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EL DESARROLLO DE LA TCNICA Y SUS

IMPLICACIONES EN LA SOCIEDAD
CONTEMPORNEA
El trmino griego tekhn se suele traducir por el latino ars (arte). A partir de Aristteles el arte y la tcnica son
considerados como parte del saber poitico o productivo, en contraposicin al saber puramente contemplativo o
terico. Y tambin es diferente del saber de la praxis. El saber tcnico manipula sus objetos, cosa que no hace el
terico, mientras que el prxico se refiere a la articulacin de las acciones del hombre en lapolis y en su
comportamiento moral. La distincin entre el arte y la tcnica slo acontecer a partir del Renacimiento, donde tuvo
lugar una ampliacin de la concepcin de las artes. Esta distincin se ha acentuado a medida que tanto la ciencia
como la tcnica se han convertido en fuerzas productivas muy importantes, y tambin debido a la desvinculacin
que el arte ha sufrido respecto de los intereses del culto de la Iglesia.
La distincin aristotlica entre lo natural y las cosas artificiales ha sido crucial; para l, la tcnica modifica a la
naturaleza, alterndola profundamente. Segn el estagirita, la tekhn es superior a la mera experiencia, y se asemeja
a saber o epistme, pues implica un conocimiento de los principios de las cosas, pero reconoce que, contrariamente
a la autntica epistme, no busca la contemplacin desinteresada. Tenemos, por tanto, por un lado el mundo ms
sublime de la contemplacin y, por otro, el ms bajo de la actividad tcnica.
Bacon afirm que la tcnica es el dominio de la naturaleza, y desde entonces ese dominio se ha asociado a las
relaciones de produccin y a todas las estructuras sociales, de modo que no slo se domina a la naturaleza, sino que
la tcnica ha posibilitado el dominio del hombre sobre el hombre.
La tcnica, contra lo que se suele pensar, es anterior a la ciencia: cuando interviene la ciencia, la tcnica deviene
tecnologa, es decir, que la tecnologa es el resultado de la aplicacin de la ciencia a la tcnica. La tcnica es tan
antigua como la humanidad. Max Weber ha definido la tcnica de una accin como el conjunto de los
mediosaplicados en ella, aadiendo que con respecto a la accin concreta, esa aportacin tcnica (desde la
perspectiva de la actividad total) constituye su verdadero sentido y los medios que emplea son su tcnica. En
este sentido, hay una tcnica para cada forma de actividad: tcnica de la oracin, tcnica de la asctica, tcnica del
pensamiento y de la investigacin, tcnica mnemnica, tcnica de la educacin, tcnica del poder poltico, etc..
A lo largo de la historia, podemos distinguir tres grandes revoluciones en lo que hace referencia a la tcnica:
1. La revolucin neoltica, en la que la produccin de alimentos se basaba en la agricultura. El hombre nmada,
cazador y simple recolector de lo que encuentra a su paso, se transforma en sedentario y agricultor, un
productor de sus propios alimentos. Es un largo periodo en el que se producen enormes adelantes en el
desarrollo de la tcnica.
2. La revolucin industrial, que se origina primero en Inglaterra, y que tendr una influencia decisiva en la
sociedad occidental y posteriormente en todo el mundo. El uso de la mquina de vapor supuso un adelante
cualitativo y cuantitativo en el desarrollo y la aplicacin de las herramientas creadas para su uso tcnico. El
trabajo fsico directo del hombre se convierte, en algunos aspectos, en indirecto. Supuso un aumento
vertiginoso en las riquezas de las naciones, en la comunicacin entre stas y el desarrollo de potentes
industrias. Pero esto conllev el surgimiento de enormes injusticias sociales que produjeron grandes tensiones
y cambios sociales.
3. La revolucin informtica, que introduce el uso de mquinas automticas, que procesan la informacin y que
constituyen el culmen del racionalismo en la cultura occidental. La mquina que simboliza esta revolucin es
el ordenador, que guarda, procesa y proporciona informacin, que nacin como un sofisticado desarrollo de
las calculadoras numricas y que hoy se ha convertido en un artefacto prcticamente omnipresente.

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1. La estructura del sistema tecnolgico


Las sociedades contemporneas tienen necesidad de producir tecnologa, y dicha produccin se lleva a cabo
mediante mltiples medios; a saber: investigacin cientfica, inversiones en desarrollo tecnolgico, produccin
industrial, capital econmico y humano, aprovechamiento de recursos naturales y artificiales, actividades de las
instituciones pblicas y privadas dedicadas a la investigacin y hasta la propia educacin escolar. Todos estos

medios se encuentran de alguna manera interrelacionados entre s, dando lugar a lo que llamamos sistema
tecnolgico.
Podemos definir un sistema tecnolgico como un conjunto de unidades activasde carcter cientfico y tecnolgico
que se encuentran interrelacionadas entre s dentro de un contexto comn (dentro de un determinado mbito
cientfico-tecnolgico). En dicho sistema todos los medios poseen la caracterstica comn de encontrarse orientados
a la finalidad de producir nuevas tecnologas, mejorar las ya existentes y transmitirlas a la sociedad.
El sistema tecnolgico est compuesto de los siguientes elementos:
1) El conocimiento cientfico, es decir, el conjunto de saberes acerca de la naturaleza y de tcnicas relacionadas con
estos saberes que utilizan los seres humanos para satisfacer sus necesidades. El resultado de la manipulacin,
produccin y acumulacin de conocimientos y tcnicas constituye la ciencia.
2)Recursos tcnicos. Cualquier actividad realizada dentro del mbito tecnolgico implica la utilizacin de diferentes
recursos tcnicos, los cuales suelen estar combinados entre s. De hecho, los propios recursos tcnicos suelen ser el
resultado de la combinacin del saber cientfico y otros recursos. Los recursos tcnicos de que dispone el sistema
tecnolgico pueden ser clasificados en dos grandes grupos:
1. Recursos materiales. Se encuentran constituidos por el conjunto de elementos fsicos extrados de la
naturaleza y que, o bien en su estado primario o bien transformados, se utilizan en la produccin. Dichos

recursos, junto con el conocimiento cientfico, configuran la base del sistema tecnolgico, ya que cualquier
aplicacin tecnolgica necesita de un soporte material. Este tipo de recursos se puede subdividir en:
1. recursos naturales: se definen como aquellos que se encuentran en la naturaleza, en forma de materias
primas o de energa, a disposicin del sistema productivo. Su principal caracterstica es que han de ser
extrados de la fuente de la que proceden y ser tratados y transformados por los seres humanos para su
posterior aprovechamiento
2. recursos instrumentales: constituyen el conjunto de mquinas y herramientas. Una herramienta es un
instrumento inerte cuya eficacia depende por completo de la fuerza y habilidad del sujeto que lo maneja
2. Recursos humanos: el conocimiento cientfico est determinado, sobre todo, por el papel que desempean los
recursos humanos del sistema tecnolgico, es decir, el conjunto de profesionales que se dedican a la
realizacin de tareas relacionadas con el desarrollo de la investigacin cientfica y el conocimiento tcnico.
3)Capital. Para llevar a cabo la actividad cientfico-tecnolgica es imprescindible disponer de capital. El capital se
define como el patrimonio, en forma de dinero o de otros bienes, que se invierte en una empresa industrial,
comercial o financiera, y cuya finalidad es la de proporcionar beneficio a sus propietarios. Mientras que los bienes
de consumo se orientan a la satisfaccin de las necesidades humanas, los de capital suponen una previa abstencin
del consumo, para destinarlos posteriormente a la produccin de otros bienes.

1.1 El contexto social del sistema tecnolgico


Los seres humanos viven en sociedad y sus actividades se realizan en un entorno social, y en tal sentido, la actividad
cientfica y tecnolgica, puesto que se halla motivada fundamentalmente por las necesidades y demandas sociales,
tambin tiene lugar en el interior de una sociedad. Ahora bien, del mismo modo que las necesidades y demandas
sociales cambiar a lo largo del tiempo, igualmente lo hacen los recursos tcnicos, las condiciones socioeconmicas
y los mtodos de investigacin utilizados en el sistema tecnolgico.
Tanto el sistema cientfico-tecnolgico como el resto de los sistemas que operan en el seno de la sociedad tienen la
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caracterstica comn de ser susceptibles de modernizacin. Esto quiere decir que cada uno de los sistemas ha de
adaptarse constantemente a los cambios o innovaciones que tienen lugar en el resto de los sistemas.
Despus de la Segunda Guerra Mundial, la aplicacin de los conocimientos y recursos tcnicos al sistema productivo
ha llegado a convertirse en el principal criterio de productividad y competitividad de cualquier sector social,
industrial o econmico. En casi todos los Estados se suele plantear el proceso de modernizacin en trminos de
desarrollo econmico; tanto es as que en las sociedades actuales, frecuentemente el nivel de desarrollo tecnolgico

