecia el otro de uno, y viceversa?
Tras un idlico perodo inicial, que puede faltar, en el que se compite
por seducir y conquistar al otro y se alimenta la ilusin de que la compaa de ese otro mgicamente va a solucionar los problemas que se presenten, indefectiblemente se cae en una frustrante realidad: los problemas no slo no se han solucionado, sino que posiblemente se han complicado. La convivencia implica mayor responsabilidad. La competencia ha cambiado sus objetivos. Ahora se trata de una competencia por
ver quin tiene ms derechos y quin ms deberes.
La preocupacin por seducir y conquistar es cada vez menor. Se la
sustituye por una actitud que consiste en demostrarle al otro el gran sacrificio que se hace para tolerar su presencia. Aparecen argumentos que
muestran a cada uno como el que ms se sacrifica por la pareja y que acusan al otro de irresponsable e indolente, incapaz de valorar todo esto.
Es difcil y doloroso reconocer que uno tena ilusiones imposibles,
que uno quisiera que el otro fuese un esclavo feliz de serlo, preocupado
slo por satisfacer los caprichos de su amo. La frustracin de estas ilusiones produce odio, que uno prefiere descargar contra aquel que estimul con su presencia esta ilusin. Y aprovecha para descargar todo el
odio juntado por frustraciones de otra ndole.

VIVIR EN PAREJA

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Antes, afuera estaban los enemigos y adentro el nico aliado. Ahora es al revs.
Son dos las ilusiones que motivan la formacin de la pareja y de la
familia, por lo tanto son dos las pretensiones narcisistas que se convertirn indefectiblemente en frustraciones: la ilusin de lograr la completud en la pareja y la ilusin de trascender a travs de los hijos.
La presencia de los hijos puede suavizar el conflicto o empeorarlo. El
embarazo, el parto y la lactancia, si la hay, inclinan el peso de la responsabilidad hacia la mujer. No hay demasiados hombres en condiciones de
acompaar en estas circunstancias difciles a su compaera.
Cuando esto sucede, la pareja puede valorar las ventajas de compartir y colaborar, compitiendo para dar lo mejor de s, dentro de las posibilidades de cada uno, tanto sea para afrontar con su cuerpo los riesgos, o para apoyar, acompaar, valorar y premiar el esfuerzo. Esto les
permite a ambos tolerar el miedo lgico que la situacin genera y disfrutar juntos un hermoso resultado. Si es posible que el padre reciba a
su hijo supervisado por el partero, la situacin resulta gratamente emotiva y sirve de base slida para cualquier futuro. Hay experiencias que
dejan profundas huellas, y no hay duda de que el nacimiento de un hijo
es de las ms importantes.
La ignorancia de lo que sucede en la sala de parto crea desencuentros en momentos cruciales para una pareja. Lo mismo sucede cuando una situacin socio-econmica no ofrece la posibilidad de tener acceso a las condiciones que hacen posible que el hombre colabore en el
nacimiento.
Sin la compaa adecuada, si algo sale mal la ansiedad se convierte en angustia resignada cercana a la melancola. Este resultado puede
estar compensado por la satisfaccin del nacimiento, si las condiciones
lo permiten.
Mucho se ha hablado de la envidia al pene y poco de la envidia a los
atributos femeninos. En una instancia tan fundamental como el embarazo y el parto, la mujer es la principal protagonista.
Es probable que este hecho produzca envidia en el hombre o, en el
mejor de los casos, solamente admiracin. Ver mamar a su hijo tambin
puede producirle celos. Frente a la sociedad, el hombre compite con su
compaera. Con su hijo compite para ver quin es el dueo de la madre
y esposa. Cmo hace para elaborar estos sentimientos ambivalentes?
La presencia de los hijos puede tanto mejorar como empeorar la convivencia. Mientras son chicos, las gratificaciones narcisistas que depa-

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MANFREDO TEICHER

ran a los padres, al convertirlos en dioses omnipotentes, generalmente


superan a las frustraciones que provocan.
La adolescencia trae problemas de todo tipo. Los cambios corporales, acompaados por cambios hormonales, modifican los intereses
narcisistas. Esto produce una mezcla de sensacin de poder que asusta y confunde. Los padres se enfrentan con un examen al que no estaban preparados.
Para el adolescente, el grupo de pares ha desplazado el lugar de los
padres. No ser fcil evitar que la presin del grupo de pares motive a
los adolescentes para seguir un camino que los padres no desean.
Lo que acecha al adolescente (drogas, alcohol, delincuencia, ideologas sectarias fanticas) puede escapar al control de los padres, por ms
atentos que estn.
Los hijos tienen un lugar privilegiado en el narcisismo de los padres.
Su simple existencia no es suficiente; son objetos sumamente valiosos que
deben convertirse en el orgullo de sus padres. Esta es una exigencia nada
fcil de cumplir, a medida que la sociedad se hace ms complicada.
Por otro lado, ese deseo entrar en conflicto con la envidia a los logros que los hijos obtengan, ya que deben observar cmo la juventud,
que ellos conservan idealizada, para los hijos recin comienza.
La adolescencia de los hijos suele coincidir en los padres con la crisis de los cuarenta o de los cincuenta. La actuacin manaca de romper
la pareja o la familia y comenzar una nueva es la defensa posible contra
la depresin, que la edad impone en nuestra cultura altamente competitiva. Si esto sucede, el adolescente necesita todava ms atencin.
Pero los problemas que plantea el adolescente tambin pueden unir
a la pareja de padres. Despus de todo, la existencia de los hijos gratifica
el narcisismo de ambos. La satisfaccin que depara a los progenitores el
apoyo solidario en la atencin de un hijo que la reclama por cualquier
causa, puede ser un eficaz dique para contener la presin de un narcisismo infantil que pide el sometimiento del otro. El triunfo del narcisismo socialmente controlado, cuando se da en ambos miembros de la
pareja, deja una satisfaccin ms agradable y duradera que el triunfo
del narcisismo infantil, momentneo y manaco.
La crisis de la edad media consiste en tomar conciencia de cmo se
acerca el momento en que el fsico adquiere los signos que provocan el
rechazo: arrugas, canas, flojedad de la piel. El rechazo no es debido solamente a pautas culturales. Existe una esttica arcaica que la cultura
intenta someter a una tica necesaria y conveniente, pero que no tiene

VIVIR EN PAREJA

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las armas suficientes para combatirla. El deterioro fsico, o ms bien, la


amenaza del inevitable futuro, es el ingrediente fundamental de la crisis de la edad media.
El rechazo que despierta la visin de los propios padres o de otras
personas ya ancianas alimenta el miedo a producir ese rechazo en otros.
Surge entonces la envidia a la juventud. Como consecuencia del rechazo
al deterioro fsico, se colocan obstculos que dificultan que el hijo disfrute de una vida sexual plena y se tiende a sabotearle posibles gratificaciones en el campo social.
La persona adulta adquiere la conviccin de que los jvenes envidiados seguramente podrn obtener un xito fcil, en ambos terrenos.
El conflicto es inevitable y el resultado, diverso. Depende de muchos
factores donde la historia de cada uno impone su ambigedad.
El extremo manaco fuerza a veces a destruir la pareja y a comenzar
otra con alguien que supere un poco la mitad de la edad propia. En otros
casos, se comienza con una actividad sexual promiscua y ostentosa, cuyo
desenfreno la convierte en una molesta exigencia. Cuando la persona cae
en el extremo melanclico, descarta toda actividad sexual, pierde el inters y la necesaria agresividad para la competencia social cotidiana.
Una distancia ptima de estos extremos requiere una resignada y esforzada adaptacin activa al cambio que la vida impone. Es conveniente
intentar mantener una vida sexual, que puede conservar hasta la muerte su importancia como principal fuente de placer y mantenerse firme
en la competencia social cotidiana. La experiencia adquirida puede ser
un valioso instrumento de ayuda.
La atraccin que ejerce la melancola es un enemigo peligroso, que
se opone a cualquier esfuerzo productivo. La tentacin de dejarse estar,
aumenta al acercarse la vejez.
Es frecuente que se recurra a una defensa destructiva: la paranoia.
Uno descarga entonces la hostilidad por todas estas frustraciones en la
pareja, que es lo que tiene cerca y posiblemente ms necesita en estas
circunstancias. Si no se produce la ruptura, genera una relacin sadomasoquista

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MANFREDO TEICHER

El rol de padre y el rol de madre


La naturaleza hizo una divisin de trabajo en la pareja humana,
dando a cada sexo los atributos correspondientes: el tero y las mamas a la mujer; la fuerza muscular al hombre. El sentido de esta distribucin quedaba claro: mientras la mujer se embarazaba y alimentaba a sus hijos, el hombre defenda a la familia y consegua el alimento. Quizs esa fuerza fue utilizada para dominar a la mujer y prearla contra su voluntad.
Suponemos que el narcisismo humano fue suficiente motivo para
ocuparse de la descendencia. El hombre produce un salto cualitativo en
la escala zoolgica debido a su mayor inteligencia y habilidad. El desarrollo de la tecnologa cre herramientas que han modificado profundamente las condiciones en que se desenvuelve la familia. El confort y
la seguridad que la tecnologa hizo posibles convirtieron la fuerza fsica
en un estorbo, mientras que los atributos femeninos continan siendo
tan necesarios como en la edad de piedra. La vida humana se ha prolongado y el enemigo natural ms poderoso, en la naturaleza, es el propio semejante. Debido a su habilidad e inteligencia, las armas desarrolladas pueden ser manipuladas tanto por la mujer como por el hombre.
De esta manera, el varn se qued sin el poder originado en los atributos naturales que lo distinguan de la mujer.
Esto repercute seriamente en la competencia narcisista natural de
todo ser humano con su semejante, algo que no puede ser evitado en la
pareja. Algunos consideran la lucha por el status social, es decir, por el
valor que la pareja y la familia obtienen en la comunidad, como el resabio de la lucha por el territorio de los mamferos. Tambin es posible pensar que la defensa de la supervivencia familiar se ha transformado en la lucha por el status, ya que es la minora de los estratos superiores de la sociedad la que puede disfrutar de los adelantos tecnolgicos,
mientras la mayora restante sobrevive en condiciones precarias justamente y en esto no podemos dejar de ser pesimistas por la competencia narcisista que caracteriza al ser humano.
Es posible pensar que la cultura, apoyndose en la necesidad humana por competir, hizo su divisin de trabajo en la sociedad de hoy:
el hombre se ocupa del status familiar y la mujer del hogar y de los hijos. El hombre, abusando de su fuerza fsica, haba logrado dominar a
la mujer y se adue de la cultura: esta es, por lo tanto, un producto
del dominio de la hembra por el varn. Pero tambin se deber reco-

VIVIR EN PAREJA

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nocer que cumplir con el rol femenino, por lo menos quedar embarazada, puede resultar muchas veces ms agradable y ms fcil que luchar
o mantener el status social.
Aceptamos, por lo tanto, que la funcin paterna consiste en luchar
por el status familiar y la funcin materna es la reproduccin. Quedan varias funciones que se deben cumplir en la familia: el cuidado y
la educacin de los hijos es la principal. La familia es un intermediario
entre la cultura comunitaria y su nuevo miembro, a quien deber cuidar, educar y mantener.
Cuidar a un ser humano al nacer es una tarea nada envidiable, por
lo que la cultura falocntrica se la endilg fcilmente a la mujer, aunque resulta casi obvio que los primeros momentos le correspondan en
exclusividad.
No podemos dejar de plantear una responsabilidad social bastante
descuidada: la funcin social que debera asumir toda comunidad. La
familia es la encargada de producir, cuidar y educar a sus hijos. Si no
cumple con esto, puede ser severamente castigada a travs del peso de
la ley. Dado que es as, tambin la comunidad debera fomentar las condiciones para que la familia pueda cumplir con su deber. Esta funcin
del estado est sumamente descuidada: es muy difcil pretender entonces que la funcin materna o paterna se pueda realizar con la responsabilidad que la cultura y la sociedad requieren.
Muchas causas pueden destruir a una pareja. La econmica es una
de las ms importantes. El hombre, con un poco de paciencia y voluntad, podra cuidar a los nios tan bien como la mujer. La mujer puede
luchar por el status familiar en la sociedad tan bien como el hombre, si
ste se lo permite. Pero si la mujer debe trabajar por la economa familiar
y cuidar el hogar y a los nios, el hombre queda relegado a una funcin
de procreacin y alimenta una sensacin muy pobre de su utilidad.
Cada padre debe poner nfasis en la educacin de los hijos de su propio sexo. La nia se identificar principalmente con la madre, para su
rol femenino; el nio, con el padre. Sin embargo, ambos padres ofrecen
constantemente un modelo para el vnculo entre los sexos. La adolescencia trae las inevitables crisis de identidad, que repercuten en el ambiente familiar poniendo en cuestin los vnculos familiares.
La funcin paterna, entonces, incluye procrear (poner la semilla),
luchar por el sustento y el status familiar y servir de modelo de identificacin para los hijos varones.
La funcin materna, en tanto, consiste en procrear (poner el cuer-

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MANFREDO TEICHER

po), amamantar a los recin nacidos7 y servir de modelo de identificacin para las hijas.
Los distintos campos que abarca el ejercicio de estas funciones, no
solamente no estn aislados entre s, sino que estn en una relacin dialctica con la realidad social concreta, en la que la pareja y la familia viven y se desarrollan. Los logros o fracasos de los padres sern valorados
de acuerdo de las expectativas de cada uno pero no pueden dejar de influir en el vnculo.
Indudablemente, la mujer ha demostrado ser tan capaz como el hombre para la lucha econmica. Si no tuvisemos prejuicios culturales, deberamos aceptar que el cuidado de los nios, la cocina y la casa, podran
ser compartidos, repartidos segn un criterio de justicia. Las pautas culturales no adoptaron un criterio justo en la distribucin de tareas domsticas, lo que provoca un serio conflicto si se desea cambiar una norma cultural por una norma ms equitativa. En las condiciones actuales
es posible convenir en que la mujer est en una situacin desfavorable.
Mientras el hombre se aferra a pautas culturales que lo benefician.
Sera justo que, si el hombre fracasa en el campo econmico y la
mujer tiene xito en ese terreno, el hombre se ocupe de la cocina y de
los nios? Las pautas culturales inciden para producir frustracin en
el hombre y su correlato de desprecio hacia l en la mujer. Lo saludable sera que ambos colaboren en todo terreno, aunque inevitablemente el balance general d a la mujer mayores posibilidades de ganar en la
competencia de los sexos. El avance que la mujer ha logrado en la cultura le ha proporcionado mayores exigencias y responsabilidades, pero
tambin mayores satisfacciones.
La guerra de los sexos puede ser dramtica, pero hay posibilidades de
construir un continente afectivo que sea productivo para la mejor realizacin personal de ambos. Sera ms conveniente y agradable, aunque,
segn la experiencia, mucho ms difcil de lograr.

7. Esta ya no es una funcin imprescindible.

Vala la pena?

I
Domingo, da del padre. Hace fro y llueve. Celia lee el diario a las diez
de la maana mientras toma algo parecido a un desayuno. Caf recin
hecho cortado con un poquito de leche descremada, con edulcorante.
Una tostada con queso blanco. A los cincuenta y seis aos hay que cuidarse. La comida es uno de los placeres ms deliciosos de la vida por lo
que es muy fcil caer en la tentacin y engordar.
Las noticias que lee en el diario son las de siempre. Corrupcin, desastres individuales y sociales, naturales, culturales, proyectos, esperanzas, ilusiones. La tecnologa avanza incontenible, para bien y para mal.
Por todos lados, ms de lo mismo.
Espectculos, deportes, turismo. Ah la nostalgia se mezcla con la envidia. Si sta se detiene en admiracin, los sueos vuelven a surgir con la
misma intensidad que cuando era posible, o cuando crea que era posible, concretarlos. Con la diferencia de que ahora desaparecen ms rpido, a veces tras un leve suspiro.
Celia se esfuerza en mirar el mundo a travs del diario mientras hace
el balance semanal de su vida. Celia mira y analiza a Celia, su pasado,
presente y futuro. El balance, azaroso, decide el nimo del momento,
quizs del da y de la semana. Hasta el momento es ms bien neutro,
por lo tanto est tranquila. Para nada interviene el horscopo, que no
puede dejar de leer.
Esa tranquilidad puede durar un poco ms, pero si a las once no llama Betty, la menor, que desde hace un ao vive tormentas mediante
con su novio Salo; y si Dora, la mayor, no llama antes de las doce, empezar a ponerse mal. A medida que el tiempo pasa, la ansiedad va en
aumento. Si sus hijas no llaman, a la una tendr que empezar a llamar
ella. Celia se empea en defender un ritual que rinde su tributo a la institucin familiar.

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MANFREDO TEICHER

Que haya dos paps no es un problema, sino ms bien un escudo herldico que puede lucir con orgullo.
Daro, padre de Betty, est en una reunin de trabajo con los socios
de la clnica y prometi venir a ms tardar a la una, o sea que a las dos,
quizs aparezca. Si consigue imponer su proyecto para reorganizar la clnica estar contento y amable. Si no, habr que aguantarlo.
Pablo, padre de Dora, tiene sesenta y cuatro aos y tres hijos varones
ms. Uno, de su primer matrimonio anterior a Celia, y dos, de su tercera y por ahora ltima pareja.
Celia se uni a Pablo cuando ste tena veintinueve y ella veintiuno.
Tena la seguridad de que el mundo era de ella. Estaba en tercer ao de
Medicina. Pablo era casado y adjunto de Anatoma Patolgica y a ninguno de los dos les dio mucho trabajo llegar a la cama. Al poco tiempo decidieron vivir juntos. La separacin del matrimonio de Pablo no
produjo mayores inconvenientes y Mximo empez a pasarla mejor, ya
que pap, posiblemente por la culpa que le produca su separacin, se
ocup de l mucho ms que antes. Y Celia lo acompa muy bien en
esa tarea.
Los seis aos que vivieron juntos le sirvieron a Celia para recibirse
de mdica, empezar a formarse como psiquiatra y psicoanalista y convertirse en mam.
Hoy, Celia festejar el da del padre almorzando con Betty, su novio, y
Daro, el padre de Betty y actual marido de Celia. Reserv una mesa para
las catorce y treinta. Dora vendra a los postres con sus dos hijos, y tal vez
el padre de alguno de ellos. Dora, que crea estar de vuelta de todo, era
la que ms transgreda lo que algunos (muchos) entendan como la sagrada familia. A pesar de haberse separado de los dos maridos, eran todos muy buenos amigos, por lo que siempre estaba viviendo en su casa
que mantenan tanto Dora como sus paps con alguno de ellos.
Celia se esfuerza por defender la libertad de todos, pero hay momentos en que le parece que Dora la va a enloquecer cuando, con intervencin policial, alguno de los muy buenos amigos defiende la libertad
de hacer lo que se le antoja en el terreno del amor libre, mientras otro,
de un modo un tanto exagerado reclama su fidelidad. A veces, las batallas campales siguen a defensas inslitas de la libertad de fumar (marihuana), abusar de la blanca o de los hbitos etlicos. Sin mucho xito era pap Pablo el que pretende intervenir para frenar los excesos del
grupo de Dora, quien lo acusa de ser el instigador, con su ejemplo, de
lo que tan descaradamente ahora se atreve a criticar. Pablo jura, en un

VIVIR EN PAREJA

81

dbil intento defensivo, que nunca haba dado espectculos semejantes


a sus hijos, argumento que nadie toma en serio.
En esas ocasiones Celia es la encargada de rescatar a los nios que
van, resignados, unos das de vacaciones a lo de la abuela, ttulo que termina de abatirla.
El simple llamado de Betty y Dora, que debe realizarse por lo menos los domingos a la maana a la hora sealada, esa seal de respeto, le
basta a Celia para justificar la hazaa de convertirse en madre. En cambio, tener que llamar ella, era un elemento ms de los que la hacen sentir dudas acerca del valor de serlo.

