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Etnografa: Metodologa cualitativa en la investigacin sociocultural.

De: ngel
Aguirre Baztn
Demarcacin conceptual
La etnografa es el estudio descriptivo de la cultura de una comunidad, o de alguno de sus
aspectos fundamentales, bajo la perspectiva de comprensin global de la misma.
La etnografa es el estudio descriptivo (graphos) de la cultura (ethnos) de una comunidad.
Su carcter descriptivo queda patente en las monografas etnogrficas y se diferencia de
la etnologa que resulta de anlisis comparativos, entre varias etnografas, con intencin
terica.
En la etnografa, la dimensin descriptiva no es obstculo para el anlisis de la cultura en
trminos de identidad, totalidad, eficacia, por lo que, como resultado de la accin
etnogrfica, estamos en condiciones de conocer la identidad tnica de la comunidad, de
comprender la cultura como un <<todo orgnico>> y de verificar cmo esa cultura est
viva y es eficaz en la resolucin de los problemas de la comunidad.
Hay dos tipos de etnografa:
-

La etnografa <<meramente descriptiva>>, cuyos destinatarios son los de la


cultura del etngrafo (casi siempre del mundo acadmico)

La etnografa <<activa>>, que ha sido encargada por la gente que ser parte de la
etnografa, como <<diagnostico cultural>> y que, una vez realizada, es
<<devuelta>> a la comunidad solicitante, que puede aceptarla o no, en vistas a su
eficacia en la resolucin de problemas.

Etnografa: Mtodos de investigacin. De: Martyn Hammersley y Paul Atkinson


Etnografa:1 Conjunto de mtodos, donde su principal caracterstica es que el etngrafo
participa, abiertamente o de manera encubierta, en la vida diaria de las personas durante
un periodo de tiempo, observando que sucede, escuchando qu se dice, haciendo
preguntas; de hecho haciendo acopio de cualquier dato disponible que sirva para arrojar
un poco de luz sobre el tema en que se centra la investigacin.
Como primera etapa de la investigacin se forma o consiste en: observacin y
descripcin; es decir, trabajando sobre el terreno, (trabajo de campo), hacemos una
1 Para el socilogo Anthony Giddens la etnografa es el estudio directo de personas o grupos durante un
cierto periodo, utilizando la observacin participante o las entrevistas para conocer su comportamiento
social para lo que es imprescindible el trabajo de campo como herramienta bsica.
La investigacin etnogrfica pretende revelar los significados que sustentan las acciones e interacciones que
constituyen la realidad social del grupo estudiado; esto se consigue mediante la participacin directa del
investigador. Con frecuencia, el investigador asume un papel activo en sus actividades cotidianas, observando
lo que ocurre y pidiendo explicaciones e interpretaciones sobre las decisiones, acciones y comportamientos.

descripcin sistemtica de las ideas y comportamientos de los individuos de una cultura


que obtenemos a partir de la observacin participante y de las entrevistas durante el
trabajo de campo. La descripcin etnogrfica es presentar la organizacin de la sociedad
desde la perspectiva de los nativos; la etnografa es como una gramtica: debe permitir
entender cmo funciona una cultura. Monografa Etnogrfica: Debe incluir una seccin
introductoria sobre el mbito ecolgico, histrico, econmico, organizacin social,
organizacin poltico-legal y organizacin ideolgica.

Tres etapas de la investigacin cultural


Lvi-Strauss menciona que: etnografa2, etnologa y antropologa no constituyen tres
disciplinas o tres concepciones distintas de los mismos estudios. Son en realidad tres
etapas o momentos de una misma investigacin y a preferencia por uno u otro de estos
trminos slo expresa que la atencin est dirigida en forma predominante, hacia un tipo
de investigacin, que nunca puede excluir a los otros dos (1968: 31)
La etnografa constituye la primera etapa de la investigacin cultural, es a la vez
como veremos, un trabajo de campo (proceso) y un estudio monogrfico (producto). Es
una disciplina que estudia y <<describe>> la cultura de una comunidad desde la
observacin participante y desde el anlisis de los datos observables.

La etnologa surge desde la comparacin de las diversas aportaciones


etnogrficas, como construccin terica de la cultura, dentro de una triple sntesis:
geogrfico espacial, histrico temporal y sistemtico estructural.

La antropologa: apunta a un conocimiento global del hombre y abarca el objeto


en todo su extensin geogrfica e histrica, aspira a un conocimiento aplicable al conjunto
del desenvolvimiento del hombre, desde los homnidos a las razas modernas y tiende a
conclusiones, positivas o negativas, pero vlidas para todas las sociedades humanas,
desde la gran ciudad moderna hasta la pequea tribu en melanesia (Lvi-Strauss 1968:
31)

Etnografa, etnologa y antropologa son pues, tres etapas de la investigacin cultural.

2 Su objetivo es crear una imagen realista y fiel del grupo estudiado, pero igualmente
comprender sectores de la poblacin. Los datos recopilados consisten en la descripcin
densa y detallada de sus costumbres, creencias, mitos, genealogas, historia, lenguaje,
etc.
Jaime Botello define la etnografa como "el estilo de vida de un grupo de personas
acostumbradas a vivir juntas". Por tanto, todo tipo de grupos es sujeto de estudio:
mendigos, millonarios, polticos, estudiantes, etc.

La etnografa, representa la etapa inicial de la investigacin, con propsitos,


fundamentalmente <<descriptivos>>.
La etnologa, como segunda etapa, comportara un anlisis <<comparativo>>
entre diversas culturas o aspectos fundamentales de dichas culturas
La antropologa nos proporciona un tercer nivel de sntesis, la creacin de
modelos y teoras de conocimiento para comprender las culturas humanas,
hacindolas aplicables al desarrollo del hombre.

Etnografa como proceso y como producto


El proceso etnogrfico corresponde al trabajo de campo, realizado durante un tiempo
suficiente para conocer una cultura, en una comunidad
El producto se construya a manera de redaccin en un informe etnogrfico o monogrfico.
Lo primero que hace el etngrafo es <<descontextualizarse>>, alejarse de la cultura
observada participativamente, para poder <<objetivarla>>.