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D O S S I MANUELA SOUZA SIQUEIRA CORDEIRO

O narrador e o etngrafo: uma leitura de


Argonautas do pacfico ocidental,
de Malinowski
Manuela Souza Siqueira Cordeiro*
Introduo
No prefcio da obra Argonautas do Pacfico Ocidental, de Bronislaw
Malinowski, James Frazer afirma: O cientista, assim como o literato, tende a
ver a humanidade somente em abstrato, selecionando para suas consideraes
apenas um aspecto dos muitos que caracterizam o ser humano em sua
complexidade (MALINOWSKI, 1984: 6). Com esta passagem, Frazer
argumenta que tanto no texto literrio quanto no cientfico, h uma opo
pela forma e aspectos pelos quais a humanidade apresentada.
A antropologia, como cincia ainda nascente no momento da escrita de
Argonautas do Pacfico Ocidental, enfrentava uma multiplicidade de problemas
em relao a sua legitimidade no campo cientfico. As denominadas hard
sciences operavam a partir do isolamento das propriedades a serem observadas,
realizando claramente uma fragmentao de seu objeto para estud-lo. Desta
forma, a proposta de estudar a totalidade integrada da natureza humana no
fazia parte do paradigma cientfico da poca. Porm, Frazer demonstra que
Malinowski no se deixa levar pelo recorte abstrato do todo a ser estudado,
preocupando-se, em grande medida, com a apresentao da totalidade
integrada da vida nativa, isto , no apenas a troca econmica, fim ltimo
do Kula, mas as motivaes, paixes e rituais intrnsecos a esta instituio.
Desta forma, apesar de realizar um isolamento de certas caractersticas
da natureza humana ao observar os trobriandeses, o autor prope estudar a
totalidade das motivaes e reaes humanas, isto , descreve um personagem
motivado por mltiplos aspectos. Mais do que uma simples descrio de
* Mestre pelo Programa de Cincias Sociais em Desenvolvimento, Agricultura e Sociedade
da Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro (CPDA/UFRRJ), 2010, e doutoranda
no Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social do Museu Nacional, Universidade
Federal do Rio de Janeiro (PPGAS/MN/UFRJ). Endereo eletrnico: cordeiro.manuela@
gmail.com.

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um processo de trocas econmicas, havia motivaes, paixes; era uma
descrio com carne e sangue, percebendo o impondervel como tambm
constitutivo da natureza humana. O que seria, portanto, o personagem
malinowskiano imbudo desta citada totalidade? Frazer, ainda no prefcio,
realiza uma comparao da compreenso da totalidade da natureza humana
em Malinowski aplicada narrativa de sua obra, com exemplos da literatura.
De um lado, Molire utiliza uma operao literria de forma a construir em
suas obras personagens sempre parciais, como o avarento, o hipcrita,
tipos ideais, abstraes que no refletem a totalidade inerente natureza
humana. Ao passo que em Cervantes e Shakespeare, esta operao diversa,
isto , no h sacrifcio da totalidade dos personagens pelo efeito literrio.
Este artigo tem como objetivo aplicar obra Argonautas do Pacfico
Ocidental as duas leituras de natureza humana identificadas por Frazer.
Procuro, por um lado, evidenciar em quais passagens do texto Malinowski
realiza a seleo de aspectos abstrados desta; e, por outro, verificar em quais
momentos da obra h o tratamento analtico da vida nativa sem reduo
da totalidade integrada da natureza humana. A partir dessa diferenciao,
proponho duas noes modelo como a forma descritiva caracterizada pela
parcialidade, e modulao como o estilo que aborda a totalidade.
Para tanto, os principais eixos de anlise deste artigo so: a organizao
das informaes de campo no texto etnogrfico, as orientaes metodolgicas
do autor e sua posio na relao sujeito-objeto no trabalho antropolgico.
Este artigo est dividido em cinco sees, a contar com a Introduo. Na
seo seguinte, explicito os procedimentos metodolgicos utilizados por
Malinowski em Argonautas apresentados na sua Introduo. Adiante,
ofereo uma leitura possvel do livro, a partir, principalmente, das diferentes
temporalidades das construes narrativas dos captulos. Posteriormente,
apresento alguns elementos da obra de Malinowski, tais como: o marco
literrio, a produo de snteses provisrias, o movimento em sua narrativa e,
por ltimo, fao algumas consideraes finais.
Procedimentos metodolgicos
Antes de analisar a estruturao do trabalho de Malinowski, realizo uma
reviso da Introduo de sua obra que esmia os pressupostos metodolgicos
do seu trabalho etnogrfico.