II
En su adolescencia, obsesionada con su figura, fue ms fuerte que
ella el pnico a las posibles deformaciones de esa imagen que lo que los
partos y la lactancia podran producir. Un terror irracional la invada
cuando surga el tema de la maternidad.
Tres veces haba sido elegida reina de belleza. Tena plena conciencia
de la envidia y admiracin que despertaba en hombres y mujeres. Como
eso era natural y la gimnasia y la natacin se haban convertido en rutina, una tranquila felicidad la acompaaba hasta que la vida la llevaba
a recordar que, por ser mujer, poda ser madre.
La seguridad en s misma iba aumentando a medida que cumpla un sencillo esquema: los requisitos para lograr una aureola social que realce, en un marco de sublime valoracin consensuada,
una belleza que los dioses de la fortuna le haban adjudicado. Tolerancia, modestia y paciencia (por lo menos en apariencia), es lo que
sus gestos expresaban.
Qu quera alcanzar? Eso lo tena claro. La veneracin del mundo.
Apenas. Que todos quedaran fascinados con ella. La belleza era un don
natural que poda convertirse en el centro de una hermosa personalidad. Para cultivar la figura estaba la gimnasia y la natacin. Con la comida no tena mucho problema; se acostumbr a comer lo necesario y
como todo se desarrollaba tranquilo y bien, no haba necesidad de calmar ninguna ansiedad superflua. Tambin el estudio, muchas veces bastante pesado, al estar matizado con las fuertes gratificaciones narcisistas
que cosechaba a su paso, result un esfuerzo fcil de soportar. Apren-

82

MANFREDO TEICHER

di a controlar su sonrisa, instrumento seductor por excelencia, segn


lo requeran las circunstancias. Aprendi a escuchar, jams interrumpir, a prestarle atencin al otro, a mirarlo con respeto, aunque por dentro sintiera un profundo desprecio. Aprendi a manejar a cualquiera ya
sea para seducirlo, ir a la cama, o tomar distancia.
No era fcil mantener un constante control de todo esto. A veces tena ganas de explotar, dejar de ser una diosa y expresar la bronca que
algo le despertaba, pero entonces surga con fuerza la voz de la razn:
Paciencia, muchacha, no tires todo el trabajo realizado por la borda. Pens
cmo te vas a sentir despus, que eso es ms importante que darte el gusto
ahora. Tras un imperceptible suspiro se relajaba. Desarroll una increble tolerancia a la frustracin. Le resultaba fcil gratificar el narcisismo
del otro, como una inversin para un futuro que puede presentarse en
cualquier momento.
Resultado: uno trataba de acercarse, de ser tenido en cuenta por esa
diosa. Obtener su sonrisa era la mxima felicidad a la que un ser humano comn poda aspirar. Los elegidos que lograron compartir la cama
con ella, creyendo ser omnipotentes conquistadores, resultaban al poco
tiempo las vctimas impotentes echadas del paraso. La magia de Celia
era simple y de uso universal, nada original.
El requisito para ser candidato a vctima era tener cierta aureola de
poder, que lo converta en apreciado trofeo del sexo opuesto. Una mirada que duraba un poco ms, una sonrisa un poco ms significativa,
son seales que comunican en todo el mundo las intenciones de ir a la
cama. Esperando que el otro se arriesgara a la invitacin formal que
siempre se puede rechazar, convirtiendo en desesperadas vctimas a los
incautos. El rechazo poda producirse de entrada, o, ms sutil, tras dos
o tres sesiones de estadas en lo increble. Los entendidos rotulan de histeria el ritual de alentar el inters y su posterior rechazo, posiblemente en defensa de las infinitas vctimas, masculinas y femeninas, que este
juego produce por doquier.
Celia tena armas de sobra para producir los mrtires que estaban
desesperados por serlo. Ser invitado a conocer el Edn y luego expulsado de l, debe ser razn suficiente para iniciar una guerra mundial,
hecho descuidado por los socilogos. Pero como la vctima no est en
condiciones de semejante venganza, se limita a padecer un ms o menos pasajero bajn.
Tambin se evita convertirse en vctima al casarse con la duea del
Jardn Encantado. En este caso, el que lo concret fue Pablo.

VIVIR EN PAREJA

83

Al mismo tiempo el carcter de Celia era una coraza protectora que


dilua fcilmente la hostilidad de un posible enemigo que quedaba desarmado y seducido. Como haba aprendido rpidamente los secretos
del sexo, del que disfrutaba con discrecin, dejando a todos los hombres con la ilusin de que nada es imposible y a las amigas con la seguridad de que nunca invadira terreno ajeno, su persona tena un altar
custodiado por gran cantidad de fanticos.

III
De Pablo se separ tras seis aos de una convivencia que, ms que
un matrimonio, pareca una empresa muy eficiente cuya meta era alcanzar el mayor status social, profesional y econmico posible. Profesionalmente, Pablo abri un laboratorio de Anatoma Patolgica que enseguida se convirti en un Instituto de enseanza y creci con mucho xito en todo sentido. Esto lo oblig a viajar por todo el mundo para asistir a Congresos, Jornadas y Universidades que lo invitaban a dar conferencias para lo que no se haca rogar. Matizaba esas visitas, que tena
que realizar solo ya que Celia estaba en la suya, con instructivas experiencias de anatoma nada patolgicas.
Celia hizo la residencia en Psiquiatra al mismo tiempo que la formacin como Psicoanalista. Bastante confundida en el terreno cientfico y teraputico respecto al abordaje de la locura, aprendi a separarla
del Psicoanlisis en el consultorio privado, donde la tarea consista en
ayudar a alguien a elaborar algn proyecto de vida quizs ms adecuado de lo que conoca hasta entonces. Mientras, en el Hospital, se trataba de armar a una persona, a la que la lucha cotidiana haba convencido de que el arte de la convivencia entre los seres humanos no era un
juego de nios. Tras unos das de descanso en la sala, durante los que se
le daba al paciente la suficiente medicacin para evitar que pensara en
su impotencia, soledad y desamparo, se lo mandaba de nuevo al campo de batalla cotidiano esperando que aguantara lo ms posible antes
de volver.

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MANFREDO TEICHER

IV
A pesar del terror al embarazo por las alteraciones fsicas que podra
producir, decidi tirarse a la pileta apenas empez a vivir con Pablo luego de que ste terminara su separacin. Forzada por s misma, dej de
usar el diafragma. Muy a pesar suyo esto le provoc una molesta tensin
que convirti, a partir de ese momento, las relaciones con Pablo (futuro
padre de la criatura) en un suplicio y contamin el resto de sus actividades. La sonrisa cambi. Por primera vez en su vida conoci la depresin. Pero se iba a embarazar a pesar de todo. Y lo consigui. Cuidando
las fechas de su perodo y despus de tres intentos que no fueron muy
agradables, ya estaba embarazada.
Pablo no entendi nada de este cambio y nunca se enter del conflicto que viva Celia, no tena ni tiempo ni ganas de entender lo que pasaba.
Un poco frustrado, se conform con el embarazo que s le agrad. Celia
evit luego las relaciones sexuales. Pablo poda prescindir perfectamente de Celia en la cama, divirtindose con las otras aventuras a las que estaba acostumbrado. A los seis meses de casados, Celia y Pablo eran buenos amigos que respetaban los caprichos del otro. Tras un embarazo bastante tumultuoso y un parto que casi fue cesrea, naci Dora, una bonita criatura a quien Celia intent dar el pecho desistiendo a los pocos e infructuosos intentos.
Superado el trance con un ms o menos feliz resultado, pudiendo
ocuparse de reparar los daos que la maternidad haba provocado en
su cuerpo, para su sorpresa insignificantes, pudo por fin relajarse. Pero
esa experiencia dej sus marcas. Le pareci que un modo de reparar
todo esto sera la atencin que podra brindar a su beba. Para Dora, la
libertad debe ser un hecho, no una ficcin demaggica. Fue una madre
ejemplar, quizs un poco sobreprotectora, que Dora disfrut durante
toda su infancia.
Celia continuaba profundizando en el campo de la Salud Mental. En
una jornada dedicada al curioso campo de El lugar del analista en el
proceso teraputico fue a escuchar sin mucha conviccin una mesa redonda en la que cuatro terapeutas de distintas escuelas iban a hablar sobre el tema. Hubo uno que despert su inters de modo especial. Hasta
ese momento haba conocido pocos hombres que mostrasen tal aplomo,
seguridad y simpata tanto en su exposicin como en las intervenciones
en el debate, bastante acalorado, que se di luego. No estaba segura de
entender su discurso pero qued fascinada. Era un prncipe que, desde

VIVIR EN PAREJA

85

su noble altura, se dignaba a alumbrar el intrincado camino de... Bueno, no importaba mucho cul. Ella conoca muy bien esa capacidad de
seduccin. Ahora se encontraba con un digno contendiente con quien
tendra sumo placer de jugar. Eso pasaba cuando Dora tena cinco aos.
Csar, el aristcrata en cuestin, le revivi otra poca, casi olvidada. Y
qu hermoso mueco era! Celia sinti que se despertaba en ella de nuevo la ilusin de que el mundo era posible de conquistar.
Seducir a Csar no pareca difcil. Tampoco separarse de Pablo que
estaba contento de que fuese Celia quien tomara la decisin. As termin sin pena ni gloria una relacin que nunca tuvo nada de eso.
Se fue Pablo. Celia quera que viniese Csar, lo que termin siendo
una lamentable y desastrosa experiencia. Una relacin que dur catorce
meses porque, cuando descubri que el brillante mueco aristocrtico
era homosexual, pens e hizo el intento, fallido, de enmendarle lo que
consider un error de ruta lamentable pero fcil de corregir.
Luego vino Gustavo, el arquitecto de cuarenta y seis cuando Celia tena veintiocho. Durante cuatro aos descans. Gustavo tena, adems
de su profesin, un campo en Santa F. Los viajes al campo eran muy
agradables pero muchas veces Gustavo viajaba solo porque deba quedarse varios das all y Celia segua sus estudios. Le resultaba difcil moverse de Buenos Aires.
Celia volvi a disfrutar plenamente del sexo con Gustavo pero, a pesar de que no hacan nada para evitarlo, no qued embarazada. Su vida
se iba encaminando bastante bien pero el destino decidi que el vnculo con Gustavo terminara trgicamente en un accidente cuando volva
a Buenos Aires. Celia enviud a los treinta y dos aos.
Las difciles experiencias que vivi eliminaron todo vestigio de arrogancia que la diosa de otros tiempos poda aparentar y le otorgaron a
su personalidad un modesto toque de distincin. La compaa de Dora
que ya tena diez aos era un importante consuelo.
Daro haba sido el mdico de Gustavo y amigo de la pareja. No quera asumir la responsabilidad de una familia hasta que las circunstancias
lo condujeron a encontrarse demasiado cerca de esa joven madre y viuda que, desde que la conoci le pareci interesante, pero inalcanzable.
Con la muerte de Gustavo crey que vala la pena probar (con treinta
y dos aos ya es tiempo de arriesgarse en serio). Hoy, despus de veinticuatro aos, todava est convencido de que vala la pena, a pesar de
algunos detalles. Desde los catorce aos hasta el momento de empezar
a convivir con Celia, haba conocido el divn de cuatro psicoanalistas.

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MANFREDO TEICHER

Durante casi dos aos estuvo en un psicodrama psicoanaltico y durante tres, en un grupo teraputico. De los grupos sola contar que lo mejor que obtuvo fueron algunas amantes, lo que despertaba tal envidia en
los terapeutas, que reciba filosas y sagaces interpretaciones que fueron
las ms importantes que lleg a escuchar. Nunca pudo aclararse si iba a
los grupos por las chicas o se encamaba con ellas por las interpretaciones que reciba despus como castigo. Un terapeuta se le muri en sesin, un recuerdo que a veces le daba escalofros y a veces lo haca sentirse omnipotente. Tantos aos de prctica lo convirtieron en un excelente psicoterapeuta, arte que practicaba muy seriamente detrs de la
fachada de mdico clnico general.
Celia, empeada en hacer una formacin acadmica tanto en Psiquiatra como en Psicoanlisis, tuvo que someterse a un anlisis didctico de cinco aos, viciado por la necesidad de aprobar esta parte del reglamento de formacin. Si bien tena una intuicin psicolgica bien desarrollada en algunos campos de la vida cotidiana, no lleg a la altura
de Daro, lo que result una suerte para los dos. Daro se convirti en
un pap bueno y comprensivo, rol que le encantaba porque Celia, que
conservaba bastante del antiguo esplendor, sola acurrucarse en sus brazos buscando y encontrando una hasta entonces desconocida, seguridad. As trasladaba a Daro automticamente al Olimpo.
No parece extrao que en esas condiciones Celia quedase embarazada enseguida. As naci Betty. Luego Celia no se atrevi a ms.

V
Suena el telfono. Faltan pocos minutos para las once de la maana.
Betty los invita a la pera, que a Daro le encanta, despus del almuerzo. Van a cantar La Boheme, que todos podan soportar. Salo ya haba sacado entradas.
Bueno, qu bien, la familia funciona.
A las doce menos veinte llama Dora. Que vaya a buscar a los chicos,
que Pablo se est peleando con Eugenio, uno de sus ex maridos, que
tom de ms. Lo quiere echar de casa.
Resignada, con un poco de taquicardia, Celia saca el coche para ir en
busca de los chicos. En el camino piensa dnde poder dejarlos para que
Daro no pierda su da. No est preocupada por el desenlace de la pelea

VIVIR EN PAREJA

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en lo de Dora. Ya estn todos acostumbrados y Pablo, dentro de todo,


maneja muy bien estas situaciones.
Llama por el telfono celular a una amiga de Dora. Ubica a Martn.
Con otra llamada ubica a Natalia. Bien, el da est a salvo.
Viste, Celia, con un poco de paciencia todo se arregla.
Al llegar a lo de Dora ve alejarse una ambulancia y un patrullero est
en la puerta. La taquicardia aumenta. Pablo le cuenta que se llevaron a
Dora al Hospital. Eugenio, borracho, enloqueci y la golpe feo. Resulta que Dora est embarazada y parece que el padre es Jorge, el otro ex
marido. Bueno, se puso celoso. l, Pablo, ahora va al Hospital. La estaba esperando por los chicos. Jorge fue con la ambulancia. A Eugenio lo
llevan a la comisara.
Lleva a los chicos, callados y acurrucados a su lado, a lo de Betty, donde por lo menos puede sollozar un rato en silencio, abrazada a ella.
Parece que no es fcil, Celia. Lindo da del padre.
Y Dora embarazada.
Por el celular Pablo le informa que hay que tener paciencia. No hay
lesiones graves. Pero del embarazo que Dora quiere continuar, no se
puede hacer ningn pronstico por ahora.
Vala la pena traer hijos al mundo, Celia?
Ahora tens una familia. Una gran familia. Y?
En silencio van todos, incluido Daro, al Hospital.
Dora est acostada, despierta, contenta. Porque est segura de que
al beb no le pas nada.
-Viste, mami, que hija loca que tens. Estoy embarazada de nuevo.
Voy a tener tres. Mir que te estoy ganando. Y les voy a dar ms trabajo
para que no se aburran. Ven, abrazme, mam. Los quiero mucho a todos. Pobre Eugenio. Se puso celoso. Tendr que esperar la prxima.
Celia la abraza muy fuerte. Y llora con alegra.
Hijita. Qu loca que sos. Cmo te quiero.

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MANFREDO TEICHER

CAPITULO 5

LA CONVIVENCIA

Para la Teora Vincular del Narcisismo, todo vnculo es narcisista.


La dificultad en la convivencia surge a partir de una naturaleza humana que se inclina a apoyar las pretensiones del narcisismo infantil, arrogante y prepotente en su conflicto con otros semejantes que tienen las
mismas aspiraciones. La necesidad de convivir obliga a todos a controlar ese aspecto del narcisismo, para convertirlo en un narcisismo socialmente adaptado, dispuesto a tolerar la frustracin, a respetar al otro, a
colaborar con l y a ser solidario.
Pero, al mismo tiempo, todos compiten constantemente para obtener un poder tal, que les permita relajar los controles e imponer a los
otros sus caprichos.
La elaboracin del complejo de Edipo consiste en la internalizacin
de pautas culturales. All la familia acta como intermediaria, a travs
de la educacin. Las pautas culturales conforman una ley, que intenta
regular los vnculos entre los miembros de una comunidad. Esta ley, ya
lo sealamos, viene acompaada de licencias que, en determinadas circunstancias, permiten infringirla.
Nuestro discurso cultural generalmente oculta, con elegante hipocresa, lo que algunas de nuestras actitudes implican. Se forman as dobles mensajes, que no escasean en la sociedad pero que ilustran el poder de la inteligencia humana, capaz de fabricar argumentos a favor o
en contra de lo que fuere.
La competencia narcisista, que lucha por el poder y por la sumisin
incondicional de los dems, puede convertir la vida cotidiana de una

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MANFREDO TEICHER

persona en una guerra sin cuartel. Pero el intento esquizofrnico de salir del campo y evitar esta competencia no constituye una defensa vlida, ya que el deseo de la competencia narcisista est inscripto en la naturaleza humana. Tanto el que se sumerge en la lucha cotidiana, donde sobrevivir es la hazaa de todos los das, como el que intenta mantenerse al margen, pueden caer en la patologa.
Si bien los elementos y los conflictos pocas veces igualan en intensidad al drama de Edipo, el simple hecho de ser humano impone un destino que predispone fuertemente a la melancola, lo que justifica ampliamente el intento de acercarse al polo manaco cuando las circunstancias lo permiten.
A pesar de que en algunos momentos es necesaria y, por lo tanto,
buscada y anhelada (para descansar y reponer fuerzas para la prxima
batalla), la soledad es en general muy temida, y resulta intolerable si
se extiende por mucho tiempo.
Si pensamos que la convivencia es difcil en general, podemos pretender que, en el caso especfico de la pareja, convivir sea una tarea fcil?
Vayamos por partes. Primero: qu se entiende por difcil y fcil?
Es difcil la convivencia que produce frustracin y eleva la ansiedad
y la hostilidad en las personas que intervienen.
Es fcil la convivencia cuando hay confianza mutua y los dos satisfacen las expectativas de apoyo, comprensin y solidaridad. Durante el enamoramiento, por ejemplo, la ilusin de completud incluye una confianza extrema; pero es casi imposible mantenerla durante mucho tiempo.
Si en la realidad animal vemos que siempre hay dificultades en la
convivencia, lo que el ser humano aspira a lograr es algo que nicamente su fantasa cree posible: que una convivencia permanente pueda llegar a ser fcil.
Evidentemente, el submarino y el avin comenzaron su existencia
de esta forma. La tecnologa le debe a la fantasa una parte importante
de su existencia. Pero, hasta ahora, la naturaleza narcisista humana se
resiste a cambiar. Teniendo en cuenta este dato, el conflicto entre la necesidad de respetar al otro y el deseo de menospreciarlo debera resolverse con el triunfo del respeto. Pero a todas las personas les cuesta respetar a los semejantes.
Si la convivencia es difcil, salvo en raros momentos, qu pretendemos de la pareja? Que logre lo imposible?
Difcil no significa imposible. Si una pareja hace el esfuerzo necesario y conveniente, puede lograr muchos momentos de una convivencia

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amable y agradable. Si realmente lo quiere, porque es un logro posible.


Pero demanda un esfuerzo constante para lograr el respeto mutuo.

