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Central hidroelctrica

Central hidroelctrica.
Corte transversal de una represa hidroelctrica.
En una central hidroelctrica se utiliza energa hidrulica para la generacin de energa
elctrica. Son el resultado actual de la evolucin de los antiguos molinos que aprov
echaban la corriente de los ros para mover una rueda.
En general, estas centrales aprovechan la energa potencial gravitatoria que posee
la masa de agua de un cauce natural en virtud de un desnivel, tambin conocido co
mo salto geodsico. El agua en su cada entre dos niveles del cauce se hace pasar po
r una turbina hidrulica la cual transmite la energa a un generador donde se transf
orma en energa elctrica.
ndice [ocultar]
1 Aprovechamiento de la energa hidrulica
1.1 Desvo del cauce de agua
1.2 Interceptacin de la corriente del agua
2 Caractersticas de una central hidroelctrica
3 Potencia de una central hidroelctrica
4 Tipos de centrales hidroelctricas
4.1 Segn su concepcin arquitectnica
4.2 Segn su rgimen de flujo
4.3 Segn su altura de cada del agua
4.4 Otros tipos de centrales hidroelctricas
5 Partes de una central hidroelctrica
6 Funcionamiento
7 Impactos ambientales potenciales
7.1 Manejo de la cuenca hidrogrfica
7.2 Otros impactos ambientales
8 Beneficio
9 Vase tambin
10 Referencias
11 Bibliografa
12 Enlaces externos
Aprovechamiento de la energa hidrulica[editar]
Los antiguos aprovechaban ya la energa del agua; utilizaban ruedas hidrulicas para
moler trigo. Sin embargo, la posibilidad de emplear esclavos y animales de carg
a retras su aplicacin generalizada hasta el siglo XII. Durante la Edad Media, las
enormes ruedas hidrulicas de madera desarrollaban una potencia mxima de cincuenta
caballos.
La energa hidroelctrica debe su mayor desarrollo al ingeniero civil britnico John S
meaton, que construy por primera vez grandes ruedas hidrulicas de hierro colado. L
a hidroelectricidad tuvo mucha importancia durante la Revolucin Industrial. Impul
s a las industrias textiles y del cuero y los talleres de construccin de mquinas a
principios del siglo XIX. Aunque las mquinas de vapor ya estaban perfeccionadas,
el carbn era escaso y la madera poco satisfactoria como combustible.
La energa hidrulica ayud al crecimiento de las nuevas ciudades industriales que se
crearon en Europa y Amrica hasta la construccin de canales a mediados del siglo XI
X, que proporcionaron carbn a bajo precio. Las presas y los canales eran necesari
os para la instalacin de ruedas hidrulicas sucesivas cuando el desnivel era mayor
de cinco metros. La construccin de grandes presas de contencin todava no era posibl
e; el bajo caudal de agua durante el verano y el otoo, unido a las heladas en inv
ierno, obligaron a sustituir las ruedas hidrulicas por mquinas de vapor en cuanto
se pudo disponer de carbn.
Las formas ms frecuentemente utilizadas para explotar la energa hidrulica son:

Desvo del cauce de agua[editar]


