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Del Espritu de las Leyes Charles Louis de Secondat, Seor de la Brde y Barn de

Montesquieu.
MONTESQUIEU.
Es uno de los filsofos y ensayistas ilustrados ms relevantes en especial por la
articulacin de la teora de la separacin de poderes.
Naci el 18 de enero de 1689 en el Chteau de la Brde, a pocos
Burdeos, Francia. Hijo de Jacques de Secondat y Marie-Franoise
madre muri cuando Charles de Secondat tena 7 aos de
heredera de una importante fortuna que aport el baronazgo de
familia Secondat.

kilmetros de
de Pesnel, Su
edad, era la
La Brde a la

Al morir su to, Juan Bautista de Secondat, barn de Montesquieu, sin hijos


(1.716), le leg su cargo (consejero del parlamento provincial de Burdeos) con
la condicin que tomara su nombre -el nombre por el que se le conoce en la
posteridad.
En 1715 contrae matrimonio con Jeanne Lartigue, una protestante que le
aporta una importante dote cuando l contaba con 26 aos.
La filosofa de Montesquieu era que deba establecerse un gobierno de forma
tal que ningn hombre tenga miedo de otro, enmarcado dentro del espritu
crtico de la Ilustracin francesa, patente en rasgos como la tolerancia
religiosa, la aspiracin de libertad y su concepto de la felicidad en el sentido
cvico, si bien se desmarcar de otros autores de la poca por su bsqueda de
un conocimiento ms concreto y emprico en oposicin a la abstraccin y
mtodo deductivo dominantes.
Su funcin de magistrado le aburre, por lo que termina vendiendo el cargo y
dedicndose a viajar por Europa observando costumbres e instituciones de los
diferentes pases, pasa por Austria y Hungra, permanece un ao en Italia y 18
meses en Inglaterra antes de regresar a Francia.
El espritu de las leyes se publica en Ginebra en 1748 y es considerada su obra
cumbre, no solo para esa poca sino por su radical importancia hasta hoy.
Montesquieu fue quien elabor la teora de la separacin de poderes, utiliza un
mtodo histrico comparativo para analizar las relaciones entre la sociedad, la
ley y el gobierno. Aprovecha sus conocimientos histricos a travs de la
metodologa cientfica.
De lEsprit des Loix es el fruto de ms de veinte aos de trabajo, el xito fue
tan extraordinario que en ao y medio se hicieron ms de veinte ediciones del
libro.

La obra trata de la separacin de poderes y de la monarqua


constitucional, al cual considera el mejor en su tipo como garanta contra
el despotismo.

El poder ejecutivo, el poder legislativo y el poder judicial no deben


concentrarse en las mismas manos. Esa es una teora de contrapesos,
donde un poder equilibra al otro.

Su imagen de la sociedad sera la de tres fuerzas sociales -rey, pueblo y


aristocracia-, a la que les corresponden tres fuerzas polticas.

Segn l, en la monarqua, los poderes intermedios nobleza, clero,


parlamentos- actan como equilibradores que impiden excesos del poder
del monarca como tambin del poder del pueblo. A su vez, esos poderes
intermedios se equilibran entre s.

Montesquieu no quiso juzgar las distintas formas de gobierno, ni las sociedades


en las que se enmarcan, ni las Leyes que en ellas existen, sino que analizar la
naturaleza de las mismas para saber cul es la mejor correlacin que se puede
establecer entre sus distintos tipos.
Su intencin fue la de elaborar un tratado sistemtico sobre las
sociedades humanas, es decir, que realiz un tratado de sociologa enfocado
hacia el derecho y las formas de gobierno que existen en cada sociedad
humana. Para conseguir este resultado, utiliza el mtodo cientfico,
imperante en la poca, para analizar al hombre en el marco de la sociedad que
le ha tocado vivir.
No cree en una sociedad ideal, sino que es consciente de la diversidad que
ha existido a lo largo de la historia
La obra analiza las distintas formas de gobierno y leyes (naturales y positivas)
que pueden establecerse en las sociedades; de cmo stas se moldean por la
actuacin del hombre; y de cmo este ltimo se ve influenciado en su actuar
por los agentes externos (el clima, la extensin geogrfica de su pas, etc.).
Analiza las tres formas de gobierno existentes (bajo su concepto) para
desentraar cules son sus correspondientes naturalezas y principios.
Principios entendidos como esas leyes que se desprenden de su naturaleza y
que inspiran a las leyes normativas.