tiende a ser identificado como un indicador del nivel de desarrollo econmico y social.
El desarrollo econmico y el nivel de industrializacin de una sociedad se encuentran fuertemente relacionados con
el avance tecnolgico, pero no son stos los nicos determinantes de la modernizacin, sino que adems intervienen
en l otros muchos aspectos de importancia anloga, como pueden ser el sistema de educacin, la calidad de vida de
la poblacin, las actividades humansticas, etc. Todos estos aspectos interactan entre s, configurando un tejido en
el que cada uno de sus componentes reacciona, adaptndose a los cambios que continuamente se producen en los
dems, modificndose y renovndose de este modo el entorno humano, y con l el sistema tecnolgico.
Las ciencias, segn Kuhn, se desarrollan a partir de paradigmas establecidos, que marcan con bastante rigidez la
manera en que los cientficos deben llevar a cabo sus actividades, sus investigaciones o su trabajo. En este sentido,
todo cientfico se ve obligado a orientar su tarea cientfica en funcin de las pautas, normas, valores y concepcin de
la realidad aceptados comnmente por todos los miembros de su comunidad cientfica. Como la ciencia cambia y
evoluciona, cuando las teoras que se desarrollan dentro de unos paradigmas dejan de ser tiles para explicar la
realidad, o dejan de ser aceptadas por la comunidad de cientficos, entran en crisis y son sustituidos, completamente
o en parte, por otros nuevos. Es a esto a lo que se denomina revolucin cientfica.
Segn Kuhn, la ciencia se compone de cuatro aspectos esenciales:
la dimensin social, que se refiere tanto a la comunidad de cientficos que comparten un paradigma, como a la
sociedad donde sta se ubica. La ciencia se desenvuelve en una sociedad concreta y la comunidad cientfica la
forman todos aquellos cientficos de unas determinadas disciplinas o el conjunto de las disciplinas que
comparten las mismas teoras fundamentales
el objeto material, compuesto por el discurso cientfico y los fondos de conocimiento especfico y
acumulado, o los contenidos, los objetos y los hechos que interesan a la ciencia
el objeto formal, integrado por la concepcin general acerca del comportamiento de las fuerzas de la
naturaleza, el fondo de conocimiento formal y la metodologa utilizada dentro del paradigma
el componente finalista, en el que se incluiran la persecucin del descubrimiento de las leyes naturales, la
sistematizacin de las teoras cientficas y el establecimiento y mejora de los mtodos de conocimiento
cientfico y, finalmente, la articulacin de los hechos y contenidos cientficos en los paradigmas, en las leyes
y en las teoras. La finalidad de la ciencia estriba en completar las teoras y resolver los problemas y enigmas
que la ciencia plantee.

1.2 La investigacin cientfica en el sistema tecnolgico


Del mismo modo que en las edades anteriores la sociedad se orientaba hacia la produccin de medios de
subsistencia, las sociedades industrializadas se encuentran en la necesidad de producir ciencia y tecnologa como
medio de obtener un adecuado rendimiento productivo. De este modo, se ha llegado a establecer una relacin tan
estrecha entre la ciencia, la tecnologa y la industria, que la actividad cientfico-tecnolgica ha adquirido un carcter
prioritario en el sistema productivo industrial.
La produccin de ciencia y tecnologa est determinada por la interaccin de los siguientes factores:
1. Procesos cientficos y tecnolgicos, constituidos por los progresos llevados a cabo mediante la investigacin;
dichos progresos se encuentran limitados por la capacidad de los investigadores, por la cantidad y calidad de
recursos disponibles y por un alto grado de imprevisibilidad en el resultado de los trabajos
2. Factores econmicos e industriales: la escasez de capital y de mano de obra especializada, el coste de
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oportunidad que supone la renovacin de los bienes de equipo y la resistencia a adaptarse a las nuevas
formas de produccin y de organizacin industrial, constituyen diferentes factores que pueden contribuir a
retrasar o bloquear el desarrollo tecnolgico
3. Factores sociales: incluso si una innovacin resulta econmicamente rentable, se puede retrasar o rechazar la
fabricacin de ese producto debido a la demanda o falta de demanda existente por parte de los posibles
usuarios
4. Factores institucionales: las instituciones y la legislacin tienen como misin asegurar un cierto equilibrio en
la distribucin social de los beneficios y, en ltima instancia, defender los intereses de la sociedad. Esto puede
influir negativamente en el rendimiento que algunas personas pudieran obtener de la nueva tecnologa; pero, a
su vez, podra redundar en beneficio de la colectividad. A este respecto, Merton seala que
la continuidad de la ciencia exige la participacin activa de personas interesadas y capaces en las actividades
cientficas. Pero slo condiciones culturales apropiadas aseguran este apoyo a la ciencia. Es importante, pues,
examinar los controles que motivan las carreras cientficas, que seleccionan o dan prestigio a ciertas disciplinas
cientficas y rechazan o entorpecen otras
Numerosos socilogos consideran la ciencia como una institucin social cuya razn de ser est determinada tanto
por la bsqueda de tcnicas y conocimientos nuevos como por su aprovechamiento por parte de la sociedad.

2. Tecnologa y calidad de vida


2.1 Ciencia y tecnologa en la sociedad
Cada sector de la sociedad tiene que satisfacer unas necesidades y unas demandas concretas, ya sean de carcter
econmico, poltico, social o cultura. El instrumento ms importante del que disponemos para buscar solucin a una
gran parte de estas demandas es la investigacin cientfica y su aplicacin en forma de tecnologa o de innovacin
tecnolgica.
Las necesidades a las que la investigacin cientfica y tecnolgica pretende dar satisfaccin son, principalmente, de
tres tipos:
1) Necesidades sociales. Cuando hablamos de necesidades sociales de la ciencia y la tecnologa nos referimos a los
aspectos que ms directamente afectan a la vida de las personas, en tanto en cuanto individuos y miembros de la
sociedad. A este respecto, la relacin de las tecnologas con las principales necesidades de las personas se pone de
relieve en:
Educacin: en pocas preindustriales la educacin era un privilegio reservado a unos pocos; en las sociedades
contemporneas, en cambio, la educacin y la enseanza, al menos en sus niveles ms elementales, tienden a
ser accesibles para todas las personas. En la actualidad es importante poseer cierto conocimiento de las
nuevas tcnicas, ya que existen nuevas cualificaciones y nuevas formas de organizacin del trabajo.
Sanidad: en sanidad, el desarrollo de la bioqumica ha permitido el descubrimiento de infinidad de sustancias
y elementos con los que se pueden curar cada vez mejor numerosas enfermedades. En el terreno de la ciruga,
la utilizacin de nuevos instrumentos, como el lser, permite realizar intervenciones quirrgicas
especialmente delicadas, que requieren una gran precisin
Cultura: el trmino cultura hace referencia al conjunto de conocimientos, ideas y creencias, instrumentos,
lenguaje, costumbres, modos de vida y grado de desarrollo artstico, cientfico e industrial de una
determinada sociedad. En las sociedades primitivas, la cultura se transmita a travs de la tradicin oral, de
generacin en generacin; posteriormente surgi la escritura, que recibi un notable impulso gracias a la
invencin y desarrollo de la imprenta, y en la actualidad la tecnologa interviene de un modo muy eficaz en la
conservacin y en la transmisin cultural. A este respecto, las tecnologas de la informacin y los medios de
comunicacin de masas permiten difundir y renovar en una medida casi ilimitada el conocimiento cientfico,
las informaciones y las manifestaciones culturales.

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2) Necesidades econmicas. Los sectores econmicos, para aumentar su productividad y poder hacer frente a la
competencia, necesitan estar al da en el mbito de la innovacin tecnolgica. En este sentido, las empresas utilizan
la tecnologa para disear y fabricar nuevos productos. A este respecto, la mayora de las grandes empresas, por una
parte, poseen un departamento de I+D, en el cual se investigan las caractersticas que deben tener los nuevos
productos, el modo ms adecuado de producirlos y la viabilidad de su lanzamiento al mercado, y por otra,
constantemente tienden a introducir nuevas tcnicas, tanto de automatizacin en el proceso de produccin como de

planificacin y control de produccin.


3) Conveniencias polticas. La poltica de casi todos los estados occidentales tiende a estimular la investigacin, el
desarrollo y la innovacin tecnolgica, ya que sta constituye un pilar bsico en la economa de cualquier pas. En
este sentido, la ser la tecnologa un sector estratgico de gran importancia en el desarrollo industrial, los gobiernos
invierten cada vez una parte mayor de su presupuesto en I+D

2.2 Calidad y modos de vida


A lo largo del siglo XX, el desarrollo tecnolgico ha originado innumerables repercusiones sociales, que han
afectado a todos los sectores de la sociedad, influyendo en la calidad de vida, en los hbitos de consumo, en la

organizacin del trabajo, en la estratificacin de la sociedad, e incluso en las relaciones entre los diferentes Estados.