El principio fundamental de esta forma de aprovechamiento hidrulico de los ros se
basa en el hecho de que la velocidad del flujo de estos es bsicamente constante a
lo de su cauce, el cual siempre es descendente. Este hecho revela que la energa
potencial no es ntegramente convertida en energa cintica como sucede en el caso de
una masa en cada libre, la cual se acelera, sino que sta es invertida en las llama
das prdidas, es decir, la energa potencial se "pierde" en vencer las fuerzas de fr
iccin con el suelo, en el transporte de partculas, en formar remolinos, etc.. Ento
nces esta energa potencial podra ser aprovechada si se pueden evitar las llamadas
prdidas y hacer pasar al agua a travs de una turbina. El conjunto de obras que per
miten el aprovechamiento de la energa anteriormente mencionada reciben el nombre
de central hidroelctrica o Hidrulica.
El balance de energa arriba descrito puede ser ilustrado mejor a travs del princip
io de Bernoulli.
Interceptacin de la corriente del agua[editar]
Este mtodo consiste en la construccin de una represa o embalse de agua que retenga
el cauce de agua causando un aumento del nivel del ro en su parte anterior a la
presa de agua, el cual podra eventualmente convertirse en un embalse. El dique es
tablece una corriente de agua no uniforme y modifica la forma de la superficie d
e agua libre del ro antes y despus de ste, que toman forma de las llamadas curvas d
e remanso. El establecimiento de las curvas de remanso determinan un nuevo salto
geodsico aprovechable de agua.
Caractersticas de una central hidroelctrica[editar]
Presa Hidroelctrica en Grandas de Salime (Asturias, Espaa).
Casa de Mquinas Central Hidroelctrica del Guavio, Colombia.
Las dos caractersticas principales de una central hidroelctrica, desde el punto de
vista de su capacidad de generacin de electricidad son:
La potencia, que est en funcin del desnivel existente entre el nivel medio del emb
alse y el nivel medio de las aguas debajo de la central, y del caudal mximo turbi
nable, adems de las caractersticas de las turbinas y de los generadores usados en
la transformacin.
La energa garantizada en un lapso de tiempo determinado, generalmente un ao, que e
st en funcin del volumen til del embalse, y de la potencia instalada.
La potencia de una central puede variar desde unos pocos MW (megavatios), como e
n el caso de las minicentrales hidroelctricas, hasta decenas de miles, como en lo
s casos de la Itaip, entre Brasil y Paraguay, que tiene una potencia de 14 000 MW
, o la Presa de las Tres Gargantas, en China, con una potencia de 22 500 MW.
Las centrales hidroelctricas y las centrales trmicas que usan combustibles fsiles
ducen la energa elctrica de una manera muy similar. En ambos casos la fuente de en
erga es usada para impulsar una turbina que hace girar un generador elctrico, que
es el que produce la electricidad. Una central trmica usa calor para, a partir de
agua, producir el vapor que acciona las paletas de la turbina, en contraste con
la planta hidroelctrica, la cual usa la fuerza del agua directamente para accion
ar la turbina.
Las centrales hidroelctricas permiten, adems, disminuir los
combustibles fsiles. Por ejemplo, el Proyecto Hidroelctrico
la Repblica Dominicana, le ahorrar al pas alrededor de 400
l ao que; a la tasa actual, esa cifra representa 60 millones
l ao.
Potencia de una central hidroelctrica[editar]

pro

gastos de los pases en


Palomino,1 ubicado en
mil barriles de petrleo a
de dlares de ahorro a

La potencia de una central hidroelctrica se mide generalmente en megavatios (MW)


y se calcula mediante la frmula siguiente:
P_e = \rho \cdot 9,81 \cdot\eta_t \cdot\eta_g \cdot\eta_m \cdot Q \cdot H
donde:
Pe = potencia en watts (W)
? = densidad del fluido en kg/m
?t = rendimiento de la turbina hidrulica (entre 0.75 y 0.94)
?g = rendimiento del generador elctrico (entre 0.92 y 0.97)
?m = rendimiento mecnico del acoplamiento turbina alternador (0.95/0.99)
Q = caudal turbinable en m/s
H = desnivel disponible en la presa entre aguas arriba y aguas abajo, en metros
(m)
En una central hidroelctrica se define:
Potencia media: potencia calculada mediante la frmula de arriba considerando el c
audal medio disponible y el desnivel medio disponible.
Potencia instalada: potencia nominal de los grupos generadores instalados en la
central.
Tipos de centrales hidroelctricas[editar]
Segn su concepcin arquitectnica[editar]
Centrales al aire libre, al pie de la presa, o relativamente alejadas de esta. E
stn conectadas por medio de una tubera en presin.
Centrales en caverna, generalmente conectadas al embalse por medio de tneles, tub
eras en presin, o por la combinacin de ambas.
Represa de Itaip, Brasil y Paraguay. La segunda central hidroelctrica por potencia
instalada, despus de la Presa de las Tres Gargantas, en China.[2]
Represa de Itaip, Brasil y Paraguay. La segunda central hidroelctrica por potencia
instalada, despus de la Presa de las Tres Gargantas, en China.2
Segn su rgimen de flujo[editar]
Central Hidroelctrica Simn Bolvar (Venezuela).
Centrales de agua fluyente.
Tambin denominadas centrales de filo de agua o de pasada, utilizan parte del fluj
o de un ro para generar energa elctrica. Operan en forma continua porque no tienen
capacidad para almacenar agua, no disponen de embalse. Turbinan el agua disponib
le en el momento, limitadamente a la capacidad instalada. En estos casos las tur
binas pueden ser de eje vertical, cuando el ro tiene una pendiente fuerte u horiz
ontal cuando la pendiente del ro es baja.
Centrales de embalse.
Es el tipo ms frecuente de central hidroelctrica. Utilizan un embalse para reserva
r agua e ir graduando el agua que pasa por la turbina. Es posible generar energa
durante todo el ao si se dispone de reservas suficientes. Requieren una inversin m
ayor.
Centrales de regulacin. Almacenamiento del agua que fluye del ro capaz de cubrir h
oras de consumo.
Centrales de bombeo o reversibles
Una central hidroelctrica reversible es una central hidroelctrica que adems de pode
r transformar la energa potencial del agua en electricidad, tiene la capacidad de
hacerlo a la inversa, es decir, aumentar la energa potencial del agua (por ejemp
lo subindola a un embalse) consumiendo para ello energa elctrica. De esta manera pu
ede utilizarse como un mtodo de almacenamiento de energa (una especie de batera gig
ante). Estn concebidas para satisfacer la demanda energtica en horas pico y almace
nar energa en horas valle.
Aunque lo habitual es que esta centrales turbinen/bombeen el agua entre dos emba
lse a distinta altura, existe un caso particular llamado centrales de bombeo pur
o donde el embalse superior se sustituye por un gran depsito cuya nica aportacin de
agua es la que se bombea del embalse inferior.
Segn su altura de cada del agua[editar]