La dependencia
La necesidad de recibir el reconocimiento positivo de un semejante
convierte al animal humano en un ser eminentemente social. Esto resulta indiscutible en los primeros aos de vida, por la indefensin que
lo hace necesitar de otros para sobrevivir.
La adolescencia trae la intensificacin del llamado de la naturaleza
a la reproduccin, que acenta el deseo sexual y el deseo de ser deseado. La necesidad de ser valorado por alguien que, a su vez, es importante para uno, podr tomar distintas significaciones a lo largo de la vida,
de acuerdo a los cambios que las diversas circunstancias van imponiendo, pero crear una fuerte dependencia entre los miembros de una comunidad.
Esa dependencia cambia su intensidad y su naturaleza de acuerdo a
los roles que configuran los vnculos sociales. Es muy distinta la expectativa de ser reconocido por un padre, que por un chofer de un colectivo o por un desconocido con el que uno se cruza en la calle. La necesidad de ser reconocido positivamente rige en todas estas circunstancias
pero, al cambiar la intensidad, la naturaleza y la duracin del vnculo,
cambia tambin la expectativa del reconocimiento.
Dos personas forman una pareja. De amigos, de socios o con la intencin de formar una familia. Mientras esta pareja contina sindolo, ambos son sujetos y objetos significativos mutuos. La autoestima de
cada uno depende del reconocimiento que otorgue y obtenga. La dependencia es tanto ms intensa cuanto ms dure el vnculo.
La dependencia, o mejor dicho, la necesidad del reconocimiento que
genera la dependencia, es la razn principal de la constitucin de cualquier pareja. Lo que a uno lo motiva es la ilusin de contar siempre con
la valoracin del otro. En el caso de una pareja que tiene la intencin de
formar una familia, el reconocimiento incluye el terreno sexual y la reproduccin, lo que aumenta la dependencia mutua.
As como suele orse no me importa el qu dirn, de lo cual muchos logran autoconvencerse, es fcil negar la dependencia que el vnculo de pareja va creando e intensificando con el tiempo.
Lo que crea fricciones, a partir de la dependencia, es el abuso que se

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MANFREDO TEICHER

tiende a hacer del poder que otorga. Narciso obtuvo ese poder por sus
atributos naturales: juventud y belleza. Y se dio el lujo de rechazar a todo
aquel que lo converta, por sus atributos naturales, en objeto altamente
significativo, del que se esperaba un reconocimiento.
La tendencia al abuso de poder es universal. Mantener el control de
la conducta (respetar al otro, en lugar de despreciarlo) para convivir
mejor, es un gasto de energa que resulta frustrante para nuestra parte infantil prepotente, si no recibe una respuesta pronta y adecuada. La
acumulacin de frustraciones puede elevar la tensin a niveles difciles de soportar.
Cuanto ms poder tiene una persona, mayor es el nmero de semejantes cuyo reconocimiento puede obtener por la fuerza.
Todo poder es tan frgil como un castillo de naipes al paso del tiempo, pero, mientras dura, es una temible tentacin disfrutar del placer que
produce su abuso, ya que libera al sujeto de la exigencia social de controlar la conducta hacia los dems. El Superyo (si pretende defender los
intereses de los otros) poco puede hacer frente a la presin de los impulsos manacos. Mediante sutiles racionalizaciones, debe colaborar para
eludir el juicio de perversin que merece el abuso de poder.
Toda pareja se encuentra con un conflicto inevitable, cuya resolucin suele estar ligada ms bien al dolor, a la angustia y a la hostilidad.
Son efectos que, por supuesto, estn muy lejos de lo que cualquier persona espera.
Por un lado hay una intensa dependencia, y por el otro una intensa
competencia en la lucha por el poder.
El miedo al rechazo y la venganza por los posibles rechazos recibidos pueden comenzar un camino sin retorno, en el que la ruptura del
vnculo aparece como la salida ms fcil.
Las conductas hostiles mutuas confirman el concepto de profeca autocumplidora (me odia, por lo tanto, lo/la odio) y ciegan a los protagonistas, cada vez ms vctimas del orgullo y de la desconfianza.
El placer que implica la descarga de hostilidad (siempre difcil de reconocer) acenta la dificultad de acceder a una salida conveniente: una
mesa de paz que, en el fondo, ambos desean y necesitan. Muchas veces
la convivencia sadomasoquista, convertida en vicio de convivencia, surge casi espontneamente.
Otra pregunta que se impone es: por qu la gente tolera este dolor?
La respuesta es muy simple: es preferible alguien con quien pelear
antes que la soledad, ms temida y dolorosa. La autoestima puede des-

VIVIR EN PAREJA

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cender a niveles tales que el hecho de que alguien est dispuesto, aunque ms no sea a pelearse con uno, implica una forma de reconocimiento. En este sentido, muchos saben lo temible que puede resultar el silencio como respuesta.
Un vicio es un placer momentneo que tiempo despus, acarrea dolor. Dado que el odio y el desprecio fueron alguna vez cario y respeto, pueden volver a serlo. Es posible una convivencia ms amable, pero
la condicin es un gran esfuerzo por parte de ambos. Se hace necesario
tolerar, comprender y, lo ms duro, renunciar a los sueos irrealizables,
resignndose a lo posible.
Aunque no surja espontneamente, el resultado justifica el esfuerzo.

La competencia
El ser humano se siente motivado por su naturaleza narcisista a competir para ganar. Necesita obtener la admiracin y el deseo de aquellos
que han conquistado su propio deseo. Esperando lograrlos, compite en
cualquier terreno. Intenta llamar la atencin y, cuando logra que el otro
lo desee, es feliz por un momento.
Ganar implica alegra y mayor status; perder significa el rechazo y la
marginacin seguida de una inevitable depresin.
El deseo es ganar siempre, pero esto resulta imposible.
Perder en la competencia, sea la que fuere, suele producir una herida
narcisista muy dolorosa, capaz de provocar estallidos de furia si la tolerancia a la frustracin es mnima por cualquier circunstancia. Normalmente, con el tiempo se aprende a tolerar esta frustracin.
Los riesgos de la competencia son varios. Perder puede generar la furia, la melancola, la marginacin o aun la muerte. Si hay tolerancia a la
frustracin, sta puede resultar un buen motivo para aprender a competir mejor o a cambiar el terreno de la competencia, de acuerdo a la
predisposicin y habilidad que cada uno tenga.
La competencia es agradable y productiva si respeta el narcisismo
ajeno, y perversa si lo desprecia. Las metas son lograr un lugar digno en
la sociedad y despertar el deseo sexual del otro deseado: ambos objetivos pueden coincidir o entrar en conflicto.
A travs del tiempo, el dinero se ha convertido en un smbolo de la
valoracin social. En ese caso, el objeto significativo del que exigimos
un reconocimiento es la sociedad en su conjunto, a travs de sus dis-

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MANFREDO TEICHER

tintas manifestaciones. El dinero es una meta fundamental de la competencia social. Permite disfrutar de la exuberante tecnologa desarrollada y adquirir los infinitos objetos que otorgan status, una vez que se
han satisfecho las necesidades primarias de supervivencia, como la salud y el hambre.
La educacin oficial pretende ensear las habilidades que nos permitan obtener dinero. Con la movilidad social que posibilita la democracia y la sofisticada tecnologa que el ingenio humano ha desarrollado, la competencia no tiene lmite y, lejos de liberarla, ms bien aumenta la alienacin con sus pretensiones sin fin.
El dinero que se obtiene por el trabajo personal es el reconocimiento
que la comunidad otorga. Una amplia mayora, y esto es bien notorio en
los pases en desarrollo, no est conforme con ese reconocimiento. Los
bajos salarios constituyen una frustracin que se convierte en puerta de
entrada a la patologa, donde la actitud perversa quizs resulta el menor
de los males. El desprecio que encierra esta respuesta de la sociedad, la
hostilidad que genera, comienza un proceso donde la locura social, la
guerra y el genocidio estn en el extremo de un camino de corrupcin
social que a nivel individual puede traducirse en alcohol, droga, prostitucin, estafa, robo, locura o suicidio.
El narcisismo privilegia dos terrenos: la valoracin social del grupo
de pares y el deseo de poseer al objeto deseado.
El rechazo social provoca frustracin y, como su consecuencia, una
violenta reaccin del narcisismo infantil intolerante a ella. Nuestra parte conciente intenta mantenerse en la ley defendida por el Superyo y
reprimir los impulsos antisociales, para lo cual, si es posible, usa como
defensa la sublimacin: convertir la energa de la rabia en un esfuerzo
para una mejor adaptacin. La tolerancia a la frustracin depende del
poder de estas fuerzas; depende de la capacidad que tenga la conciencia
para controlar a la criatura rebelde y del contexto social donde esa tolerancia tenga sentido.
El esfuerzo de adaptacin comprende, por ejemplo, incluir en el grupo de pertenencia a otros que comparten la misma frustracin. Las gratificaciones se logran a travs de cualquier competencia dentro del grupo, por ejemplo, jugando al truco, al ajedrez o al ftbol (competencias
sublimadas). Esa es la ventaja y una de las razones por las cuales se forman grupos de pertenencia cuyos miembros estn en condiciones de
competir entre ellos, ms o menos en un mismo nivel. Los enemigos
estn afuera.

VIVIR EN PAREJA

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Pero si la realidad insiste en situaciones frustrantes, por ejemplo, que


la familia reclame a travs de sus necesidades un apoyo econmico que
el trabajo no logra, ser cada vez ms difcil frenar los impulsos hostiles y de autoagresin como el alcohol y la droga que son usados para
aturdirse y no pensar en esa realidad.
La hostilidad terminar por romper los diques morales. Esto se manifiesta de diversas maneras: la hostilidad ejercida contra s mismo producir la enfermedad psicosomtica, la locura (que es una de sus facetas) o el suicidio. La hostilidad contra los otros aparece en forma de
conducta antisocial que, fcilmente, puede encontrar en la solidaridad
de un grupo de pertenencia socialmente marginado el apoyo necesario
para diluir los frenos morales. Dentro del mbito familiar, la descarga
de odio suele producir un infierno, ms o menos encubierto por sutiles pulseadas que se mantienen a nivel gestual y verbal, o explcito en
crueles batallas campales.
El desprecio al semejante es manifestacin de la conducta hostil: el
desdn hacia las clases sociales inferiores es la ms habitual. De esta forma, la propia situacin social justifica actitudes que la producen, y de
esta manera se cierra un crculo vicioso que la criatura humana no est
en condiciones de romper.
No todos estos problemas se originan en el campo econmico, pero
la hostilidad puede ser justificada por las injustas frustraciones que la
situacin social impone.
Se le reclama a la familia la responsabilidad de criar a los nuevos
miembros de la comunidad. Pero si el ambiente social no es capaz l
mismo de asumir la responsabilidad de lograr la justicia social en su
medio, ste ser el caldo de cultivo donde la perversin y la locura estarn a sus anchas.
El problema importante es la hostilidad que origina y a su vez es
producida por la injusticia social; es una hostilidad que comienza con
el desprecio de los que detentan el poder a los que no lo tienen, ya sea
por revancha o porque hay en la naturaleza humana un impulso al abuso de poder.
A nivel individual, la responsabilidad principal en cuanto al control
de la hostilidad recae sobre la tolerancia o la intolerancia a la frustracin. Son las series de experiencias histricas individuales las que dictaminan el resultado. Decidir entre la justificacin o la condena de una
actitud hostil no siempre es una tarea fcil.
Todo proyecto implica competir e incluye un porcentaje de azar. Al

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ser imposible evaluar anticipadamente todos los elementos en juego, el


riesgo aumenta a medida que la ambicin tambin aumenta.
Las continuas frustraciones van socavando la confianza y la seguridad, y hacen que la persona se acerque primero a la depresin, sana, necesaria y conveniente, y despus a la melancola.
La depresin consiste en poner los pies sobre la tierra y bajar de los
sueos imposibles. Implica asumir las limitaciones que la realidad presenta y encarar el esfuerzo necesario para, dentro de lo posible, superar esas limitaciones. Si bien no es agradable, es un bajn sano y conveniente.
La melancola, en cambio, es un estado patolgico en el que se cae
por no querer o no poder aceptar las limitaciones de la realidad. A pesar de ser doloroso, tiene la ventaja de evitar todo esfuerzo. El melanclico se dice a s mismo: total, nada vale la pena.
La furia, la enfermedad psicosomtica, la melancola, as como un
muy molesto sentimiento de envidia, resultan precios muy altos que la
competencia obliga al sujeto a pagar.
Esto conduce a la renuncia a toda competencia, a la automarginacin, a la bsqueda de ayuda en el alcohol, la droga, la locura o aun en
el suicidio.
La naturaleza humana tiende a la competencia en todo nivel, y resulta una dolorosa frustracin no poder intervenir. Sin embargo, el miedo producido por continuos fracasos, vividos o vistos en otros, alienta
a buscar la forma de evadirse. Para ello, se hace necesario aceptar caminos que el consenso tambin rechaza.
Compartir es una actitud socialmente valorada. En cambio, la competencia, como conducta natural, es aceptada con determinadas reservas y fcilmente criticada por la moral.
El ser humano es un jugador empedernido: tan intenso es su deseo
de competir y ganar. Como es imposible ganar siempre, la frustracin
por el hecho de perder en la competencia se presenta continuamente y
causa un profundo dolor a raz del cual surge el odio. Aunque justificado, a veces las normas internalizadas en el adulto lo llevan a reprimir ese
odio, que suele manifestarse en forma de envidia. La envidia es, entonces, un odio no expresado, que corroe el interior de la persona.
La envidia es tan desagradable que, al negarla, se llega a la ilusin de
que no existe. Es muy comn negar los afectos negativos como la tristeza, el odio y el miedo. Para facilitar la negacin de la envidia se llega a
negar el deseo de competir. Si no compito, no tengo porqu tener envi-

VIVIR EN PAREJA

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dia, ni producirla en otros. Por lo tanto, soy una buena persona, por lo
tanto, querible. Y para evitar la temida soledad, para que quieran estar
conmigo, tengo que ser querible.
Es decir: la persona que siente envidia, o produce envidia en otros, es
considerada una mala persona, no querible. Si no se compite, no existe ese riesgo.
Pero, en determinadas circunstancias, el hecho de competir es aceptado y hasta valorado. Ser importante es, a veces, ms valioso que ser
querible. Muchas veces, uno es querible si es importante. Y es importante si gana. En el deporte se acepta la competencia y se intenta controlar la envidia, convirtindola forzadamente en admiracin: el buen
deportista, si pierde, debe rendir sincero homenaje al ganador. Y el ganador no debe hacer alarde de su triunfo. La guerra es un ejemplo ms
dramtico. Se exige competir y ganarle al enemigo, matndolo. Aqu es
el miedo el que debe ser negado.
Para el observador imparcial de un vnculo, es fcil notar que la competencia est siempre presente.
La envidia, muchas veces negada, es algo inevitable en nuestra naturaleza; es tan humana como el amor. Los sentimientos son reacciones naturales y automticas producidas por determinadas situaciones
que actan como estmulo. No se puede elegir cundo aparece el sentimiento. Pero se lo puede negar, ocultar, elaborar o usar como justificativo de ciertas acciones.
Hay un comn denominador para el premio que se espera ganar tras
cualquier competencia: el reconocimiento positivo del objeto significativo. En realidad, el premio que se espera es obtener el derecho a recibir
ese reconocimiento y a imponerle al otro el deber de otorgarlo.
Las historias de amor son, desde este punto de vista, las historias de
dos personas que se encuentran y empiezan a competir. Cada una quiere imponer al otro el tipo de reconocimiento que espera, segn lo determinaron sus respectivas historias personales. As empieza esta lucha
por el poder. A partir del momento en que la relacin comienza, puede
cambiar el valor, tanto del reconocimiento esperado, como de la significacin del otro, ya que ambas facetas estn interrelacionadas.
Hay pautas culturales universales que imponen el respeto hacia el semejante. Tambin hay pautas culturales que introducen ciertas licencias:
en determinadas situaciones y con determinadas personas, es aceptado
que el reconocimiento positivo tenga algn ingrediente despectivo.

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Narciso era un hermoso joven que despert el amor de muchos hombres y mujeres y lo despreciaba. No correspondi a nadie. Ser como Narciso, poder darse el lujo de despreciar y rechazar los reconocimientos recibidos, es un deseo no fcil de confesar. Los padres generalmente otorgan a su hijo el lugar de Narciso, y ese lugar es anhelado en las etapas
posteriores, cuando el resentimiento por no recibir el reconocimiento
esperado clama venganza.
Lograr el reconocimiento positivo del objeto significativo es esencial
para mantener la autoestima a un nivel saludable, lo que implica una
molesta dependencia. El problema se reduce a ser importante para alguien que es importante para uno.
Pero, quin, de los dos, es ms importante? Lo que significa: quin
depende de quin?
A la persona que uno desea hay que reconocerla positivamente para
recibir, quizs, el reconocimiento que lo convierte a uno, tambin, en
persona deseada. En este juego, ser un objeto significativo implica tener el derecho a recibir el reconocimiento, y tener el deber de otorgarlo
a aqul para el cual uno se ha convertido en objeto significativo.
Por lo tanto, se compite tambin por ver quin tiene el derecho y
quin el deber.
Se ganan derechos para otorgar deberes.
Derecho a qu? Deber de qu?
De cualquier cosa. Depende nicamente del capricho de las personas que reciben el reconocimiento.
En una pareja, mientras ambos consideran al otro muy importante, compiten para ver quin es ms seductor: es el momento idlico, anhelado, de una pareja.
Una vez que se sienten seguros de haber conquistado al otro, van a preocuparse casi exclusivamente por disfrutar de ser el objeto del deseo del
otro. Ambos aspirarn entonces a recibir el reconocimiento positivo como
merecido premio por el esfuerzo realizado durante la conquista amable, e
irn perdiendo el inters en el esfuerzo necesario para seducir al otro.
La competencia ha cambiado de tono y puede tomar tintes dramticos. De competir por quin es ms seductor (quin cumple mejor los
deberes para con el otro) se pasa a competir por quin tiene ms derecho
a recibir la sumisin del otro. Como los dos se sienten con plenos derechos, si ninguno cede, lo que es habitual, se opta por la prepotencia.
Mediante la razn, se inventan justificativos para negar que hay una
lucha por el poder. Reconocerlo podra desbaratar el juego.

VIVIR EN PAREJA

99

Veamos un ejemplo:
Josefina es la madre de un beb, Adrin. Josefina es un objeto significativo para Adrin, ya que ste depende, para sobrevivir, de los cuidados de Josefina. Adrin es un objeto significativo para Josefina, que a
su vez depende del comportamiento de Adrin para gratificar su narcisismo y elevar su autoestima. Ambos son objetos significativos mutuos,
pero en reas que no siempre van a coincidir.
Al principio, Josefina debe serle incondicional a Adrin por su indefensin extrema. A medida que Adrin se desarrolla y est en condiciones de dirigir su conducta, Josefina va a pretender que Adrin la reconozca positivamente con actitudes cariosas y sumisas, pero que tambin lo conviertan en alguien importante frente a los dems. Podemos
ir pensando en los posibles conflictos entre estas pretensiones. A medida que Adrin crece, van a aparecer otros objetos significativos para l,
por lo que su dependencia de Josefina va a disminuir hasta que su madre se transforme en un objeto molesto. Para Adrin, ser un deber cada
vez ms pesado tener que reconocer positivamente a Josefina.
En el comienzo, Adrin acepta fcilmente su dependencia de Josefina y est dispuesto a hacer grandes esfuerzos para adivinar cul es el reconocimiento que ella espera.
Son los momentos envidiables de un vnculo, aunque encierran los
conflictos futuros: Josefina reconoce a Adrin porque le es incondicional. Adrin reconoce a Josefina con su presencia, su cariosa sumisin
y aprendiendo a ser importante para los dems, para que ella est orgullosa de l.
En ese vnculo, el drama comienza a desarrollarse a medida que
aumenta la dependencia de Josefina y disminuye la dependencia de
Adrin.
Adrin es un objeto significativo cada vez mas importante para mam,
pero mam es un objeto significativo cada vez menos importante para
Adrin. Esto significa que llega un momento en que mam est dispuesta a reconocer a Adrin como l prefiera, lo que logra generar una culpa
molesta en Adrin, a quien no le interesa el esfuerzo que ella hace.
Esto cambia si Adrin recibe rechazos por parte de las nuevas personas con quien desea relacionarse. Entonces puede recurrir gustosamente a los reconocimientos de mam para recuperar el nivel de su autoestima, aunque sea por un tiempo breve.
Todas estas secuencias, que la razn propone como posibles de evitar, suelen ser sin embargo habituales en el vnculo de una pareja.

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MANFREDO TEICHER

CAPITULO 6

RESPETO Y DESPRECIO

Una duda cruel persigue constantemente nuestro comportamiento


social: cul es el valor que uno tiene?
En un extremo, manaco, uno se coloca a s mismo como lo ms
maravilloso, lo ms importante que existe en el Universo. Esto le otorga la pretensin, indiscutida para l, de que todo y todos estn para satisfacerlo.
En el otro extremo, melanclico, uno es un objeto superfluo, despreciable, descartable, que no merece ningn lugar en la sociedad.
En esta escala de valores con infinitos puntos intermedios, el anhelo
es acercarse lo ms posible al extremo manaco (donde hay una elevada
autoestima) y alejarse del melanclico (donde disminuye, hasta quedar
anulada, la autoestima). El polo manaco irradia seguridad y confianza. En s mismo, en los dems y en que la vida vale la pena. En el polo
melanclico hay inseguridad, desconfianza, se anula el deseo de vivir.
Acercarse al polo melanclico produce ansiedad y hostilidad. Alejarse
de l, alegra y placer. El logro de un adecuado equilibrio es lo que entendemos como salud.
Qu factores determinan el lugar que un sujeto ocupa en un momento cualquiera, en esa escala?
Como ya explicamos, son los otros los nicos que pueden definir el
valor de una persona.
De los diferentes reconocimientos recibidos depende la autoestima,
o sea la salud. Esto crea la inevitable dependencia del sujeto respecto del
juicio de sus semejantes o, por lo menos de algunos de ellos; lo que justifica y motiva nuestra condicin gregaria.