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No primeiro captulo, o autor descreve a formulao do passo-apasso de sua conduta de pesquisa. Isto somente foi possvel por meio da
observao participante, considerada a grande inovao na sua abordagem
metodolgica. Assim, a busca pela totalidade vai ser trabalhada durante o
processo de construo dos dados etnogrficos. Nesta, o antroplogo observa
e molda o seu pensamento etnogrfico por meio das categorias que esto
sendo estudadas em campo, aprendendo a lngua, os costumes, contando
principalmente com a no-interferncia de outro homem branco. Assim,
importante que o antroplogo, tal como Frazer afirma no prefcio, dediquese ao mergulho no mundo nativo e, a partir deste, faa as construes
etnogrficas. Ao comparar a etnografia com outras cincias, levando em
conta o estilo cientfico da poca, Malinowski refora a necessidade de o
pesquisador explicitar a construo dos dados observados:
A etnografia, cincia em que o relato honesto de todos os dados
talvez ainda mais necessrio que em outras cincias, infelizmente
nem sempre contou no passo com um grau suficiente deste tipo
de generosidade. Muitos dos seus autores no utilizam plenamente
o recurso da sinceridade metodolgica ao manipular os fatos e
apresentam-nos ao leitor como tirados do nada. (idem, p. 8).

Portanto, necessrio esse laborioso movimento de transformao


em dados a partir de um material de pesquisa que baseado em memrias
acessveis, mas tambm extremamente enganosas e complexas (Idem, p. 9).
Os procedimentos metodolgicos so apresentados de forma propositiva
na Introduo: Com efeito, o treinamento cientfico tem por finalidade
fornecer ao pesquisador um esquema mental que lhe sirva de apoio e permita
estabelecer o roteiro a seguir com seus trabalhos (idem. p. 5); posteriormente,
so dinamizados na construo narrativa de sua obra.
O objetivo apontado por Malinowski na Introduo : reconstituir o
Kula, instituio atravs da qual se pode chegar a uma sntese da sociedade
trobriandesa. O prprio autor admite ter feito vrios esboos dessa instituio
que suscitavam novos desafios e questes a cada tentativa. Para Malinowski,
os elementos metodolgicos orientam o processo de construo da narrativa,
mas no a engessam. Isto , utilizando a diferenciao elaborada neste artigo,
a proposio de modelos no pode impedir a possibilidade de modulaes, na
medida em que os dados de pesquisa so trabalhados. Em suas palavras: Se
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um homem parte numa expedio sobrecarregado a provar certas hipteses
e incapaz de mudar seus pontos de vista constantemente, abandonandoos sem hesitar ante a presso da evidncia, sem dvida seu trabalho logo
ser intil (Idem, p. 22). Ademais, o trabalho empreendido por Malinowski
no se destina a simplesmente compreender uma instituio em particular:
ao estudar os mecanismos que regem as trocas prprias a esta instituio,
o autor pde decompor os diversos aspectos da cultura trobriandesa, como
parentesco, economia, rituais, religio e outros.
Alm disso, o autor tem como pano de fundo a preocupao com a
produo de uma sociologia nativa. No entanto, ressalta:
Mas esses elementos, apesar de cristalizados e permanentes, no
se encontram formulados em lugar nenhum. No h cdigos de
lei, escritos ou expressos explicitamente; toda a tradio tribal e
sua estrutura social inteira esto incorporadas ao mais elusivo dos
materiais: o prprio ser humano (Idem, p. 4).

No que tange metodologia adotada, Malinowski postula que


necessrio utilizar o primeiro momento de contato com os nativos para realizar
um recenseamento da aldeia, isto , analisar o material considerado morto
que no alcana a mentalidade dos nativos. Ao mesmo tempo, segundo o
autor, o pesquisador deve proceder de modo a alcanar o comportamento dos
nativos, conhecer os critrios da etnografia moderna, possuir boas condies
de trabalho, isto , no ficar prximo dos brancos e tambm possuir certos
mtodos de coleta, manipulao e registro das evidncias. Somente ao utilizar
esses procedimentos metodolgicos, o etngrafo capaz de atingir a atitude
mental do nativo.
Ao longo do texto, percebe-se que uma das caractersticas narrativas de
Malinowski a construo de seus postulados e fornecimento de um resumo,
um quadro sintico de suas observaes e argumentaes. exatamente isso
que consiste na primeira e principal questo metodolgica que se materializa
no levantamento exaustivo de manifestaes concretas para disp-las em um
quadro sintico, quando possvel, e, assim, obter um esboo fidedigno da
cultura nativa. No entanto, essas snteses no representam fins em si mesmas,
mas funcionam como trampolins para novas articulaes conceituais e
descritivas que esto em constante deslocamento, como a prpria estrutura
do livro uma viagem que se aproxima do Kula como instituio, isto , se
aproxima do objeto de anlise que, portanto, no dado a priori.