2.2.1 Calidad de vida y hbitos de consumo


La sociedad de consumo se caracteriza por su capacidad para proporcionar a una buena parte de sus ciudadanos una
alta calidad de vida y satisfacer las necesidades bsicas de casi toda la poblacin, lo cual supone el acceso a los
bienes siguientes: a) una amplia gama de recursos tecnolgicos; b) la reduccin de la duracin de la actividad
laboral (aumento del tiempo de ocio); c) un gran desarrollo de los servicios mdicos y de las instalaciones

hospitalarias; d) una variada disponibilidad de actividades culturales y recreativas

2.2.2 La tecnologa en el trabajo


La concentracin de la produccin en grandes empresas, unido al constante desarrollo tecnolgico, ha contribuido a
hacer ms complejas las tareas industriales y a una creciente divisin del trabajo. En este sentido, las mquinas, al
mismo tiempo que tienden a desplazar a los trabajadores, tienden tambin a crear otras oportunidades de empleo
relacionadas con las nuevas tecnologas, y como consecuencia de todo ello, aparecen nuevas formas de organizacin
de las actividades productivas.

2.2.3 Dependencia tecnolgica


El desarrollo de la sociedad opulenta occidental ha contribuido a ahondar las distancias con respecto a los pases
subdesarrollados, que agrupan a la mayora de la poblacin mundial, en los cuales la actividad productiva principal
contina siendo la agricultura con mtodos rudimentarios, la caza, la pesca artesanal o la recoleccin de alimentos,
que en muchos casos apenas si permiten la simple subsistencia de la poblacin.
En este sentido, frente a las tecnologas avanzadas de los pases ricos, los pases subdesarrollados se encuentran en
una situacin de dependencia tecnolgica que obstaculiza en gran medida su desarrollo econmico. Sucede que los
recursos de estos pases, sobre todo sus materias primas, se encuentran subordinados a los intereses y a las
actividades industriales de los Estados ricos, y de este modo les resulta muy difcil, prcticamente imposible,

acceder a desarrollar los recursos cientficos y tecnolgicos necesarios para su desarrollo

2.3 Tecnologa y sistemas de valores


Las innovaciones tcnicas suelen repercutir en la sociedad, pues las personas y las instituciones sociales tratan de
adaptar los cambios tecnolgicos a la satisfaccin de sus necesidades. En este sentido, cuando no se produce la
armona entre los cambios tecnolgicos y el sistema de valores vigente en una sociedad, tiende a surgir el conflicto
social, es decir, un estado anmico conflictivo, que altera la estabilidad y produce desequilibrio social.

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A este respecto, habitualmente sucede que los sistemas de valores evolucionan mucho ms lentamente que el
progreso tecnolgico. La ciencia y la tecnologa avanzan de modo exponencial. Sin embargo, la sociedad tarda en

adaptar su sistema de valores a los nuevos hallazgos y a las nuevas posibilidades tcnicas. De este modo, los ideales
sociales y morales siempre van a la zaga de las innovaciones tecnolgicas, y con frecuencia nos encontramos poco
preparados para valorar y juzgar con objetividad las aportaciones cientfico-tecnolgicas, as como para averiguar su
significado social y prever sus posibles consecuencias.
Por otro lado, es una cuestin abierta la de si la ciencia y la tecnologa es valorativamente neutral, o en ella juegan
un amplio papel los valores. A este respecto podemos distinguir varias posturas diferentes, si no enfrentadas.

2.3.1 La visin tradicional de la ciencia y la tecnologa


La visin tradicional de la ciencia y de la tecnologa tiene sus races en las esperanzas alentadas por la revolucin
cientfica de mediados y finales del siglo XVII, su continuacin, en el siglo XVIII, con la aplicacin de las nuevas
ideas y mtodos a nuevos mbitos de problemas y de parcelas de la realidad, las experiencias de los acontecimientos
y transformaciones englobados bajo la denominacin de Revolucin Industrial que tiene lugar a partir de mediados
del siglo XVIII, primeramente en Inglaterra y, posteriormente, durante el siglo XIX, en otros pases de Europa
occidental y en los Estados Unidos de Amrica. Esta visin de la ciencia y la tecnologa tuvo su culminacin en el

presente siglo en lo que se ha denominado Concepcin Heredada representada por los filsofos del positivismo
lgico y por Popper. Segn la visin tradicional, la ciencia y la tecnologa se caracterizaran por los siguientes
aspectos:
La ciencia es una actividad centrada en la profundizacin y el conocimiento de la realidad y en ella el papel de
factores no epistmicos es irrelevante. Es una actividad autnoma con respecto a factores sociales, en cuanto
a la configuracin de la misma.
La ciencia es una actividad neutral desde el punto de vista tico.
La tecnologa es considerada como ciencia aplicada, centrada en la transformacin de la realidad basndose
en los conocimientos aportados por la ciencia (imagen intelectualista) de la tecnologa).
La tecnologa es considerada como una herramienta, un artefacto, un instrumento que permite conseguir
determinados fines (imagen instrumental o artefactual de la tecnologa).
La tecnologa en s es neutral; lo problemtico desde el punto de vista tico es el uso, para bien o para mal,
que se haga de sta.
Segn la visin tradicional de la ciencia y la tecnologa, stas estn asociadas al aumento de las posibilidades de
mejora de las condiciones de vida de los seres humanos. Son consideradas como generadoras de progreso humano;
aunque existen consecuencias sociales y ambientales negativas, stas son contempladas como los costes que hay
que pagar por los beneficios que procuran aqullas, en la creencia de que globalmente y a largo plazo habr una
mejora generalizada de dichas condiciones de vida.
Para los defensores de esta postura, el proceso de cambios en la ciencia y la tecnologa es un proceso relativamente
autnomo de influencias sociales, que obedece a una lgica interna en la que los factores sociales apenas son
relevantes. Los cambios en las tecnologas estn motivados fundamentalmente por los cambios acaecidos en la
ciencia, que estn motivados, a su vez, por razones puramente epistmicas, que operan en el seno de la comunidad

de cientficos; mejores teoras cientficas son el fundamento de mejores artefactos (ms eficientes). As hay una
secuencia lineal que va de la ciencia a la tecnologa y de sta a la sociedad, en la que genera progreso humano
(mejoras en las condiciones de vida).
Esta imagen de la ciencia y la tecnologa fue criticada por L. Winner. Para Winner, una de las tareas fundamentales
es examinar crticamente la naturaleza y el significado de las tecnologas en cuanto elementos integrados en las
actividades humanas. Lo necesario es la exploracin y reflexin sobre las formas, tanto obvias como ocultas, en que
la vida diaria se ha ido transformado y se modifica por las tecnologas. La experiencia de la sociedad actual nos

muestra que las tecnologas no son simples medios para la realizacin de actividades humanas, sino que tambin, a
veces, son poderosas fuerzas que configuran de modos radicalmente nuevos dichas actividades y sus significados.

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Winner seala que a medida que las tecnologas se construyen y se emplean ya se estn produciendo alteraciones
significativas en los patrones de las actividades y las instituciones humanas, se estn creando nuevos mundos,

nuevas formas de vida. En este contexto, la pregunta importante es: a medida que diseamos y hacemos funcionar
las cosas qu clase de mundo estamos construyendo, configurando?, vamos a posibilitar, promover el desarrollo
de las potencialidades humanas deseables o las vamos a obstaculizar?
Winner sugiere que la respuesta al problema que se est gestando desde los primeros das de la Revolucin
Industrial, que es el de la evaluacin y control crticos de la constitucin tcnica de nuestra sociedad, debera
basarse en una idea articulada positivamente de la sociedad que nos parezca deseable construir. Lo que sugiere
Winner es un proceso de cambio tecnolgico disciplinado por la sabidura poltica de la democracia.
Winner critic el denominado constructivismo social de la tecnologa. En primer lugar, llam la atencin sobre el
casi total descuido de las consecuencias sociales de la eleccin tcnica.
Otra carencia la observaba en la concepcin de actores o grupos sociales relevantes. Preguntaba quin dice qu
grupos o intereses sociales son los relevantes?, qu ocurre con los grupos sin voz, pero que se vern afectados por
los resultados del cambio tcnico?, qu ocurre con los que han sido suprimidos o excluidos?, cmo explicar que
ciertas elecciones potencialmente importantes nunca afloren como asuntos de debate o decisin? Si ello no se tiene
en cuenta, se atiende a las necesidades y problemas de las personas y grupos que cuentan con recursos suficientes
para entrar en el juego y definir sus trminos.
Winner seal tambin que los autores encuadrados en este enfoque, al parecer han preferido no explorar la
posibilidad d que la dinmica de la interaccin social pueda reflejar, adems de las necesidades, intereses,

problemas y soluciones inmediatas de grupos y actores sociales especficos, otros procesos sociales (culturales,
econmicos, etc.) ms profundos, que puedan estar en la base de las elecciones sociales sobre la tecnologa.
Finalmente, critic el aparente desdn de todo lo que parezca una postura evaluativa, o una moral o principio poltico
especficos, que podran servir para juzgar las posibilidades que ofrecen las tecnologas, desde el punto de vista del
bienestar humano. Segn Winner, la renuncia a evaluar las interpretaciones e intereses implica una postura de
indiferencia moral y poltica con respecto al status quo y sus aspectos negativos.