Repblica: se distinguen a su vez otras dos: la democracia y la


aristocracia. La naturaleza de la repblica consiste en que el sujeto de
poder es todo el pueblo (democracia) o algunas familias (aristocracia). El
principio que mueve y hace obrar a la Repblica es la virtud poltica,
entendida como el amor a la patria, a la igualdad y a la moderacin.

Monarqua: su naturaleza consiste en que el prncipe tiene todo el


poder, pero gobierna conforme a las leyes (normativas) establecidas y
con ayuda de poderes intermediarios subordinados (nobleza). Considera
que sin la existencia de esas leyes ni de la nobleza, estaramos ante el
Despotismo. Su principio es el honor.

Despotismo: su naturaleza consiste en que una sola persona gobierna


a su capricho y conforme a su voluntad, sin ninguna ley ni regla. Su
principio es el temor. En los estados despticos no hay leyes
fundamentales, ni menos depsito de leyes.

Cada tipo o forma de gobierno debe obrar y legislar conforme a su


principio.
En la Repblica, las leyes deben tener por objeto la virtud; en las monarquas el
honor, y en el despotismo, el temor. Segn estas ideas Montesquieu examina
las leyes de la educacin, de la administracin de justicia, del lujo, de la fuerza
defensiva, de la guerra, de la libertad poltica.
Hallado el principio que rige en cada forma de gobierno, da a entender que
estos ltimos elementos son los ms importantes de cada sociedad o nacin,

por lo que las leyes que reglen esos elementos o sectores deben ser acordes
con el principio que gua a cada tipo de gobierno.
Montesquieu analiza como la extensin geogrfica de los estados influye
en las formas de gobierno Y DICE:

La repblica es el gobierno ms adecuado para los pequeos estados.

La monarqua es la forma idnea para los estados con una extensin


territorial mediana.

El despotismo es la forma de gobierno ms usual en los grandes


imperios.

La relacin idnea, segn cree el autor, la interdependencia de la forma de


gobierno con su principio y con la extensin estatal; la conclusin es que como
los principios de los gobiernos son susceptibles de corromperse, arrastrando
consigo a los gobiernos (y en general a la sociedad), el primer imperativo de un
gobierno es mantener la extensin del estado.
Habla de uno de los factores externos (o condiciones naturales) que segn el
mismo, repercuten en las sociedades: el clima que segn Montesquieu, influye
de una manera muy directa en la estructura social. La teora de los climas
implica una superioridad poltica de los estados con clima fro respecto de los
estados de los estados meridionales, ya que los climas clidos incitan a la
relajacin en el cumplimiento de las obligaciones en todas las esferas de la
vida cotidiana. Es este el motivo por el que las leyes deben contrarrestar los
efectos nocivos, o potenciar los beneficiosos, que el clima y en general los
elementos externos producen en los hombres que forman la sociedad.
Las leyes y costumbres de cada pas no son productos arbitrarios, sino que
dependen de ciertas condiciones naturales (elementos externos) y deben
ajustarse al principio respectivo de cada forma de gobierno que exista en cada
pas.
Montesquieu fue el primero que redujo la legislacin a un sistema razonado.
Ense a los hombres sus derechos olvidados y les inspir el deseo eficaz
recobrarlos, de defenderlos y asegurarlos contra la usurpacin y la tirana. De
ah que algunos autores le llamen el legislador del gnero humano.
El gobierno es como todas las cosas de este mundo: para conservarle
es preciso amarle, tener sentimientos y opiniones que no estn en
oposicin con las instituciones establecidas. La educacin debe estar dirigida
por el espritu que ms conviene para la conservacin del gobierno establecido,
si se quiere prevenir su cada. Hace referencia Montesquieu a la importancia de
primera educacin recibida, pues es muy difcil desprendernos de ella.
Tipos de gobierno:
a) Repblica: su naturaleza consiste en que el sujeto del poder es todo el
pueblo (democracia) o algunas familias (aristocracia). Para Montesquieu
esta es la forma de gobierno ideal para los Estados pequeos.
b) Monarqua: su naturaleza consiste en que el prncipe tiene todo el
poder, pero gobierna conforme a las leyes establecidas y con ayuda de