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Ademais, segundo Malinowski, no se deve proceder a um levantamento
de dados per se, que garanta apenas a apresentao do esqueleto da
constituio tribal, sendo necessrio acrescentar carne e sangue a
esses dados. Isto significa que se deve apreender o fluxo regular da cultura
nativa e seus acontecimentos cotidianos, aquilo que o etngrafo chama de
imponderveis da vida real. Estes fenmenos so de suma importncia
e no podem ser apreendidos com instrumentos de pesquisa tais como
questionrios ou entrevistas, e sim por meio da observao participante.
Malinowski cita alguns desses fenmenos como a rotina do trabalho dirio
do nativo; os detalhes de seus cuidados corporais, o modo como prepara a
comida e se alimenta (Idem, p. 29), entre outros. Isto porque, mesmo que s
vezes escamoteada pelo autor, a observao participante instaura um dilogo
ao longo dos captulos. Assim, a experincia antropolgica oferece no a
transformao do que observado em entidades fixas, mas em narrativas
possveis para a interpretao do que o autor denomina como caractersticas
essenciais do pensamento nativo.
Em resumo, na Introduo de Argonautas do Pacfico Ocidental,
Malinowski esboa os elementos metodolgicos propostos para observar uma
determinada vida nativa. Em primeiro lugar, os atos culturais cristalizados
formam o esqueleto da tribo, aspectos da vida mental que so organizados
por meio de terminologias nativas para fornecer o background. Em segundo,
a vida cotidiana em cenas transcritas, reconstrudas ou comparadas pelo
etngrafo fornece os dados para a carne e o sangue. Alm disso, considera
necessrio levar em conta os pontos de vista, opinies e palavras dos nativos
que conformam o esprito dos mesmos e a estrutura narrativa de sua obra,
que rev os postulados metodolgicos, conforme a anlise se delineia. Assim,
a utilizao dos elementos metodolgicos propostos pelo autor produz
princpios sociolgicos precrios, como ele mesmo ressalta, isto , modelos
provisrios que vo sendo modulados para atingir a totalidade integrada da
vida trobriandesa.
Carne, sangue e esprito em Argonautas do Pacifico Ocidental
Nesta seo, fao uma leitura da obra de Malinowski, a partir do
agrupamento dos captulos, de acordo com suas construes narrativas, e com
o contedo que o autor explorou em cada um delas. Desta forma, examino
os elementos metodolgicos propostos pelo autor, explicitando em seguida
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os critrios para tais subdivises. O principal eixo para o agrupamento dos
captulos so as maneiras diferentes de descrio do percurso do Kula, o que
muda a temporalidade da estrutura narrativa.
Do primeiro captulo at o sexto, tem-se a fisionomia ou o esqueleto
do trabalho, uma vez que o autor fornece elementos para o entendimento
do background da vida dos tipos nativos, sua terra e sua cultura. Esses so
agrupados como a primeira subdiviso de Argonautas proposta por este
artigo. No primeiro captulo, ele relata a escolha do seu distrito de Kula
para estudo, fornecendo imagens vvidas de sua viagem at chegar aos
nativos. A seo III do captulo I dedicada a mostrar a viagem irregular
que o autor realiza, conhecendo superficialmente as tribos que habitam o
arquiplago, antes de chegar laguna das ilhas Trobriand, quando fornece
imagens minuciosas tanto dos aspectos geogrficos encontrados no caminho,
quanto dos elementos mais imediatamente visveis nas tribos contactadas. Ao
proceder a uma descrio das divises polticas, o autor demonstra que a vida
poltica, bem como a religio, a magia e a economia esto inter-relacionadas,
sendo a organizao social a base que sustenta a fundamentao de todos
esses elementos.
A partir do terceiro captulo, o autor postula a respeito das caractersticas
essenciais do Kula. Constri uma definio de seu objeto: O Kula uma
forma de troca e tem carter intertribal bastante amplo; praticado por
comunidades localizadas num extenso crculo de ilhas que formam um
circuito fechado (...) (Idem, p. 71). Desta forma, o Kula permeia todos os
aspectos da vida dos nativos, o que pode ser apreendido na seguinte passagem:
O Kula , portanto, uma instituio enorme e extraordinariamente
complexa, no s em extenso geogrfica, mas tambm na
multiplicidade de seus objetivos. Ele vincula um grande nmero de
tribos e abarca um enorme conjunto de atividades inter-relacionadas
e interdependentes de modo a formar um todo orgnico (idem, p.
71-72).