2.3.2 La Escuela de Frankfurt


2.3.2.1 Adorno y Horkheimer
En La dialctica de la Ilustracin Adorno y Horkheimer someter a crtica el ideal ilustrado que ha conducido a la
ciencia moderna. Segn este ideal, mediante el uso adecuado de la razn el hombre podra liberarse de las cadenas
de la supersticin y de la opresin, alumbrando una sociedad ms humana en donde los hombres fueran tratados
como tales.
La Dialctica de la Ilustracin contiene un programa cuyo punto de partida es el siguiente: cmo es posible que en
el momento histrico en que la humanidad poda sentirse orgullosa de haber alcanzado el mximo de progreso y de
conocimiento tcnico y cientfico, se d tambin el mximo de barbarie jams conocido, tal como se evidenciaba en
las atrocidades (cientficamente planificadas) de los campos de exterminio nazis? La respuesta consistir en mostrar
que esa contradiccin no sera un mero desajuste accidental de la razn, sino el producto de una especie de culpa
intrnseca al progreso racional mismo.
Los autores se enfrentan al tipo de racionalidad triunfante en la poca moderna, sobre todo desde el siglo de la
Ilustracin. El modelo de esa racionalidad es la ciencia, y el modelo del conocimiento que se combate como falso o
como ficcin no racional es el del mito. Con todo, sostienen, el mito es ya iluminismo, mientras que el
iluminismo se ha convertido en mitologa. Pues los mitos que caen bajo los golpes del iluminismo eran ya
productos del propio iluminismo: no eran sino el primer esfuerzo del hombre por imponer un orden intelectual en
una realidad que, de lo contrario, apareca como permanente fuente de incertidumbres, de amenazas, de angustia.
Los autores ponen como ejemplo el relato de la Odisea: las luchas del astuto Ulises con seres mitolgicos
representan el itinerario del emergente sujeto racional en su afn por dominar la naturaleza. As pues, esos mitos no
son estrictamente irracionales, sino que constituyen la otra cara de la propia razn.
El Iluminismo vuelve a caer en el mito. Esto significa que la razn no es lo bastante racional, que se revela como un
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producto de la misma angustia (de origen animal) que impuls al hombre a inventar los mitos para as afirmar su
dominio sobre la realidad que le circunda.
Iluminismo es la idea de un pensamiento en continuo progreso, es decir, la confianza en el desarrollo continuado
de la razn y la mejora de la especie humana. Este progreso consiste, por un lado, en la desmitificacin o
desencantamiento del mundo, tanto del universo fsico como social; esto implica la sustitucin de las viejas
creencias por las nuevas explicaciones cientficas.
Por otro lado, estas explicaciones cientficas son evaluadas en ltima instancia por su capacidad para generar nuevas
aplicaciones tcnicas, o sea, por su utilidad prctica. En realidad, lo que los hombres quieren aprender de la
naturaleza es la forma de utilizarla para lograr el dominio integral de la naturaleza y de los hombres. El criterio es
el clculo y la utilidad: la pura forma lgica (la matemtica) y la tecnologa (el control sobre las cosas). El saber
queda supeditado al poder. Slo que ese poder no es la capacidad de la especie humana para establecer las
condiciones de su felicidad universal, sino que responde a los intereses de las clases dominantes, que aprovechan los
avances tcnicos para asegurarse sus privilegios: La razn misma se ha convertido en un simple accesorio del
aparato econmico omnicomprensivo. Desempea el papel de utensilio universal para la fabricacin de todos los

dems.
Este proceso conduce a la virtual monopolizacin del saber por parte de la ciencia, lo cual tiene como consecuencia
la virtual exclusin de los fines ticos del mbito de la razn y la verdad objetiva: el problema de la justificacin
de las preferencias morales y estticas queda relegado al cuarto oscuro de la subjetividad privada. As, en lugar de
servir a la emancipacin de los hombres, la racionalidad cientfica degenera en instrumento ciego al servicio de la
dominacin. En tal sentido, la racionalidad de la razn se revela como una falsa apariencia. Se convierte en mito: en
ideologa.
2.3.2.2 Marcuse
Marcuse no slo se content con denunciar el dominio ejercido sobre la naturaleza y el hombre por la razn
cientfico-tcnica, sino que supo darse cuenta de que tal dominio no es neutral, de que tal dominio encubra, en

definitiva, un decidido carcter poltico. Todo su esfuerzo terico consistira en descubrir qu principio animaba la
dinmica de la autoconservacin sistmica que Adorno y Horkheimer haban puesto en el centro de su crtica al
capitalismo tardo. Marcuse no se contentaba con decir que el Sistema slo pretenda la mera autoconservacin, sino
que quera ir ms all, preguntarse qu haba detrs de todo ese brutal dominio de la naturaleza y del individuo;
tena que descubrir quin o qu estaba haciendo de la realidad, de nuestro mundo tecnificado y racional, la
expresin de la ms depurada irracionalidad. Si, para Adorno y Horkheimer, el problema fundamental de la
sociedad capitalista era que el Sistema careca de metas prcticas; que, por consiguiente, era incapaz de ver ms all
de s, de su propia autoconservacin (y que, sin embargo, al no dar razones de su propia dinmica, se autoafirmaba
en su ceguera de un modo infundado y salvaje), para Marcuse el problema fundamental consiste en que esta

autoafirmacin sistmica se traduce en una represin total de la naturaleza, del individuo y de la sociedad en su
conjunto.
Marcuse considera a la ciencia y a la tcnica como instrumentos al servicio del status quo. Lejos de ejercer una labor
crtica y, por tanto, emancipatoria, posibilitando la transformacin de la realidad en un mundo habitable para todos,
la ciencia y la tcnica han pasado a convertirse en la primera fuerza productiva, y, con ello, se han puesto al servicio
no de la sociedad en su conjunto, sino de los intereses que rigen esa sociedad. La ciencia y la tcnica, al presentarse
como la expresin ms elevada de la razn, o, dicho de otro modo, al acaparar para s el monopolio de lo que se
entiende por racional, nos conducen a un universo cerrado, mtico, en el que todo se repite o, como dir Marcuse, en
el que asistimos al cierre de las alternativas del discurso y de la accin, y, en definitiva, al cierre del universo

poltico, a la aniquilacin de toda utopa y de todo otro poder ser de otro modo.
La conciencia de los sujetos se encuentra amordazada por dos motivos fundamentales. En primer lugar, porque el
individuo es movilizado, en cuerpo y alma, por un aparato productivo que lo encadena al trabajo, haciendo de ste
el contenido fundamental de su vida, y lo que es peor, deformando su subjetividad hasta el punto de no poder
imaginar otro mundo, una realidad diferente. Pero, en segundo lugar, el individuo recibe compensaciones,

gratificaciones del Sistema, que le permiten seguir viviendo, seguir trabajando, aunque sin acabar de saber muy bien
por qu, ni para qu.
Por una parte, la naturaleza racional del saber cientfico-tcnico, de alguna manera, legitima objetivamente una
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sociedad articulada sobre este saber, pues constituye, sin duda, la primera fuerza productiva; y, por otra, los
individuos legitiman subjetivamente el Sistema debido a las gratificaciones que reciben de l. El resultado es, por

consiguiente, que el mundo, tal cual est estructurado, tiende a conservarse, a afirmarse sin mostrar atisbos de una
transformacin cualitativa, es decir, de una transformacin profunda de su base.
Este universo tan pretendidamente racional, entretejido con los hilos de la razn cientfico-tcnica, es la expresin
ms acabada de una brutal irracionalidad, porque lo que no se comprende es cmo siendo tcnicamente posible no
slo la conquista del espacio, sino, la conquista del hambre y del sufrimiento ms vergonzoso, an no se realice; y
que siendo tcnicamente posible eliminar la represin excedente es decir, siendo posible reducir la cantidad de

trabajo necesario para el mantenimiento de la vida nuestra sociedad est organizada sobre el imperativo de un
trabajo desenfrenado e histrico.
Cmo podemos decir que nuestro sistema es racional cuando la ciencia y la tcnica, lejos de suprimir el dolor, la
injusticia, el hambre o la mediocridad de una vida encadenada al trabajo, colaboran en el mantenimiento del status
quo, dulcificando y acallando la protesta de una subjetividad rebelde que se apaga, indiferente ya a los problemas
del mundo y de millones de seres humanos? Cmo se puede seguir siendo racionales y haber perdido la utopa, la
ilusin y la esperanza en una realidad donde el sufrimiento, la injusticia, o la simple desnudez no tengan la ltima
palabra?. El gran contrasentido, la gran contradiccin del Sistema, consiste en que la transformacin es
tcnicamente posible.
Marcuse no critic la ciencia y la tcnica en s, ni postul regresos a edades doradas, ni a parasos perdidos, sino que
atac duramente la organizacin de la ciencia y de la tcnica en nuestra actualsociedad. Plante la necesidad de un
cambio en la direccin del progreso y un cambio en la estructura misma de la ciencia, en el proyecto cientfico, lo
cual, sin duda, traera como consecuencia que
[sus hiptesis], sin perder su carcter racional, se desarrollarn en un contexto experimental esencialmente
diferente (el de un mundo pacificado); consecuentemente, la ciencia llegara a conceptos esencialmente
diferentes sobre la naturaleza y establecera hechos esencialmente diferentes (El hombre unidimensional, p.