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MANFREDO TEICHER

En los primeros meses de la vida, la madre, o aquel que quiera y pueda ejercer su funcin, debe reconocer positivamente al beb para que
ste sobreviva. Eso implica ayudarlo a nacer, cuidarlo y hacerse cargo de
su higiene, de su alimentacin, de su abrigo y de su defensa.
A medida que el sujeto se desarrolla, las expectativas varan. Se espera que el otro demuestre inters en ser un compaero de juego, que
tenga inters en educarlo, en socializarlo, que demuestre inters en convertirlo en un objeto sexual y en reproducirse con l. Pero los reconocimientos siempre tienen un comn denominador: se es reconocido, juzgado y valorado como un objeto importante para alguien que tambin
es importante para uno.
Los primeros anhelos, al igual que los que se van agregando, no desaparecen. Van formando lo que Freud describi como las catfilas de
una cebolla: surgen nuevamente las antiguas, a medida que se frustran
las nuevas.
Como ya vimos, dentro del tero hay un solo objeto significativo: la
madre, que an es imprescindible, aunque la tecnologa insiste en crear
sustitutos vlidos. La madre es un objeto significativo que responde automticamente. Pero, tras el nacimiento y a medida que el sujeto logra
cada vez mayor autonoma, los objetos significativos varan y se multiplican junto con las propias pretensiones narcisistas, que suelen contradecirse y reflejan el conflicto entre el narcisismo arcaico antisocial y
el narcisismo socialmente adaptado.
La vida social hace que uno conozca ms personas, de las que se esperan reconocimientos positivos.
Pero tambin las pretensiones de los objetos significativos (por ejemplo, de mam y de pap) pueden ser conflictivas entre s.
Asombra que alguien contine convencido de que el ser humano y
la convivencia son o pueden ser simples. Este es el dilema del esquizofrnico, cuando intenta convencerse de que no necesita a nadie.
La salud mental reclama obtener el reconocimiento positivo de un
objeto significativo. El deseo es que el reconocimiento sea incondicional y universal. El temor es recibir el rechazo de la persona cuyo reconocimiento se busca.
Cuando dos personas forman una pareja (en el sentido amplio que podemos darle a este concepto), algo de cada uno ha despertado en el otro la
ilusin de acercarse a la anhelada completud con su compaa. Cada uno
se ha convertido en un objeto significativo para el otro. Ambos dependen,
para lograr una adecuada autoestima, del mutuo reconocimiento positi-

VIVIR EN PAREJA

103

vo, por lo que comienzan a competir para ver quin seduce ms al otro.
Van a preocuparse por adivinar las expectativas del otro, para satisfacerlas. Todo el esfuerzo se realiza para recibir el reconocimiento positivo y
poder convertirse a su vez en objeto significativo para el otro. Se compite
para conseguir un reconocimiento positivo cada vez ms intenso.
Puede que una persona crea que su tarea ya est cumplida al haber
logrado formar esta pareja. En su fantasa la pareja es una institucin
eterna, ilusoria y milagrosa por definicin.
Otro puede creer que no tiene necesidad de esforzarse. Supone que
es tan maravilloso, que el otro debe estar eternamente agradecido al destino por haberle dado el privilegio de formar pareja con l.
Un tercero, generalmente adolescente, puede esforzarse para que el
objeto significativo est motivado para formar pareja con l. Una vez
lograda la conquista, la persona deseada pasa de ser un objeto altamente significativo a convertirse en algo despreciable.
Una pareja puede tener cualquiera de estos comienzos, lo que no
marca un destino forzoso.
De cualquier forma, al constituirse la pareja, la autoestima de ambos
depende en gran medida del reconocimiento del otro. La autoestima se
eleva con el reconocimiento positivo y disminuye con el rechazo y el desprecio. La influencia que el otro tendr en la autoestima de uno depende
de la importancia que cada uno le d a la pareja como institucin.
Popularmente, se considera que lo ms importante en una pareja, si
la limitamos a la pareja nuclear de la familia, es el amor. Supuestamente,
el amor es la panacea que cura todos los problemas que pueden surgir.
Sin embargo, mucho ms importante es el respeto que cada uno demuestra al otro, independientemente de sus intenciones concientes o
inconscientes. Hay pensamientos, como ella/l sabe que lo/la quiero
que no tienen valor. La intencin no alcanza. Lo aparentemente obvio
no lo es tanto. Es importante una actitud clara que lo demuestre: un regalo, un abrazo, una invitacin a tener relaciones sexuales, son muestras
de respeto al otro. Del respeto mutuo dependen tanto el vnculo como
la salud de sus miembros.
El respeto es una forma socialmente valorada de miedo, que incluye
un reconocimiento positivo hacia el otro.
En esto se equipara al amor, que reconoce al otro como un objeto
altamente significativo. Pero agrega el reconocimiento por el derecho
a la realizacin personal del otro, que el amor desprecia, si no coincide
con sus propios intereses.

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MANFREDO TEICHER

El amor es un producto complicado, surgido tanto del pensamiento


mgico como de la lgica. El pensamiento mgico lo coloca al servicio
del principio de placer: lograr la rendicin incondicional, inmediata y
total, del objeto significativo. La razn limita esa pretensin a las posibilidades del otro e impone la espera. Se da as un conflicto dialctico
cuya transaccin favorece al poder irracional de la ilusin.
Definimos al amor como la necesidad de contar con la presencia
del objeto amado, y entendemos que aparece espontneamente tras el
nacimiento. No cabe duda de que, en los primeros momentos, el objeto amado debe ser incondicional. Visto desde un observador, el desprecio a las necesidades de la madre es evidente. El nuevo ser no est
en condiciones de tomar esto en cuenta, lo que pone a prueba la paciencia del adulto, cuya presencia es imprescindible para que el nuevo ser sobreviva.
Poco a poco, la maduracin del sujeto permite una inevitable educacin, y la elaboracin del complejo de Edipo impone normas de socializacin que el sujeto va internalizando. La norma fundamental que
posibilita la convivencia, insistimos, es el respeto hacia el otro.
El desprecio a las necesidades del otro, que primero es inevitable, es
inhibido despus, como en toda educacin, con premios y castigos.
Pero la frustracin narcisista de las pretensiones del nuevo ser genera odio, cuya expresin primero es el berrinche y aos ms tarde el
desprecio.
Finalmente, se llega al obstculo ms serio de la convivencia humana, en todos los campos sociales: la hostilidad, de la cual el desprecio es
un representante menor.

El amor
El amor no slo no puede garantizar una mejor convivencia, sino que
muchas veces la complica. Pero no hay duda de que es un sentimiento
muy placentero, al cual ningn ser humano est dispuesto a renunciar.
Qu es el amor? Un sentimiento, un afecto: es una interpretacin
de una situacin actual, que nuestro inconsciente identifica con experiencias que la historia de la especie nos ha legado.
Cul es la experiencia que el amor reconoce? El momento de un
vnculo en el que la ilusin de completud, de trascender, de inmortalidad, se hace presente.

VIVIR EN PAREJA

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La seguridad del vientre materno y el placer de mamar son dos momentos en los que es posible encontrar una complementariedad perfecta, que no slo el vnculo materno-filial ofrece. El orgasmo compartido constituye un paradigma del placer conjunto que se puede alcanzar en una relacin de pareja.
El amor tambin impone una actitud: la de conquistar al objeto amado. La ilusin de lograr la completud, o de que el otro, una vez conquistado, ser incondicional, produce el deseo de esa conquista.
Cuando alguien ha logrado despertar amor en otra persona, la ilusin de lograr lo imposible se fortifica, porque la persona necesita alejarse de la dura realidad cotidiana.
El amor atraviesa un proceso. Con un comienzo, un desarrollo y
un final.
Comienza con un hecho externo real, la presencia de un objeto con
determinadas caractersticas. Y otro interno: la necesidad, convertida
en deseo, de alejarse del dolor y acercarse al placer. El encuentro de estos dos elementos produce lo que se llama enamoramiento o, si es muy
intenso, pasin.
Mientras el amor dura, la razn es un esclavo dbil, aunque suelen
ser apresurados los juicios que acusan al amor de irracionalidad. En realidad, los que son irracionales son los prejuicios de los que parten esos
juicios. Algunos de ellos, por ejemplo, son: negar la fuerza de la ilusin
como motivacin de la conducta humana, negar el poder de nuestra naturaleza narcisista y pretender combatir la fe con la razn.
El amor es posesivo, egosta. No da lugar para terceros y busca la rendicin incondicional del objeto amado.
El proceso contina con distintas variantes. Al objeto elegido puede
o no pasarle lo mismo. La realidad, en la que el tiempo es una constante implacable, se impone a la ilusin. Esto no significa que la lgica de
los hechos haya quedado desvirtuada. La completud ha sido slo una
ilusin y entonces la frustracin se instala con sus secuelas.
Muchos sostienen: Pero esto no es amor! El amor verdadero, el
autntico amor, recin comienza ah. El Amor (con mayscula) acepta
las limitaciones de la realidad. El que busca la completud atraviesa una
etapa de enamoramiento, pero no est suficientemente maduro como
para sentir amor.
El enamoramiento seala que hay un otro; el amor, que hay un sentimiento. No hay uno sin el otro. El amor reclama la presencia del objeto en forma incondicional y exclusiva.

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MANFREDO TEICHER

El amor respeta al objeto de su amor? Si es correspondido, esto puede ser as, pero con serias limitaciones. Si el enamoramiento es mutuo,
uno acepta ser casi un esclavo del otro. Esto consiste en preocuparse solamente por gratificar su narcisismo.
El respeto podra incluir la tolerancia, que aqu no tiene lugar.
Freud mencion que solamente en dos ocasiones no se toleran algunas actitudes que es usual tolerar en la relacin social: la excusa por
llegar tarde o el olvido de una cita. Una es el servicio militar y otra, la
cita de amantes.
La ilusin, sea por el choque con la realidad o porque fue vencida por
el tiempo, cede su lugar a la frustracin. El amor dura lo que dura la ilusin. Si el otro no logra ser seducido, si no se logra poseerlo, la frustracin convierte el deseo de posesin en peligroso deseo de destruccin.
Se impone un duelo para recomponer una autoestima seriamente daada. Si el otro es posedo, la realidad se encarga de anular, con el simple paso del tiempo, la ilusin de completud.
El enamoramiento es un estado de profunda perturbacin, que no
puede evitar el encuentro con su remedio infalible, el paso del tiempo,
siempre dispuesto a curarlo espontneamente.
La naturaleza considera que el lapso que dura el enamoramiento es
suficiente tiempo para lograr su aparente objetivo: que la gente se reproduzca. Como la naturaleza puede ser frustrada por la tecnologa de
los anticonceptivos, lo que queda es, entonces, una hermosa experiencia, si fue compartida. Y el deseo de repetirla. Hay millones de objetos
con los necesarios y atributos adecuados, aunque no hay tantas oportunidades para seducirlos.
Si la meta es la convivencia, se requiere respeto (lo que incluye fidelidad), tolerancia y el apoyo mutuo para una productiva realizacin personal de la pareja; la ilusin de lograr la completud, aun sabiendo que
es momentnea, se opone al esfuerzo que todo proyecto de convivencia sostenida reclama.
Se impone un esfuerzo para aceptar lo que podemos denominar una
posicin depresiva: aceptar las limitaciones que el sujeto, la realidad y
el otro indefectiblemente tienen. La ilusin de completud slo se hace
realidad por un instante, antes del orgasmo.
Llegado el fin de la ilusin, se abre una encrucijada. Los caminos
son varios:

VIVIR EN PAREJA

107

a) Descargar la hostilidad producida por la frustracin dentro de la


pareja, destruyndola o convirtiendo en un infierno de mayor o
menor envergadura lo que iba a ser un paraso.
b) Descargar la hostilidad contra s mismo.
c) Pasar por una posicin depresiva, que sera lo ms conveniente.
Significa hacer negociaciones de paz:
T me puedes hacer la vida insoportable. Yo te puedo hacer la vida
insoportable.
T puedes serme muy til. Yo te puedo ser muy til.
No es ms conveniente y agradable compartir y colaborar uno con
el otro, ser solidarios?
Si esto es cierto, por qu muchas veces se eligen otros caminos? Hay
dos ingredientes bsicos que no son fciles de obtener: seguridad y confianza. Es necesario que los dos estn convencidos de que la solidaridad
tiene enormes ventajas para ambos.
Los dos tenan ilusiones imposibles, y es lo nico a lo que deberan
renunciar.
No hay ninguna garanta no puede haberla de que el otro estar de
acuerdo. Este es el factor principal que genera y justifica la desconfianza.
El que acepta la dependencia se expone al desprecio del otro, lo que va a
profundizar una dolorosa herida narcisista. Uno corre el riesgo, si quiere.
Sin embargo, es conveniente tolerar el riesgo mutuo. Vale la pena.
El miedo y una de sus expresiones, la desconfianza, sealan que es
ms simple y seguro descargar la hostilidad hasta quedar atrapado en
un crculo vicioso de frustracin, hostilidad y ms frustracin. Es el camino de la mayora de las parejas que continan la convivencia, convirtindola a travs de los aos en una rutina donde aparecen rasgos sadomasoquistas.

El odio
El odio es un sentimiento que se manifiesta de muchas maneras. La
envidia, el desprecio, el rechazo, el sometimiento, la furia, la hostilidad
y la aniquilacin son algunos de ellos. Surgen espontneamente tras la

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MANFREDO TEICHER

frustracin, y constituyen la reaccin del narcisismo arcaico infantil arrogante y prepotente, que no la tolera.
La frustracin es el fracaso de una ilusin, de una expectativa. Es una
necesidad, un deseo o un capricho que no logr su satisfaccin. El otro
no respondi cuando fue convocado, ni en el momento ni en la forma
deseada; no fue incondicional.
El respeto, su contrapartida, es, en realidad, una fachada que oculta
al odio. El respeto es la mscara social elegante que aprendemos a instrumentar cuando aceptamos nuestra dependencia y desamparo. Esta
aceptacin es el fruto de un aprendizaje hecho con dolor, pero imprescindible para que el grupo de pertenencia pueda existir: el grupo reclama, para brindar su atencin, determinadas conductas.
El desprecio al otro es primario; el respeto, un producto aprendido.
Forma parte del conjunto de aprendizajes imprescindibles que hacen
posible la vida en sociedad.
Durante la socializacin se internalizan las pautas culturales que sealan lo que significa respeto y lo que se entiende por odio, en el marco
de una cultura. Lo que est bien y lo que est mal se codifican en la ley
que el Superyo tratar de imponer al sujeto. El odio debera ser reprimido en el inconsciente; el respeto, ser convertido en la tarjeta de presentacin del yo oficial, licencias culturales mediante.
Si las frustraciones son demasiadas, segn una cantidad valorada subjetivamente a partir de las experiencias previas, ser muy difcil controlar la expresin del odio.
Si las gratificaciones son demasiadas, segn la misma escala de valores, la seguridad y confianza logradas, es decir, el poder adquirido,
alientan al abuso.
El odio, fruto del dolor, fue la primera experiencia de comunicacin
social tras el nacimiento. Y es posible que muchas veces su instrumentacin d mejores resultados que los logros que siguen a una conducta amorosa que incluya el respeto al otro. Sera muy ingenuo pretender,
entonces, que la conducta respetuosa prime en los vnculos humanos.
Esto debera disminuir, en nuestra ideologa de la pareja humana, las
pretensiones de paz y felicidad constantes
Al pretender lo fcil, la vida se hace muy difcil: esta mxima tiene
una excelente aplicacin en el vnculo de pareja. Entrenarse y estar dispuesto para enfrentar los inevitables conflictos que se presenten, puede
ayudar a hacer la convivencia un poco ms fcil.
Por todo lo dicho, nadie est exento de causar los conflictos en la pa-

VIVIR EN PAREJA

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reja, dentro o fuera del terreno sexual; por ms autoconocimiento que se


tenga ya que el autoengao y la autosugestin son inevitables. Los controles son muy frgiles y las manifestaciones del odio pueden ser demasiado sutiles, gracias a la brillante inteligencia humana que instrumenta fcilmente la desmentida, evita la responsabilidad y la culpa y oculta, justifica y disfraza al odio.

Lo conveniente para una convivencia saludable


Hay una serie de actitudes cuya realizacin constituye una regla de
oro para la convivencia de una pareja:
Respetar y hacerse respetar.
Hacerse desear.
Gratificar el narcisismo del otro.
Lo saludable es combinar estos ingredientes en el momento y la situacin adecuados, lo que convierte a la convivencia en un arte, ms
que en una ciencia.
La relacin sexual con satisfaccin mutua es el mejor remedio contra
las dificultades que la vida plantea. La invitacin al acto sexual debera
ser interpretada como el homenaje ms importante al narcisismo. Pero
el rechazo de esta invitacin tiende a ser interpretado como una seria
ofensa, que hace de aquella invitacin una orden que se exige cumplir.
El rol de padre o madre implica responsabilidad respecto de los hijos
y un grado indeterminado de apoyo incondicional hacia ellos. Al formar una pareja, el contrato tcito es asumir esta responsabilidad, pasando al otro lado del mostrador.
Pero tambin se espera encontrar en el otro a un padre o a una madre ideales para uno mismo, descansar de esa manera de la responsabilidad, a menudo muy pesada, de la convivencia de la pareja, y volver
momentneamente a la cmoda condicin de hijo.
Convertirse en padre o madre, adoptando al otro como hijo, es una
tarea que se ofrece y se ejerce a menudo con mucho orgullo y entusiasmo. Pero tambin es una fuente de mucha frustracin, si siempre es el
mismo el que tiene que desempear el rol protector.

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MANFREDO TEICHER

El crculo vicioso de ansiedad y hostilidad


La criatura encerrada en el inconsciente no tolera la frustracin. Su
reaccin ante tal obstculo es el odio a todo y a todos. En su forma ms
pura, el odio se presenta como deseo de someter, destruir, romper y aniquilar. A los dos o tres aos, la nica razn por la cual una criatura no
destroza al mundo al reaccionar con furia por sus frustraciones, es porque no tiene la fuerza suficiente para hacerlo. Por ms furia que exprese,
un adulto socializado puede contenerlo fcilmente, si lo desea.
Tras la socializacin, se debera aceptar la dependencia y el respeto al
otro. La salud mental exige un sostenido esfuerzo para reprimir la hostilidad de la criatura caprichosa y prepotente dentro de cada uno, que
no tolera la frustracin. Hay que tener la suerte de que ese conflicto interno le permita aprovechar las oportunidades y defenderse de los peligros que su realidad social le presenta.
Resulta tan frustrante la hostilidad de la criatura como el castigo del
Superyo o el rechazo del objeto significativo. Se trata de evitar que el
ello y el Superyo se enojen, pero decidir entre las rdenes contradictorias que dictan no es simple.
Alguna de las distintas manifestaciones de la ansiedad est siempre
presente, ya que la persona se anticipa a lo que pueda pasar. La hostilidad debera presentarse slo como consecuencia de algo que ha sucedido. Pero la desconfianza e inseguridad anticipan un resultado negativo, lo cual ya es frustrante de por s, y justifica la hostilidad del ello, que
el yo intenta controlar.
El estado manaco es el ms anhelado. Al estar aturdido el Superyo,
el yo se contagia del entusiasmo del narcisismo infantil, seguro del resultado de cualquier accin que decida realizar. Aqu se da el crculo vicioso entre ansiedad y hostilidad, en su mnima expresin.
En el polo opuesto, el estado melanclico incrementa al mximo este
crculo vicioso: la envidia, expresin dolorosa del odio y la extrema desconfianza e inseguridad, paralizan toda accin, llevando la frustracin
al mximo. El yo carece de fuerza para controlar la hostilidad del ello, y
a esto se agrega el castigo superyoico por no poder cumplir con la ley,
que exige reprimir la hostilidad.
En una pareja, hay que agregar el mecanismo de la proyeccin que
externaliza el conflicto interno, colocndolo en el vnculo con el otro.
Parece ms agradable pelearse con otro que con sigo mismo.
La interaccin familiar es ms complicada que un juego de ajedrez.