Um dos aspectos mais relevantes do captulo VI a afirmao de que


o autor no busca uma histria ou origem dos costumes de troca nas ilhas
Trobriand, mas sim a psicologia atual que fundamenta os atos dos nativos,
isto , volta a enfatizar o objetivo de seu investimento etnogrfico que atingir
a atitude mental dos nativos. Ademais, ressalta que este procedimento vem

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sendo trabalhado paulatinamente ao longo da obra. Para tanto, Malinowski
define o Kula como a mais alta expresso nativa de valor, acrescentando que,
para entend-lo, deve-se precisar o processo psicolgico que o fundamenta.
Comenta tambm o postulado do Homem Primitivo ao definir valor
para os trobriandeses: O valor no resultante da utilidade ou da raridade,
intelectualmente combinadas, mas sim o resultado de um sentimento que se
desenvolve ao redor das coisas que, satisfazendo necessidades humanas, so
capazes de provocar emoes. (Idem, p. 135).
Findados os aspectos descritivos necessrios ao entendimento das tribos
que habitam o arquiplago o processo de construo das canoas, a explicao
do rol de presentes e suas relaes sociolgicas, bem como o procedimento de
trocas no Kula, isto , o background narrativo para os leitores , nos captulos
VII a XV, o autor inicia a descrio de uma viagem Kula de Sinaketa a Dobu.
Esse conjunto de captulos a segunda subdiviso do trabalho de Malinowski
proposta por este artigo. A viagem realizada pelo etngrafo reproduz a sua
aproximao dos nativos. Em cada um desses captulos, o autor entremeia
descries minuciosas das paisagens que observa na expedio, com os
rituais necessrios para o desenvolvimento da expedio martima a cada
parada das canoas. Inicia tambm descries dos rituais necessrios para
que as canoas possam ser lanadas ao mar; os tabus que principalmente os
toliwaga (proprietrios das canoas) tanto de Sinaketa quanto de Dobu tm
de observar; a execuo de outros rituais mgicos pelos membros do resto da
tripulao e a presena na canoa de outros nativos que nunca participaram
da cerimnia. Outras sries de rituais mgicos so cuidadosamente descritas
por Malinowski at que as canoas so colocadas ao mar todas juntas. Nesse
momento, as mulheres devem observar alguns tabus, uma vez que no viajam
junto com a expedio Kula no devem sair da aldeia sozinhas, nem receber
visitas masculinas e manter-se fiis aos seus maridos na sua ausncia, sob pena
das canoas navegarem lentamente.
interessante a passagem na qual o autor relata ter adoecido pouco
tempo depois de ter ficado nas plataformas de canoas na praia: conforme
a explicao que ouviu dos nativos, era que ele havia sido chutado pelas
mulukuasi (bruxas voadoras). A partir do momento em que um nativo
proferiu frmulas mgicas e Malinowski se livrou da enfermidade, a cura
foi atribuda a esta interveno. Tal descrio demonstra a preocupao com
a totalidade integrada da natureza humana na conduo da etnografia.
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Isto foi possvel graas aproximao entre o autor e os nativos, enquanto
personagens totais, isto , constitudos tambm por elementos imponderveis
e no redutveis s abstraes do etngrafo.
Especificamente no captulo X, Malinowski trata dos documentos
etnogrficos. Estes representam o modo como as explicaes so contadas e
repetidas pelos nativos e o autor inclusive apresenta posteriormente, no texto
etnogrfico, vrios documentos desse tipo. Portanto, segundo Malinowski,
necessrio que ao ouvir inmeras vezes a mesma histria, o etngrafo seja
capaz de imprimir a devida ordem ao documento etnogrfico ainda bruto.
Assim, aplicando uma das noes propostas por este artigo, importante que
o etngrafo realize uma modulao dos documentos, isto , o autor ressalta o
carter de construo da apresentao destes.
A descrio de uma viagem que ele efetivamente acompanhou do incio
ao fim est no captulo XVI, sem interrupes para as explicaes a respeito das
instituies e mitos formadores do Kula. Esta viagem foi realizada na direo
contrria da expedio anterior, isto , de Dobu a Sinaketa. Malinowski
explica que foi primeiro necessrio dissecar a anatomia da instituio Kula
para posteriormente proceder a uma observao direta e ininterrupta, na qual
o leitor j possui elementos para entender o processo de forma global. Em
seu esforo sinttico, ele organiza uma tabela para mostrar a coordenao dos
movimentos e eventos da expedio, caracterizando-a como um elemento til
de apreenso do contedo para o leitor. Este captulo por si aqui considerado
como uma importante subdiviso na obra de Malinowski, uma vez que
apresenta o relato etnogrfico, sem as suas tpicas paradas para argumentaes
sociolgicas. O autor argumenta a partir daquilo que acompanha e no a partir
do esforo metodolgico de sntese do material nativo. Isto , mostra mais
uma vez que, em realidade, a busca pelo esprito nativo guia as modulaes
necessrias para tanto, mais do que um modelo metodolgico previamente
elaborado. Portanto, os procedimentos metodolgicos devem orientar e no
prescrever a observao da realidade.
Nos cinco prximos captulos, alguns elementos que no foram descritos
so retomados, sendo este o objetivo do quarto conjunto de captulos proposto
por este artigo. No captulo XVII, Malinowski apresenta uma sntese do
material sobre magia, uma vez que uma das principais foras sociolgicas
que organizam os esforos econmicos do Kula. Este captulo organizado de
forma a reunir todo o material disperso sobre a magia no Kula, isto , realizar