194).
Para Marcuse el dominio del hombre sobre el hombre es consecuencia del dominio sobre la naturaleza, y, por
consiguiente, la comunicacin libre de dominio no puede ser precondicin, sino en todo caso, consecuencia del
cambio. Sera necesario alterar nuestra relacin con el mundo liberada de la lgica del dominio y, en todo caso,
ser hombres nuevos, con una voluntad nueva, con un nuevo concepto de autorrealizacin, posibilitando as un

espacio pacificado para una cualitativamente diferente relacin intersubjetiva. Y en este contexto, Marcuse est
convencido de lo que podra ser una salida, a saber, modificar no slo nuestra actitud (ms ecolgica) frente a la

naturaleza (que ya no sera una mera relacin instrumental con ella), sino tambin dar una nueva direccin a la
ciencia y a la tcnica, para que stas dejen de ser instrumentos de la represin total, y estn al servicio de unos
valores cualitativamente diferentes de los imperantes bajo el capitalismo tardo.
Su filosofa se siente interesada por averiguar las causas que en realidad estn haciendo cada vez ms difcil que
surja o sea posible aquella subjetividad libre de coacciones. Indagar, por tanto, no ya cules son las condiciones
ideales bajo las que decimos que asistimos a una formacin libre de la voluntad, sino cules son las trabas que la
realidad est poniendo para que sea posible aqulla, es, por consiguiente, el inters crtico de la filosofa de

Marcuse.
2.3.2.3 Habermas
La relacin de la tradicin marxista con la ciencia y la tcnica ha sido una relacin de amor-odio. Marx pretendi
inaugurar un proyecto cientfico que tena como base el rechazo de la filosofa. Para Marx la superacin de la
filosofa como filosofa era precondicin para el establecimiento de la crtica como ciencia. Por el contrario, para
Horkheimer y Adorno, la superacin del cientificismo era precondicin para un establecimiento de la teora
marxista como crtica. El idealismo filosfico, en el que los ideales de razn y libertad permanecan vivos aunque
de forma distorsionada, queda sustituido en los creadores de la Escuela de Francfort por el materialismo positivista
como principal enemigo del pensamiento crtico. La crtica de la razn instrumental se convirti en la tarea clave
de la teora crtica, ya que, al crear la posibilidad objetiva de una sociedad verdaderamente humana, el control
progresivo sobre la naturaleza mediante la ciencia y la tecnologa transformaba simultneamente a los sujetos
potenciales de la emancipacin. Para Horkheimer y Adorno la emancipacin humana slo poda ser concebida
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como una ruptura radical con la racionalidad meramente formal y con el pensamiento meramente instrumental.
Para Marcuse la racionalidad formal tiene implicaciones sustantivas especficas. No solo impide la reflexin sobre
los intereses sociales que determinan la aplicacin de las tcnicas, sino que se reduce por su misma estructura a
relaciones de posible control tcnico. La relacin de la razn tcnica con el dominio muestra una forma especfica
de no confesado dominio poltico. De esta forma, la razn pierde su funcin como estndar crtico con que medir la
organizacin de la sociedad; se convierte en base ideolgica de su legitimacin y en instrumento para su
perfeccionamiento. La conclusin de Marcuse es que la emancipacin humana exige una ruptura radical con el
pensamiento unidimensional.
Habermas est de acuerdo en general con la necesidad de una crtica de la razn instrumental, pero estima que las
primeras tentativas de la Escuela de Frankfurt rayaron a menudo en un rechazo romntico de la ciencia y de la
tecnologa como tales.
Segn Habermas, mientras las formas histricamente especficas de ciencia y tecnologa dependen de relaciones
institucionales que son variables, sus estructuras lgicas bsicas se fundan en la misma naturaleza de la accin
social con respecto a fines. Y mientras esto no cambie, mientras los hombres hayan de emanciparse de la necesidad
material mediante el trabajo social, no puede haber un sustituto ms humano del progreso cientfico-tcnico. La
tcnica ha de ser un proyecto de la especie humana en su conjunto. Habermas no niega el contenido poltico de la
tecnologa, sino que trata de distinguir entre los intereses especficos de la especie humana que subyacen al
desarrollo tecnolgico y los intereses particulares que penetran en las constelaciones histricas concretas de la
tecnologa. El problema, tal y como lo ve Habermas, es la reduccin del pensamiento racional a pensamiento
cientfico y tcnico, y la situacin, segn l, es situar la razn tcnica dentro de una teora comprensiva de la
sociedad.
Habermas clasifica los procesos de investigacin en tres categoras:
1. Ciencias emprico-analticas: ciencias de la naturaleza y ciencias sociales en la medida en que intentan
producir conocimiento nomolgico; en su orientacin interviene un inters cognoscitivo tcnico.
2. Ciencias histrico-hermenuticas: comprenden las humanidades y las ciencias histricas y sociales en la
medida en que su objetivo es una comprensin interpretativa de las configuraciones simblicas; estn guiadas
por un inters cognoscitivo prctico.
3. Ciencias de orientacin crtica: abarcan el psicoanlisis y la crtica de la ideologa, as como la filosofa
entendida como disciplina reflexiva y crtica; estn orientadas por un inters cognoscitivo emancipatorio.
Cada una de estas ciencias responde a un tipo de inters cognitivo, y stos son orientaciones generales que guan los
distintos tipos de investigacin.
Los intereses cognoscitivos no son relevantes ni desde el punto de vista de la psicologa del conocimiento, ni
desde el de la sociologa del conocimiento, ni tampoco desde el de la crtica ideolgica en sentido estricto; ya
que son invariantes [...] No representan influencias en el proceso de conocimiento que hubieran de eliminarse
por mor de la objetividad del conocimiento; antes bien, determinan el aspecto bsico bajo el que puede

objetivarse la realidad y, por tanto, el aspecto bajo el que la realidad puede resultar accesible a la experiencia.
Constituyen para los sujetos capaces de lenguaje y de accin condiciones necesarias de la posibilidad de toda

experiencia que pueda pretender ser objetiva (Introduccin a Theorie und Praxis, Francfort, 1971, p. 16)
Aunque los intereses cognoscitivos, considerados desde la perspectiva de los diferentes procesos de investigacin,
tienen un statustrascendental, tienen su base en la historia natural de la especie humana. El sujeto de la
investigacin no es el Yo trascendental sino una comunidad de investigadores, un subsistema de un sistema social
ms amplio que es a su vez producto de la evolucin sociocultural de la especie humana. Los puntos de vista
especficos desde los que es aprehendida la realidad
dimanan del nexo de intereses de una especie que est por naturaleza vinculada a determinados medios de
socializacin: al trabajo, al lenguaje y a la dominacin. La especie humana asegura su existencia en sistemas
de trabajo social y de autoafirmacin violenta; merced a una vida en comn mediada por la tradicin en la
comunicacin del lenguaje ordinario; y, finalmente, con ayuda de identidades plasmadas en un yo, que
reconfiguran la conciencia del individuo por relacin a las normas del grupo en cada nivel de
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individualizacin. As pues, los intereses que guan al conocimiento se adhieren a las funciones de un yo que,
mediante procesos de aprendizaje, se adapta a sus condiciones externas de vida; que se ejercita, mediante
procesos culturales en el nexo de comunicacin de un mundo de vida social; y que se construye una identidad
en el conflicto entre las solicitudes del instinto y coerciones sociales (Conocimiento e inters, en Ciencia y
tcnica como ideologa, p. 176
La teora de los intereses cognoscitivos de Habermas se caracteriza por los siguientes rasgos:
Rechazo de la ilusin objetivista conforme a la cual el mundo es concebido como un universo de hechos
independientes del cognoscente, cuya tarea sera describirlos como son en s mismos.
Tematizacin de los marcos de referencia en los que se sitan los diferentes tipos de enunciados tericos.
Clasificacin de los procesos de investigacin en tres categoras que se distinguen por sus estrategias
cognoscitivas generales.
Conexin de estas estrategias con intereses cognoscitivos especficos que tienen su base en la historia natural
de la especie humana.
Segn Habermas, la investigacin emprico-analtica tiene por objeto la produccin de saber tcnicamente explotable
y revela la realidad desde el punto de vista del posible control tcnico sobre procesos objetivados. Las hiptesis
legaliformes caractersticas de este tipo de ciencia, pueden ser interpretadas como enunciados sobre la covarianza de
eventos. Dado un conjunto de condiciones iniciales, stas hacen posibles las predicciones. La conexin de las
hiptesis con la experiencia es establecida por medio de la observacin controlada, tpicamente mediante el
experimento. En realidad, pues, los enunciados bsicos no suministran evidencia inmediata sin mezcla de

subjetividad. No son simplemente representaciones de hechos en s, sino que expresan el xito o el fracaso de
nuestras operaciones de medida. Las operaciones bsicas son operaciones de medida que permiten establecer una

correlacin unvoca entre eventos determinados operativamente y signos conectados sistemticamente.