Centrales de alta presin


Que corresponden con el high head, y que son las centrales de ms de 200 m de cada
del agua, por lo que sola corresponder con centrales con turbinas Pelton.
Centrales de media presin
Son las centrales con cada del agua de 20 a 200 m, siendo dominante el uso de tur
binas Francis, aunque tambin se puedan usar Kaplan.
Centrales de baja presin
Que corresponden con el low head, son centrales con desniveles de agua de menos
de 20 m, siendo usadas las turbinas Kaplan.
Centrales de muy baja presin
Son centrales correspondientes con nuevas tecnologas, pues llega un momento en el
cul las turbinas Kaplan no son aptas para tan poco desnivel. Seran en ingls las ve
ry low head, y suelen situarse por debajo de los 4m.
Otros tipos de centrales hidroelctricas[editar]
Centrales mareomotrices
Artculo principal: Energa mareomotriz
Utilizan el flujo y reflujo de las mareas. Pueden ser ventajosas en zonas coster
as donde las diferencias entre las mareas son amplias y las condiciones morfolgic
as de la costa permiten la construccin de una presa que corta la entrada y salida
de la marea en una baha. Se genera energa tanto en el momento del llenado como en
el momento del vaciado de la baha.
Centrales mareomotrices sumergidas.
Utilizan la energa de las corrientes submarinas. En 2002, en Gran Bretaa se implem
ent la primera de estas centrales a nivel experimental.
Centrales que aprovechan el movimiento de las olas.
Este tipo de central es objeto de investigacin desde la dcada de los 80. A inicios
de agosto de 1995, el "Ocean Swell Powered Renewable Energy (OSPREY)" construy l
a primera central que utiliza la energa de las olas en el norte de Escocia. La po
tencia de esta central es de 2 MW. Lamentablemente fue destruida un mes ms tarde
por un temporal.
Los tipos de turbinas que hay son Francis, Turgo, Kaplan y Pelton. Para la trans
formacin de la energa mecnica en energa elctrica.
Partes de una central hidroelctrica[editar]
Tubera forzada y o canal
Presa
Turbina
Generador
Transformador
Lneas elctricas
Compuertas hidrulicas y Vlvulas hidrulicas
Rejas y limpia rejas
Embalse
Casa de turbinas
Ro
Funcionamiento[editar]
Turbina hidrulica y generador elctrico.
El tipo de funcionamiento de una central hidroelctrica puede variar a lo largo de
su vida til. Las centrales pueden operar en rgimen de:
generacin de energa de base;
generacin de energa en perodos de punta. Estas a su vez se pueden dividir en:
centrales tradicionales;
centrales reversibles o de bombeo.
La demanda de energa elctrica de una ciudad, regin, o pas, tiene una variacin a lo la
rgo del da. Esta variacin es funcin de muchos factores, entre los que se destacan:
tipos de industrias existentes en la zona, y turnos que estas realizan en su pro
duccin;