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a sntese do material com comentrios etnogrficos, almejando chegar a uma
teoria geral da magia, que pode ser confirmada pela observao direta. A
partir da premissa de que o poder da magia uma propriedade inerente a
certas palavras, pronunciadas juntamente com a realizao de certas aes,
por uma pessoa que est qualificada a faz-lo (...) (Idem, p. 308).
No captulo XVIII, foi realizada uma anlise lingustica de dois textos
mgicos e um levantamento das espcies de palavras que exercem poder
mgico. A palavra, neste contexto, no apenas um instrumento de anlise,
mas tambm um objeto de anlise. De acordo com o autor, a magia no
simplesmente uma narrativa, mas um instrumento de poder, possuindo
significado na medida em que age sobre os homens. Da a importncia da
performance e a sua leitura contextual. Ao passo que no captulo XIX, trata
do Kula terrestre, considerado subsidirio ao Kula martimo. O Kula terrestre
pode ser realizado entre duas comunidades Kulas contguas, mas distintas
(como, por exemplo, Kiriwina e Kitiwava, cuja expedio especfica o autor
descreve no captulo seguinte) ou no interior de uma comunidade Kula. No
captulo XXI, o autor afirma que preciso fechar o anel do kula com uma
descrio de suas partes restantes (idem, p. 355). Estas so o comrcio e as
expedies regulares para pontos fora do circuito Kula. Malinowski tem o
cuidado metodolgico de afirmar que as informaes contidas nesse captulo
no foram coletadas por meio da experincia, como em todos os outros
captulos sobre o Kula, mas so frutos de uma investigao superficial.
Finalmente, fazendo jus ao procedimento metodolgico de Malinowski,
o captulo XXII uma sntese do Kula, atingindo, assim, o objetivo: explicar
a atitude mental dos nativos subjacente aos costumes inseridos nessa
instituio. Na separao da narrativa de Malinowski proposta por este
artigo, o ltimo captulo representa tambm a ltima subdiviso da obra
analisada. O autor comenta alguns importantes aspectos do Kula, tais como
a enorme extenso sociolgica e geogrfica do empreendimento; o carter de
transao que a sua substncia; a atitude mental dos nativos em relao
aos smbolos trocados que cria o desejo competitivo, suscitando distino
social e renome, mesmo que os smbolos de riqueza no sejam usados como
moedas. Ademais, comenta a respeito da equivalncia dos objetos trocados,
que o dogma central do ato de troca, a indissociabilidade entre economia
e magia, a fronteira entre o elemento comercial e o cerimonial. O autor
menciona ainda a possibilidade de o Kula ou instituio equivalente ser
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encontrado em outros contextos, hiptese gerada por sua amplitude social,
cerimonial e econmica.
O narrador e etngrafo
Um dos grandes desafios para qualquer texto antropolgico o momento
de traduo da experincia de campo para a narrativa, isto , a construo do
texto etnogrfico. Malinowski opta por iniciar com os captulos que oferecem
o background para o conhecimento da instituio Kula em Argonautas do
Pacfico Ocidental. Ali, o autor descreve de forma pormenorizada o quadro
geogrfico no qual a expedio ou a preparao da mesma se encontra. Ao
seguir o movimento da viagem, Malinowski constantemente interrompe,
em um primeiro momento, o fio descritivo para oferecer explicaes
sociolgicas, sendo que o livro organizado retalhando uma viagem Kula
para posteriormente observ-la em sentido inverso em um s flego.
O elemento da viagem crucial, possuindo diferentes temporalidades
ao longo da narrativa, seja esta aumentada durante os primeiros captulos ou
condensada no captulo que representa a viagem de Sinaketa a Dobu. Desta
forma, no livro tem-se, no primeiro momento, uma proposio sobre como
a viagem antropolgica deve ser realizada (introduo) e, posteriormente,
a descrio pormenorizada da expedio em seus elementos geogrficos e
sociolgicos, em tempo ampliado, de forma a demonstrar todos os detalhes
exausto. Em seguida, realizada uma viagem sem interrupes reflexivas
no sentido inverso, costurando os fios que conformam a instituio e j so
de conhecimento do leitor para que o autor possa realizar nos prximos
cinco captulos algumas descries ainda no completamente detalhadas
ou sintetizadas, finalizando com um captulo sntese de toda a obra. Isto
, a viagem reproduz a aproximao do etngrafo, sendo necessrio esse
deslocamento fsico e analtico para a produo da compreenso do esprito
nativo de modo menos modelar e mais modulado a cada flego metodolgico
e narrativo.
Na obra, Malinowski por vezes aparece como um observador onisciente,
no explicitando o processo pelo qual chegou s concluses apresentadas, o
que atendia ao estilo cientfico do momento histrico em que escreve. Ao
passo que na maior parte dos momentos, o autor se inclui no texto e faz
parte da construo narrativa, estilo este que se impe e o aproxima de suas
observaes.

