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CONGRESSO INTERNACIONAL

500 ANOS DE HISTRIA


DAS MISERICRDIAS

Atas
Coordenao

Bernardo reis

Braga . 2014

Ttulo

Autor

congresso internacional
500 anos de histria das misericrdias . ATAS
Vrios

Coordenao Bernardo reis


Edio Santa Casa da Misericrdia de Braga
Fotografias Srgio Freitas

Tiragem

Data de sada

500 exemplares
Setembro 2014

Capa Arranjo grfico com tema do cartaz



do Congresso Internacional 500 Anos de Histria das Misericrdias
(des. Alexandra Esteves)

Preparao grfica

Ulisses_200

Impresso e acabamento Graficamares, Lda.


R. Parque Industrial Monte Rabadas, 10
4720-608 Prozelo - Amares

Depsito legal

ISBN

380121/14
978-972-96038-3-9

9 789729 603839

O contedo dos artigos e a norma ortogrfica usada so da responsabilidade dos autores.

A Misericrdia da Pvoa de Lanhoso


(1928-1950): uma instituio de assistncia
de mos dadas com o poder poltico
The Misericrdia of Pvoa de Lanhoso
(1928-1950): an institution for assistance
hand in hand with political power

Jos Ablio Coelho*


Universidade do Minho
joseabiliocoelho@gmail.com

Resumo
Propositadamente fundada, em 1928, para administrar um hospital construdo e legado
terra por um brasileiro, a Misericrdia da Pvoa de Lanhoso transformou-se, pouco
tempo volvido, em palco de grandes rivalidades polticas. Na sua criao estiveram envolvidos republicanos radicais e moderados, monrquicos, integralistas e homens dos movimentos
catlicos. Mas o tempo de aparente bom convvio viria a durar pouco. As mudanas que
levaram Portugal da I Repblica Ditadura Militar e desta ao Estado Novo tiveram grandes
reflexos na vida do pas, as quais se refletiram tambm nesta instituio. Onosso artigo pretende
analisar a criao e a posterior instabilidade no seio da Misericrdia da Pvoa de Lanhoso, a
sua importncia para a populao concelhia, facto que tornou o seu domnio to apetecvel e
disputado pela elite local e, por fim, a interveno do governo central na resoluo de alguns
desses desentendimentos.
Palavras-chave: Misericrdias, assistncia, elites locais, Estado Novo
Abstract
Specifically founded, in 1928, to manage an hospital built, and donated to the town by a
returned brasilian, the Misericrdia of Pvoa de Lanhoso became, in short time, a stage
of political differences. In its creation were involved radical and moderate republicans,
monarchists, integralists, and men from the catholic movements. But the time of apparent
good fellowship among all would be short. The political changes wich took Portugal from
the first republic to the militar dictatorship and from this last one to the Estado Novo had

* Doutorando da Universidade do Minho. Membro do CITCEM.


Bolseiro da FCT (SFRH/BD/72634/2010).
Congresso Internacional 500 Anos de Histria das Misericrdias. Actas

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Jos Ablio Coelho

great reflex on the country, wich were also seen on this institution. In our arthicle we intend
to analyze the creation and following instability within the Misericrdia of Pvoa de Lanhoso,
its importance to the communal population, fact that made its dominance so appealing and
disputed by the local parties and, lastly, the government intervention in the settlement of some
of these disagreements.
Keywords: assistance, Estado Novo, local elite, Misericrdias

1. A assistncia oficial no concelho da Pvoa de Lanhoso


durante o sculo XIX
Durante toda a centria de oitocentos, como nos primeiros dezassete
anos da seguinte, a assistncia oficial aos pobres da Pvoa de Lanhoso, concelho rural do interior minhoto, foi garantida, nos termos das leis vigentes,
pela cmara do municpio1.
A prestao dessa assistncia teve lugar atravs, sobretudo, da manuteno de uma casa da Roda, do pagamento de subsdios a amas-de-leite, a
crianas desvalidas2 e a doentes que necessitavam de internamento em hospi-

No possumos informao para sculos anteriores dado o arquivo do municpio estar


bastante depauperado por razes que no conhecemos completamente, mas para as quais
devero ter contribudo vrias causas: um incndio ocorrido na secretaria do antigo edifcio em finais do sculo XIX, a destruio de muita papelada pelas tropas ali acantonadas
durante a monarquia do norte e, j em meados do sculo XX, pela mudana dos velhos para
uns novos paos do concelho.
2
Para um melhor conhecimento sobre expostos e pobreza na infncia em Portugal, ler,
sobretudo Abreu, Laurinda Pina Manique. Um Reformador no Portugal das Luzes, Lisboa,
Gradiva, 2013; Cubeiro, Tiago Manuel RodriguesA assistncia infncia em Torres
Novas: estudo dos subsdios de lactao concedidos pela Cmara Municipal (1873-1910),
dissertao de mestrado, Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra, 2011; Arajo,
Maria Marta Lobo deNios pobres en Portugal: representaciones y prcticas de asistencia (siglos XVI-XIX), in Roldn, Francisco NezLa Infancia en Espaa y Portugal
(Siglos XVI-XIX), Madrid, Slex Ediciones, 2012, pp. 29-42; Lopes, Maria AntniaNacer
y sobrevivir: La peligrosa infancia en Portugal durante los siglos XVIII y XIX, in Roldn,
Francisco NezLa Infancia en Espaa y Portugal (Siglos XVI-XIX), ed. cit., pp. 43-68;
Reis, Maria de FtimaOs Expostos de Santarm. A Aco Social da Misericrdia (1691-1710), Lisboa, Edies Cosmos, 2001; Simes, Joo AlvesOs Expostos da Roda de Gis.
1784-1841, dissertao de mestrado em histria contempornea, Faculdade de Letras da
Universidade do Porto, 1999; Tiago, Slvia Maria Bandeira RodriguesSubsdios para o
estudo dos expostos em VianaSculo XIX, Cadernos Vianenses, n. 32, 1998, pp. 171-206;
S, Isabel dos GuimaresA Assistncia Infncia no Porto do Sculo XIX: Expostos e
Lactados, Cadernos do Noroeste, 5 (1-2), 1992, pp. 179-190; S, Isabel dos Guimares

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tais especializados e, ainda, da disponibilizao de facultativos de partido que,


para alm dos expostos, se obrigavam a curar gratuitamente os doentes que
apresentassem atestados de pobreza3.
Importa deixar aqui, desde j, duas breves notas. A primeira para se dizer
que na rea do municpio, nas datas indicadas e para alm da tradicional ajuda
prestada pelas confrarias religiosas e da j referida casa da Roda, no existiu
qualquer instituio organizada, privada ou pblica, de apoio pobreza ou
aos doentes pobres4 e que, apesar da lei de 25 de maio de 1911 o prever expressamente5, no encontrmos, nas vrias fontes consultadas, qualquer referncia criao de uma comisso municipal de assistncia antes de meados da
dcada de 1920. Asegunda nota para sublinhar que quando nos referimos
aos pobres da terra, sentimos a necessidade de os dividir em dois blocos distintos: o dos expostos, com os quais a cmara gastava anualmente elevadssimas somas, sempre muito acima das receitas correntes de que dispunha, e
todos os outros pobres, alvos de apoios pouco mais que insignificantes6.
No respeitante aos expostos cujo nmero anual chegou a rondar,
durante boa parte do sculo XIX, a centena de indivduos o apoio, apesar

A Casa da Roda do Porto e o seu funcionamento1710-1780), separata da Revista da


Faculdade de Letras Histria, II srie, vol. II, Porto, 1985, pp. 161-199.
Sobre mdicos de partido, cf. Coelho, Jos AblioFacultativos dos Partido Municipais:
cuidados mdicos prestados aos doentes pobres nos concelhos e nos hospitais, in Anais do
IV Encontro Internacional de Histria Colonial: Os prestadores de cuidados de sade hospitalar
em Portugal e no Brasil, (vol.15), Belm, Editora Aa/PPHIST-UFA, 2014, pp. 30-42.
Os pobres contavam, nas suas necessidades, quer com a caridade privada, em forma de
esmola ou do oferecimento de comida e roupas, quer com a praticada pelas irmandades
existentes nas parquias, como acontecia, alis, em todo o pas. Para um melhor conhecimento desta matria, cf. S, Isabel dos GuimaresAssistncia na poca Moderna e
Contempornea, in Azevedo, Carlos Moreira (dir.)Dicionrio de Histria Religiosa de Portugal, A-C, Lisboa, Crculo de Leitores, 2000, pp. 140-149. Sobre pobreza e assistncia nos
conceitos moral e religioso, social e poltico, ler Fonseca, Maria Adlia Bento Fernandes da
O Recolhimento de Santo Antnio do Sacramento de Torre de Moncorvo (1661-1814). Clausura
e destinos femininos, dissertao de doutoramento, Universidade do Minho, 2013, pp. 13-32.
Cf. Decreto com fora de lei, de 25 de maio, in Diario do Governo, n. 122, de 26 de maio de
1911, Lisboa, Imprensa Nacional, pp. 2130-2133.
Desde o Antigo Regime que apesar de teoricamente todos os pobres terem direito esmola,
a prtica demonstra que nem todos tinham acesso a iguais servios de caridade e apenas
alguns eram considerados merecedores de os receber. Cf. Arajo, Maria Marta Lobo de
Rituais de Caridade na Misericrdia de Ponte de Lima (Sculos XVII-XIX), Ponte de Lima,
Santa Casa da Misericrdia de Ponte de Lima, 2003, p. 9.