poderes intermedios subordinados (nobleza). Esta es, segn l, la mejor


forma de gobierno para los Estados medianos.
c) Despotismo: su naturaleza consiste en que uno solo gobierna a su
capricho y conforme a su voluntad, sin ninguna ley ni regla. Para l, el
modelo ms eficaz para los grandes imperios, lo que supone una gran
contradiccin pues al mismo tiempo considera este sistema como
abominable.
Formas de gobierno:
Democracia: la virtud poltica consiste en renunciar de s mismo y en la
abnegacin de todos los sentimientos naturales. Para conseguirlo escoge
a los ms austeros y aconseja que se tomen las medidas ms radicales:
partir las tierras con igualdad; no permitir nunca que un hombre posea
dos porciones; exigir que el rico tome sin dote por mujer a la hija de un
ciudadano pobre; patria potestad ilimitada;
Aristocracia: apuesta por la mxima moderacin, lo que implica que los
nobles no humillen al pueblo; no se den privilegios individuales,
honorficos ni pecuniarios; que se priven de los medios para aumentar su
caudal; para evitar el odio y la envidia que no haya entre ellos derechos
de primogenitura ni mayorazgos ni substituciones.
Monarquas: aconseja todo lo que es propio para perpetuar el lustre de
las familias: desigualdad de las particiones, libertad de testar, privilegios
personales, lentitud en los pleitos.
Despotismo: se cie a hacer referencia a todos los males que nacen de
l como mejor medio, adems, para asegurarlo.
Trata las leyes civiles y criminales, la forma de los juicios y el establecimiento de
las penas:

Leyes civiles: son ms complicadas en la monarqua que en el


despotismo, no diciendo nada sobre la repblica, es decir, se debe
buscar la sencillez y uniformidad de las leyes. Pero esto es ms difcil de
lograr cuanto ms se perfecciona una sociedad, pues ms se multiplican
las relaciones sociales y lgicamente las leyes que las arreglan.

Forma de los juicios: No conviene que ni el soberano ni el pueblo ni


un Senado ni un monarca decida sobre los intereses de los particulares,
sino por jueces establecidos de antemano para esto y que estos jueces
juzguen siempre segn el texto previsto en la ley.

Leyes criminales: debern ser siempre lo ms sencillas posibles,


respetando los derechos de los hombres y seguidas literalmente en los
juicios.

Penas: solicitadas siempre por el ministerio o acusador pblico, nunca


por el acusador particular, evitando as servir a las pasiones personales y
dar un aspecto de venganza. Respecto a la severidad de las mismas,
Montesquieu entiende que el verdadero objetivo de castigar el
delito es tratar de evitar que se repita. Niega la eficacia de los
castigos brbaros e incluso demasiado severos; para l estos castigos
slo consiguen multiplicar los delitos en vez de reducirlos. No se

manifiesta acerca de la pena de muerte, pero encuentra absurda la ley


del talin, por lo que parece claro que no est a favor de ella.
Montesquieu dice La libertad es el derecho de hacer lo que permiten
las leyes. En un estado o una sociedad en que existen leyes, la
libertad no puede consistir en hacer cada uno lo que quiere, sino en
hacer lo que se debe hacer y en no ser obligado a hacer lo que no se
debe hacer.