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Para utilizar as noes propostas por este artigo, no primeiro caso o
autor estaria construindo modelos e no segundo modulaes. Um exemplo
de seu primeiro movimento o seu (no)lugar na maioria das cerimnias
apresentadas ou no modo como acompanhava as viagens martimas, junto
ou longe dos nativos. No entanto, em outras passagens, o autor pincela
observaes diretas com as suas impresses, como no captulo VIII, quando
conta que fez uma viagem de barco sozinho, depois de um dia de muito
trabalho nos estgios iniciais do Kula. Assim, ele pde ver que, como os
nativos de Trobriand, aqueles de Guamasila que haviam partido para o Kula
na manh do mesmo dia estavam sentados em uma praia h pouca distncia
da aldeia de onde haviam se preparado para ir. Outro exemplo relevante de
sua interao explicitada com os nativos aquela j mencionada no captulo
X, quando ele adoece e sua enfermidade explicada pelos nativos como efeito
de um chute de uma bruxa voadora, pois ficava perto da plataforma de
canoas, onde era advertido pelos nativos a no permanecer. Por meio de um
ritual, foi realizada a cura do autor que, mesmo duvidando da relao entre
causa e efeito nos procedimentos nativos, faz o registro na etnografia, sem
lanar mo de juzos de valor.
Ressalte-se que o processo da viagem em si desde o conhecimento da
compleio fsica das tribos que habitam as ilhas Trobriand, passando pelas
suas divises de trabalho, posies de chefia e ornamentaes festivas para o
grande sistema de trocas que abrange a maioria das ilhas mais detalhado
pelo etngrafo do que o momento mesmo da troca ritual. Isto porque esses
momentos anteriores troca fornecem a carne e o sangue procurados
pelo autor; da a necessidade de percorrer esse caminho metodolgico, uma
espcie de estratgia adotada seguida por Malinowski. Nesse contexto, o
suposto clmax as trocas dos objetos do Kula acaba no se revelando como
o momento mais importante da narrativa.
Desta forma, o clmax em Argonautas do Pacfico Ocidental , de certo
modo, um anticlmax. Ao compararmos o elemento da viagem e movimento
desta obra com No corao das Trevas, de Joseph Conrad (2008), ficam
evidentes as diferenas entre as mesmas. A obra de Conrad exercita uma
viagem com implicaes pessoais e no acompanha uma expedio ritual de
um povo, tal como a de Malinowski. Assim, aquilo que mais relevante, ou
seja, o clmax da viagem em No corao das trevas o encontro com Kurtz
e suas palavras a respeito do horror, isto , o estranhamento ocorre somente
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aps visitar as trevas. Ao passo que em Argonautas do Pacfico Ocidental, o
objeto de estudo modulado por meio da viagem, sendo o esperado clmax
a culminncia de uma sntese possvel dos elementos nativos observados e da
anlise construda sobre os mesmos. No entanto, no h reificao do Kula,
sendo essa instituio apresentada como os vnculos e pontos de fuga do
circuito de trocas modulados a partir das expedies acompanhadas.
As anlises mais comumente relacionadas a esta obra de Malinowski
caracterizam a totalidade como um dado da natureza humana e no um
objeto construdo pelo escritor. Nesse sentido, Clifford (1998) situa a obra
de Malinowski como moderna, na qual a representao da realidade para
o autor de Argonautas assume a posio de um objeto de estudo dado
e no construdo. No entanto, neste artigo, defendo que em Argonautas,
a travessia narrativa, na qual esto conjugados os modelos e modulaes,
mais importante do que o momento da chegada o (anti)clmax da transao
ritual dos objetos, isto , o objeto de estudo vai sendo construdo ao longo
da narrativa.
Alm disso, a marcao da viagem com seus inmeros detalhes tem a ver
com o marco literrio da narrativa de Malinowski, que tambm oferece rigor
s proposies do autor. Frmulas repetidamente utilizadas por Malinowski
como imagine o leitor so recursos narrativos que tm o objetivo de
especificar uma determinada experincia e no apenas alegorias discursivas,
bem como as descries das paisagens que observara. O recurso de descrio
de paisagem, tal como se o prprio leitor estivesse fazendo uma visita
imaginria aldeia, pode ser exemplificado com a passagem a seguir:
(...) s pessoas que no esto acostumadas s paisagens do Pacfico
Sul bem difcil dar uma ideia dessa festa de cores, da brancura
tentadora das praias, de um lado cingidas pelas rvores da selva
e palmeiras e, de outro, pela escuma branca e pelo azul do mar.
Acima das praias, alteiam as colinas, em grandes sulcos de verde
claro e escuro, ensombradas no topo por uma nvoa esgarada e
tropical (idem, p. 39).