tipo de cocina domstica que se utiliza ms frecuentemente;


tipo de calentador de agua que se permite utilizar;
la estacin del ao;
la hora del da en que se considera la demanda.
La generacin de energa elctrica debe seguir la curva de demanda, as, a medida que au
menta la potencia demandada deber incrementarse el caudal turbinado, o iniciar la
generacin con unidades adicionales, en la misma central, e incluso iniciando la
generacin en centrales reservadas para estos perodos.
Impactos ambientales potenciales[editar]
Los potenciales impactos ambientales de los proyectos hidroelctricos son siempre
significativos. Sin embargo existen muchos factores que influyen en la necesidad
de aplicar medidas de prevencin en todo.
Principalmente:
La construccin y operacin de la represa y el embalse constituyen la fuente princip
al de impactos del proyecto hidroelctrico.3 Los proyectos de las represas de gran
alcance pueden causar cambios ambientales irreversibles, en una rea geogrfica muy
extensa; por eso, tienen el potencial de causar impactos importantes. Ha aument
ado la crtica de estos proyectos durante la ltima dcada. Los crticos ms severos sosti
enen que los costos sociales, ambientales y econmicos de estas represas pesan ms q
ue sus beneficios y que, por lo tanto, no se justifica la construccin de las repr
esas grandes. Otros mencionan que, en algunos casos, los costos ambientales y so
ciales puede ser evitados o reducidos a un nivel aceptable, si se evalan, cuidado
samente, los problemas potenciales y se implantan medidas correctivas que son co
stosas.
Algunas presas presentan fallos o errores de construccin como es el caso de la Pr
esa Sabaneta,4 ubicada en La Provincia San Juan, Repblica Dominicana. Esta presa
ha presentado grandes inconvenientes en las temporadas ciclnicas pasadas, product
o de su poca capacidad de desage y tambin a que su dos vertederos comienzan a oper
ar despus que el embalse est lleno.
El rea de influencia de una represa se extiende desde los lmites superiores del em
balse hasta los esteros y las zonas costeras y costa afuera, e incluyen el embal
se, la represa y la cuenca del ro, aguas abajo de la represa. Hay impactos ambien
tales directos asociados con la construccin de la represa (p.ej., el polvo, la er
osin, problemas con el material prestado y de los desechos), pero los impactos ms
importantes son el resultado del embalse del agua, la inundacin de la tierra para
formar el embalse, y la alteracin del caudal de agua, aguas abajo. Estos efectos
ejercen impactos directos en los suelos, la vegetacin, la fauna y las tierras si
lvestres, la pesca, el clima y la poblacin humana del rea.
Los efectos indirectos de la represa incluyen los que se asocian con la construc
cin, el mantenimiento y el funcionamiento de la represa (p.ej., los caminos de ac
ceso, los campamentos de construccin, las lneas de transmisin de energa) y el desarr
ollo de las actividades agrcolas, industriales o municipales que posibilita la re
presa.
Adems de los efectos directos e indirectos de la construccin de la represa sobre e
l medio ambiente, se debern considerar los efectos del medio ambiente sobre la re
presa. Los principales factores ambientales que afectan el funcionamiento y la v
ida de la represa son aquellos que se relacionan con el uso de la tierra, el agu
a y los otros recursos en las reas de captacin aguas arriba del reservorio (p.ej.,
la agricultura, la colonizacin, el desbroce del bosque) que pueden causar una ma
yor acumulacin de limos, y cambios en la cantidad y calidad del agua del reservor
io y del ro. Se tratan estos aspectos en los estudios de ingeniera.
Manejo de la cuenca hidrogrfica[editar]