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das sucessivas alteraes legais e nomeadamente daquela que acabou com as


casas da Roda, manteve-se at aos finais da primeira dcada do sculo XX7.
Em1810, por exemplo, a cmara pagava a 84 amas de aleitamento ou criao,
a cujo ordenado, que podia ir dos 140 ris por 26 dias de aleitamento aos
8.760ris por dez meses completos da mesma funo, se adicionavam os gastos
com a renda da casa, ordenados aos seus empregados, enxovais e servio dos
cirurgies, totalizando as despesas, nesse mesmo ano, os 513.057 ris8.
O nmero dos expostos e as despesas referentes foram crescendo ao longo
das dcadas seguintes, com picos elevadssimos nas de 1830 a 18509. E apesar
de, em 1867, as Rodas terem sido extintas10, o facto, na prtica e de imediato,
no alterou significativamente o nmero de expostos apoiados na Pvoa de
Lanhoso, que se manteve na casa das muitas dezenas, apenas comeando a
decrescer na ltima dcada do sculoXIX. Em 1900 eram ainda 32 as amas
remuneradas e s a partir dessa data o nmero foi diminuindo progressivamente, para se registarem apenas nove, em 190711. No respeitante aos desvalidos, dispomos apenas de nmeros para as primeiras dcadas do sculo XX,
nunca sendo apoiados, anualmente, mais de duas ou trs dezenas de casos,

Sobre as mudanas legislativas referentes problemtica dos expostos, abandonados e desvalidos, deve ler-se Fonte, Teodoro Afonso daRepblica, assistncia e proteco social de
menores em perigo moral, in Estudos Regionais, II srie, 4, Centro de Estudos Regionais,
Viana do Castelo, 2011, pp. 173-185.
8
Cf. Arquivo Municipal da Pvoa de Lanhoso (doravante AMPL), Livro das despesas com os
expostos referentes aos anos de 1810-1833, fls. 2-12.
9
Em 1849, a cmara teve, de receita ordinria, 221.370 ris, sendo as despesas com a assistncia, no mesmo ano, oradas em 845.788 ris. Desta verba, 96.000 ris foram pagos ao
cirurgio e os restantes 748.538 ris gastos com a manuteno da casa, a sustentao das
crianas e o pagamento de subsdios em dbito que vinham de anos anteriores. Nesteano,
a cmara teve um saldo negativo de 1.128.661 ris, que foi regularizado pelo lanamento de
derramas sobre os habitantes do concelho, com base na dcima predial e industrial, por
no haver dados mais seguros. Cf. AMPL, Livro de actas da cmara de 1949, fls. 113-114v.
No ano seguinte, a receita total da cmara foi de 242.730 ris, tendo sido oramentados,
para assistncia: 660.292 ris para os expostos (referentes ao ano econmico de 1850-1851),
20.000 ris para o hospital dos entrevados e 1.352 ris de propina a mdicos de Coimbra.
Mesmo no tendo sido oramentada qualquer verba para o cirurgio do partido, registou-se
um saldo negativo de 1.308.511 ris, tambm ele reposto pelo lanamento de derramas.
Cf.AMPL, Livro de actas da cmara de 1850, fls. 146-148.
10
Cf. Reis, Maria de FtimaOs Expostos de Santarm. A Aco Social da Misericrdia (1691-1710)..., p. 90.
11
Cf. AMPL, Pasta de expostos da Junta Geral do Distrito, documentos avulso, sem paginao.

A Misericrdia da Pvoa de Lanhoso (1928-1950): uma instituio de assistncia de mos dadas com o poder poltico

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sendo ainda menor os daqueles cujos males pediam internamentos em hospitais especializados12.
As despesas com os expostos ao longo do sculo XIX chegaram, durante
dcadas inteiras, a ser muito maiores que o prprio oramento corrente
do municpio. Em 184913 a cmara oramentou, como receita ordinria,
221.370 ris, enquanto para o mesmo ano econmico s o valor destinado
assistncia atingia os 845.788 ris. Deste montante, 96.000 ris destinavam-se
ao cirurgio do partido, e o restante a remunerar as amas, embora a parte
a estas referente inclusse retroativos arbitrados pela Junta Geral do Distrito.
Manter to elevado custo com a assistncia aos expostos era grave problema com o qual o municpio se debatia. Ainda em 1849, a diferena entre
a receita e o total das despesas municipais, acrescidas dos valores em dbito,
apresentou um saldo negativo de 1.128.661 ris, que viria a ser regularizado, ou pelo menos tentada a sua regularizao, atravs do lanamento de
derramas sobre os proprietrios do concelho com base na dcima predial e
industrial14. Noano seguinte a receita geral foi de 242.730 ris, enquanto a
despesa oramentada para os enjeitados atingia os 660.292 ris. Da diferena
entredespesasedbitosresultouumsaldonegativode1.308.511ris,oqueobrigoua
nova derrama15.
Para alm do que era gasto com expostos e desvalidos, a cmara apoiava
localmente outros doentes pobres disponibilizando-lhes a assistncia possvel
atravs do facultativo de seu partido. Em 1810, pagava a trs cirurgies dos
rfos, que atendiam tambm indivduos reconhecidamente pobres16. Norespeitante assistncia pelos facultativos, no encontrmos fontes que permitam calcular o nmero dos que a ela tinham acesso, mas no era com toda a
certeza elevado, pois, para alm das consultas gratuitas aos que apresentassem
atestados de pobreza, curavam os partidistas os seus doentes privados pelo
regime de pulso livre, exercendo ainda funes de sade pblica, situao
que no meio rural se manteve at ao fim da IRepblica. No caso da Pvoa de
Lanhoso, entre 1830 e 1906 existiu apenas um partidista para assistir todo o
concelho (com uma populao que andou entre os 12000 e os 17000 habi12

As atribuies destes subsdios esto registadas nos livros de atas da cmara do municpio
at aos anos sessenta do sculo XX.
13
Gostaria de aqui deixar uma palavra de agradecimento ao Dr. Paulo Alexandre Ribeiro
Freitas, pelas facilidades concedidas na pesquisa documental.
14
Cf. AMPL, Livro de actas da cmara de 1849, fls. 113-114v.
15
Cf. AMPL, Livro de actas da cmara de 1850, fls. 146-148.
16
Cf. AMPL, Livro das despesas com os expostos referentes aos anos de 1810-1833, fl. 11v.

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tantes, consoante as sucessivas mexidas administrativas que lhe anexavam ou


retiravam freguesias), sendo o facultativo obrigado a atender doentes a domiclio, o que o obrigava a deslocaes constantes que podiam atingir os dez ou
quinze quilmetros.
A situao financeira de grande parte destes doentes era confrangedora
pelo que, falta de um atendimento regular, muitos deles morriam sem qualquer tipo de apoio17. No vir a despropsito referir-se, contudo, que para
alm de ser comum as pessoas tentarem resolver os problemas de sade utilizando a mais variada gama de remdios caseiros, tantas vezes ineficientes,
era a doena, em geral, aceite com resignao ou at como uma purgao dos
pecados que podia ajudar a abrir as portas do cu pelo que, com frequncia,
esperavam a morte como um desgnio natural18.
Sobrecarregados com derramas destinadas a apoiar os expostos e doentes
pobres, os contribuintes ativos protestavam frequentemente contra os altos
custos da assistncia. Em 1838, a cmara da Pvoa de Lanhoso resolveu dispensar os servios do seu cirurgio por achar que no era conveniente continuar a pagar-lhe os 24.000 ris anuais, lavrando em ata a repugnncia
que os povos tm no pagamento de derramas e decidindo que o facultativo fosse suspenso enquanto no houvesse rendimentos suficientes para
a Roda e seus empregados; e que, se absolutamente necessrio para examinar o estado de sade dos expostos, se lhe pagasse o seu dirio segundo
o costume da terra ou as circunstncias19. Parece, pois, poder-se concluir
que se tornava menos oneroso os expostos serem vistos em regime de consulta privada que pelo sistema de partido, o que evidencia, como dissemos
j, que as consultas no seriam em nmero elevado. Esta deciso da cmara
acabaria por no vingar pois, cabendo sempre a ltima palavra aos rgos
distritais, forte oposio aos dos municpios sempre que estes tentavam aligeirar os seus compromissos, a dispensa do facultativo no foi autorizada20.
17

Em 1871, a cmara oficiou ao facultativo do seu partido para, nos termos do seu contrato,
atender gratuitamente os filhos de uma me que se queixava de ter duas crianas doentes e
de o partidista se ter recusado a atend-las. Cf. AMPL, Livro de atas da cmara (1971-1877),
fls. 6-6v.
18
Sobre este tema para os sculos XIX e XX, veja-se especialmente Lopes, Maria Antnia
As grandes datas da existncia: momentos privados e rituais pblicos, in Mattoso, Jos
(dir.)Histria da Vida Privada em Portugal, ed. cit., pp. 152-193 e, muito especialmente, o
subcaptulo Morte, pp. 178-191.
19
AMPL, Livro de atas da cmara de 1838, n. 1, fl. 42v.
20
AMPL, Livro de atas da cmara 1838, n. 1, fl. 149

A Misericrdia da Pvoa de Lanhoso (1928-1950): uma instituio de assistncia de mos dadas com o poder poltico

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A partir de 1845, por decreto de 26 de novembro, os municpios viram-se


obrigados a admitir um vice-provedor de sade, sendo o cargo desempenhado
pelo facultativo de partido, que todas as Cmaras Municipaes, ficam obrigadas
a ter21. Referia o articulado da lei que as cidades de Lisboa e Porto podiam
dispor de tantos partidistas quantos os bairros administrativos que cada uma
possusse, devendo as restantes cmaras do pas ter partidos para mdico e
para cirurgio, se a ambos pudessem manter ou, caso contrrio, apenas para
o facultativo que melhor pudesse satisfazer as necessidades mdicas da terra.
Observava porm o decreto que os concelhos cujos rendimentos, por diminutos, no possibilitassem o pagamento sequer a um partidista, deviam, por
deliberao do respetivo conselho distrital, juntar-se a algum dos circunvizinhos para, na proporo dos respetivos rendimentos, contribuirem para o
partido do vice-provedor de sade que exerceria simultaneamente em ambos
os concelhos as suas funes22.
Mais uma vez a cmara da Pvoa de Lanhoso comeou por resistir lei,
argumentando que no podia suportar tais custos, mas acabou por se vergar,
de novo, aos argumentos dos rgos do distrito e, em 1846, no contexto da
revolta da Maria da Fonte que teve epicentro neste concelho, era j este agente
de sade pblica que emitia as vinhetas para os enterramentos23.
At 1906 a assistncia aos expostos e aos doentes pobres continuou a
ser exercida por um nico facultativo municipal e s nesse ano, invocando o
sagrado direito das gentes sade, a cmara decidiu criar um segundo par-

21

Cf. Dirio do Governo, n. 281, de 28 de novembro de 1845, pp. 783-821.