Aps sua clebre descrio da desolao com a partida da canoa que


o havia levado ilha ao ser deixado em uma terra da qual no conhece a
lngua, os costumes, e sem a presena confortadora de outro homem branco
, o autor inicia o trabalho etnogrfico. Essa construo narrativa utilizada

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em outros trechos do livro de Malinowski, quando ele convida o leitor a
experimentar aquilo que observava, trazendo mincias importantes para a
formao de uma imagem mental, tal como ele presenciara. relevante a
passagem em que Malinowski salienta: Na etnografia, o autor, ao mesmo
tempo, o seu prprio cronista e historiador (idem, p. 18), isto porque o
etngrafo deve explicitar o que observa para moldar as suas fontes nativas
de informao em material cientfico.
Tambm relevante marcar que em outros momentos do texto
Malinowski utiliza fotografias para mostrar situaes por ele explicadas na
forma escrita; estas imagens no podem ser consideradas apenas recursos
subsidirios; com a sua insero, o autor objetiva ajudar o leitor a perceber
em qual cenrio se desdobram os costumes nativos que est descrevendo. Nas
palavras de Malinowski:
Tenho procurado mostrar como o nativo realmente v o cenrio
de suas aes, descrever suas impresses e sensaes relativas a esses
lugares, de forma como as pude perceber em seu folclore, em suas
conversas na aldeia e em seu comportamento ao atravessar esses
locais (idem, p. 224).

Assim, a prpria paisagem vai sendo alterada diante do observador/


pesquisador, refletindo na organizao da obra que transporta o leitor para
a viagem, sendo guiado para aproximaes do objeto por novos ngulos e
deslocamentos. Mesmo fiel ao procedimento metodolgico de uso contnuo
da sntese, esta abre a cada momento novas possibilidades; o mtodo de
Malinowski vai sendo operado de modo complexo ao longo do livro. A
sntese do processo que descreve sempre diferente da anterior, a modulao
do discurso escrito produz novos significados em relao ao que foi observado
anteriormente.
Consideraes finais
guisa de consideraes finais, busco modestamente utilizar o
procedimento metodolgico de Malinowski para propor uma sntese do
material analtico apresentado neste trabalho, ainda que esta, tal qual
trabalhada pelo autor, oferea possibilidades em aberto de interpretao.
Uma das questes principais da antropologia o trnsito do contexto em
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O NARRADOR E O ETNGRAFO ...