Es un fenmeno comn, ver el aumento en la presin sobre las reas altas encima de la re
presa, como resultado del reasentamiento de la gente de las reas inundadas y la a
fluencia incontrolada de los recin llegados al rea. Se degrada el medio ambiente d
el sitio, la calidad del agua se deteriora, y las tasas de sedimentacin del reser
vorio aumentan, a raz del desbroce del bosque para agricultura, la presin sobre lo
s pastos, el uso de qumicos agrcolas, y la tala de los rboles para madera o lea. Asi
mismo, el uso del terreno de la cuenca alta afecta la calidad y cantidad del agu
a que ingresa al ro. Por eso, es esencial que los proyectos de las represas sean
planificados y manejados considerando el contexto global de la cuenca del ro y lo
s planes regionales de desarrollo, incluyendo, tanto las reas superiores de capta
cin, aguas arriba de la represa y la planicie de inundacin, como las reas de la cue
nca hidrogrfica, aguas abajo.
Otros impactos ambientales[editar]
Los proyectos hidroelctricos, necesariamente, implican la construccin de lneas de t
ransmisin para transportar la energa a los centros de consumo.
Beneficio[editar]
Represa Yacyret, Argentina - Paraguay.
El beneficio obvio del proyecto hidroelctrico es la energa elctrica, la misma que p
uede apoyar el desarrollo econmico y mejorar la calidad de la vida en el rea servi
da. Los proyectos hidroelctricos requieren mucha mano de obra y ofrecen oportunid
ades de empleo. Los caminos y otras infraestructuras pueden dar a los pobladores
mayor acceso a los mercados para sus productos, escuelas para sus hijos, cuidad
o de salud y otros servicios sociales.
Adems, la generacin de la energa hidroelctrica proporciona una alternativa para la q
uema de los combustibles fsiles, o la energa nuclear, que permite satisfacer la de
manda de energa sin producir agua caliente, emisiones atmosfricas, ceniza, desecho
s radioactivos ni emisiones de CO2.
Si el reservorio es, realmente, una instalacin de usos mltiples, es decir, si los
diferentes propsitos declarados en el anlisis econmico no son, mutuamente, inconsis
tentes, los otros beneficios pueden incluir el control de las inundaciones y la
provisin de un suministro de agua ms confiable y de ms alta calidad para riego, y u
so domstico e industrial.
La intensificacin de la agricultura, localmente, mediante el uso del riego, puede
, a su vez, reducir la presin que existe sobre los bosques primarios, los hbitats
intactos de la fauna, y las reas en otras partes que no sean adecuadas para la ag
ricultura. Asimismo, las represas pueden crear pesca en el reservorio y posibili
dades para produccin agrcola en el rea del reservorio que pueden ms que compensar la
s prdidas sufridas por estos sectores debido a su construccin.
Vase tambin[editar]
Central Hidroelctrica del Guavio
Central Hidroelctrica Simn Bolvar
Central minihidrulica
Energa hidrulica
Energa nuclear
Generacin de energa elctrica
Proyecto hidroelctrico
Represa de Itaip
Saltos del Duero
Turbina hidrulica
Referencias[editar]
Volver arriba ? Complejo Hidroelctrico Palomino.
Volver arriba ? Itaipu a maior hidreltrica do mundo em gerao de energia. Globo.com (e
n portugus). 20 de enero de 2011. Consultado el 9 de diciembre de 2011.

Volver arriba ? Libro de Consulta para Evaluacin Ambiental (Volumen I; II y III).


Trabajos Tcnicos del Departamento de Medio Ambiente del Banco Mundial
Volver arriba ? Complejo Hidroelctrico Sabaneta
Bibliografa[editar]
MATAIX, Claudio. Turbomquinas Hidrulicas.
CAPUTO, Carmelo. Gli Impianti convertitori di Energa.
Manuale dell'Ingegnere. Edicin 81. Editado por Ulrico Hoepli, Milano, 1987. ISBN
88-203-1430-4
Handbook of Applied Hydraulics. Library of Congress Catalog Card Number 67-25809
.
Engenharia de Recursos Hdricos. Ray K.Linsley & Joseph B. Franzini. Editora da Un
iversidade de Sao Paulo e Editora McGraw-Hill do Brasil, Ltda. 1978.
Handbook of Applied Hydrology. A Compendium of Water-resources Tecnology. Ven Te
Chow, Ph.D., Editor in Chief. Editora McGraw-Hill Book Company. ISBN 07-0107742. 1964.
Hidrulica de los Canales Abiertos. Ven Te Chow. Editorial Diana, Mxico, 1983. ISBN
968-13-1327-5
Enlaces externos[editar]
Colabora en Commons. Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Centra
l hidroelctrica.
Wikilibros alberga un libro o manual sobre Impactos ambientales/Proyectos hidro
elctricos.
Endesa Educa: Central hidroelctrica.
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