Cf. ibidem.
23
Sobre este assunto, consulte-se Freitas, Paulo Alexandre RibeiroO Liberalismo na Pvoa de
Lanhoso: O Administrador do Concelho na Revoluo da Maria da Fonte, dissertao de mestrado
policopiada, Universidade do Minho, 2010, pp. 24-26; Capela, Jos V.; Borralheiro, RogrioA
Maria da Fonte na Pvoa de Lanhoso: novos documentos para a sua histria, Pvoa de Lanhoso,
Cmara Municipal da Pvoa de Lanhoso, 1996, pp. 52-60. Pela mesma lei, a vacinao antivarilica passou a ser obrigatria e gratuita em todos os concelhos, cabendo s cmaras garantir
a sua aplicao atravs do seu facultativo, sendo as agulhetas necessrias para vacinar, assim
como os vidros, e o ps vaccinico fornecidos pelo conselho de sade pblica. No municpio
da Pvoa de Lanhoso a aplicao da limpha vaccinica acontecia s quintas-feiras, dia em que,
como a lei aconselhava se fizesse, era o de maior ajuntamento por ser o dia da feira semanal.
AMPL, Livro de actas da cmara, n. 14, fl. 54. A vacinao pblica foi assumida pelas cmaras
dos concelhos ruais at criao dos centros de sade, em 1971. Branco, Antnio Gomes;
Ramos, VtorCuidados de sade primrios em Portugal, volume temtico, 2001, p. 5, in
http://www.ensp.unl.pt/dispositivos-de-apoio/cdi/cdi/sector-de-publicacoes/revista/20002008/pdfs/E-01-2001.pdf [acesso em 6.01.2014].
22

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Jos Ablio Coelho

tido24, passando cada um deles a dar assistncia a metade das 28 freguesias


que compunham o concelho, cujo nmero de habitantes rondava os 1700025.
At 1917, apesar das vrias alteraes legais e comportamentais que
a I Repblica quis implementar, a assistncia oficial no concelho da Pvoa de
Lanhoso no sofreu grandes alteraes, continuando o municpio a suportar
pouco mais que a manuteno dos dois mdicos dos pobres26.
O apoio privado, ainda que reduzido para to grande nmero de necessitados, manteve-se por parte da Igreja e de alguns particulares, destacando-se
agora, entre estes ltimos alguns brasileiros que, regressados ricos ao concelho,
sobretudo a partir da dcada de 1870, se foram constituindo, paulatinamente,
como mais uma fonte de apoio aos muitos necessitados.

2. A criao privada de um hospital para os pobres


A abordagem que fizemos no primeiro ponto deste artigo, podendo
parecer extravasar a temtica sugerida no ttulo, serviu apenas para, mostrando os antecedentes, justificar o grande impacto social e poltico que, em
1917, resultou da inaugurao de um hospital privado na sede do concelho da
Pvoa de Lanhoso, instituio que veio alterar o paradigma da assistncia aos
doentes pobres da terra. Custeado por um brasileiro chamado Antnio Ferreira Lopes, que na sua construo e equipamento investiu cerca de 150contos
de ris27, foi tambm por si exclusivamente mantido at falecer, em dezembro
de 192728.
A construo, iniciada em finais de 1912, gerou, desde logo, mais de uma
centena de postos de trabalho entre jornaleiros, pedreiros, carpinteiros, tro-

24

AMPL, Livro de actas da cmara, n. 17, fls. 2v.-3.


Censos da Populao do Reino de Portugal no 1. de Dezembro de 1900, volume I, Fogos populao de Residncia Habitual e Populao de Facto, distinguindo sexo, naturalidade, estado civil
e instruo ementar, Lisboa, Imprensa Nacional, 1905, p. 82.
26
Para se conhecer a assistncia neste perodo, atente-se no trabalho de Teixeira, Maria
ElviraAssistncia. Do fim da Monarquia ao Estado Novo, in Azevedo, Carlos Moreira
(dir.)Dicionrio de Histria Religiosa de Portugal, ed. cit., A-C, pp. 149-152.
27
Cf. jornal Repblica, n. 2583, ano VIII, 7 de fevereiro de 1918, p. 1.
28
Arquivo da Santa Casa da Misericrdia da Pvoa de Lanhoso (doravante ASCMPL), Testamento de Antnio Lopes, cpia avulsa, no paginada.
25

A Misericrdia da Pvoa de Lanhoso (1928-1950): uma instituio de assistncia de mos dadas com o poder poltico

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lhas, pintores e outros profissionais mais especializados29, atividade de que


o concelho tanto carecia dado o desemprego existente. Vrias foram as personalidades que visitaram o edifcio ainda em construo, o mesmo acontecendo aps a sua abertura, sendo o ento j ex-primeiro ministro e futuro
presidente da Repblica Antnio Jos de Almeida a mais alta individualidade a faz-lo. O prestgio de Antnio Lopes na terra, j significativo antes
deste melhoramento pelas muitas virtudes que possua e faziam dele um
verdadeiro homem de misericrdia, cimentou-se aps a criao do hospital.
Destinado a doentes pobres (embora tivesse, para alm das enfermarias masculina e feminina que podiam comportar at 14 doentes cada uma,
alguns quartos particulares para os que pudesse custear internamento), o hospital registou, durante os primeiros dez anos de funcionamento inteiramente
patrocinados pelo seu fundador, mais de 2 mil internamentos, cerca de 8 mil
consultas externas e algo como 15 mil curativos em ambulatrio30. Obra grandiosa, para mais nascida num tempo em que Portugal se encontrava envolvido
na 1. grande guerra com as consequncias nefastas que o conflito provocou
tambm no nosso pas, foram ainda os seus corpos mdico e de enfermagem
que, em 1918, assistiram gratuitamente os epidemiados da pneumnica, num
recolhimento especialmente montado para o efeito e tambm parcialmente
custeado por Antnio Lopes31.
A ao benemrita deste homem, que nunca negou apoio aos falhos de
fortuna, fosse esmolando-os, fosse construindo bairros de renda econmica,
fosse dando-lhes emprego nas muitas obras encetadas na terra, apoiando os
presos da cadeia, criando prmios escolares, pagando funerais e contas de
botica e, por fim, construindo-lhes o hospital que o jornal Repblica classificava, em 1918, como estabelecimento que pode servir de padro a todos os
que no seu gnero existem em Portugal, como sendo de todos os melhor32,
granjeou-lhe uma admirao extrema do povo mais pobre da sua terra, para
quem se tornou uma espcie de deus protetor. Mas no foram apenas os
menos abastados que o endeusaram. Tambm as elites locais, pretendendo,
sempre, tirar proveito da proximidade quela figura tutelar, se renderam

29

ASCMPL, Livro da obra do hospital. C[onta] C[corrente], fl. 28.


Cf. jornal Maria da Fonte, de 9 de setembro de 1928, s/ nmero, p. 1.
31
Sobre os efeitos desta epidemia em Portugal, conferir Frada, Joo Jos CcioA gripe pneumnica em Portugal Continental.1918, Lisboa, Setecaminhos, 2005, in http://www.saudepu
blica.web.pt/TrabFrada/Pneumonica_JFrada.htm [acesso em 05.11.2013].
32
Jornal Repblica, n. 2583, de 7de fevereiro de 1918, p. 1.
30

310

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a uma espcie de culto pela pessoa, passando a brind-lo com homenagens


e visitas de cortesia, sendo, quando saa da terra ou a ela voltava depois de
estadas em Lisboa, onde habitualmente residia, ou de viagens pela Europa, que
regularmente empreendia, recebido com bandeiras, girndolas de foguetes e
arruadas abrilhantadas por bandas filarmnicas. Omenino pobre que emigrara ainda sem ter completado 12 anos de idade e que no Brasil permanecera
durante cerca de trs dcadas, ali enriquecendo, era, agora, a figura que todos,
pobres e ricos, reverenciavam.
Quando morreu, em dezembro de 1927, este brasileiro sem filhos e
j vivo, para alm de favorecer com dinheiro e bens grande parte dos seus
familiares, empregados e amigos, legou sua terra natal o hospital que tinha
construdo, deixando expresso que o mesmo devia ser assumido pela cmara
municipal ou, em alternativa, por qualquer outra instituio que j existisse
ou que os seus testamenteiros entendessem dever criar para o gerir. Para alm
de uma farmcia e do prdio onde a mesma se encontrava instalada, legou ao
hospital dinheiro e ttulos das dvidas pblicas portuguesa e brasileira no valor
total de 2.680.000$0033 valor substancial para a poca, se considerarmos, por
exemplo, que o oramento do municpio para 1927 era de 107.865$0034.
Desconhecemos as razes pelas quais Antnio Lopes no aconselhou, ou
patrocinou ele prprio, a fundao de uma Misericrdia, instituies multiseculares e suas bem conhecidas j que, na expresso de ltima vontade, destinou dois prdios e vinte contos de ris em dinheiro Santa Casa do Rio
de Janeiro e cinquenta contos de ris ao hospital da Misericrdia do Porto35,
33