El sistema comportamental de la accin instrumental es el que determina en ltima instancia la estructura de la
investigacin emprico-analtica. Los compromisos metodolgicos constitutivos de cada tipo de investigacin
surgen de las estructuras de la vida humana, de los imperativos de una especie que se reproduce a s misma (en
parte) a travs de la accin racional con respecto a fines, la cual est intrnsecamente ligada a procesos acumulativos
de aprendizaje. Estos procesos tienen que ser mantenidos en forma de investigacin metdica para que la
autoafirmacin de la especie no quede en peligro. La expresin inters cognoscitivo tcnico trata de significar la

orientacin bsica de investigacin, la estrategia cognoscitiva general, que deriva de esta condicin fundamental de
la reproduccin de la vida humana.
La interpretacin pragmtica que hace Habermas de la ciencia emprico-analtica no se basa en una concepcin de
las teoras como instrumentos. Las teoras son sistemas de enunciados que pueden ser correctos o incorrectos, que
pueden quedar corroborados o falsados. Pero, qu nos revelan esos enunciados, cuando son vlidos, acerca de la
realidad? Guarda su sentido una relacin intrnseca con posibilidades de accin de un cierto tipo?
La respuesta de Habermas es que la investigacin emprico-analtica nos proporciona una informacin que es
tcnicamente utilizable. Esta tesis ha de entenderse en un sentido cuasi-trascendental, como una tesis sobre las
condiciones de posibilidad del conocimiento objetivamente vlido de la naturaleza y, por tanto, sobre el sentido
mismo de los enunciados cientficos.

2.3.3 Cmo valoramos el avance tecnolgico?


En algunos casos, la aplicacin de la tecnologa puede resultar positiva para algunas personas, bien porque les
proporcione comodidades o bien porque les aporte beneficios econmicos, etc., pero al mismo tiempo puede

resultar perjudicial para otras muchas personas, e incluso para la totalidad de la sociedad. Como ejemplo tenemos
los automviles, que proporcionan satisfacciones y comodidades a numerosas personas e ingresos econmicos a
otras; pero a la vez pueden resultar perjudiciales para numerosos habitantes de las grandes ciudades, que
continuamente se ven obligados a soportar ruidos y contaminacin, y en ltimo trmino al conjunto de la sociedad,
pues la emisin de CO2 contribuye a degradar el medio ambiente.

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En este sentido, resulta evidente que la enorme capacidad cientfico-tecnolgica, junto con las grandes ventajas que
aporta, ocasiona graves problemas y perturba las condiciones de vida de la tierra.
Tenemos, por tanto, que el fenmeno de la tecnologa es una fenmeno ambivalente; con beneficios y perjuicios;
cmo decidir lo que hacer con respecto a un determinado avance cientfico?; quin debe decidirlo?; qu aspectos
de la investigacin cientfico-tecnolgica hay que fomentar y cules rechazar?
Entre las concepciones que resaltan la dimensin social de la ciencia y la tecnologa destacan dos tradiciones: la
europea, que entiende la dimensin social como la forma en que factores sociales (econmicos, polticos,
culturales...) contribuyen a la gnesis y consolidacin de complejos cientfico-tecnolgicos; y la americana, ms
centrada en las consecuencias sociales o la forma en que los productos de la ciencia-tecnologa inciden sobre
nuestras formas de vida y organizacin social. La tradicin europea tiene su base en una serie de argumentos
relativistas relacionados con la carga terica de la observacin el presunto suelo firme sobre el que descansara
el conocimiento cientfico y la infradeterminacin de las generalizaciones en ciencia a partir de evidencias
observacionales. Pero son las ciencias sociales, especialmente la sociologa, la antropologa y la psicologa, el
armazn explicativo fundamental de la tradicin europea, ubicada mayoritariamente en contexto acadmico.
La tradicin americana tiene un carcter mucho ms prctico y un alcance valorativo que trasciende el marco
acadmico. Junto a la reflexin tica y los aspectos educativos incluye un inters por la democratizacin de los

procesos de toma de decisiones en polticas tecnolgicas y ambientales. La tica, la historia de la tecnologa, la


teora de la educacin y las ciencias polticas constituyen su principal marco terico.
Las dos tradiciones han puesto de manifiesto las insuficiencias de la concepcin heredada de la ciencia, segn la
cual existe una brecha insalvable entre los valores epistmicos o cognitivos, los nicos legtimamente asociables
con la ciencia, y los no epstmicos o de tipo prctico que supuestamente determinan la praxis cientfica. En este
marco, el conocimiento cientfico estara determinado por valores como la verdad, la coherencia, la simplicidad y el
alcance predictivo de las teoras. Las reglas y normas metodolgicas tienen ms que ver con la racionalidad
cientfica que la tica y otras normas de conducta.
Los enfoques constructivistas en sociologa del conocimiento han mostrado en qu medida muchos resultados
experimentales admiten una flexibilidad interpretativa que da pie a la coexistencia de diversas interpretaciones, a
menudo incompatibles. Esta constatacin lleva a preguntarse por los mecanismos sociales, retricos e
institucionales que limitan la flexibilidad interpretativa y favorecen el cierre de las controversias, promoviendo el
consenso acerca de la verdad en cada caso particular. En esta lgica, los mecanismos de cierre de las
controversias cientficas deben guardar mucha relacin con el medio sociocultural y poltico amplio. Tales

argumentos respaldan el denominado programa emprico del relativismo. En su versin fuerte, el programa
relativista descalifica cualquier concepcin de la ciencia basada en explicaciones centradas en la verdad, la
racionalidad, el xito y el progreso, habituales entre los filsofos de la ciencia.
Las consecuencias del programa relativista seran que, si admitimos que las controversias cientficas se cierran con
argumentos retricos y dependen, en ltimo trmino, del poder e influencia de cada grupo rival, nos vemos
inclinados a admitir que la ciencia oficial es mera construccin social. Y si los cientficos son quienes determinan
nuestra imagen del mundo, como afirman los defensores del relativismo, hemos de concluir que tambin la realidad

natural es una construccin social.


Desde la perspectiva relativista es el consenso entre las distintas opiniones de los agentes sociales implicado sen el
desarrollo cientfico-tecnolgico, mediado por la retrica y ciertos mecanismos institucionales, lo que determina la
aceptacin social de una tecnologa. Pero, en contraposicin a la concepcin heredada de la ciencia, quita toda
importancia a los valores epistmicos y enfatiza nicamente su carcter de construccin social.
Las aportaciones de la sociologa del conocimiento ayudan a comprender los condicionamientos sociales de la
prctica cientfica pero de poco sirven para encontrar elementos de juicio que, ms all de la retrica y las

interpretaciones en conflicto, ayuden a introducir racionalidad en el cierre de controversias. Excepto cuando


intervienen planteamientos muy radicalizados a priori, muchas discrepancias entre expertos y pblico en general (o
entre colectivos de expertos y pblico) pueden reducirse al mnimo si cada colectivo expone la informacin con que
cuenta para justificar su posicin y expresa de forma razonada los valores e intereses que intenta defender. Puede
que la retrica y una posicin de poder a menudo sean decisivas para generalizar un punto de vista, pero por s solas
son insuficientes en sociedades democrticas. La ciencia no persigue slo fines epistmicos; pero los no epistmicos

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por s solos no le otorgan plausibilidad. Cuando una determinada tecnologa deviene problema social, son sus fines
y eventuales aplicaciones los que le dan sentido. No todo conocimiento es bueno por s mismo ni cualquier
investigacin hace progresar la ciencia, entendidas como proceso autnomo:
La ciencia adquiere su autntico sentido por sus fines, y no por sus orgenes. Ni la base emprica ni la base
sociolgica iniciales bastan para explicar la ciencia. En tanto accin humana intencional, la ciencia trata de
contribuir a mejorar el mundo, y no slo el mundo fsico, sino tambin el mundo social y el mundo histrico.
Ello implica, sin duda, mejorar nuestro conocimiento del mundo. Pero la ciencia no es slo cognicin. En
tanto actividad social, est regida por una pluralidad de valores que dan sentido a la praxis cientfica
(Echeverra, 1995, 46-47)
En la medida en que las aplicaciones cientfico-tcnicas contribuyen a satisfacer necesidades humanas, su desarrollo
presupone elegir primero qu necesidades deben ser satisfechas. Cuando de necesidades se trata, nos introducimos
en el terreno de los valores. Y del mismo modo que podemos establecer una cierta gradacin entre necesidades,
partiendo de las ms bsicas hasta las de segundo o tercer orden, podemos tambin argumentar racionalmente a

favor de la prioridad de unos valores frente a otros.