VIVIR EN PAREJA

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Lo curioso es que a veces podemos desenvolvernos con mucha soltura


en tal terreno pero, dada la complejidad de los conflictos, no debera extraar que las dificultades sean ms habituales que la falta de ellas.
Lo nico claro en una pareja es que, para la reproduccin, el hombre
tiene una tarea y la mujer otra, si no quieren adoptar hijos. Todo lo dems se presta a dudas, discusiones y a malentendidos, en todos los cuales inciden con fuerza las reglamentaciones de la cultura.
Dentro de la pareja, el miedo bsico resulta entonces el temor a no
poder reproducirse o a no poder convivir. La mana vence este miedo y
la melancola lo incrementa.
Combatir con el otro, externalizar el conflicto, es ms agradable que
mantenerlo internalizado. Esta es la razn por la cual la pareja puede
subsistir. El mal menor, pelear con el otro, es mejor que la soledad, que
obliga a pelearse con uno mismo.
El mal menor es siempre un mal, por lo que sera ms agradable y
conveniente eliminarlo. Pero esto demanda un esfuerzo mutuo y constante que pocos estn dispuestos a hacer. El esfuerzo es el de la mutua
tolerancia: fcil de declamar pero muy difcil en la prctica concreta.
En la interaccin de una pareja se puede observar como, en el crculo vicioso de ansiedad y hostilidad, cada miembro de la pareja elige uno
de los extremos. Mientras uno muestra ms su ansiedad, el otro se acostumbra a actuar con hostilidad. Sin buena voluntad de ambos, no es posible algn cambio. Buena voluntad significa confianza y seguridad en s
mismo y en el otro: son las primeras puertas de entrada al cambio.

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MANFREDO TEICHER

CAPITULO 7

GRATIFICACIN
Y FRUSTRACIN

En el psicoanlisis, la sublimacin es el mecanismo por el cual los caprichos infantiles, antisociales, se convierten en tendencias socialmente
aceptadas y valoradas. Es decir, el mecanismo por el cual uno se comporta como los dems esperan que uno se comporte.
La sublimacin es un proceso que culmina cuando la persona recibe una respuesta social. Aun cuando en general espera como respuesta
la valoracin positiva, puede provocar tambin una respuesta negativa
o, peor todava, ninguna respuesta. La sublimacin es un esfuerzo que
el sujeto quiere o debe realizar para poder ser aceptado como miembro
de un grupo humano. Y es ese grupo el que dictamina los lmites que
separan a la sublimacin de la perversin.
En un vnculo de pareja, como en toda convivencia humana, tiene
un valor relativo si el portarse bien es consecuencia de confiar en recibir el premio o evitar un castigo. Lo importante es lograr el respeto
mutuo, aunque sea a disgusto: el resultado lo justifica.
En palabras muy simples, sublimar significa portarse bien para ser
valorado.
Al elaborar el complejo de Edipo, todo ser humano internaliza pautas culturales que imponen normas a la conducta y separan la perversin
de la sublimacin, segn los valores consensuados por la cultura del ambiente en que cada uno se desarroll. La ley internalizada define a la sublimacin y a la perversin. Pero tambin define las licencias culturales,
o sea las circunstancias y los objetos que permiten transgredir la ley.

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MANFREDO TEICHER

Apliquemos esto a la pareja: dos personas van conociendo, en la


convivencia, lo que el otro entiende como perversin y lo que entiende
como sublimacin. Pero aqu las cosas no son tan simples. Los mensajes emitidos en forma analgica (actitudes, gestos), que se transmiten
casi exclusivamente en forma inconsciente y los emitidos en forma digital (con palabras), que son bien concientes, no siempre coinciden. Los
malentendidos son errores de traduccin que se producen y pueden tener resultados dramticos.
Los malentendidos con que comienzan los conflictos se generan habitualmente en los dobles mensajes que los seres humanos nos especializamos en emitir y nos acostumbramos a recibir. Nuestra cultura parece no poder prescindir de ellos.
Una manera de mejorar la comunicacin dentro de la pareja es hacer conciente lo inconsciente. Por ejemplo, la problemtica de la sublimacin (es decir, los lmites de lo que cada uno considera portarse bien) contiene elementos de una tica personal de los que un sujeto no es conciente.
Una licencia cultural permite, en la cultura falocntrica, el sometimiento de la mujer por el hombre, lo que justifica en ella exigencias desmedidas para que el varn justifique su supuesta superioridad. Ambos
sexos disponen de justificadas razones, apoyadas por el consenso de
sus congneres, para descalificar al otro.
La meta es lograr una agradable convivencia. Lo que es difcil de por
s se complica infinitamente al pretender una convivencia que sobreviva
muchas dcadas. Esta fantasa adquirida por herencia subordina nuestra salud mental a la respuesta de algn otro. No de cualquiera, sino de
aqul que, por sus atributos, ha logrado una resonancia emptica en nosotros y se ha convertido en un objeto significativo. Nuestra salud mental depende de la respuesta de esos objetos, pues los objetos significativos de los que dependemos son varios.
Nuestra fantasa tambin ha creado, gracias al pensamiento mgico que es su ley fundamental, ideas como las de destino, dios, diablo y
otras, que pueden ayudar a mejorar o a empeorar el panorama. Al mismo tiempo que facilitan el acceso a otra realidad, sirven de defensa contra la realidad externa o interna.
Pero la salud mental necesita de los objetos reales externos para mantenerse. nicamente por un lapso de tiempo limitado, la respuesta del
Superyo, o de esos objetos en la fantasa, puede ayudar a mantener la
autoestima a un nivel elevado.

VIVIR EN PAREJA

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La respuesta positiva de aquellos objetos, que tendr su traduccin


de acuerdo tambin con las experiencias de cada uno, es una gratificacin narcisista que aumenta la autoestima, de cuyo valor depende la salud mental. Por lo tanto, es tan imprescindible como comer y beber.
La frustracin narcisista es el reconocimiento negativo por parte de
esos objetos significativos: el desprecio, el rechazo, la marginacin. Cuando baja la autoestima, la salud mental es puesta en peligro.
Esta fantasa heredada tiene dos extremos sumamente perjudiciales: uno es el extremo manaco, al que se llega cuando las gratificaciones narcisistas logradas, por la razn y la forma que fuese, superan demasiado a las frustraciones. Se adquiere de esta manera demasiada seguridad y confianza y se tienden a relajar los controles sociales que la
convivencia reclama, lo que pone en riesgo los futuros reconocimientos positivos necesarios.
El otro extremo, el melanclico, es creado por la sucesin de demasiadas frustraciones. La persona siente que nada sirve ni vale la pena,
aunque esto sea doloroso: evita todo esfuerzo para luchar y competir,
para lograr el reconocimiento necesario.
El polo manaco alienta a vivir, el polo melanclico desea la muerte. Es lgico, entonces, que aspiremos a acercarnos al polo manaco y a
alejarnos del polo melanclico y busquemos la gratificacin narcisista
que lo haga posible.
El tiempo que transcurre en un vnculo de pareja, determinados ritos (compromiso, casamiento), as como el ser padres de hijos comunes y tener el deber de educarlos, convierte a cada miembro de la pareja
en objeto altamente significativo para el otro. Esto otorga a cada uno el
poder de regular en forma significativa la autoestima ajena.
El poder produce la temida tentacin de abusar de l. Este es un hecho tan universalmente conocido como negado, ya que no coincide con
el tipo de tica que el discurso cultural propone. Seales muy sutiles pueden ser interpretadas como un abuso por alguien, pero tambin hay una
necesidad de confiar en el otro, por lo que la percepcin de los mensajes
que se reciben es interpretada subjetivamente, de acuerdo con lo que la
historia personal y las caractersticas de la persona permitan.
El poder que otorga el hecho de ser un objeto significativo para el otro
tiene como contrapartida la dependencia. Cuando se es el objeto significativo ms importante y esto es mutuo, se puede disfrutar del poder y
de la dependencia. La confianza depositada en el otro no es defraudada.
Pero ese estado de cosas no se puede mantener por mucho tiempo. Se

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MANFREDO TEICHER

presenta en el enamoramiento, a veces en el comienzo de una sociedad,


en el vnculo de una madre con su beb. Es imposible que no aparezcan otros objetos significativos que haban perdido momentneamente
su valor, u otros nuevos. El estado anterior, el de ser objetos significativos nicos, se acompaa de una ilusin cercana a la fantasa de completud: con el apoyo del otro todo ser fcil y alegre y se despertar la envidia en el resto de la gente.
Cunto tiempo puede mantenerse esta ilusin? Inexorablemente,
la realidad obliga a enfrentar a la desilusin, lo que abre las puertas a la
desconfianza.

Deseo y deber
El deseo y el deber surgen de la necesidad, y son motores de nuestra conducta.
El aparato psquico humano, escindido, tiene la funcin de administrar las necesidades del cuerpo, y divide estas necesidades entre las que
considera deseos y las que considera deberes.
Desea, por un lado, un reconocimiento positivo incondicional, que le
permita despreciar las pretensiones narcisistas del otro, del que no puede prescindir. Los caprichos del momento dan forma al deseo. La inteligencia humana elabora las racionalizaciones que justifican el derecho al
abuso y al sometimiento. El desprecio descalifica el derecho del otro.
El deber consiste en respetar el narcisismo del otro. Esto implica compartir, colaborar, ser solidario. Tambin la inteligencia humana elabora
ideales utpicos que intentan sostener e imponer esto, mientras reprimen el deseo y lo categorizan como perverso.
El deber consiste en cumplir normas de convivencia dentro del grupo y entre grupos, dentro de la familia y la comunidad. Aunque nadie
deja de aprender, durante su proceso de socializacin, que en determinadas circunstancias o ante determinadas personas es ms conveniente
dejar de lado algunos controles sociales.
La satisfaccin del deber cumplido es la recompensa placentera que
compite, dentro del narcisismo, con el placer de darse el gusto al satisfacer cualquier capricho perverso.
La exposicin y defensa de los ideales en el discurso es un elegante
recurso para esconder rasgos perversos de la conducta cotidiana. En una
pareja, ambos tienen deseos y deberes. Y ambos conocen la desmentida:

VIVIR EN PAREJA

117

niegan los rasgos perversos, autoconvencidos de su inocencia, y construyen complejas racionalizaciones para justificarlos, ocultarlos y proyectarlos en el otro.
Durante el enamoramiento, el deseo de conquistar al otro impone el
deber de gratificar su narcisismo. Son los escasos momentos en los que
el deseo coincide con el deber. En esta etapa, el otro ha logrado concentrar en s todas las expectativas narcisistas. La autoestima depende exclusivamente de su respuesta. Como lgica consecuencia, con el paso
del tiempo, la realidad impone el fracaso de esta nueva versin de las
ilusiones imposibles.
La crisis que contina a esta fase pone a prueba la capacidad de sostener y mantener un vnculo tan difcil como conveniente.
El quiebre de la ilusin del paraso perdido da lugar a una cotidianeidad que desafa constantemente al ser humano, oponiendo conflictivamente al deseo con el deber. Los que haban quedado fuera del inters
de cada miembro de la pareja retoman su lugar como objetos significativos. La fantasa sugiere renovar otra ilusin de lo imposible: soy maravilloso, tengo derecho, por mi origen divino. La experiencia, en cambio,
pretende imponer la tolerancia, la sublimacin y el respeto mutuo.
La hostilidad surgida de la frustracin se concentra peligrosamente
contra el otro miembro de la pareja, que es paradjicamente el ms necesitado para enfrentar a la realidad.
La lucha por el poder comienza a invadir el terreno del vnculo. Se
lucha por un poder que implica derechos pero que excluye el deber. El
que pierde tendr el deber de someterse a los caprichos del vencedor.
Esto es as en la teora, porque en la prctica, la amenaza de la ruptura no permite que alguien triunfe.
O la pareja se rompe, o habr momentos tcitos de descanso en la lucha, que servirn para prepararse para el prximo round. Lo agradable
de la convivencia depende de la frecuencia y la duracin de estos distintos momentos que vive una pareja. Pero es imposible eliminar la lucha
por el poder, como es imposible suprimir totalmente la frustracin, el
miedo y la desconfianza. El miedo a la soledad fortalece la dependencia
mutua, y establece un conflicto dialctico con el deseo de aniquilar al
otro, que surge en los momentos lgidos de los combates de titanes que
suelen fascinar a sus vctimas, sin que stas puedan reconocerlo.

118

MANFREDO TEICHER

CAPITULO 8

LUCHANDO POR EL PODER

Tres frases resumen el significado del poder: poder vivir, poder ser,
poder tener. La experiencia las completa con predicados que agregan
largas listas a las apetencias narcisistas del poder.
Quiero!, clama la criatura indefensa al nacer.
No puedes!, ensea la realidad.
No debes!, educa el otro, con la autoridad justificada por la dependencia que est en condiciones de imponer.
No quiero!, es la protesta que responde.
Puedo, por lo tanto, quiero, por lo tanto, debo.
Quiero, por lo tanto, puedo, por lo tanto, debo.
No debo, por lo tanto, no quiero y no puedo.
Vicisitudes del poder.
Si no puedo y quiero, la dependencia es mxima. Estoy a merced de
otro, en el que debo, pero no s si puedo, confiar.
En el mito de Narciso, Aminias es rechazado y recibe la orden de
matarse.
Si puedo, se presenta la opcin entre querer y no querer. Soy dueo
de mi destino. La ilusin de libertad surge con fuerza arrolladora.
Narciso despert el amor de muchos hombres y mujeres, pero no
correspondi a nadie: no ser lo ms conveniente?
Si quiero y puedo, queda la opcin entre si debo o no debo. Esta eleccin depende del poder que obtengamos, aquel que me juzgue y yo. Por
tanto, es un poder relativo, que seala el grado de mi libertad.

120

MANFREDO TEICHER

Querer, poder y deber, entonces, son tres ingredientes interdependientes dentro de una misma problemtica, la bsqueda del placer.
Parecera que el placer se relaciona con el mito de la libertad. A mayor libertad de hacer lo que quiera siempre que pueda, mayor placer:
esa es la ilusin.
Joaqun Bartrina dice en un poema:
Si libres logramos ser
slo ser para escoger
la clase de esclavitud.
Ven, oh libre humanidad
que vives slo entre penas
y al son de tus cadenas
aclama a tu libertad.
Poder concretar la ilusin de libertad es la meta irracional surgida
de las dificultades que plantea la convivencia.
El deseo de ser libre, sin depender de nadie, oculta el miedo a la soledad y a la intensa necesidad del otro. No de cualquiera, por supuesto,
sino de aquel que, por sus atributos, ha estimulado en m esa necesidad,
convertida en ferviente deseo.
El poder obtenido nunca es suficiente. Sentimos una voracidad imposible de satisfacer. La cantidad de objetos que deseamos poseer es
cada vez mayor. Es imposible, por otro lado, alcanzar la libertad de no
necesitar a nadie.
El nio que depende de los adultos quiere poder manejarlos a su
gusto y antojo. El adolescente pretende lo mismo de los pares del sexo
opuesto. El adulto lo quisiera de toda la comunidad. Los padres, de los
hijos. Los hijos, de los padres; los hermanos, de los hermanos.
La pareja es un ejemplo particular de esta modalidad general. Cada
uno, que depende del otro, quiere disponer de l a su antojo: que el otro
sea un esclavo incondicional, feliz de servir a su amo.
La intencin es disponer de suficiente poder como para imponer la
dependencia de m a aquellos de los que dependo. La ilusin de alcanzar una libertad imposible, supuesto equivalente a la felicidad, es el motor de la lucha por el poder.
La inteligencia humana encontr algunas formas de aturdirse y no
sentir el dolor que causa la toma de conciencia de perder en la compe-

VIVIR EN PAREJA

121

tencia: alcohol, drogas, locura, hasta la adiccin al trabajo y la misma


excitacin que causa la lucha por el poder.
La competencia puede ser constructiva o destructiva, pero la naturaleza humana no puede ni quiere evitarla.

Los objetivos del poder


Muchas veces, pareciera que la meta de nuestra conducta es ser tan
seductores como para lograr el reconocimiento positivo de la persona
que deseamos y luego poder disfrutar de ese reconocimiento positivo.
Ninguna pauta cultural, en la cultura ms primitiva o ms sofisticada, se opone a tal aspiracin. Ms bien puede ser el deber que toda sociedad impone a sus miembros. La conquista violenta y el desinters por
la opinin ajena, dentro del grupo de pertenencia, no reciben la aprobacin de la tica cultural.
Entonces, si es la meta de todo sujeto y la aspiracin de toda cultura,
por qu resulta tan compleja la convivencia? Por qu, cuando se busca el respeto, aparece el desprecio? La convivencia reclama respeto, y el
poder decide entre el respeto y el desprecio, que es su abuso.
Los problemas surgen justamente de aquella necesidad de tener que
seducir para recibir el reconocimiento del otro. Es un esfuerzo que, de
por s, implica una frustracin, a la que se le agrega la dificultad de adquirir los elementos de seduccin. Toda frustracin genera hostilidad,
y sta a su vez tambin busca el poder para manifestarse.
Est mejor preparado para ser un gran seductor aquel que tenga, por
designio azaroso de la naturaleza, juventud y belleza. Exhibiendo esos
atributos, sin ningn esfuerzo, puede encandilar a una multitud de semejantes y convertirlos en seres fascinados y dispuestos a gratificar de
cualquier manera su narcisismo.
El abuso de poder que posibilita disponer de estos atributos motiva
cualquier esfuerzo por obtenerlos. La tecnologa desarrollada por la ciruga esttica es su consecuencia lgica.
No todos fueron favorecidos por la naturaleza, la juventud no dura
demasiado. Y en la sociedad humana, cada vez ms sofisticada, si bien
la juventud y la belleza son valores primordiales, no son suficientes. Necesitan complementarse con la inteligencia y la habilidad para intervenir en una competencia seria y difcil.
En segundo lugar, pero no menos importante, est el dinero, un pro-

122

MANFREDO TEICHER

ducto cultural. Con suficiente dinero, contadas aspiraciones humanas


no pueden satisfacerse. La omnipotencia y la inmortalidad continan
siendo imposibles de obtener. Pero es posible obtener sustitutos y compensaciones increbles, aunque tambin son necesarias la inteligencia y
la habilidad. La historia y la experiencia ensean que, a su vez, la inteligencia y la habilidad deben ser controladas por una tica un producto cultural para que la convivencia sea posible.
Juventud, belleza y suficiente dinero, unidos a la inteligencia y a la habilidad, otorgan un poder que fcilmente convence a su dueo de liberarse de los molestos controles culturales ticos y de satisfacer a la criatura arrogante y prepotente que se oculta en el inconsciente. As, cristaliza su narcisismo voraz, insaciable, vido de poder y de todo aquello que
lo haga posible.
Pongmonos en el lugar de una persona a la que se desea seducir. Podemos, si tenemos las caractersticas mencionadas, imponer nuestro capricho y pretender cualquier cosa. En la pareja, qu me gustara exigirle
al otro? Cul es el reconocimiento positivo que pretendemos?
Pretendemos que se preocupe y logre gratificar nuestro narcisismo
para confirmar que somos lo ms importante en todo nivel, momento
y lugar. A esta actitud la consideramos un acto sublimado, sin importarnos el juicio que otro pueda tener.
Durante el enamoramiento, confirmado el reconocimiento positivo del otro, su simple existencia es suficiente. Una vez apagado el fuego,
tras el enamoramiento, nuestro narcisismo infantil difcilmente se dar
por satisfecho. Sus desmedidas pretensiones harn inevitable ms frustracin con la consiguiente hostilidad.
Narciso despreciaba el amor llegando a pretender que su enamorado, Aminias, se matara. Por qu no pudo disfrutar del reconocimiento obtenido?
El suicidio altruista, puesto que sera portarse bien segn las expectativas del sujeto, puede ser considerado un acto sublimado? Un hijo
puede pretender tal actitud de un padre anciano, quizs enfermo y, por
lo tanto, intil? Un padre puede pretender esto de un hijo que le produce problemas en lugar de satisfacciones? En una pareja, alguien puede pretender ese suicidio altruista del otro, cuando se interesa en un tercero? Es posible que pertenezcan a la naturaleza humana tal desprecio
a la vida de otros semejantes, incluso de seres queridos? Afortunadamente, en este caso, existe la represin que casi siempre mantiene encerrados tales deseos en el inconsciente.