Coelho, Jos AblioAntnio Ferreira Lopes: o legado de um brasileiro imbudo de ideais


republicanos, in Arajo, Maria Marta Lobo de et al.Os brasileiros enquanto agentes de
mudana: poder e assistncia, Braga / Rio de Janeiro, CITCEM / Fundao Getlio Vargas,
2013, pp. 153-170.
34
Cf. AMPL, Livro de actas da cmara, n. 23, fl. 167.
35
Para um melhor conhecimento da histria das Misericrdias, consultar, entre outros Magalhes, AntnioPrticas de Caridade na Misericrdia de Viana da Foz do Lima (sculos XVI-XVIII), Viana do Castelo, Santa Casa da Misericrdia de Viana do Castelo, 2013; Franco,
RenatoPobreza e caridade leigaas Santas Casas de Misericrdia na Amrica Portuguesa,
dissertao de doutoramento apresentada na faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da Universidade de S. Paulo, 2011; Arajo, Maria Marta Lobo deA Misericrdia
de Vila Viosa de finais do Antigo Regime Repblica, Vila Viosa, Santa Casa da Misericrdia de Vila Viosa, 2010; S, Isabel dos Guimares; Lopes, Maria Antnia LopesHistria
Breve das Misericrdias Portuguesas, Coimbra, Imprensa da Universidade de Coimbra, 2008;
Arajo, Maria Marta Lobo deDar aos pobres e emprestar a Deus: as Misericrdias de Vila
Viosa e Ponte de Lima (Sculos XVI-XVIII), Barcelos, Santa Casa da Misericrdia de Vila
Viosa e de Ponte de Lima, 2000; Arajo, Maria Marta Lobo dePobres, honradas e virtu-

A Misericrdia da Pvoa de Lanhoso (1928-1950): uma instituio de assistncia de mos dadas com o poder poltico

311

sendo, alis, amigo prximo de outros filantropos que em muito tinham favorecido algumas Santas Casas. E, por no o ter feito, colocam-se-nos algumas
questes. Em primeiro lugar perguntamo-nos se, apesar de a partir de 1912 se
ter assumido como republicano, apoiante do partido evolucionista, poder ter
receado o empobrecimento, ou mesmo o estado financeiro aflitivo a que muitas
destas instituies estiveram sujeitas durante a I Repblica, especialmente
a partir da grande guerra e da pneumnica, como escreveu Maria Antnia
Lopes36, no querendo sujeitar a tais perigos o seu hospital e os muitos bens
que ao mesmo destinava? Ou ter temido que, se a revoluo de 28 de maio
fracassasse, como haviam fracassado, antes desta, outras tentativas revolucionrias, pudesse regressar ao pas a agitao poltica que se vivera em Portugal,
especialmente desde 1921 at ao golpe militar de 1926, sujeitando os bens que
legava predao, termo que o prprio utilizou no testamento, pedindo aos
testamenteiros que o impedissem37? Por estes ou por outros motivos, que desconhecemos, o benemrito preferiu deixar o poder de deciso aos amigos e
familiares que constitura testamenteiros, pressupondo, talvez, que eventuais
alteraes futuras lhes trouxessem indicaes mais seguras.
E estes decidiram-se pela criao de uma Misericrdia.
deciso no deve ter sido alheio o articulado da lei 15.809, de 23 de julho
de 1928, emanada do governo da Ditadura Militar, lei essa que, como referem
osas: os dotes de D. Francisco e a Misericrdia de Ponte de Lima (1680-1850), Ponte de Lima,
Santa Casa da Misericrdia de Ponte de Lima, 2000; Abreu, LaurindaMemrias da Alma e
do Corpo a Misericrdia de Setbal na Modernidade, Viseu, Palimage, 1999; S, Isabel dos
GuimaresQuando o rico se faz pobre: misericrdias, caridade e poder no Imprio Portugus: 1500-1800, Lisboa, Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos
Portugueses, 1997; Abreu, LaurindaA Santa Casa da Misericrdia de Setbal de 1500 a
1755: aspectos de sociabilidade e poder, Setbal, Santa Casa da Misericrdia de Setbal, 1990.
Devem ainda consultar-se os 9 volumes j publicados dos Portugaliae Monumenta Misericordiarum, edio da Unio das Misericrdias e do Centro de Estudos de Histria Religiosa,
coordenada por Jos Pedro Paiva.
36
Lopes, Maria AntniaNa Primeira Repblica, in S, Isabel dos Guimares; Lopes, Maria
AntniaHistria Breve das Misericrdias Portuguesas, Coimbra, Imprensa da Universidade
de Coimbra, 2008, pp. 98-101.
37
Aos meus amigos e testamenteiros peo e rogo que resolvam com a mxima segurana
esta minha disposio, entregando o Hospital Cmara Municipal do concelho ou qualquer outra corporao ou instituio pblica ou particular, que j exista ou venha a criar-se,
ou que os meus testamenteiros possam organizar-se de acordo com o actual administrador
o meu sobrinho Joo Albino de Carvalho Bastos, com tanto que merea inteira confiana
para que esta casa de caridade, por mim estabelecida, no venha a sofrer de predaes.
Cf.ASCMPL, Testamento de Antnio Lopes, cpia no paginada avulsa.

312

Jos Ablio Coelho

Jos Pedro Paiva e Paulo F. Oliveira Fontes promulgava medidas destinadas


quer ao reflorescimento das Santas Casas j existentes, quer ao estmulo
criao de novas Misericrdias nos concelhos onde estas no existissem38.
Na deciso dos testamenteiros deve ter pesado ainda a influncia exercida
por alguns dos homens mais importantes da terra, parte dos quais, apesar de
terem servido a I Repblica com a mesma boa vontade com que antes de 1910
haviam servido a Monarquia, nunca renegaram os seus profundos laos aos
catolicismo. Afinal, para parte deles, a I Repblica havia-se revelado uma desiluso, uma experincia que, como por todo o pas, ao chegar ao seu termo era
execrada e desprezada, fazendo mesmo com que a segurana que a Ditadura
trouxe fosse vista como uma forma de liberdade39. Por outro lado, tendo o
catolicismo sofrido em Portugal, entre finais do sculo XIX e o fim do primeiro quartel da centria seguinte um dos mais duros ataques da sua histria, o que no dizer de Manuel Braga da Cruz motivou, logo desde o incio
de novecentos um ressurgimento vigoroso40, a nova situao poltica resultante
do 28 de Maio iria permitir, finalmente, aos catlicos, poderem escolher um
trilho consonante com os seus valores, nomeadamente aquele que desde finais
de oitocentos ganhara fora com a encclica Rerum Novarum, de LeoXIII41.

38

Paiva, Jos Pedro; Fontes, Paulo F. OliveiraIntroduo, in Paiva, Jos Pedro (coord.)Portugaliae Monumenta Misericordiarum, vol. 9, tomo I: Misericrdias e secularizao num sculo
turbulento: 1910-2000, Lisboa, Centro de Estudos de Histria Religiosa / Unio das Misericrdias Portuguesas, 2010, p. 16.
39
Valente, Vasco PulidoO Poder e o Povo, 6. ed., Lisboa, Altheia Editores, 2010, p. 16.
40
Cruz, Manuel Braga daPrefcio, in Fontes, Paulo Fernando de OliveiraElites Catlicas
em Portugal: O papel da Aco Catlica (1949-1961), Lisboa, Fundao Gulbenkian / FCT,
2011, p. XIII.
41
Sobre o papel das elites catlicas em Portugal e o catolicismo social, ler, sobretudo Fontes,
Paulo Fernando de OliveiraElites Catlicas em Portugal, ed. cit., pp. 5-17; Sardica, Jos
MiguelA recepo da doutrina social de Leo XIII em Portugal, Lusitania Sacra, 16,
2. srie, 2004, pp. 368-369. Sardica subdivide a histria da doutrina social da igreja em
quatro perodos. 1. corresponde ao pontificado de Leo XIII, viragem do sculo XIX para
o XX, visando combater o movimento socialista e marxista; 2. correspondendo aos pontificados de Pio XI (1922-1939) e Pio II (1939-1958), dando respostas catlicas ao comunismo
russo e misria do capitalismo ps-1929. Os dois restantes, resultam dos pontificados de
Joo XXIII (1958-1963) e Paulo VI (1963-1978), no primeiro dando forma ao impacto renovador do Conclio Vaticano II e o segundo centrando esforos no combate s novas formas
de pobreza e excluso geradas pelos desnveis de desenvolvimento global. Verainda Cruz,
Manuel Braga daAs Origens da Democracia Crist e o Salazarismo, Lisboa, Editorial Presena / Gabinete de Investigaes Sociais, 1978, pp. 15-117.

A Misericrdia da Pvoa de Lanhoso (1928-1950): uma instituio de assistncia de mos dadas com o poder poltico

313

E que instituio podia, para estes homens, encarnar melhor a prtica da


doutrina social da igreja que uma Misericrdia?
Com significativos meios financeiros em mos e convencidos de que as
regras ditadas pela nova situao poltica nacional favoreceriam aquelas instituies, a deciso de criar uma Misericrdia foi tomada muito rapidamente: o
ato fundacional viria a ter lugar, atravs da emisso do necessrio alvar pelo
governo civil de Braga, no dia 31 de dezembro de 192842.
3. O papel da elite poltica local na fundao da Misericrdia
O requerimento que solicitava a criao de uma associao de cariz social,
adotando a designao de Misericrdia e Hospital Antnio Lopes da Pvoa
de Lanhoso, seguiu para o governo civil, acompanhando um projeto de estatutos simbolicamente datados de 22 do mesmo ms, dia em que se completava um ano sobre a morte do benemrito.
Era o documento primeiramente subscrito por uma comisso composta
por sete cidados, os mesmos que, no ltimo ano, vinham gerindo a unidade
de sade e se constituam, agora, como primeiros irmos: Alindo Antnio
Lopes, Francisco Antunes de Oliveira Guimares, Joo Albino de Carvalho
Bastos, Manuel Jos de S, lvaro Ferreira Guimares, Armando Queirs e
Antnio dos Santos Queiroga. s destes, seguiam-se as assinaturas de outros
dezasseis irmos fundadores: Amrico Antnio Lopes, Adriano Vieira Martins, Custdio Antnio da Silva, Jos Cndido Sampaio Rebelo, Padre Jos
Antnio Dias, Jos Lus da Silva Jnior, Alfredo Antnio Teixeira Ribeiro,
Jacinto Severino da Costa Magalhes, Jos Joaquim Vieira Mendes, Manuel
Incio de Matos Vieira, Antnio de Almeida, Padre Joaquim de Jesus e Sousa,
Gualdino da Silva Lopes, Amrico Rodrigues, Cirilo Ferreira Gonalves da
Cruz e Eduardo Albino Lopes, nascendo a Misericrdia, portanto, com um
total de 23 irmos 43.
Analisando os nomes dos fundadores, observa-se desde logo, entre eles, o
peso da elite poltica concelhia (ver grfico 1).