Muchos piensan que el referndum sobre asuntos controvertidos sera la va apropiada para alcanzar el grado de
equilibrio y objetividad necesario en el debate sobre ciencia, tecnologa y sociedad; pero no deberamos

sobreestimarlo. El acto de votar en un referndum es un aspecto importante, pero tambin parece serlo todo el
proceso de informacin previo que hace posible votar con conocimiento de causa. Si no hay disposicin ni medios
para implicarse de manera efectiva en todo el proceso previo, exigirlo carece de sentido y desvela la intencin
demaggica de quienes lo proponen.
Como alternativa al referndum estn las Conferencias de consenso. Consisten en convocar a personas
representativas de toda la poblacin del pas mediante anuncios en la prensa. Reunidos en un determinado lugar, los

asistentes interrogan a un amplio panel de expertos e intentan redactar un informe de consenso con las respuestas.
Comienzan abordando cuestiones que no requieren un conocimiento especfico, para introducirse despus, con la
ayuda de divulgadores o profesionales capacitados, en aspectos en los que no estaban familiarizados.
Durante un fin de semana los profanos en la materia tienen la oportunidad de adquirir informacin sobre la
tecnologa a debate y sus aplicaciones potenciales. Desde el comienzo se intentan definir los temas que suscitan
mayor inters o preocupacin. Los asistentes indican qu tipos de tcnicos o profesionales necesitaran para aclarar
las cuestiones pendientes en un encuentro a celebrar un mes ms tarde. A lo largo de este segundo encuentro los
asistentes tendrn que ponerse de acuerdo sobre unas 5-10 cuestiones fundamentales e indicar el grupo de expertos
(entre los que pueden incluir a miembros de grupos de inters) cuyas opiniones necesitaran conocer antes de un
ltimo encuentro. El primer da de esta ltima ocasin se pide a los expertos que respondan a todas las cuestiones
que planteen los asistentes. Estos discuten las respuestas y plantean nuevas preguntas antes de completar una lista
final de asuntos que requieren ulteriores aclaraciones. Tales cuestiones, ms las que surjan sobre la marcha, se tratan
durante un segundo da. Los no expertos se renen a puerta cerrada para redactar su informe, reflexionar sobre su

aceptacin o rechazo a la tecnologa objeto de debate y delimitar sus principales inquietudes ticas, sociales o
legales al respecto. El informe final es presentado en una conferencia de prensa el ltimo da. A los expertos se les

permite nicamente corregir los errores manifiestos, pero no comentar aspectos del comunicado final.
El procedimiento habr tenido xito si a travs de su proyeccin en los medios y la discusin pblica provoca un
cambio en las relaciones tradicionales entre ciencia y sociedad.

3. Repercusiones sociales del desarrollo cientfico y

tecnolgico
3.1 Efectos de la construccin social. Estructura social. Relaciones de
produccin, valores y hbitos
3.1.1 Cambio tecnolgico y cambio social. Determinismo tecnolgico o econmico?
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Francis Bacon, impresionado por el impacto social de algunas invenciones aparecidas en la Baja Edad Media, fue
uno de los primeros cientficos en tener conciencia de la trascendencia histrica de algunas innovaciones tcnicas y
de su influencia en la vida de los seres humanos y en la marcha de las sociedades. A este respecto, se expresaba del
siguiente modo:
Es aconsejable observar la fuerza, efecto y consecuencias de los descubrimientos. En ninguna parte se ven
aquellos ms fcilmente que en esos tres descubrimientos que los antiguos desconocieron y cuyo origen,
aunque reciente, es oscuro: la imprenta, la plvora y el imn. Porque estos tres han hecho cambiar por
completo la faz del mundo y el estado de cosas existentes; el primero en el campo de la literatura, el segundo
en el de la guerra y el tercero en el de la navegacin. A partir de ah se han producido innumerables cambios,
hasta el punto de que ningn imperio, ninguna secta ni estrella parece que haya ejercido un poder e influencia
sobre las cosas humanas mayor que el de otros inventos (Novum Organum, 129)
Bacon, pues, contra la tendencia general que conceda importancia histrica a acontecimientos polticos, militares,
religiosos , llamaba la atencin sobre algunos descubrimientos tcnicos que haban influido profundamente sobre
el curso de la historia. Sin embargo, la idea de que la tecnologa es la fuerza motora de la sociedad surgi en las
primeras etapas de la Revolucin Industrial.
La evolucin histrica y social se concibe frecuentemente de acuerdo con un modelo de desarrollo lineal, cuyo hilo
conductor es el desarrollo tecnolgico; de este modo, las sociedades se consideran primitivas o avanzadas segn el
nivel de desarrollo tecnolgico.
Esta forma de concebir la evolucin social se asienta, de un modo implcito o explcito, sobre el concepto de
determinismo tecnolgico, es decir, sobre el supuesto de que el desarrollo social est casi enteramente
determinado por la tecnologa que la sociedad inventa, desarrolla o acepta.
Muchos estudios histricos y antropolgicos han analizado y explicado la evolucin histrica desde esta perspectiva.
El historiado Lynn White, en su Tecnologa medieval y cambio social, ha atribuido el desarrollo del sistema feudal
en la Europa medieval a la incorporacin del estribo. Este sencillo invento, que afirm definitivamente la
superioridad del jinete (del caballero) sobre el soldado de a pie, revolucion toda la tecnologa militar y el arte de la
guerra, dando nacimiento al feudalismo
Pocos inventos han sido tan sencillo como el del estribo, pero pocos ejercieron una influencia tan cataltica en
la historia. Las necesidades de la nueva modalidad de guerra que el estribo hizo posible hallaron expresin en
una nueva forma de sociedad europea occidental, dominada por una aristocracia de guerreros a quienes se
concedan tierras para que pudiesen combatir con un estilo nuevo y altamente especializado. Inevitablemente,
esta nobleza cre formas y pautas culturales de pensamiento y emocin que respondan a la modalidad del
combate con carga de caballera y a su posicin social (Obras completas, Barcelona, Paids, 1973, p. 54)
El punto de partida de todos los debates, justificaciones y crticas sobre el determinismo tecnolgico fue la teora
marxista. El texto en que ms explcitamente se formula la relacin causa-efecto entre tecnologa y sociedad es el
siguiente:
El molino manual trae la sociedad feudal; el molino de vapor, la sociedad capitalista industrial (K. Marx: La
miseria de la filosofa, cap. II, 1)
Aparentemente, esta tesis considera el factor tecnolgico como el motor principal de la historia. Pero el materialismo
histrico de Marx siempre ha sido caracterizado como determinismo econmico. El texto ms preciso, breve y
completo de Marx sobre el materialismo histrico pertenece al Prlogo a la Contribucin a la crtica de la Economa
poltica:
En la produccin social de su vida, los hombres traban determinadas relaciones necesarias, independientes de
su voluntad, relaciones de produccin que corresponden a un determinado estadio de desarrollo de sus fuerzas
productivas materiales. La totalidad de estas relaciones de produccin constituyen la estructura econmica de
la sociedad, la base real sobre la cual se levanta una superestructura jurdica y poltica a la que corresponden

determinadas formas sociales de conciencia. El modo de produccin de la vida material determina el proceso
de la vida social, poltica y espiritual en general. No es la conciencia del hombre la que determina su ser, sino,
a la inversa, su ser social el que determina su conciencia. En un determinado estadio de su desarrollo las
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fuerzas productivas materiales de la sociedad entran en contradiccin con las relaciones de produccin
existentes o, por usar la equivalente expresin jurdica, con las relaciones de propiedad dentro de las cuales se
haban movido hasta entonces. De formas de desarrollo que eran las fuerzas productivas, esas relaciones
mutan en trabas de las mismas. Empieza entonces una poca de revolucin social.
Con la alteracin del fundamento econmico se subvierte ms rpida o ms lentamente toda la gigantesca
superestructura. En la consideracin de estas conmociones hay que distinguir siempre entre la transformacin
material de las condiciones econmicas de la produccin, y las formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas
o filosficas, en suma, ideolgicas, en las cuales los hombres toman conciencia de este conflicto y lo dirimen.
Del mismo modo que no se puede juzgar a un individuo por lo que se imagina ser, as tampoco es posible
juzgar una tal poca de transformacin por su conciencia, sino que hay que explicar esa conciencia por las

contradicciones de la vida material, por el conflicto existente entre las fuerzas productivas sociales y las
relaciones de produccin. Una formacin social no sucumbe nunca antes de que se hayan desarrollado todas
las fuerzas productivas para las cuales es suficientemente capaz, y nunca aparecen en su lugar nuevas
relaciones de produccin superiores antes de que sus condiciones materiales de existencia se hayan incubado
en el seno de la vieja sociedad misma [] Las relaciones de produccin burguesas son la ltima forma

antagnica del proceso de produccin social, antagnica no en el sentido de antagonismo individual, sino en
el de un antagonismo que nace de las condiciones sociales de la vida de los individuos; pero las fuerzas

productivas que se desarrollan en el seno de la sociedad burguesa producen al mismo tiempo las condiciones
materiales de la solucin de ese antagonismo (K. Marx: Contribucin a la crtica a la economa poltica,