que o autor esteve para aquele onde escreve o texto. Neste artigo, o objetivo
mostrar que Malinowski empreende movimentos narrativos que desmontam
a ideia de representao fiel da realidade nativa por meio de uma construo
assimtrica da relao sujeito-objeto, na qual apenas o etngrafo capaz de
fornecer a atitude mental e a sntese final dos costumes nativos. Isto ,
ainda que modelar em determinadas passagens ou comumente lido como
prescritivo na Introduo, na maior parte do texto, a narrativa malinowskiana
de Argonautas do Pacfico Ocidental modular, trabalhando as expedies do
Kula sob diferentes ticas e temporalidades.
Para analisar Os Argonautas do Pacfico Ocidental, dividi a obra em cinco
principais segmentos. O primeiro deles, seguindo a Introduo que apresenta
os princpios metodolgicos do autor, o background da obra que compreende
os captulos I a VI, isto , o esqueleto do livro, indicando os elementos que
sero discutidos durante os prximos captulos. No captulo VII, a sua viagem
de Sinaketa a Dobu como procedimento metodolgico e recurso narrativo
tem incio, desdobrando os elementos que conferem carne e sangue
vida nativa, at o captulo XV. Depois de autor ambientar o leitor com esses
elementos, o captulo XVI relevante, uma vez que empreende a viagem de
forma contnua em direo inversa quela observada no conjunto de captulos
anteriores. O quarto segmento de captulos, que abrange do XVII ao XXI,
representa o esforo de Malinowski para explicar cientificamente alguns
elementos ainda no devidamente abordados, de acordo com seu crivo.
A sntese da instituio Kula oferecida no ltimo captulo, no qual o
etngrafo, por meio da anlise de todos os contedos anteriores, capaz de
atingir a atitude mental dos nativos, fornecendo o esprito que guia a vida
cerimonial dos mesmos. Desta maneira, fornecer o esprito para a descrio
que j contm carne e sangue significa empreender uma comunho com o
esprito nativo, compreendendo o processo psicolgico do Kula. Para tanto,
necessrio realizar viagens metodolgicas menos modelares e constantes
revises narrativas abertas a outras possibilidades de interpretao. Como
foi salientado anteriormente, em Argonautas, a travessia narrativa mais
importante do que o momento da chegada o (anti)clmax da transao dos
objetos.
Portanto, Malinowski no utilizou um pacote fechado para descrever
a experincia etnogrfica em Argonautas do Pacfico Ocidental, e sim procurou
readequar, paulatinamente, o mtodo s novas possibilidades que as snteses

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MANUELA SOUZA SIQUEIRA CORDEIRO


(parciais) oferecem, ao longo da obra, a partir do seu material de pesquisa.
Ou seja, o autor se prope a criar um modelo para observar o campo, mas o
resultado final de sua obra no uma sntese modelar, mas a incorporao do
movimento que modula a sua etnografia, ainda que na esttica inerente ao
texto finalizado.
Referncias bibliogrficas
CONRAD, Joseph. No corao das trevas. So Paulo: Hedra, 2008.
CLIFFORD, James. Sobre a automodelagem etnogrfica: Conrad e
Malinowski. In: GONALVES, J. R. S. (org). A experincia etnogrfica:
antropologia e literatura no sculo XX. Rio de Janeiro: Editora da Universidade
Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), 1998. p. 100-131.
GEERTZ, Clifford. Estar l: a antropologia e o cenrio da escrita. In: Obras
e vidas: o antroplogo como autor. Rio de Janeiro: Editora da Universidade
Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), 2002.
MALINOWSKI, Bronislaw. Argonautas do Pacfico Ocidental. So Paulo:
Editora Abril, 1984.
MARCUS, George & Cushman, Dick. Ethnographies as Texts. Annual
Review of Anthropology, Vol. 11, p. 25-69, 1982.
RESUMO
No prefcio de Argonautas do Pacfico Ocidental, James Frazer identifica
duas formas de descrever a natureza humana uma que apresenta os
personagens de forma parcial, tal qual realizado por Molire e outra que
identifica a totalidade dos personagens, citando como exemplos Shakespeare
e Cervantes. Este artigo tem como objetivo aplicar obra de Malinowski
estas duas leituras de natureza humana. A partir dessa diferenciao
proponho duas noes modelo como a forma descritiva caracterizada pela
parcialidade e modulao como o estilo que aborda a totalidade. Guiado
por essa questo principal, o artigo aborda as orientaes metodolgicas
do autor, bem como fornece uma leitura de sua obra, levando em conta
principalmente as diferentes temporalidades das construes narrativas dos
captulos de Argonautas.
Palavras-chave: Argonautas do Pacfico Ocidental, narrativa, antropologia e
literatura.
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O NARRADOR E O ETNGRAFO ...


ABSTRACT
In the preface of Argonauts of Western Pacific, James Frazer identifies two
ways to describe the human nature one that presents the characters in a
partial way, as conducted by Molire and another that identifies the totality
in the characters, citing Shakespeare and Cervantes as examples. This paper
aims to apply to Malinowskis work these two forms of human nature.
From this differentiation I propose two notions model as the descriptive
form characterized by partiality and modulation as the style that approaches
the totality. Guided by this main question, the paper approaches the
authors methodological orientations, as well as provides a treatment of this
work, taking into account mainly the different temporalities in the narrative
constructions of the Argonauts chapters.
Keywords: Argonauts of the Western Pacific, narrative, anthropology and
literature.

Recebido para publicao em julho/2013.


Aceito em novembro/2013.

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