42

Arquivo do Governo Civil de Braga (doravante AGCB), Cx. 2-A, 5.5.1, Associaes, 4.5.1.3,
Sociais, Culturais, Assistncia (1924-1935), s/ paginao.
43
AGCB, Cx. 2-A, 5.5.1, Associaes, 4.5.1.3, Sociais, Culturais, Assistncia (1924-1935),
s/ paginao.

314

Jos Ablio Coelho

Grfico 1.Nmero de polticos e no polticos


na fundao da Misericrdia da Pvoa de Lanhoso
25
Total dos irmos fundadores: 23
20
Polticos: 17
15
10
No polticos: 6

5
0

Fonte:Estatutos da Misericrdia e Hospital Antnio Lopes da Pvoa de Lanhoso, Braga, Tip. da


Oficina S. Jos, 1929, pp. 20-21.

Dos 23 fundadores, apenas seis no estavam, ou viriam a estar a muito


breve trecho, ligados cmara municipal: destes seis um era irmo e dois
eram sobrinhos de Antnio Lopes. Bastante ricos tinham ligaes ao Brasil,
onde, alis, um deles residia. Os restantes trs irmos fundadores que no
integravam a classe poltica local eram um brasileiro de fora da terra com
antigas ligaes ao benemrito; um comerciante que tinha filhos no Brasil
ligados empresa que Antnio Lopes ali possura; e um sacerdote, j idoso,
que fora tambm amigo pessoal do fundador do hospital. Os restantes dezassete irmos que subscreveram a documentao fundacional eram, ou viriam
a ser nos anos imediatos, destacados polticos locais. Nove deles haviam sido
j presidentes da cmara ou viriam a s-lo muito proximamente. Dois haviam
sido vice-presidentes e outros dois viriam a s-lo em breve. Dez destes homens
tinham ocupado, ou viriam a ocupar muito em breve, cargos na vereao.
Emparalelo, ou no, com as funes na cmara, pelo menos quatro destes
dezassete indivduos tinham sido administradores do concelho (ver quadro 1).
Quadro 1
Irmos fundadores

Profisses

Relao / Cargos polticos na cmara

Arlindo Antnio Lopes

Capitalista

Sobrinho do fundador

Francisco Oliveira Guimares

Capitalista

Presidente

Joo Albino de Carvalho Bastos

Proprietrio

Sobrinho do fundador / vice-presidente /


vereador

A Misericrdia da Pvoa de Lanhoso (1928-1950): uma instituio de assistncia de mos dadas com o poder poltico
Irmos fundadores

Manuel Jos de S

Profisses

315

Relao / Cargos polticos na cmara

Secretrio da cmara Presidente


aposentado

lvaro Ferreira Guimares

Comerciante

Presidente / administrador do concelho /


vereador

Armando Queirs

Comerciante

Presidente / vereador

Antnio dos Santos Queiroga

Comerciante

Vereador

Amrico Antnio Lopes

Emigrante no Brasil

Sobrinho do fundador

Adriano Vieira Martins

Mdico

Presidente / administrador do concelho

Custdio Antnio da Silva

Mdico

Presidente / administrador do concelho

Jos Cndido Sampaio Rebelo

Aj. Notrio

Vereador

Jos Antnio Dias

Sacerdote

Presidente / vereador

Jos Lus da Silva Jnior

Advogado / notrio

Vice-presidente / vereador

Alfredo
Ribeiro

Advogado / notrio

Presidente / vice-presidente /
administrador do concelho

Jacinto Severino Magalhes

Capitalista,
leiro

Amigo do fundador

Jos Joaquim Vieira Mendes

Proprietrio

Vereador

Manuel Incio de Matos Vieira

Farmacutico

Presidente / vereador

Antnio de Almeida

Comerciante

Amigo do fundador

Joaquim de Jesus e Sousa

Sacerdote

Amigo do fundador

Gualdino da Silva Lopes

Comerciante

Vereador

Amrico Rodrigues

Comerciante

Vereador

Cirilo Gonalves da Cruz

Comerciante

Vice-presidente / vereador

Eduardo Albino Lopes

Proprietrio

Irmo do fundador

Antnio

Teixeira

brasi-

Fonte:Estatutos da Misericrdia e Hospital Antnio Lopes da Pvoa de Lanhoso, Braga, Tip. da


Oficina S. Jos, 1929, pp. 20-21; Coelho, Jos Ablio Edifcio dos Paos do Concelho da
Pvoa de Lanhoso: um presente com passado, no prelo.

As ligaes de alguns destes homens poltica eram bastante longas e


transversais. Dos dezassete, dois desempenharam funes polticas na dcada
final da Monarquia, continuando a exerc-las durante a I Repblica, a Ditadura Militar e, posteriormente, no Estado Novo. Um outro, tendo sido presidente e administrador do concelho aps a implantao da Repblica, bem

316

Jos Ablio Coelho

como lder local do partido de Afonso Costa durante dezasseis anos, viria a
tornar-se simpatizante da Ditadura Militar e do Estado Novo. Vrios deles
haviam servido a poltica local durante a IRepblica, serviam-na com a ditadura militar e continuariam a servi-la aps a chegada de Salazar ao poder.
Foi pois, desta amlgama de simpatias ou prticas polticas em que se
misturavam republicanos radicais e moderados, monrquicos, integralistas
e homens que desde h muito militavam nos movimentos catlicos, e que
ao mesmo tempo se constituam como a mais importante elite profissional,
financeira, religiosa e social da terra que a Misericrdia da Pvoa de Lanhoso
se formou44. Mas o tempo, sendo de mudana, gestava j novas grandes alteraes para os tempos futuros. Em Lisboa, Antnio de Oliveira Salazar preparava-se para tomar em mos o poder total, dando corpo ditadura nacionalista
de direita45 que iria imperar no pas durante vrias dcadas. Ora, para que o
objetivo se concretizasse, para que o todo fosse alcanado, era preciso unir as
partes e, mesmo em concelhos pequenos como aquele a que nos temos vindo
a referir, tornava-se necessrio afastar dos lugares de influncia todos quantos
pudessem pr em causa o caminho a trilhar. O domnio da recm-criada
Misericrdia viria a fazer parte dessa estratgia.
4. Das quebras do verniz guerra da sucesso
Apesar de a Misericrdia possuir alvar e estatutos aprovados desde
finais de 1928, a comisso que gerira o hospital durante o primeiro ano aps
a morte do fundador continuou a faz-lo at dezembro de 1929, altura em
que entregou mesa (ou seja, a ela prpria), os bens que tinha gerido, procedendo na mesma ocasio escolha de um provedor e de um secretrio.
Por unanimidade dos sete membros da comisso, porque, nos termos do
artigo 63 dos estatutos, a estes que cabia constituirem-se como a gerncia do
44

Sobre elites locais, conferir, entre outros, os seguintes trabalhos Caeiro, Joaquim Croca
O Papel das Elites Polticas e Sociais na Evoluo do Estado Novo, Lisboa, Universidade
Lusada Editora, 2009; Fernandes, Paulo Jorge da SilvaElites locais e poder municipal.
Do Antigo Regime ao liberalismo, Anlise Social, XLI (178), 2006, pp. 55-73; Serra, Joo
B.Os poderes locais: administrao e poltica no primeiro quartel do sculo XX, in Oliveira, Csar (dir.)Histria dos Municpios e do Poder Local. Dos Finais da idade Mdia
Unio Europeia, Lisboa, Crculo de Leitores, 1996, pp. 264-280.
45
Amaral, Diogo Freitas doCorporativismo, Fascismos e Constituio, in Rosas, Fernando;
Garrido, lvaro (coord.)Corporativismo, Fascismos, Estado Novo, Coimbra, Almedina,
2012, p. 81.

A Misericrdia da Pvoa de Lanhoso (1928-1950): uma instituio de assistncia de mos dadas com o poder poltico

317

primeiro trinio46, foram escolhidos, respetivamente, Arlindo Antnio Lopes


e Armando Queirs47.
A escolha para provedor de Arlindo Antnio Lopes, sobrinho, herdeiro
e um dos testamenteiros do fundador do hospital, de quem foi, ainda, especial confidente em vida, era natural. Pertenceu-lhe, alis (para alm de gerir
os oitenta contos de ris testamentados para suportar as primeiras despesas
da casa de caridade), a deciso final que levou fundao da Misericrdia.
No obstante a naturalidade da escolha, a sua autoridade foi posta em
causa logo na primeira assembleia geral dos irmos, que teve lugar no mesmo
dia da reunio da mesa que o elegeu48, quando o quadro do pessoal, aprovado
pela comisso de gesto do hospital duas semanas antes, foi criticado por um
dos irmos presentes, o padre Jos Dias, proco da vila da Pvoa desde h
quatro anos49. Alegava este que no se justificava a criao de alguns cargos,
como os de tesoureiro, fiscal e ajudantes de enfermaria. E,embora o provedor
tivesse defendido ser o quadro apresentado assembleia e j aprovado pela
comisso de gesto idntico ao que funcionara em vida de seu tio, o sacerdote
manteve a divergncia, forando que fossem as irms franciscanas hospitaleiras portuguesas, que ali se encontravam desde a fundao, a gerir todo o
servios de enfermagem50. Aps discusso, foi o quadro aprovado consoante a
verso apresentada pela mesa, mas o proco da vila tinha, logo nesse primeiro
embate, conseguido vencer o brao-de-ferro com o provedor ao fazer aprovar
uma proposta sua garantindo que os lugares discutidos, apesar de aprovados,
no seriam preenchidos de imediato e que, quando o viessem a ser, os admitidos para as enfermarias desempenhassem as funes sob direta dependncia
das religiosas51.