VIVIR EN PAREJA

123

Cuando la naturaleza brinda a algunos privilegiados los atributos de


juventud y belleza, les otorga un poder que ocupa el primer lugar en la
capacidad de seduccin. Mientras estn vigentes no requieren ningn
esfuerzo. Pero los aos privilegiados, cuando existen, pueden pasar sin
que uno se d demasiada cuenta de ello. Y las normas que separan a la
perversin de la sublimacin no concuerdan con el uso indiscriminado del poder de seduccin.
Toda frustracin genera hostilidad, que puede ser instrumentada en
forma antisocial, dejando de lado la sublimacin que reclama respeto.
Nos sumergimos en una competencia narcisista para conseguir el poder, que nos garantiza despertar el deseo en los otros. Se compite tambin para obtener ms riquezas materiales, luciendo mayor habilidad
e inteligencia.
La otra condicin es poder disfrutar del reconocimiento positivo. Una
vez logrado el reconocimiento, me encuentro con la tentacin de querer poseer el de todos los dems: el complejo de Groucho o el deporte
de la conquista. Resignarse a disfrutar de un solo objeto significativo es
un esfuerzo que se reclama en el terreno sexual: lo reclama el enamorado, principalmente; pero todos intentan imponer al otro ese deber de
fidelidad que no se est tan dispuesto a brindar. El poder que se busca
es para obtener derechos e imponer deberes.
El abuso de poder consiste en el uso perverso de los derechos que el
poder logra obtener. Comienza con un sutil desprecio al derecho ajeno
y llega a la destruccin psicolgica y fsica de la vctima.

La responsabilidad del poder


La responsabilidad que demanda el ejercicio del poder se relaciona
con el respeto con el que se debera tratar a aqullos sobre los que ese
poder puede ser ejercido. Cuidar estos vnculos implica un constante
esfuerzo del narcisismo socialmente adaptado, de la parte madura de
nuestra personalidad, para controlar y limitar los caprichos arrogantes y prepotentes del narcisismo infantil, normalmente reprimidos en
el inconsciente. La represin demanda un constante desgaste de energa psquica para mantenerla. Esto conduce a un conflicto entre la tica
y la voracidad insaciable de poder.
La economa psquica busca el placer, que es una disminucin de la
tensin elevada, descomprimiendo la presin de lo reprimido y posibili-

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MANFREDO TEICHER

tando as la descarga. Este trabajo se realiza a travs de las transacciones


dialcticas que el aparato psquico pueda instrumentar (licencias culturales, sntomas, sublimaciones, sueos) o a travs de la descarga sexual,
que es la forma ms saludable y natural, cuando es compartida. La descarga sexual es la que menos represin reclama, es aquella que, junto a
la descarga explosiva de rabia, disminuye en mayor medida la tensin.
Pero la actividad sexual compartida no es fcil de lograr, por muchas
razones. Y su efecto no dura demasiado. Mucho ms fcil es transgredir
la represin con un ataque de furia, aunque la culpa posterior produzca ms tensin que antes del ataque.
La sublimacin quizs sea la que menos placer produce, por requerir mayor represin. El acto perverso, superando la represin, produce
ms placer y demanda menos esfuerzo a la economa psquica. Esto no
favorece a la ley tica que el Superyo intenta imponer.
Esta ley se fortalece o se debilita segn el resultado. La sublimacin
puede obtener el premio del reconocimiento positivo del objeto significativo, que es placentero y justifica el esfuerzo. El acto perverso puede provocar el reconocimiento negativo como castigo y reforzar, de este
modo, el miedo a transgredir la ley.
Con suficiente poder se obtiene impunidad y apoyo grupales para luchar contra la tica internalizada y cambiarla por una actitud irresponsable y soberbia por parte del dueo del poder. Esto favorece a su narcisismo infantil, que nunca cesa de presionar en contra de la represin.
Mantener la represin, una vez obtenido el poder que tienta a abandonarla, no es lo que la experiencia y la historia marcan como habitual.
La competencia narcisista de la vida cotidiana tiene como meta alcanzar el poder para disminuir el esfuerzo que la represin reclama. En
un pequeo grupo, como la familia, la fuerza muscular es todava hoy
un instrumento de poder. Tambin obtiene poder aquel que logra convertirse en objeto del deseo sexual y es el dueo del dinero.
As como el miedo permite internalizar la ley, nicamente el miedo
permite mantenerla. En el dueo del poder el miedo puede diluirse y
convertirse en derecho a la impunidad, si logra imponer el miedo y someter a cierto grupo de vctimas que dependen de ese poder.
Ser responsable significa sublimar, respetar el narcisismo ajeno, resignarse a las limitaciones de la realidad, renunciar a lo prohibido, cuidar al otro y preocuparse por l.
Lo irresponsable es el desprecio al derecho ajeno, la aspiracin a me-

VIVIR EN PAREJA

125

tas prohibidas o imposibles, la despreocupacin por las necesidades de


los otros.
La responsabilidad exige la represin del narcisismo infantil que la
irresponsabilidad manifiesta con placer. La responsabilidad equivale a
tolerar la frustracin para alcanzar, supuestamente, un placer ms seguro y duradero. Esa es la ilusin.

126

MANFREDO TEICHER

CAPTULO 9

REALIZACIN PERSONAL

La habilidad y la inteligencia de la criatura humana han logrado desarrollar una cultura singular, que justifica su orgullo por la distancia
que la separa, en este campo, del resto de la escala zoolgica. Sus propios logros fascinan al que los ha creado. Lo que la sociedad espera de
cada persona es que demuestre esa capacidad.
Pretendemos que una persona se destaque a travs de lo que entendemos como realizacin personal. Realizacin personal es un nombre que le damos a ganar, a travs de la competencia con los otros, un
lugar de cierta importancia en la escala social que, como ya vimos, est
determinada por una serie de valores donde se juzgan, adems de la juventud y de la belleza, la habilidad y la inteligencia.
La tica que la cultura desarrolla a travs de la historia pretende encauzar esa escala de valores, tomando en cuenta conceptos como el de
justicia social, que diferencia una competencia que respeta a los otros
de una competencia que los desprecia.
Pero el narcisismo infantil, arrogante y prepotente, no toma a la tica
grupal en consideracin; se fascina con la juventud, la belleza y el poder
que otorga el consenso. No toma en cuenta si la habilidad y la inteligencia instrumentada para obtener tal poder estuvo reida con la tica o no.
Es el narcisismo maduro el que intenta someter al sujeto a la tica; tarea
nada fcil, a pesar de las licencias culturales que la cultura introdujo.
Como el narcisismo infantil pretende ganar siempre el primer lugar,
compite para lograr ser el ms importante de los objetos significativos.
La meta mxima de la realizacin personal es la eterna juventud, la belleza perfecta y el poder ilimitado.

128

MANFREDO TEICHER

La realidad impone sus limitaciones y el narcisismo maduro acepta


limitar sus pretensiones hasta metas posibles.
Definir cul es el lmite que la realidad impone depende del esfuerzo que un sujeto haga para superarse en esa competencia y de la suerte que tenga para obtener resultados. En otras palabras, depende de la
habilidad y la inteligencia instrumentadas para obtener el poder que el
consenso est dispuesto a brindar, as como del cuidado de su juventud
y de su belleza hasta donde sea posible.
El poder que otorga la juventud y la belleza compite con el poder
que otorga el consenso a la riqueza material. No por nada un bien es
intercambiado por otro en la llamada profesin ms antigua del mundo, la prostitucin.
Entendemos que la realizacin personal, entonces, implica convertirse en objeto significativo a travs del reconocimiento positivo de los
objetos que son significativos para uno; tener poder de convocatoria,
fascinar, ser admirado o envidiado.
Una persona que haya llegado a tal estado podr dar rienda suelta
a sus pretensiones infantiles en los sueos y en la fantasa. Limitar sus
aspiraciones en la realidad cotidiana, segn un criterio establecido por
el consenso grupal. Deber reprimir la hostilidad que surge por las inevitables frustraciones. A medida que desarrolle su capacidad de sublimar, podr aspirar al reconocimiento positivo del grupo de pertenencia y elevar de este modo su autoestima, que como ya vimos es un elemento primordial para lograr la salud mental.
En el conflicto entre el narcisismo infantil y el adulto sera conveniente que domine el campo de las pretensiones el narcisismo adulto,
ya que el infantil lleva inevitablemente a la frustracin con sus consecuencias, mientras que la realizacin de aspiraciones posibles acorde al
consenso, contribuye a producir los anhelados momentos de integracin grupal.
Estamos convencidos de la conveniencia de la realizacin personal de
una persona, y de que podemos obtener en la pareja tanto un extraordinario apoyo como el sabotaje ms drstico.
El obstculo ms serio es la desconfianza, casi lgica, que produce el
vnculo humano. Tambin, que uno de los dos tenga ms inters en destruir a la pareja que en cuidarla. No hay ninguna garanta de que el otro
quiera cuidar a la pareja, por lo que es difcil confiar en el otro. Cuidar a
la pareja y confiar en que el otro est dispuesto a hacer lo mismo es fcil
mientras dura el enamoramiento, pero muy difcil despus.

VIVIR EN PAREJA

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Apoyo mutuo
Por las razones que fueren, la vida humana est lejos de ser un camino fcil y la mayora de los seres humanos no nos conformamos con
sobrevivir solamente. Pretendemos vivir bien y, por lo menos en teora, defendemos el derecho de todos a una vida digna.
Cualquier interpretacin que le demos a los conceptos de vivir bien
y vida digna incluye el vnculo con algn semejante en su definicin,
lo que impone una dependencia de los dems y convierte al grupo de
pertenencia en una institucin imprescindible y a la pareja en su representante privilegiado.
Pero el narcisismo infantil que alberga nuestro inconsciente es un
obstculo muy serio para que un grupo humano pueda disfrutar de una
convivencia fcil. El resultado concreto es que la vida social es un escenario donde rige la ley del ms hbil, que compite por obtener cada vez
ms poder para abusar de l cuando puede y someter a los que no llegaron a su altura o someterse a los que lo superaron.
Para cada uno de nosotros, el da comienza preparndonos para luchar con los otros, con distintos nimos segn la persona y las circunstancias. Si la suerte ayuda, la confianza en el triunfo puede otorgar una ilusoria seguridad manaca y convertir la existencia en un alegre deporte.
El otro extremo lo conforma una dolorosa parlisis melanclica, donde la agresividad prepara algn trastorno psicosomtico y est acompaada por la cruel envidia a aquellos que resultaron favorecidos. En
este nivel se encuentra la triste conviccin del esquizofrnico: l est
muy bien solo, no necesita a nadie e intenta escabullirse de la complicada competencia social.
Salvo las personas que sostienen esta ingenua postura esquizoide,
el resto de los humanos reconocemos con mayor o menor dificultad la
necesidad que tenemos de los dems. Los halagos narcisistas, merecidos o no, son imprescindibles para la salud mental. Al ser el compaero en la pareja un objeto muy significativo, su reconocimiento tiene un
peso decisivo que incrementa o compensa las frustraciones que la competencia social suele producir.
En esto consiste el apoyo mutuo que la pareja puede brindarse: compensar con las gratificaciones narcisistas otorgadas al otro, las frustraciones narcisistas que la cotidianeidad impone. Como razonamiento es
muy simple y claro, pero la realidad lo rebate y convierte el apoyo mutuo en una meta muy difcil de cumplir.

130

MANFREDO TEICHER

Muchas veces, la causa de esa dificultad. es que la competencia social


va demasiado bien y el sujeto cree que puede llevarse el mundo por delante, por lo cual no tiene por qu soportar al otro, ya que puede conseguir que personas mucho mejores estn a su lado.
Otras veces, los fracasos sociales generan una hostilidad que se descarga contra el que uno ms necesita.
Tambin la causa puede ser que es justamente en el otro, dentro de
la pareja, donde se coloca lo lgido de la competencia. Son muchas las
situaciones que pueden interferir en ste, que es el logro ms productivo de una pareja.
Tampoco es conveniente un apoyo incondicional, porque puede alimentar en el que lo recibe la ilusin de poseer el derecho a abandonar
los esfuerzos necesarios para un respeto mutuo. El temor a que el otro
se aproveche del status que el halago narcisista otorga es otra razn para
que el apoyo mutuo no sea lo ms comn en una pareja. Nuevamente
surge el problema de la confianza.
Pretendiendo lo fcil, la vida suele hacerse cada vez ms difcil, por lo
que resulta sumamente conveniente acostumbrarse a enfrentar los problemas que van surgiendo. Con otras palabras, a veces conviene aprender a tolerar la frustracin, para ayudar al azar a construir una vida con
un placer ms seguro y duradero.

La razn
Tras varios aos de existencia, una pareja suele presentar actitudes
sadomasoquistas ms o menos disimuladas. Sus miembros compiten
tenazmente, como dos gladiadores en un campo de batalla. Se descalifican mutuamente con o sin agresin fsica e intentan destruir la integridad anmica y fsica del otro. Esto puede ser interpretado como una
actitud irracional ms, de las tantas que desmienten la supuesta racionalidad del ser humano.
Sin embargo, es posible que el juicio de irracionalidad surja de nuestros prejuicios ingenuos con respecto al funcionamiento y a la razn
de ser de una pareja. Consideramos racional a aquella actitud que tiene un sentido lgico y se basa en premisas consensualmente valoradas
como tales.
La imagen idealizada de una pareja muestra un vnculo amable, respetuoso, donde se compite para gratificar mejor el narcisismo del otro

VIVIR EN PAREJA

131

y cada uno se preocupa por lograr una actitud altruista que facilite la
felicidad del compaero. Esta imagen surge en la intimidad, cuando el
enamoramiento alimenta ilusiones de felicidad eterna. Pero tambin es
una imagen que algunas parejas se esfuerzan en mostrar en sociedad y
que oculta el dolor de una verdad amarga que, por vergenza, prefieren encubrir.
La actitud sadomasoquista resulta evidentemente irracional si partimos de la intencin conciente que tuvo cada uno de formar una pareja
con la cual convivir en armona y plena felicidad el resto de su vida. No
resulta sencillo entender el camino que ha llevado de aquella intencin
a esta realidad. No podemos comprender este tipo de convivencia. Por
qu dos seres humanos infligen y soportan ese dolor? No sera ms razonable separarse? Acaso no es mejor, como dice el refrn, estar solo
que mal acompaado?
La criatura caprichosa encerrada en el inconsciente tiene un sentido
que quiere imponer a toda costa. Su tiempo es el presente. Pasado, presente y futuro se funden en el aqu y el ahora. Su rgida lgica consiste
en satisfacer al deseo bajo un principio de placer que recurre a la magia
del proceso primario para lograr su cometido. Se resiste a someterse a
las limitaciones de la realidad y su intolerancia a la frustracin concentra la energa vital del sujeto en furia destructiva.
El sentido que quiere imponer es el derecho de dominio y de posesin exclusivos de los objetos apetecidos, el derecho a la descarga genital con quien le plazca y el derecho a la descarga destructiva tras la frustracin.
El trato hacia el semejante es de un desprecio absoluto. Tiene consideracin, nicamente, hacia las propias pretensiones; se es el derecho
indiscutible que merece para su uso y abuso arbitrarios.
A pesar de que en el reino de la fantasa goza de una muy envidiable
libertad para disfrutar a sus anchas, presiona constantemente para someter a la realidad y desprecia los riesgos.
Nuestra parte adulta, desarrollada a partir del miedo al desamparo,
utiliza la energa agresiva de la experiencia de frustracin, hasta donde
puede, para reprimir a esa criatura. Es un conflicto permanente que demuestra la vigencia y el poder de la criatura oculta en el inconsciente.
Nuestra educacin nos ensea que es irracional un desprecio tan
despiadado a las necesidades del prjimo y a las consecuencias de una
actitud caprichosa que slo busca el placer del momento y emparienta
esa irracionalidad con la locura.

132

MANFREDO TEICHER

Parecen ms racionales el respeto y la preocupacin por el semejante,


el cuidado por las consecuencias de alguna actitud y la aceptacin de las
limitaciones tanto de uno mismo como de la realidad y de los otros.
El anlisis imparcial de la vida en pareja, sin embargo, nos sugiere
aceptar que lo habitual es la irracionalidad y que los momentos de conducta racional son raros.
Como resultado de esta reflexin, proponemos como premisa la idea
de que una pareja, si dura, intentar constantemente usar y abusar del
otro, sometindolo aunque sea para sacar hacia afuera su propio conflicto interno. Es ms agradable pelear con otro que con s mismo.
El refrn que mencionamos ms arriba tiene, entonces, una validez relativa.
Pero tambin alguien puede buscar una y otra vez lo imposible.
Aun cuando es difcil que se enamore otra vez de una mima persona,
no existe razn por la cual una persona no pueda enamorarse muchsimas veces.

CAPTULO 10

DINERO

La cultura humana ha desarrollado un objeto que se convirti rpidamente en un fetiche sumamente codiciado y en un smbolo de poder, capaz de desatar conflictos de cualquier naturaleza. El dinero brinda a su dueo, en cantidades suficientes, la oportunidad de adquirir derechos de vida y de muerte sobre muchos de sus semejantes.
La tecnologa, por su parte, ha creado infinidad de instrumentos capaces de brindar alimentos, salud, comodidades, esparcimientos o poder. Obtenerlos es simple: hay que cambiarlos por determinada suma
de dinero. La importancia del dinero, como vemos, es obvia.
Aceptamos que es una necesidad y un derecho de todo sujeto humano formar su familia. A la familia hay que mantenerla econmicamente, para lo cual el dinero es necesario. Los nios deben ser mantenidos por la familia, una institucin o el estado. La lucha de los mamferos superiores por el territorio se ha convertido en la lucha por el status
en nuestra sociedad cada vez ms sofisticada. El status depende del dinero que se pueda juntar, pero a nuestra naturaleza competitiva y narcisista nunca le resulta suficiente lo que ha alcanzado.
No es tan importante cmo se obtiene, sino obtenerlo. Todo esto es
fcil negarlo. Si no se obtiene, es porque las uvas estn verdes. Si se obtiene, es ms elegante negar que se le d tanta importancia, mientras se
disfruta con la ostentacin y la envidia de los dems.
La pareja no puede quedar al margen de esta problemtica. Si la reproduccin y la actividad sexual son las funciones que determinan la
razn de ser de una pareja, el dinero es el medio por el cual la pareja

134

MANFREDO TEICHER

debe transitar para subsistir. De lo contrario, la mujer quedar embarazada y deber hacerse cargo sola de sus vstagos. No escasean ejemplos
de este tipo, con intentos de aborto o suicidios empujados por la desesperacin y la ignorancia.
La cultura, continuando el trabajo de la naturaleza, ha hecho una
divisin del trabajo cada vez ms difcil de mantener. En los comienzos de la historia humana, era absolutamente racional que la mujer se
ocupara del cuidado de la vivienda y de los chicos mientras el hombre
se ocupaba de la caza y de la defensa de su familia. Los problemas que
preocupaban a una y al otro se relacionaban con sus respectivas ocupaciones y coincidan en la socializacin y educacin de los hijos, aunque
tambin podan diferir en ese terreno. Cada uno se ocupaba de los hijos de su propio sexo. La familia se formaba en la adolescencia y el dinero an no se conoca.
Posiblemente eran la fuerza, la astucia y la habilidad manual las que
permitan a unos imponerse a otros.
Un atributo natural masculino es su fuerza fsica, mientras que el de
la mujer es su capacidad de engendrar hijos y amamantarlos. La mayor
o menor habilidad manual y un mayor o menor cociente intelectual no
parecen estar relacionados con el sexo.
La competencia es algo inherente a nuestra naturaleza y la competencia consiste, para el ganador, en asumir derechos y otorgar deberes
al perdedor, lo que divide a una sociedad en sometedores y sometidos.
El vencedor se adjudica el derecho de realizar las tareas ms cotizadas,
mientras el sometido debe realizar las que el resto desprecia.
Los instrumentos de la lucha por el poder eran la fuerza, la habilidad
manual y la inteligencia. La mujer, en aquellos comienzos, posiblemente deseaba someterse al hombre, del que esperaba a cambio proteccin.
La fuerza del hombre era necesaria y valorada.
La fuerza fsica puede ser vencida por la inteligencia y la habilidad,
lo que puede haber dado el dominio del poder a la mujer y justifica la
teora del matriarcado primitivo. Pero la evolucin histrica nos muestra el sometimiento y el desprecio que el hombre ha realizado con su
compaera. Esto ha sido una constante en la cultura, a pesar de que la
mujer tiene en la inteligencia y la habilidad los instrumentos adecuados
para recuperar, por lo menos, la igualdad de los derechos.
Pensamos en dos posibilidades:

VIVIR EN PAREJA

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1- La inteligencia es, por lo menos, similar en ambos sexos. Por lo


que el hombre, uniendo la inteligencia a la fuerza fsica, pudo fcilmente superar y someter a la mujer.
2- La mujer colabor con el hombre en el desarrollo de una cultura falocntrica y prefiri los beneficios secundarios que el sometimiento le otorgaba.
Hoy en da, con la sofisticada tecnologa al alcance de cualquiera, la
fuerza fsica slo sirve para lucirla en algn deporte no siempre saludable, para llegar al hospital o a la crcel. El valor que tena la fuerza fsica ha sido otorgado al dinero, que requiere inteligencia, pero no fuerza, para ser obtenido.
Aunque se justifica plenamente la lucha de la mujer por sus derechos,
la cultura falocntrica es una institucin muy arraigada, que se resiste
intilmente al cambio. Tampoco est claro cul podra ser la distribucin
racional de los roles, o si se los podra compartir en forma racional.
Los atributos femeninos siguen siendo tan imprescindibles como al
comienzo de la humanidad. La lucha por el territorio, que demandaba
el uso de la fuerza fsica, se ha convertido en la lucha por el status social,
que se obtiene por herencia o con astucia.
En ese campo, los dos sexos se igualan. Sera conveniente que el hombre pueda reconocer, sin miedo, que la mujer, en algunos aspectos, puede ms que l.
La cultura falocntrica ha distribuido el manejo del dinero en la pareja de acuerdo con el sexo. La mujer maneja la economa de entrecasa y el hombre, el mundo fuera del hogar. Las actividades del hombre
son ms cotizadas, por lo que son retribuidas en dinero. Las de la mujer, en la casa, no. Y, si se realizan por dinero, como son actividades desvalorizadas, la retribucin es significativamente menor. El acceso de la
mujer a tareas altamente valorizadas y, por lo tanto, bien remuneradas,
tambin es dificultado.
La cultura est cambiando, principalmente en los lugares donde est
ms desarrollada y hay un nivel econmico superior.
Pero incluso en las regiones de alto desarrollo, una antiqusima institucin rompe estas reglas para denunciar un aspecto primario del ser
humano. La prostitucin, catalogada como perversa por la moral oficial, impone un precio, a veces bien elevado, a la juventud y la belleza. Y
no slo la mujer, sino muchos hombres, recurren a este medio para obtener lo que los caminos sublimados oficiales les niegan. El ser humano

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MANFREDO TEICHER

tiende a conseguir de cualquier manera lo que le apetece, cuando por


los caminos permitidos por la moral no logra obtenerlos.
La ley internalizada puede, a travs del Superyo, controlar el deseo
perverso e imponer los diques morales. Pero, en la competencia narcisista cotidiana, intentamos obtener suficiente poder como para dejar
de lado lo molesto de la tica y dar rienda suelta al narcisismo arrogante, prepotente e insaciable que ocultamos normalmente en nuestro inconsciente.
No podemos definir con seguridad, sin caer en una inutil esquematizacin, en qu consistira el manejo racional del dinero en una pareja.

Confianza y desconfianza
La confianza es uno de los elementos fundamentales pero al mismo
tiempo ms frgiles en el desarrollo de la comunicacin humana en general. De su existencia, su intensidad y su solidez dependen la interpretacin y la respuesta a los estmulos percibidos.
Uno debe confiar en s mismo, pero tambin en el otro y en la vida.
Debe confiar en que va a recibir el reconocimiento positivo, en que uno
merece ese reconocimiento y en que al otro le interesa darlo.
Dicen Watzlawick, Beavin y Jackson en su Teora de la comunicacin humana:
No hay en la naturaleza de la comunicacin humana ninguna manera de hacer que otra persona participe en la informacin o en las percepciones que estn exclusivamente al alcance de uno. En el mejor de
los casos, el otro puede confiar o no, pero jams puede saber. Por otro
lado, la actividad humana quedara virtualmente paralizada si la gente actuara nicamente basndose en informacin de primera mano sobre las percepciones. La gran mayora de todas las decisiones estn basadas en la confianza de un tipo u otro. As, la confianza siempre est
relacionada con resultados futuros y, ms especficamente, con la posibilidad de predecirlos.
Suele aparecer, aunque no de manera explcita, una idea que va corroyendo lentamente la relacin: creer que la confianza nos hace vulnerables y que, por lo tanto,hay que elegir un camino ms seguro. Siguiendo a los autores recin nombrados, podemos decir que la prediccin que surge es: El otro se aprovechar de m.
La necesidad de recibir el reconocimiento positivo del otro es un mo-

VIVIR EN PAREJA

137

tivo que presiona a favor de la confianza, que puede estar sumamente


debilitada por factores externos o internos a la relacin, actuales o de la
experiencia pasada. Pero esa necesidad permite tanto dar nuevas oportunidades como abusar del otro.
La fragilidad de la confianza es tal, que no existe modo de sealar un
camino que le d garanta de subsistencia. La desconfianza da ms seguridad, ya que evita la ilusin esperanzada de una respuesta y la ansiedad consecuente; el precio es renunciar a la posibilidad de la respuesta gratificante.
En las condiciones creadas por una desconfianza cautelosa, el otro
puede quizs responder positivamente, exponindose a un abuso de
poder.
Pero, tambin, un reconocimiento positivo otorgado puede romper
un crculo vicioso de desconfianza y rechazo para establecer momentos
ms o menos prolongados de paz.
De qu depende que haya o no confianza? De la historia de esa pareja y de la historia personal de cada uno.
El miedo al rechazo genera la desconfianza, que lo representa.
La necesidad narcisista del reconocimiento es un motivo importante para decidir correr el riesgo que encierra la confianza.
Si ambos logran disminuir la ansiedad, aceptan su interdependencia y logran convencerse de su mutua importancia, la pareja podr disfrutar de la convivencia. Esto no implica, de todos modos, que no tenga que haber un esfuerzo constante para mantener la paz y para que el
vnculo crezca.
Tericamente, esto significa que la pareja debera reprimir constantemente las ilusiones que la fantasa no deja de crear y resignarse a las
limitaciones de lo posible.
La existencia de muchos posibles competidores complota contra la
confianza mutua, al creer que es posible reemplazar al otro fcilmente,
lo cual puede ser muy cierto. El resultado del rpido intercambio puede resultar dramtico y quizs nunca se conozcan de este modo las ventajas que a la larga produce el esfuerzo de defender la continuidad de
la pareja.
La confianza presenta tambin otro problema. Al estar seguro de la
solidez del vnculo con el otro, uno se atreve a descargar la hostilidad
producida por cualquier frustracin, ajena a la pareja, en la pareja.
Esta es una poltica habitual, que cierra un crculo vicioso de frustracin y hostilidad.

138

MANFREDO TEICHER

En lugar de apoyarse mutuamente frente a las dificultades de la realidad cotidiana y diluir la hostilidad en una sexualidad compartida, se
recurre al desprecio y a la pelea.
Pero encarar una actitud ms razonable requiere una decisin conjunta, cuyo requisito bsico es recuperar la confianza mutua. Llegamos
de nuevo, por otra va, a tener que aceptar que la pelea en la pareja suele ser ms comn que la relacin amable. Y que un vnculo agradable,
sin peleas y sin desprecio al otro, es posible, pero no habitual.
La ausencia del otro puede alimentar ilusiones positivas por la necesidad de convivir con alguien. Estas ilusiones significan confianza y la
experiencia confirma la fuerza de la ilusin: la confianza en la respuesta positiva del otro renace con su ausencia.
Por esta razn, un pegoteo excesivo resulta muy perjudicial. Extraar
al otro realimenta, por necesidad, una confianza que la presencia disminuye al poco tiempo. Digamos que la confianza es directamente proporcional a la distancia y al tiempo que separa a una pareja.
Pero la ausencia del otro puede tambin convencer a uno de que
est mejor sin el otro. Una vez ms, no hay esquemas fijos para un vnculo de pareja.

Mam y las Nenas

Marina se cas y ese fue el da ms feliz de su vida. Ella, que siempre haba tenido que envidiar lo que sus amigas ostentaban sin esfuerzo mientras el azar la haba colmado de carencias.
Orlando era un gallardo y atractivo joven que, habiendo entrado de
aprendiz en pocos aos lleg a capataz y un ao antes de casarse puso
un taller por su cuenta que creca sin cesar, aunque con grandes dificultades. Su mxima aspiracin era ser el jefe de una familia con un importante status social adquirido por su esfuerzo, por el cual le estaran
besando los pies el resto de sus das.
El comienzo de la pareja pertenece a una poca heroica. Vivan en un
pequeo departamento alquilado y ambos trabajaban duro. Habiendo
llegado virgen al matrimonio segn las normas de la poca, a Marina le
cost bastante acostumbrarse a tener sexo con Orlando. Su ilusa esperanza de un paraso terrenal result una dura realidad difcil de tolerar.
Orlando, siguiendo las pautas de esos tiempos, hizo su aprendizaje
con prostitutas ocasionales donde las delicias del sexo se tergiversan convirtindose en un torneo de velocidad en un arte puramente mecnico.
O sea, en la cama parecan dos corderillos enviados al matadero.
Pero ni Marina ni Orlando se preocuparon por eso. Lo importante
era el trabajo, un medio para alcanzar el status soado.
Marina se prestaba a las relaciones sexuales ms por obligacin que
por ganas, aunque alguna vez sinti algo agradable junto a una extraa
sensacin que le humedeca la entrepierna. As nacieron tres hijas. Como
los partos no resultaron fciles, se cans de desear un varn y dio por
terminadas sus relaciones sexuales con Orlando. Mejor dicho, cada vez
se hizo desear ms y disfrutaba menos, salvo el poder manejar con eso a
Orlando, que a veces se pona furioso al ser rechazado por su mujer.

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MANFREDO TEICHER

Al nacer la primera hija, Orlando sac a su mujer del trabajo y, como


econmicamente estaban mejor, empez a lucir el status familiar. Vacaciones de dos o tres meses en Crdoba o Mar del Plata para la familia
mientras l los visitaba los fines de semana. Al nacer la tercera, a los seis
aos de casados, del pequeo departamento alquilado pasaron a una
casa propia con tres dormitorios, dependencias y garaje.
Marina intent cumplir su rol de madre lo mejor posible. Insatisfecha sin saber por qu, buscaba cualquier pretexto para criticarlo a Orlando y pelearse con l. Orlando trat de estar lo menos posible en casa.
Para evitar la depresin cay en las garras del alcohol. La mayor parte
del tiempo que estaba en casa era un infierno inaguantable para todos.
A los diez aos de casados, Orlando y Marina se separan.
Marina se encuentra separada, con tres hijas y un buen estado econmico. Tiene treinta y cuatro aos y est en brazos de ocasionales amantes con los que no termina de formar una pareja estable pero aprende
las vicisitudes de la vida sexual. Sin embargo siente un vaco existencial
que nada de eso logra llenar.
Orlando comienza una nueva pareja sin dejar sus hbitos etlicos
mientras la fbrica sigue creciendo.
Amelia, la hija mayor, desde chiquita fue la preferida de pap a quien
siempre manej a su antojo con gran satisfaccin de ambos. Se integr
en un mundo donde la ostentacin que mam y pap soaron (pero no
pudieron disfrutar) era el valor ms alto. Ella lo disfrutaba por ellos. De
todos modos asombr que an as obtuviese el ttulo de abogada, profesin que jams ejerci.
A Beatriz, la tercera, le result muy difcil encontrar su lugar en esta
familia. Estuvo ms expuesta a las drogas, que empezaban a hacer estragos en la juventud.
Marcela, la segunda, se propuso conquistar a mam. Al llegar a la
pubertad, la tom como modelo de mujer perfecta. La adoracin que
brind a su madre volvi a producir en sta la sensacin de que el destino se haba finalmente acordado de ella. Este idilio entre hija y madre
fue ms intenso e incondicional que el otro. Todo lo que mam haca,
pensaba o deca, era perfecto. Una diosa olvidada encontr su sacerdotisa que, con su abnegacin, la elevaba al Paraso. Marcela se empe en
imitar a mam en todo. Madre e hija eran una sola unidad.
Marina dej de tener amantes para vivir nicamente ese vnculo perfecto con su hija. Viajaron juntas, solas, por todo el mundo, convencidas de que eso es la verdadera felicidad.

VIVIR EN PAREJA

141

Marcela, alegre y seductora, cumple veinte aos, divertida, viendo


el hechizo que ejerce sobre el sexo opuesto, al que rechaza satisfecha de
poder volver con mam. Pero apareci en su horizonte Manuel, un muchacho que, con sus veintids aos y no se sabe bien qu ms, produjo
una revolucin sin saberlo ni proponrselo.
Imposible saber por qu Marcela se enamor de Manuel tan perdidamente como lo haba estado de mam. Pero as fue. No le dio mucho
trabajo conquistarlo ya que Manuel deseaba que el sexo opuesto se ocupase de l, demasiado tmido para salir a su encuentro.
Eso fue slo el comienzo del cambio.
Marcela se interes seriamente en la economa y quien la manejaba
era pap, no mam. Y quiso formar una familia con Manuel, quien viene de una familia que no est tan bien como la suya. Y a ella la buena
vida, econmicamente fcil, le gustaba demasiado. As que sin pensarlo dos veces, se meti en la fbrica de pap. A l lo conquist fcilmente con algo inesperado: una frrea voluntad y tesn para el trabajo. Casi
de la noche a la maana se convirti en el brazo derecho de pap en todos sus negocios.
Y mam?
Marina otra vez se sinti engaada y usada. Y esto doli mucho ms
que lo anterior.
Marcela invirti la idealizacin de mam 180 grados. La perfecta relacin entre madre e hija se convierte en un profundo desprecio de sta
a aquella. De una mirada fascinada que buscaba y se detena embelesada en la actitud que mam tuviese por cualquier circunstancia, evitaba
no slo verla sino hasta el mnimo encuentro. Las pocas veces que deban encontrarse a pesar de los esfuerzos que haca Marcela para que no
sucediera, mam se encontraba con una mezcla de impaciencia, con un
profundo odio en los ojos de aquel ngel ahora convertido en demonio. En esos instantes una vieja cicatriz dej al descubierto una profunda herida cuyo dolor era insufrible.
Las quejas de Marcela tampoco eran infundadas. Mam celaba su relacin con Manuel, ms bien, la envidiaba. Entonces, se opona a su felicidad? Qu esperaba? Que se quedase toda la vida pegada a su falda? En
vez de ponerse contenta con la evolucin de su hija se la saboteaba?
Para Marcela mam se convirti en un monstruo desalmado.
Para Marina el dolor era insoportable. Marcela tena razn qu clase
de monstruo era ella que no poda soportar la felicidad de su hija?

142

MANFREDO TEICHER

Quera protestar. Pero no. Todo esto es una pesadilla. Por favor, entindanme. Pero Qu me pasa? Soy un monstruo? No! El monstruo es ella.
Ella me lastima, me basurea, me mata. Es que nadie lo ve?
Y nadie lo vi. La mala era ella. Una madre que se opone a la felicidad de su hija.
Marina se quera morir.
La rabia fue vencida por la depresin, clamando por una salida rpida. La que fuera. Marina encontr a mano el alcohol. Vino, Whisky,
Vodka. Y mientras el mundo y el dolor desaparecan, Marina se dejaba
llevar por la velocidad con que su cabeza giraba al comps de las botellas que se vaciaban. Esta compaa no la iba a defraudar.
Pap Orlando, por su parte, contento de haberse sacado de encima
a esta loca.
Amelia, en su mundo, se limit a ignorar lo que pasaba con mam.
Acaso se ocup alguna vez de ella? Beatriz, en cambio, se sinti atrada
por el drama de mam. Rpidamente se dio cuenta que iba a rescatar a
una mam que ahora poda, por fin, tener para ella sola. Beatriz conoca el significado de aturdirse con el vicio. Marihuana y coca, eran viejas compaeras de ruta.
Los primeros intentos de acercarse recibieron una violenta reaccin
como agradecimiento. La rabia contenida a duras penas, se descarg
en el nico ser que se atrevi a derribar el muro. Objetos diversos volaron en su direccin y no todos fueron fcilmente esquivados. Los golpes que Beatriz aguant, junto con la destruccin que Marina se empe en grabar en las paredes y en el odo de los vecinos, no vinieron mal.
Marina descarg algo de su rabia y posiblemente eso, junto al aguante
de Beatriz, la salv de la locura.
De este modo, Beatriz, al ayudar a su madre, logr tambin ayudarse a s misma.

CONCLUSIN

Segn la versin de Ovidio, Narciso, hijo del dios-ro Cefiso y de la


ninfa Leirope, fue un muchacho de extraordinaria belleza, para quien
el famoso adivino Tiresias haba vaticinado un triste fin.
Narciso despert el amor de muchos hombres y mujeres, pero no correspondi a nadie. Una de sus enamoradas fue la ninfa Eco, quien, debido al castigo que le haba impuesto Hera, no poda comunicar a Narciso sus sentimientos, ya que era incapaz de hablar y slo le estaba permitido repetir los ltimos sonidos de lo que oa. Cuando al fin consigui
dar a entender sus sentimientos al amado, fue rechazada.
La conducta de Narciso acab por atraer el castigo divino: el joven
se enamor de s mismo al contemplar su imagen reflejada en las aguas
y, desesperado al no poder alcanzar el objeto de su amor ni satisfacer su
pasin, permaneci junto al arroyo hasta consumirse.
Se deca que el cuerpo de Narciso haba sido transformado en el ro
que llevaba su nombre y tambin que haba dado lugar al nacimiento
de la flor as llamada.
Como hemos visto a lo largo del libro, muchas veces los seres humanos igual que Narciso, despreciamos a los otros y en las relaciones de pareja buscamos el reconocimiento del compaero sin que nos importen
demasiado sus necesidades. La experiencia y la educacin nos ensean
a reprimir nuestro deseo para respetar los del otro, pero no es fcil encontrar un equilibrio adecuado.
El hecho de que el vnculo de pareja, a diferencia de los vnculos de
sangre, se pueda romper, incrementa la desconfianza y las dificultades.

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MANFREDO TEICHER

Hemos visto cmo la competencia narcisista en la pareja afecta todos


los rdenes de la vida: el trabajo, la relacin con los hijos, etctera. Hemos visto tambin cmo, a pequea escala, lo que sucede en la pareja
reproduce de alguna manera los grandes conflictos sociales. A travs de
historias basadas en experiencias, he intentado mostrar cmo se desarrollan algunos problemas en la realidad concreta.
Es evidente que no hay una solucin mgica para los problemas tratados. Pero probablemente convenga ser concientes de la complejidad
de las relaciones de pareja, para no forjarse ilusiones, y ser concientes
que difcil no significa imposible y tambin de que uno no es el nico
que tiene problemas en ese aspecto.
Espero, desde este libro, haber ayudado de algn modo a adquirir
esa conciencia.

ANEXO

REFLEXIONES SOBRE
LA TERAPUTICA DE PAREJAS

Qu es lo que vamos a tratar en una pareja?


De qu se queja una pareja?
En qu consiste la patologa de una pareja?
La teraputica de una pareja intenta solucionar los problemas que
surgen directamente de la convivencia, que es dificultada por el narcisismo perverso y prepotente, descontrolado. Pretender renunciar al narcisismo y lograr un ingenuo altruismo en aras de un supuesto amor
es absurdo, por imposible.
El problema consiste en lograr controlar el narcisismo para convertirlo en un narcisismo socialmente adaptado (sublimado), que en la pareja significa respeto mutuo a las necesidades narcisistas del otro.
Proponer esto es muy fcil, pero no as lograrlo. Por qu? Por qu
tiene ms poder el narcisismo perverso que el narcisismo sublimado, si
ste es ms conveniente?
La respuesta no es compleja: el narcisismo arrogante y prepotente
nos es dado naturalmente. El otro es un barniz superficial que se adquiere con la educacin y forma una capa muy frgil.
Por lo tanto, es conveniente tener presente que lo que la teraputica intenta lograr (igual que todo el psicoanlisis) est en conflicto con
lo que la naturaleza humana ha desarrollado espontneamente. Que
el psicoanlisis produzca resultados es, entonces, no imposible, pero s
muy difcil.
Para el terapeuta, el tratamiento de pareja o de familia es un buen
ejercicio para disminuir sus delirios de omnipotencia, si los tiene.