46

Captulo IX. Disposies transitrias. Artigo 63.. Para a gerncia do primeiro trinio,
contado desde o dia 1 do ms de Julho imediatamente anterior aprovao deste estatuto,
considerar-se-h desde j constituda a mesa com os cinco membros da comisso provisoriamente encarregada da administrao do Hospital, com mais os dois vogais por ela agregados
a sua na sua sesso de 21 de Novembro deste ano e com os substitutos por ela nomeados na
mesma sesso. Cf. ASCMPL, Estatutos da Misericrdia e Hospital Antnio Lopes da Pvoa de
Lanhoso, Braga, Tipografia da Oficina S. Jos, 1929, p. 20.
47
ASCMPL, Livro de actas da mesa administrativa, n. 1, fls. 1v.-2.
48
ASCMPL, Livro de actas da assembleia geral dos Irmos, n. 1, fls. 1-2v.
49
Cf. Santos, Manuel MagalhesCentenrio do Padre Jos Antnio Dias. 1. Proco da Freguesia de Nossa Senhora do Amparo, Pvoa de Lanhoso, ed. Autor, 1995, p. 5.
50
ASCMPL, Livro de actas da assembleia geral dos Irmos, n. 1, fl. 1v.
51
ASCMPL, Livro de actas da assembleia geral dos Irmos, n. 1, fl. 2v.

318

Jos Ablio Coelho

Impor a sua opinio a Arlindo Lopes e, sobretudo, faz-la aprovar em


assembleia de irmos foi no apenas um ato de rebeldia contra o herdeiro do
grande benemrito da terra, contra um dos homens mais ricos do concelho
fruto desse herana mas, sobretudo, um teste ao apoio com o qual podia e iria
contar no futuro.
Conterrneo do cardeal Cerejeira e simpatizante declarado de Oliveira
Salazar, Jos Dias, nascido em 1895 e desde 1918 presbtero ordenado pelo
arcebispo D. Manuel Vieira de Matos, que certamente tambm o influenciou52, seguira com especial ateno o percurso do futuro fundador da Unio
Nacional, no apenas desde que este h trs anos chegara ao governo como
ministro, mas desde os tempos em que Salazar era o dolo do Centro Catlico Portugus e foi deputado pelo partido catlico, por Viana em 1919 e por
Guimares em 192153. A ascenso metdica do ainda ministro das Finanas
e futuro lder do governo estava, alis, a ter enormes reflexos na vida pblica
deste padre da provncia, a quem deve ter inspirado sobremaneira a clebre
frase proferida por Salazar quando em abril de 1928 assumiu pela terceira vez
o cargo de ministro: Sei o que quero e para onde vou54. O sacerdote parecia
comungar da mesma ideia.
A vitria, ainda que por ora pequena sobre o provedor Arlindo Lopes,
foi a chispa de que o padre Jos Dias precisava para expurgar rapidamente a
Misericrdia de dois republicanos radicais que ali se encontravam. Umdeles,
Custdio Antnio da Silva, era irmo e mdico contratado do hospital desde
o tempo do fundador; o outro, Adelino Pinto Bastos, era mdico da unidade
de sade tambm desde a gesto de Antnio Lopes e facultativo do partido
do municpio. O novo embate deu-se em dezembro de 1930, quando um
auto intitulado grupo de povoenses que veio a provar-se ser encabeado
por estes dois mdicos, fez publicar num semanrio da terra um artigo intitulado Umaadministrao ruinosa. Em jeito de carta aberta, dada estampa

52

Sobre a vida religiosa e poltica de D. Manuel Vieira de Matos, pode ler-se Ferreira, Monsenhor J. AugustoNotas biogrficas do Ex.mo e Rev.mo Senhor D. Manoel Vieira de Mattos,
Arcebispo Primaz, Famalico, Tipografia Minerva, 1927.
53
Cf. Cruz, Manuel Braga daAs Origens da Democracia Crist e o Salazarismo, ed. cit.,
pp.15-20.
54
Para um melhor conhecimento do percurso poltico de Antnio de Oliveira Salazar podem
ler-se vrias obras, mas sobretudo Menezes, Filipe Ribeiro deSalazar. Uma Biografia Poltica, Lisboa, D. Quixote, 2010; Rosas, FernandoSalazar, Antnio de Oliveira (1889-1970),
in Rosas, Fernando; Brito, J. M. Brando de (dir.)Dicionrio do Estado Novo, vol. II, Lisboa,
Crculo de Leitores, 1996, pp. 861-876.

A Misericrdia da Pvoa de Lanhoso (1928-1950): uma instituio de assistncia de mos dadas com o poder poltico

319

em primeira pgina, criticavam a mesa da Misericrdia de m gesto e de


favorecimento ao diretor clnico, Dr. Adriano Martins, acusando de mero
favoritismo o ordenado de 900 escudos mensais de que este auferia. Antigo
presidente da cmara e ex-administrador do concelho, Adriano Martins havia
sido, durante os 16 anos da I Repblica, a figura poltica mais influente do
concelho. Aliara-se, contudo, rapidamente, aos representantes locais dos
governos da Ditadura Militar, pelo que era agora acusado pelos dois antigos
correligionrios de poltico enigmtico e republicano e monrquico, clerical e anticlerical55.
O artigo veio despoletar um processo que se arrastou na praa pblica
durante mais de dois anos, com ataques e contra ataques semanais nos dois
jornais que ento se publicavam no concelho, resultando de tudo isto a
expulso dos dois primeiros de mdicos do hospital e a realizao de uma
grande homenagem concelhia de desagravo ao diretor clnico, organizada pela
classe poltica em funes tendo cabea o proco da vila.
A Misericrdia encontrava-se agora expurgada dos homens do reviralho. O provedor Arlindo Lopes, que havia sido reeleito em junho de 1931,
sentindo-se pessoalmente atacado com a acusao de m gesto, envolveu-se
diretamente na batalha contra os dois mdicos, de quem fora grande amigo,
e aproximando-se do padre Jos Dias. Mas o tempo iria provar que essa aproximao no funcionaria como ele esperava e que, no o sabendo, estava destinado a ser prxima vtima na estratgia de tomada do poder na Santa Casa
por parte do grupo onde cada vez mais o sacerdote se destacava. Na realidade,
Arlindo Lopes era ainda um entrave na estratgia do padre Jos Dias. Republicano assumido, moderado mas assumido, estava pessoalmente muito mais
prximo dos que desejavam uma outra Repblica, regenerada democrtica e
socialmente, que dos que continuavam a acreditar cegamente na Ditadura56.
A partir da sua nomeao como proco da freguesia sede do concelho,
em 1925, foi o padre Jos Dias estabelecendo alianas com os mais destacados
membros das elites locais, favorecido sempre pelas ligaes que tinha fora
do concelho, primeiro aos homens da Ditadura Militar e posteriormente aos
do Estado Novo, entre as quais pontificava a amizade com Albino dos Reis.
Essarelao levou a que, em fevereiro de 1934, a cmara pedisse a demisso
para permitir a sua nomeao como presidente da corporao, o que acon55

Cf. jornal Maria da Fonte, suplemento ao n. 110, de 21 de dezembro de 1930, p. 1.


Sobre este tema ler, sobretudo Rosas, FernandoSalazar e o Poder. A Arte de Saber Durar,
Lisboa, Tinta da China, 2012, pp. 77-82

56

320

Jos Ablio Coelho

teceu a 26 do mesmo ms. Dos quatro indivduos que o acompanhavam como


vereadores, trs eram destacados irmos da Misericrdia; o outro era o administrador do concelho, tenente Afonso Ferreira Botelho, que viera de Braga
exercer funes como agente dos revoltosos de 1926 e se iria tornar, em breve,
o maior aliado poltico do sacerdote no concelho57.
Dominando j a parquia e o municpio, a teia de poder que o sacerdote
ia tecendo, no estava ainda fechada. Faltava-lhe dominar a Misericrdia, a
mais importante instituio do concelho, mais poderosa mesmo que a prpria
cmara, dados os servios que prestava e os bens de que dispunha. Esperou
pelas eleies agendadas para 15 de junho do mesmo ano de 1934 e, contando
j com o apoio de um significativo conjunto de irmos, quer entre os fundadores, quer de outros que entretanto foram admitidos, disps-se a afastar da
provedoria o sobrinho de Antnio Lopes.
Apresentaram-se ao ato trinta irmos eleitores que, constitudos em duas
listas, foram votados uninominalmente. O provedor Arlindo Lopes colheu
apenas 11 votos, contra os 19 do padre Jos Dias58. A eleio foi, porm, alvo
de um protesto imediato por parte de Joo Albino Bastos, cunhado de Arlindo
Lopes e sobrinho por afinidade do fundador do hospital, que alegou terem
as listas apresentadas a sufrgio medidas diferentes. Tomou ento a palavra
o irmo e advogado Silva Jnior, alegando na sua interveno que, existindo na verdade diversidade nas dimenses das listas entradas, isso no pode
influir no resultado da eleio, porquanto, em meu entender se verifica que
as listas contem os nomes mais votados [e] teem as dimenses exigidas por lei
para as eleies dos corpos administrativos, no se verificando assim nenhuma
transgresso ao artigo sessenta e trez do cdigo eleitoral59. Arlindo Lopes, que
presidia assembleia, tambm pediu a anulao do ato eleitoral por as listas
vencedoras no terem as dimenses conforme manda a lei60 mas, mais uma
vez, a maioria dos irmos colocou-se ao lado do sacerdote, dando-o como eleito.
As divergncias, as guerras entre irmos e as fraudes foram coisa comum
nas Misericrdias ao longo de toda a sua histria. Estabelecimentos de
assistncia, as Santas Casas foram, ao longo dos seus cinco sculos, institui-

57

AGCB, Copiadores de alvars, 1. Repartio, fl. 126.


ASCMPL, Livro de actas da assembleia geral dos Irmos, n. 1, fls. 4-6.
59
Realce-se o facto de Silva Jnior, o advogado que defendeu a legalidade da eleio, ter integrado as duas anteriores mesas presididas por Arlindo Lopes, mas estar j em vias de se
tornar vice-presidente da cmara presidida pelo sacerdote.
60
ASCMPL, Livro de actas da assembleia geral dos Irmos, n. 1, fls. 4-6.
58

A Misericrdia da Pvoa de Lanhoso (1928-1950): uma instituio de assistncia de mos dadas com o poder poltico

321

es cujo domnio permitiu s elites de cada terra colher tambm grandes


benefcios prprios. No podemos esquecer que, para alm de praticarem
as obras de Misericrdia, tiveram importante papel como fornecedoras de
crdito, tendo em geral, entre aqueles que lhes tomavam emprstimo, os prprios membros das Mesas ou suas famlias; e que, para alm disso, eram as
Misericrdias donas de quase todos os hospitais existentes no pas. Ora, como
dinheiro e sade foram sempre bens da maior importncia, dominar as Misericrdias, ainda que para tanto fosse necessrio recorrer a processos menos
ortodoxos, era alcanar um poder quase absoluto em cada uma das terras
onde existiam. Isabel dos Guimares S afirma que os casos de fraude existem
desde os sculos XVI e XVII, quando todos queriam ser provedores e se desdobravam em estratgias para obter a supremacia estvel de um grupo sobre
outros, nomeadamente os representantes de determinadas famlias ou
faces. A mesma investigadora adianta que no sculo XVIII se mantinham
dificuldades internas, consubstanciadas em processos eleitorais complicados,
mas, desta vez, com o sentido contrrio, j que devido ao estado depauperado
em que muitas se encontravam devido s dvidas que suportavam, e nas quais
eram devedores em grande parte os prprios irmos, ser provedor significa
agora gerir dvidas e crditos malparados61. MartaLobo vai mesmo ao ponto
de afirmar que as Misericrdias do antigo regime eram centros de poder em
vrias vertentes, circulando as elites locais das terras entre estas e as cmaras,
da tirando proveitos pessoais e familiares, o que fazia com que o domnio
das suas mesas fosse disputadssimo62. Com o Liberalismo e durante a I Repblica as disputas mantiveram-se, ou reacenderam-se at, com maior vigor.
Segundo Maria Antnia Lopes, embora as leis liberais tenham instalado uma
vigilncia estrita que impedia a apropriao individual dos recursos das santas
casas (), as autoridades fiscalizadoras os governadores civis e administradores de concelho podiam ser os principais interessados em fechar os
olhos, se no em proveito prprio, pelo menos para os eleitores dos partidos
que representavam e que os nomearam63. Quer isto dizer que os objetivos
que levaram agora grande maioria das crises internas no eram aparentemente os mesmos que geraram as disputas e fraudes dos sculos XVI a XVIII:
61

S, Isabel dos GuimaresQuando o rico se faz pobre: Misericrdias, Caridade e Poder no


Imprio Portugus, ed. cit., p. 84.
62
Arajo, Maria Marta Lobo deDar aos pobres e emprestar a Deus: as Misericrdias de Vila
Viosa e Ponte de Lima (Sculos XVI-XVIII, ed. cit., p. 700.
63
Lopes, Maria AntniaA luta pelo domnio das Misericrdias: da Monarquia Liberal ao
Estado Novo (1834-1945), no prelo, pp. 5-6, pela paginao dos originais.

322

Jos Ablio Coelho

os objetivos, durante a Monarquia Liberal e a I Repblica, pretendiam levar


ao poder poltico, o que as transformou em arma de luta partidria, sendo
o domnio das Misericrdia um dos meios de pagamento s elites locais que
garantiam aos poderes superiores os votos de que necessitavam para se l
manterem64. Parece-nos que, no caso da Pvoa de Lanhoso, a luta pelo poder
na Misericrdia acontecia agora em perseguio a dois objetivos distintos: em
primeiro lugar, o domnio pela influncia que esta poderia ter localmente no
apoio afirmao de um regime novo que dava os primeiros passos, e que
desde h muitas dcadas era perseguido pela Igreja da qual o padre Jos Dias
era empenhado representante; em segundo lugar, a possibilidade de gerir no
apenas um hospital de grande dimenso para o tamanho da terra, dispondo
das mais modernas condies de atendimento aos seus doentes, mas, tambm,
a verdadeira fortuna que o fundador legara sua obra bem como as possibilidades que a gesto, do hospital e dos bens que lhe pertenciam, criavam a quem
dominasse a instituio. Entre elas, contavam-se a escolha dos que podiam
ser internados e tratados, a dos que podiam receber subsdios para funerais
e bodos em dias festivos, a dos que podiam comprar e vender produtos ao
hospital e a dos que ali procuravam emprego, sendo tambm importante a
ascendncia sobre os que l trabalhavam. Nofundo, embora o esprito das leis
liberais e republicanas aparentasse mudanas em relao aos objetivos existentes durante o antigo regime, a finalidade mantinha-se: domnio e poder
e tudo aquilo que o poder e o domnio proporcionam a quem os detm
Com a ditadura militar, e depois com o Estado Novo, as motivaes no
sofreram mudanas, antes as apuraram.
Inconformados por se verem afastados da gesto da Misericrdia na
qual, por serem quem eram, acreditariam ter lugar definitivo, e no querendo
perder o prestgio provindo dos cargos at a detidos, Arlindo Lopes e Joo
Bastos fizeram seguir uma queixa para o tribunal administrativo. Mas, sem
esperarem pela deciso da justia, os membros que se consideravam eleitos
reuniram-se trs dias volvidos e marcaram para 2 de julho o ato de posse.
Nacerimnia no se encontrava presente Arlindo Lopes, que enquanto provedor em exerccio devia presidir sesso de posse, sendo esta conferida
por um dos anteriores mesrios que fazia o papel de provedor substituto.
Entrepares, o padre Jos Dias foi de imediato eleito provedor, tendo proposto,
no seu primeiro ato enquanto tal, um voto de louvor Mesa cessante pela
64

Ibidem, p. 91, pela paginao dos originais.

A Misericrdia da Pvoa de Lanhoso (1928-1950): uma instituio de assistncia de mos dadas com o poder poltico

323

recta inteno e honestidade com que sempre administrou os interesses desta


Casa, o que foi aprovado por unanimidade65.
O tribunal administrativo viria, contudo, a anular esta eleio. Comunicando a sua deciso ao governador civil de Braga, transmitiu-a este ao administrador do concelho, que era to s o principal aliado poltico do agora
provedor. Em posse desta ordem, o administrador mandou agendar novas
eleies, encarregando de as organizar no o provedor Arlindo Lopes, mas
o padre Jos Dias. Ou seja, quem organizou o processo eleitoral e o acompanhou como provedor, foi exatamente o mesmo homem a quem o tribunal
tinha apeado da provedoria por entender que a eleio no foralegal.
Revoltados, talvez mesmo envergonhados perante a terra que sempre
os vira como sucessores do tio, os sobrinhos de Antnio Ferreira Lopes nem
sequer se apresentaram ao novo ato pelo que, sem oposio, foi o sacerdote
eleito provedor no dia 7 de agosto seguinte. Tinha vencido mais esta batalha,
que representou a vitria final na guerra iniciada cinco anos antes. Apartir
deste dia, viria a ser reeleito provedor, consecutivamente, at morrer em junho
de 1962, ocupando o cargo durante vinte e sete anos.
5. Acusaes, condenaes e dios dentro do situacionismo
Sendo proco na sede do concelho, provedor da Misericrdia, presidente
da cmara municipal e da corporao de bombeiros voluntrios, para alm
de ter desempenhado outros cargos de menor importncia, a que nunca se
escusou, o padre Jos Dias foi secando tudo sua volta, afastando dos rgos
de poder a maioria das figuras mais prestigiadas da terra e fazendo-se rodear
de elites de segunda que, estando a seu lado como mesrios, vereadores ou
dirigentes associativos, se transformaram numa espcie de apoiantes sem voz.
No obstante ter forado e usufrudo dessa ttica de poder, ou talvez por isso
mesmo, tambm foi criando opositores de peso, quer enquanto presidente do
municpio, quer como provedor da Santa Casa, quer, at, como proco. Foium
daqueles homens de quem se costuma dizer que no merece indiferena: ou
amado ou odiado. E o padre Jos Dias teve efetivamente quem o amasse
e quem o odiasse. E quem, em determinados momentos, aceitasse fazer-lhe
frente, mesmo dentre aqueles que comungavam da mesma admirao pelo
Estado Novo e por Oliveira Salazar.

65

ASCMPL, Livro de actas da mesa administrativa, n. 1, fl. 47.