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MANFREDO TEICHER

La idealizacin del terapeuta, inevitable, es la fuente de uno de los


males, ya que produce una exigencia desmedida de soluciones mgicas
o celos en las personas que padecen una cierta paranoia (bastante lgica en este caso, ya que en una terapia de pareja hay dos del mismo sexo
y uno del otro).
La meta teraputica es lograr un mutuo apoyo para la realizacin personal de cada uno. El arte consiste en convencer a la pareja de que esto
es lo que les conviene, de que pueden hacerlo y disfrutar de ello. Si esto
resulta imposible, la separacin es a veces el menor de los males.
Curiosamente, muchas parejas conviven a pesar de los problemas
que surgen y que pueden llegar a extremos dramticos, mientras otras
se separan por problemas mnimos. Para unos, la ruptura de la institucin familiar, de la que la pareja es el ncleo central, es un sacrilegio
que atenta contra un tab tan sagrado como el del incesto, mientras que,
para otros, formar y deshacer parejas y familias es un alegre deporte que
no merece ser tomado demasiado en serio. Una misma persona puede
tambin cambiar de actitud a lo largo de su vida.
De qu depende que unos lleguen a una ideologa y otros a la opuesta, o que se cambie de ideologa? De las historias personales y de sutiles
pautas culturales que alientan este deporte como un ingrediente ms de
la sociedad de consumo.
Es conveniente tomar en cuenta estas distintas posibilidades, ya que
la terapia de parejas lo nico que consigue, a veces, es que las cosas sigan an tan mal como antes, pero siguen.
La escuela psicoanaltica inglesa (teora kleiniana) tiene como meta
teraputica la preocupacin por el otro, y considera una etapa que llama posicin depresiva.
La posicin depresiva, nada agradable pero muy necesaria, implica
que cada uno asuma la responsabilidad en las situaciones en que se siente a disgusto. Entrar en la posicin depresiva provoca tal dolor que Melanie Klein justifica en determinado momento las defensas manacas,
donde el desprecio al otro evita la culpa y la responsabilidad.
Una de las funciones teraputicas, probablemente la ms importante, es la funcin continente: acompaar a la pareja para que pueda soportar el dolor que provoca el encuentro con la posicin depresiva (la
propia responsabilidad, la mutua dependencia y la culpa). Este dolor es
la causa de la hostilidad que surge y que la funcin continente debera
hacer ms tolerable.
Cuando nos referimos a la pareja, nos estamos refiriendo al vncu-

VIVIR EN PAREJA

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lo que une a las dos personas que la conforman. Un vnculo normal es


aquel que presenta un respeto mutuo; por lo tanto, un vnculo patolgico sera aqul donde este requisito est ausente y es reemplazado por
un mayor o menor grado de desprecio. El desprecio puede ser manifestado por uno o por ambos miembros del vnculo.
Si los momentos patolgicos superan a los momentos normales, tendremos una pareja patolgica.
Lo normal sera una distribucin tcita y equilibrada del derecho a
recibir y del deber de otorgar el reconocimiento positivo. Este es el respeto que un vnculo de pareja reclama. Una justa distribucin de los
aportes narcisistas que cada uno espera del otro.
Suponiendo que una pareja est formada por el planeta Tierra y la
Luna (su satlite dependiente), estos roles deberan ser intercambiados
continuamente. Esto surge fcil y espontneamente en una pareja de
enamorados, al comienzo del idilio, pero del mismo modo desaparece
con el transcurso del tiempo.

Hacer conciente lo inconsciente


Hacer conciente lo inconsciente es la meta del psicoanlisis individual. En el caso de la terapia de pareja, es conveniente continuar este camino si esto significa que cada uno asume su responsabilidad en las distintas situaciones conflictivas en que se encuentra y de las que se queja.
Es til que se haga conciente el mecanismo por el cual se evita el molesto sentimiento de culpa.
Es conveniente seguir ese camino en cuanto se trate de hacer concientes las ilusiones que acompaaron el comienzo. Estas ilusiones
contenan elementos perversos (el deseo de que el otro sea un feliz esclavo incondicional) e imposibles (alcanzar la anhelada completud) y
continan acompaando durante toda la vida al ser humano. Enfrentarse con estos deseos, por ms desagradable que resulte, har posible
asumir la propia responsabilidad en los conflictos que se presenten y
evitar exagerar las proyecciones que se tienden a realizar automticamente para culpar al otro.
Tambin es conveniente en cuanto hace concientes las licencias transgresoras internalizadas en la ley, cuya eficacia procede del inconsciente.
El poder que otorga el rol de terapeuta tiene el riesgo de tentarlo para
su abuso con una actitud sdica en el manejo de la interpretacin. El

148

MANFREDO TEICHER

arte de poner lmites al continente teraputico tiene riesgos inevitables


cuyos extremos seran la falta de lmites por un lado y, por el otro, lmites tan rgidos que ahoguen la personalidad en lugar de alentar y favorecer su desarrollo para una mejor adaptacin activa8.
En cualquier proceso teraputico es fundamental estructurar un continente afectivo adecuado, que mantenga la ansiedad a un nivel operativo.
Al relacionarse con los afectos, no es posible definir con precisin el
alcance y los lmites que todo continente debe poseer. Ser la intuicin
la que dictaminar estos parmetros. Esto es inevitable, pero adems
automtico y conveniente, siempre y cuando el terapeuta sea conciente
de esto. La intuicin tiene sus posibilidades y sus riesgos. Si el terapeuta no es conciente de este proceso que ocurre en su interior y que es el
motor de sus pensamientos, y cree ejercer un juicio objetivo, racional e
imparcial, podr contaminar su juicio con su propia problemtica familiar no resuelta. Al no poder mantener la adecuada distancia, es fcil
quedar atrapado en las redes que la patologa de pareja y de familia elabora con inusitada sutileza y fuerza.
Sin un continente adecuado, una interpretacin puede resultar sumamente persecutoria y llevar el nivel de ansiedad a intensidades no soportables que fuercen, por ejemplo, a abandonar el tratamiento.
El arte del terapeuta deber transitar y superar un delicado terreno
resbaladizo, para llevar a la pareja a una mesa de paz y acompaarla en
el duelo por las ilusiones no concretadas.
En un psicoanlisis individual, la meta es promover y ayudar a una
adaptacin activa a la realidad, que un sujeto debera enfrentar. En la
terapia de pareja, esa adaptacin activa ser mutua, para enfrentar juntos las dificultades cotidianas.

8. Feliz concepto de Enrique Pichn-Rivire.

GLOSARIO

adaptacin activa:

intervencin productiva en la relacin de un sujeto


con su contexto socio-econmico-cultural

anaclisis:

apoyo. Por ejemplo: la sexualidad se apoya en la satisfaccin


de las necesidades de autoconservacin, para manifestarse.

antitesis:

uno de los polos del conflicto dialctico. El paso del tiempo


convierte una sntesis (transaccin producida por la lucha entre dos ideas opuestas) en tesis, por la aparicin de una nueva idea que se le opone (la antitesis).

antropomorfismo: asignar

caracteres humanos a los objetos.

aparato psquico:

parte del soma diferenciada para administrar las necesidades del cuerpo de un sujeto. Freud describi dos modelos. En el primero este aparato se divide en dos sistemas,
el sistema inconsciente y el sistema preconciente-conciente,
separados por la censura. En el segundo modelo, el sistema
inconsciente se llamar Ello y el sistema preconciente-conciente se llamar Yo. Aparece el Superyo, que tratar de imponer la Ley al Yo.

asociacin libre: expresar, sin discriminar, todos los pensamientos que

acuden a la mente. Es el procedimiento que, se supone, debe


usar el paciente en el psicoanlisis.
competencia narcisista: el vencedor obtiene el derecho a ser considera-

do ms valioso.
complejo de castracin:

conjunto de ideas nucleadas alrededor del temor bsico de un sujeto, a lo largo de su vida.

complejo de Edipo: conjunto de ideas relacionadas con la historia de Edi-

po, que mat a su padre y se despos con su madre.

150

MANFREDO TEICHER

complementariedad rgida: vnculo que mantiene y exacerba la diferen-

cia entre sus miembros.


comunicacin analgica: toda comunicacin pre y para-verbal (gestos

y actitudes) dentro de un contexto cultural dado. De ella dependen la salud y la enfermedad.


comunicacin digital: comunicacin verbal. Se rige por un cdigo con-

sensuado, aprendido en la ontogenia. Gracias a la abstraccin


que permiten las funciones lgicas permiti el desarrollo de
la tecnologa humana.
continente:

el receptor de las proyecciones, principalmente negativas,


de un sujeto. Todo continente tiene lmites.

culpa: una de las formas en que se manifiesta el miedo. La sensacin de

haber cometido algo desaprobado por el Superyo que merece un castigo. Para la escuela psicoanaltica inglesa la culpa es
el motor de la reparacin.
cultura:

todo lo desarrollado gracias a la inteligencia y habilidad humanas. Presenta dos aspectos:

1) objetos producidos para dominar y usufructuar al resto de la naturaleza incluyendo los semejantes.
2) conjunto de normas que pretenden regular la relacin de un sujeto
con los objetos del entorno, destacndose las normas de convivencia con los semejantes.
cultura falocntrica (machismo):

normas que otorgan mayores derechos al hombre y mayores deberes a la mujer.

defensas manacas:

concepto kleiniano (escuela inglesa): despreciar


a un objeto para evitar el sentimiento de culpa por haberlo daado.

dependencia: intensa necesidad

que un sujeto tiene de un objeto

diques sexuales:

los sentimientos y las ideas que sirven para mantener


la represin de la sexualidad prohibida: el asco, la vergenza, la moral.

eficaz: capaz

de producir conductas.

VIVIR EN PAREJA

151

Ello: el sistema inconsciente en el segundo modelo de aparato psquico.


energa psquica: la

energa del aparato mental.

energa vital: toda

energa que mantiene vivo a un sujeto.

esquizofrenia:

psicosis debida a una disociacin interior que dificulta


la relacin con el mundo exterior. No existe una definicin
clara, ni unidad de criterio diagnstico ni de tratamiento de
esta patologa.

envidia: forma dolorosa del odio. La hostilidad que implica tiene como

meta la destruccin del objeto que posee lo que el sujeto entiende que le pertenece.
epistemologa: ciencia

que estudia las ciencias.

escalada simtrica: concepto de la teora de la comunicacin. En un vn-

culo, ambos miembros compiten por ponerse un poco por


encima del otro.
escuela kleiniana: (o escuela psicoanaltica inglesa) Escuela formada en

las enseanzas de Melanie Klein. Melanie Reizes de Klein naci en Viena el 30 de marzo de 1882 y muri en Londres el
22 de septiembre de 1960.
espiral dialctica:

la serie formada por las sucesivas sntesis que resultan de los conflictos dialcticos entre las sucesivas tesis y sus
antitesis.

fantasas originarias:

organizadores de las fantasas del sujeto. Freud


mencion la vida intrauterina, la escena primaria (el coito entre los padres), la seduccin y la castracin. La Teora Vincular del Narcisismo agrega una serie indefinida que configura
la necesidad narcisista primordial: encontrar la respuesta a la
pregunta cul es mi valor?, que nicamente otro semejante
humano puede dar. Las fantasas originarias son un patrimonio universal que se transmite por herencia filogentica.

filogenia: origen

y evolucin de las especies.

frustracin: fracasar

al intentar satisfacer un deseo.

152

MANFREDO TEICHER

funcin continente: disminuir la ansiedad de un sujeto a un nivel ope-

rativo. Tolerancia, comprensin, apoyo, compaa y puesta de


lmites para que pueda pensar, en lugar de actuar.
gratificacin narcisista:

el reconocimiento positivo que otorga el objeto significativo

herida narcisista: el

reconocimiento negativo del objeto significativo

identificacin: mecanismo por el cual un sujeto quiere ser como alguien

a quien toma de modelo.


Narciso: segn una leyenda, era un hermoso joven que despertaba el
amor de muchos pero no corresponda a nadie. Despreciaba el amor. Por lo que atrajo sobre s el castigo de los dioses:
qued fascinado con su imagen reflejada en un arroyo. No
pudiendo alejarse se consumi al lado de ella.
narcisismo infantil: es el egosmo que expresa toda criatura normal: so-

berbio, arrogante y prepotente. Intolerante ante la frustracin


(no poder satisfacer sus caprichos). En tal caso, reacciona con
violenta hostilidad. Normalmente, en un sujeto adulto, est
oculto, encerrado y reprimido en el Ello.
narcisismo perverso: el narcisismo infantil, arrogante, prepotente, into-

lerante a la frustracin, es considerado perverso al presentarse en un sujeto adulto.


narcisismo socialmente adaptado (sublimado):

aspecto del narcisismo


que exhibimos con orgullo. Dispuesto a ser solidario para que
lo consideren valioso. Normalmente, se desarrolla con la educacin (con la resolucin del complejo de Edipo).
(NNP): necesidad de ser reconocido
por otro semejante. En la prctica cotidiana, es la necesidad
de ser reconocido como alguien importante por aquel que
es considerado importante por el sujeto. En ltima instancia, es el deseo de ser reconocido incondicionalmente por todos los otros.

necesidad narcisista primordial

neurosis: esfuerzo

que un sujeto realiza para adaptarse a la vida en sociedad, intentando reprimir principalmente la hostilidad que
esto le provoca.

VIVIR EN PAREJA

objeto significativo:

153

objeto que ha adquirido determinado valor para

el sujeto.
ontogenia: origen

y desarrollo de un individuo.

paradigma: sobresaliente ejemplo.


paranoide: modalidad

persecutoria.

pensamiento mgico: (ver

proceso primario)

perversin: actitud prohibida por


polisemia: mltiples

la Ley tica internalizada.

significaciones de una palabra.

polo manaco: momento en que un sujeto tiene la ilusin de ser y de te-

ner el poder sobre todo lo que se le ocurra.


polo melanclico:

momento en que un sujeto tiene la conviccin de


que su valor es nulo, por lo tanto, para l nada vale la pena,
ningn esfuerzo se justifica.

posicin depresiva:

concepto de la escuela kleiniana. Fase del desarrollo evolutivo en que el sujeto toma conciencia de su desamparo, de su dependencia y de su culpa y se hace cargo de su
responsabilidad.

principio de placer: principio que pretende satisfacer todo en el momen-

to presente. Aspira a una completud que niega la necesidad.


Por lo tanto, no tolera la frustracin.
principio de realidad: principio que impone la espera, para lograr la sa-

tisfaccin. Propone postergar algunas demandas pulsionales


y renunciar a otras.
proceso primario: las leyes del pensamiento mgico. Posible gracias a los

mecanismos de desplazamiento (que convierten en idnticos


varios elementos, objetos o ideas, por tener algo en comn) y
de condensacin (que rene en una identidad varios objetos
o ideas que tienen algn elemento en comn).
proceso secundario:

las leyes del pensamiento lgico. Dos objetos sern iguales si tienen todos los elementos iguales; si no, sern
similares, pero no iguales.

154

MANFREDO TEICHER

profeca autocumplidora: concepto desarrollado por la teora de la co-

municacin. Actitud de un sujeto que sera una reaccin lgica


si fuese provocada, pero, al proceder como estmulo, obliga a
un interlocutor a reaccionar en la forma temida. Alguien tiene la conviccin que lo odian por lo que comienza con odio
un encuentro, provocando el odio en el interlocutor.
proyeccin:

mecanismo inconsciente por el cual un sujeto encuentra


elementos propios en otros objetos.

psicosis:

sndrome psiquitrico vulgarmente entendido como locura.


Deterioro serio del juicio y del examen de la realidad, que limita seriamente la comunicacin y provoca conductas imprevisibles.

pulsin: presin

interna que motiva la bsqueda de una satisfaccin.

pulsiones de autoconservacin: estmulos internos que motivan las con-

ductas de conservacin de la vida del sujeto.


pulsiones de conservacin de la especie (sexuales):

estmulos internos
que motivan las conductas tendientes a la reproduccin de
la especie.

reconocimiento: siguiendo a Hegel, es el valor (positivo o negativo) que

se adjudica a un objeto.
relacin objetal: el

vnculo que se da entre los sujetos.

relacin sadomasoquista: ver sadomasoquismo.


represin:

mecanismo psquico por el cual una pulsin es ocultada en


el Inconsciente, evitando as su acceso a la conciencia y a la
motilidad.

sadomasoquismo:

conducta que busca el placer infligiendo o experimentando el dolor.

series complementarias: esquema

histrico que explica la razn de una


conducta. Las series complementarias son dos:

1).-La serie disposicional: formada por el bagaje gentico


(que contiene la historia ancestral del sujeto), las vicisitudes
del embarazo y las vivencias infantiles hasta la adolescencia.

VIVIR EN PAREJA

155

2).-La serie definitiva: las experiencias traumticas posteriores, hasta el momento actual.

sntesis: resultante del conflicto dialctico entre dos fuerzas (tesis y an-

titesis).
Sistema Inconsciente: instancia psquica reprimida desconocida para el
sujeto. Perteneciente al primer modelo de aparato psquico.
Gobernada por el principio de placer y el proceso primario.
Sistema Preconciente-Conciente: instancia superficial del primer modelo de aparato psquico. Regida principalmente por el Principio de Realidad y el Proceso Secundario. Se desarrolla tras
el nacimiento.
Consta de dos partes: 1).-La Conciencia, es decir, la atencin; 2).-El Preconciente que funciona como Inconsciente no reprimido: su
contenido puede hacerse conciente por un acto voluntario.
Entre Conciencia y Preconciente hay una censura que evita
la sobrecarga de la atencin. Dicha censura puede ser vencida por la voluntad; salvo la zona profunda del Preconciente, que incluye la represin y la censura entre los dos Sistemas (Preconciente-conciente e Inconsciente) que, si bien se
rige por las leyes del Preconciente, no puede hacerse conciente por la voluntad
sublimacin-mecanismo psquico que convierte los impulsos antisocia-

les hostiles en otros socialmente aceptados y valorados.


En sentido amplio (como ha sido usado en este libro) es sinnimo de
portarse bien segn las expectativas del objeto del cual un
sujeto espera un reconocimiento positivo como premio.
Superyo: guardin de la Ley internalizada durante el proceso de socializacin.
tesis: en el conflicto dialctico, por el paso del tiempo, una sntesis ante-

rior se convierte en tesis por la aparicin de una antitesis.


transaccin dialctica:

resultante del conflicto entre dos fuerzas que


contiene un porcentaje de cada una.

vnculo narcisista:

toda relacin objetal, humana, lo es. Impone una

156

MANFREDO TEICHER

competencia a todo nivel, donde la necesidad de recibir un reconocimiento positivo limitado, est en conflicto con el deseo
de que tal reconocimiento sea ilimitado e incondicional.
Yo oficial: aspecto de la personalidad que un sujeto quiere mostrar en
pblico.

ndice

Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Capitulo 1
NUESTRA NATURALEZA NARCISISTA . . . . . . . . . . . 15
Capitulo 2
LA PAREJA HUMANA . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
El Triunfo de Lea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
Capitulo 3
LA DIFERENCIA DE LOS SEXOS . . . . . . . . . . . . . . 49
Capitulo 4
CRECED Y MULTIPLICAOS . . . . . . . . . . . . . . . . 67
Vala la pena? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
Capitulo 5
LA CONVIVENCIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
Capitulo 6
RESPETO Y DESPRECIO . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
Capitulo 7
GRATIFICACIN Y FRUSTRACIN . . . . . . . . . . .

113

Capitulo 8
LUCHANDO POR EL PODER . . . . . . . . . . . . . . 119
Captulo 9
REALIZACIN PERSONAL . . . . . . . . . . . . . . .

127

158

MANFREDO TEICHER

Captulo 10
DINERO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
Mam y las Nenas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139

Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
Anexo
Reflexiones sobre la teraputica de parejas . . . . . . . . . . 145
Glosario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149

160

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