324

Jos Ablio Coelho

Os confrontos a que aludimos e que ocorreram especialmente entre os


meados da dcada de 1940 e o incio dos anos cinquenta, quando, no rescaldo
da II guerra mundial, o Estado Novo de Salazar se viu empurrado para alteraes de discurso e institucionais, ocorrarem todos no campo poltico, mas
tendo tambm, como motivao, o seu papel enquanto provedor66.
Emnovembro de 1944 foi temporariamente afastado da chefia do executivo municipal por divergncias com ento o governador civil de Braga,
ocasionadas por queixas de abuso de poder, quer como presidente, quer,
especialmente, como provedor. As queixas, apresentadas, e sustentadas as
acusaes, por outros membros destacados da Unio Nacional povoense,
baseavam-se sobretudo no desvio e venda em mercado negro de bens alimentares que eram atribudas ao hospital Antnio Lopes pela Intendncia
Geral dos Abastecimentos67. Do foro poltico, o assunto passou ao judicial.
Julgado em primeira instncia pelo tribunal da comarca, o caso chegou ao
supremo, tendo sido dadas como provadas as acusaes de desvio e venda
de bens que pertenciam ao hospital. Mas a lei, condenando-o levemente,
no lanou sobre si antema inultrapassvel pelos membros da sua fao
dentro da Unio Nacional e, em 1950, regressou poltica, primeiro como
vereador e, quatro meses depois, como presidente68, cargo que manteve at
morte. Em1948 chegou a ser falado para assumir o cargo de governador civil
de Braga, talvez numa tentativa do poder central para o afastar do concelho
onde gerava tantos desentendimentos. Osseus opositores, membros da Unio
Nacional local, que entretanto o haviam substitudo frente dos destinos da
cmara (1944-1949), fizeram saber com ironia, que melhor seria faz-lo bispo,
lugar para o qual melhor se encontrava talhado.
Oprincipal opositor nesta guerra poltica entre homens do Estado Novo
foi o mdico Albino Jos da Silva que, para alm da clnica privada na terra,

66

Sobre o Estado Novo no ps-II guerra mundial, pode ler-se, entre outros Oliveira, Csar
deA Evoluo Poltica, in Serro, Joel; Marques, A. H. de Oliveira (dir.), Nova Histria de
Portugal (vol XII), Portugal e o Estado Novo (1930-1960), (coord. Fernando Rosas), Lisboa,
Editorial Presena, 1992, pp. 55-63.
67
Arquivo da famlia de Joaquim de Magalhes e Vasconcelos Ferreira Chaves, Ofcio da Intendncia Geral dos Abastecimentos, delegao da Pvoa de Lanhoso, 1948, s/ paginao. Aproveito a oportunidade para agradecer ao Sr. Dr. Duarte Chaves, filho do Sr. Joaquim Chaves, a
simpatia com que nos recebeu e autorizou o acesso ao arquivo da sua casa.
68
AMPL, Livros de actas da cmara, n. 37, fls. 111v.-114; AGCB, Livro de termos de posse, 1944-1958, fl. 55.

A Misericrdia da Pvoa de Lanhoso (1928-1950): uma instituio de assistncia de mos dadas com o poder poltico

325

exercia como contratado no hospital. Acabou por ser despedido das funes
que desempenhava na Santa Casa.
Acossado na poltica, situao que demorou sete anos a ultrapassar at
regressar presidncia da cmara, nunca o padre Jos Dias se viu afastado
da Misericrdia, dado o peso que mantinha junto dos irmos, quer dos mais
antigos quer daqueles que, entretanto, foram admitidos em sucessivas fornadas. Na Pvoa de Lanhoso, divergindo alis daquilo que Maria Antnia
Lopes aponta para o todo nacional ao afirmar ter sido durante o Estado Novo
que as direces nomeadas se tornaram sistemticas e permanentes, desaparecendo a preocupao de se apresentar como situaes excepcionais69,
nunca na Misericrdia, at morte do padre Jos Dias (1962) existiu uma
comisso administrativa. Mas a possibilidade real esteve sobre a mesa do
ministro do Interior e s no surtiu efeitos devido interveno de um dos
seus homens mais prximos. Em incios de julho de 1949, o ento presidente
da cmara Alberto Lopes de Amorim (amigo pessoal e admirador do padre
Jos Dias, a quem antecedeu como presidente da edilidade de 28 de junho de
1949 a 23de maio de 1951 quando se preparava j o regresso do sacerdote),
escrevia ao governador civil de Braga uma carta, ali registada como confidencial, onde firmava que os elementos que constituem a Mesa [da Misericrdia], so todos pessoas da mais absoluta probidade, bons administradores,
zelosos e activos defensores dos interesses daquela Casa de tanto valor social e
poltico que neles e volta deles que se rene tda a fora poltica nacionalista deste concelho70. Na missiva, que denunciava estar iminente uma alterao administrativa, Lopes de Amorim, continuando a defender o provedor
e os mesrios e depois de aludir ao xito retumbante, mas real e verdadeiro
das ltimas eleies neste concelho e que somente se deve ao fervor nacionalista desses elementos, pedia ao governador que, junto do ministro de Interior, tudo fizesse para que a lista de candidatos eleita em 15 do ms anterior71,
69

Lopes, Maria AntniaA luta pelo domnio das Misericrdias: da Monarquia Liberal ao
Estado Novo (1834-1945), ed. cit., p. 92, pela paginao dos originais.
70
AGCB, Correspondncia confidencial, cx. 10, 1949-1951, s/ paginao.
71
ASCMPL, Livro das assembleias gerais, fls. 11v.-12. Agendada em primeira convocao
para dia um de Junho de 1949, a eleio no se realizou, como era j comum, por falta de
qurum. Voltou a reunir-se a assembleia no dia 15 do mesmo ms, estando presentes 43
irmos, sendo votada uma lista composta pelos irmos Alberto Lopes de Amorim, Gualdino
da Silva Lopes, Jlio Augusto Lopes, Padre Jos Antnio Dias, Caetano Jos de Matos Vieira,
Jos Maria de Matos Cruz, Jos Pereira da Silva Arajo, como efetivos e com 43 votos cada;
e Padre Adelino Alves Dias, Afonso Ferreira Botelho, Luiz Pinto da Silva, Amndio de Oli-

326

Jos Ablio Coelho

fosse superiormente ratificada, de modo a evitar a indignao da populao


catlica e nacionalista deste concelho, as complicaes polticas que poderiam
surgir se a lista submetida aprovao de V. Excia no fosse aprovada72.
Ogovernador, Nery Teixeira, fez seguir a exposio do edil para o ministrio
do interior e, poucos dias depois, em correspondncia, sempre classificada
como confidencial, pedia o ministro ao chefe do distrito que se pronunciasse
sobre as consideraes de ordem poltica expressas no ofcio73.
Armando Nery Teixeira era um crtico da atuao do padre Jos Dias e
com ele mantivera, durante anos, musculada discordncia. No obstante,
reconheceu perante o seu ministro serem neste momento verdadeiras as
consideraes feitas pelo presidente da cmara da Pvoa de Lanhoso, embora
aproveitasse para alertar que tinha corrido anteriormente um inqurito sobre
eventuais irregularidades graves cometidas pelo provedor padre Jos Dias,
cujo contedo ainda desconhecia. Terminava admitindo que a integrao
do sacerdote traria vantagens para a poltica do concelho74. A interveno do
presidente da cmara junto do ministro do Interior havia surtido o desejado
efeito, j que a mesa presidida pelo padre Jos Dias tomou pacificamente posse
a 2 de janeiro de 195075.
6. Palavras finais
Criada nos finais da dcada de 1920, quando Portugal atravessava um
perodo de profunda crise econmica e poltica, a Misericrdia da Pvoa de
Lanhoso transformou-se, muito rapidamente, na mais apreciada instituio
do concelho, vindo mesmo, pela assistncia que praticava atravs do seu hospital e pelos bens que possua, a ombrear em importncia e a ultrapassar em
liquidez e em nmero de empregos criados, a cmara do municpio. Tambm
por isso, e repetindo-se o que aconteceu com muitas outras congneres ao
longo dos cinco sculos de histria destas instituies, a Misericrdia da Pvoa
de Lanhoso foi, aps a sua fundao e at pelo menos ao incio da dcada de
veira, Jaime de Arajo Ribeiro, Jos Raimundo da Silva e Manuel Agostinho Vieira, como
suplentes e tambm com 43 votos cada. Reunidos de seguida, os efetivos eleitos escolheram
de novo o Padre Jos Dias para provedor.
72
AGCB, Correspondncia confidencial, cx. 10, 1949-1951, s/ paginao.
73
AGCB, Correspondncia confidencial, cx. 10, 1949-1951, s/ paginao.
74
AGCB, Correspondncia confidencial, cx. 10, 1949-1951, s/ paginao.
75
ASCMPL, Livro de actas da mesa administrativa, n. 1, fl. 144.

A Misericrdia da Pvoa de Lanhoso (1928-1950): uma instituio de assistncia de mos dadas com o poder poltico

327

1960 palco de inmeras divergncias entre os importantes locais. O facto de


possuir um hospital que proporcionava bem-estar populao do concelho,
sobretudo aos mais pobres, bem como o de oferecer ocupao a um nmero
significativo de empregados, domin-la era dominar os votos dos chefes de
famlia que elegiam a cmara e ter, ao mesmo tempo, acesso a bens de riqueza
e a outras benesses que instituio pertenciam mas que, em determinadas
ocasies, foram utilizadas fora dela. O que tambm no era novo na vida das
Santas Casas.
A partir dos incios da dcada de 1960, e sobretudo aps a morte do
provedor padre Jos Dias, em 1962, tudo se foi alterando. Alguns jovens
dirigentes foram assumindo cada vez mais o controlo da instituio. Traziam das universidades por onde haviam passado outros olhares e outras
prticas. A entrada de Portugal na EFTA, o comeo de uma guerra colonial mal-amada, o xodo de muitas centenas de milhares de portugueses
para o centro da Europa e a substituio de Salazar no poder, em 1968,
iriam levar a profundas mudanas na sociedade portuguesa. Para alm
do mais, com o desaparecimento do padre Jos Dias, dios que durante
dcadas se haviam acumulado contra a Misericrdia tenderam a desaparecer, porque a maioria deles visavam o provedor, no a instituio.
verdade que a elite local das dcadas de 1960 e 1970 manteve o domnio
da instituio e que, em muitos casos, os seus membros continuaram a posicionar-se paralelamente na Misericrdia e nos rgos municipais. Mas a separao de poderes tornou-se efetiva. Uma gesto mais moderna e um grande
legado recebido tambm nos incios dos anos de 1960, permitiram Santa
Casa crescer, vindo a assumir, ainda nessa dcada, a administrao de um lar
de idosos que antes pertencera parquia. Entretanto, as divergncias entre
simpatizantes do Estado Novo foram sanadas, ao passo que os opositores ao
Salazarismo, mantendo os seus ideais e a sua luta pela democracia, deixaram
de ter na Misericrdia o alvo preferencial das suas acusaes. At 1974, altura
em que as divergncias, fruto do perodo revolucionrio que se seguiu ao
25 de Abril, voltou a abrir profundas feridas.

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