Prefacio)
Marx defiende que la estructura econmica de cada sociedad determina el proceso de la vida social, poltica y
espiritual del ser humano. A este respecto, la estructura econmica diferencia dos elementos, las fuerzas productivas
y las relaciones de produccin.
Las fuerzas productivas se encuentran constituidas por el conjunto de los medios materiales y humanos que
intervienen en el proceso de produccin; en ellas se incluyen los recursos naturales, los instrumentos de produccin
y fundamentalmente el trabajo humano.
Las relaciones de produccin se encuentran constituidas por las relaciones sociales que se establecen en el proceso
productivo, principalmente entre los propietarios de los medios de produccin y los productores directos o

trabajadores.
En este sentido, el motor de los cambios sociales, el motor de la historia, son las contradicciones, los conflictos entre
las fuerzas productivas y las relaciones de produccin. Estos conflictos se manifiestan a travs de la lucha de clases
que, segn Marx, constituye el verdadero motor de todo cambio.

3.1.2 La sociedad industrial y sus transformaciones


En el siglo XIX tuvo lugar la explosin del crecimiento de la vida urbana. Al comienzo de dicho siglo apenas el 3%
de la poblacin mundial viva en las ciudades y a finales lo haca casi el 50%. El crecimiento urbano en la Europa
del siglo XIX se produjo bajo el signo de la industrializacin.
La mquina de vapor proporcion energa en la cantidad necesaria y con la concentracin adecuada que exiga la
mecanizacin de los procesos productivos. Las fbricas activadas por dicha mquina ya no tenan que ser
construidas a lo largo de los ros, cerca de las corrientes de agua; la mquina de vapor liber a la industria de las
ataduras geogrficas, proporcionando a la industria movilidad.
En nombre de la filosofa del laissez-faire, de la libertad de mercado, todo el proceso de desarrollo urbano se hizo
libremente, sin directrices ni controles. El resultado fue un crecimiento dislocado con profunda degradacin del
medio. La ausencia de planificacin urbanstica permiti que hicieran su aparicin barrios obreros sin servicios
sanitarios, sin agua corriente ni alcantarillado. A la miseria material acompaaba la miseria moral.
En Inglaterra estos barrios feos estn ms o menos dispuestos del mismo modo que en todas las ciudades;
las casas peores estn en la peor localidad del lugar; por lo general, son de uno o dos pisos, en largas filas,
posiblemente con los stanos habitados e instalados irregularmente por doquier. Estas casitas de tres o cuatro
piezas y una cocina, llamadas cottages, son en Inglaterra la forma general de habitacin de toda la clase

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obrera. En general, las calles estn sin empedrar, son desiguales, sucias, llenas de restos de animales y
vegetales, sin canales de desage y, por eso, siempre llenas de ftidos cenagales. Adems, la ventilacin se

hace difcil por el defectuoso y embrollado plan de construccin, y dado que muchos individuos viven en un
pequeo espacio, puede fcilmente imaginarse qu atmsfera envuelve a estos barrios obreros. Por ltimo,
cuando hace buen tiempo, se extiende la ropa a secar sobre cuerdas tendidas de una casa a otra,

perpendicularmente a la calle (F. Engels, La situacin de la clase obrera en Inglaterra, Madrid, Akal, 1976,
p. 58)
La industrializacin y la incorporacin sistemtica de la mquina transform profundamente los procesos de
produccin y la forma misma del trabajo. Estas transformaciones tuvieron lugar en una doble direccin:
1. la mecanizacin del proceso productivo exigi la concentracin de los obreros en un nico lugar de trabajo, en
el lugar de la manufactura primero y con mayor intensidad en la fbrica despus
2. el proceso de produccin mismo se transform, llegando a ser una actividad colectiva, un trabajo en equipo.
Este proceso gener un fuerte incremento de la divisin del trabajo.
La evolucin del proceso de trabajo se ha producido en cuatro fases: trabajo artesanal, manufactura, mquinizacin y
taylorismo.
El trabajo artesanal. En las sociedades preindustriales, la divisin del trabajo tena lugar por la existencia de
diferentes oficios, que se ejercan en pequeos talleres artesanales. En stos, la elaboracin del producto era un
proceso esencialmente unitario, es decir, realizado en todas sus fases por un solo trabajador. Los instrumentos
caractersticos de la produccin artesanal eran pasivos en manos del obrero, y era su fuerza muscular, su habilidad
natural o adquirida y su inteligencia los que determinaban la produccin hasta el menor detalle.
La manufactura represent un momento de transicin hacia el sistema fabril, introduciendo nuevas formas de
divisin del trabajo en el proceso productivo. En la divisin manufacturera del trabajo cada obrero o grupo de
obreros realizaba una tarea parcial del proceso productivo.
A la divisin manufacturera del trabajo vendr a oponerse la divisin objetiva del trabajo, impuesta por la mquina
o la tcnica al fraccionar el proceso productivo en tareas parciales, relegando al trabajador al papel de servidor de la
mquina. A la manufactura sigue la gran industria con el nacimiento de la fbrica, cuyo ncleo esencial es la
revolucin operada en los instrumentos de trabajo, que alcanzan su configuracin ms acabada en la fbrica
automtica, en un sistema articulado de maquinaria.
Con la maquinaria de la Revolucin industrial, el instrumento de trabajo adquiere independencia, en su dinmica y
funcionamiento, del obrero; la revolucin tecnolgica modific de modo radical las relaciones entre el trabajador y
los instrumentos de trabajo; ya no es el obrero el que se sirve de las herramientas y las domina; son las mquinas las
que dominan al obrero, que se ha convertido en su servidor.
En la manufactura y en la industria manual, el obrero se sirve de la herramienta; en la fbrica, sirve a la
maquinaria. All los movimientos del instrumento de trabajo parte de l; aqu, es l quien tiene que seguir sus
movimientos. (K. Marx, El capital, I, p. 349)
La supeditacin tcnica del obrero a la marcha uniforme del instrumento mecnico de trabajo reduce a ste a una
triste rutina que ahoga toda actividad libre fsica e intelectual; de este modo las mquinas, cuya funcin deba ser
facilitar el trabajo del obrero y liberarle de tareas penosas y peligrosas, privan al trabajador de su sentido y
contenido creador, generando una patologa laboral, caracterizada por la fatiga, la rutina, los accidentes laborales y,
en general, la insatisfaccin en el trabajo.
Los efectos de esta revolucin sobre el trabajo y la vida de los trabajadores fueron mltiples y profundos. La
maquinaria, al hacer intil la fuerza muscular, permiti emplear como obreros a nios y mujeres, a quienes se les
haca trabajar de sol a sol por un salario mucho ms bajo que el percibido por los varones adultos. La depauperacin
fsica y moral a que condujo la explotacin laboral de las mujeres y de los nios fue descrita por Engels en La
situacin de la clase obrera en Inglaterra. En 1835, ms del 60% de los trabajadores de la industria algodonera eran
mujeres y nios menores de 13 aos. Estas condiciones de trabajo no dejaron de tener consecuencias sociales y

morales. Altos ndices de desintegracin familiar, incremento de la delincuencia, prostitucin y alcoholismo fueron
algunas de las secuelas de las condiciones miserables y embrutecedoras de vida y trabajo, repetidamente
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denunciadas en informes, inspecciones y relatos de la poca.
El dogma del liberalismo, contrario a toda intervencin estatal, dificult y retras el desarrollo de una legislacin
que protegiera a los trabajadores y especialmente a los nios de los abusos de los empresarios. Slo en 1824 se
reconoci el derecho de los trabajadores a formar sindicatos, y hasta 1833 no se prohibi legalmente el trabajo de
los nios menos de 9 aos ni se regul el de los de 9 a 18. Por otra parte, esta legislacin era fcilmente burlada.
A continuacin de la maquinizacin, apareci un nuevo sistema de trabajo al que se conoce con el nombre de
taylorismo. El taylorismo consiste en la produccin de mercancas en grandes cantidades y a bajo coste. Este modo
de producir es posible por el alto grado de mecanizacin del proceso, que implica tambin una cuidadosa
organizacin de los materiales y una minuciosa divisin del trabajo. A este sistema de produccin tambin se le
conoce con el nombre de produccin en serie, y transform la organizacin del trabajo en tres sentidos
fundamentales:
1. las tareas fueron minuciosamente parceladas, de tal manera que pudieran ser ejecutadas por trabajadores no
adiestrados
2. las empresas manufactureras crecieron extraordinariamente, exigiendo tambin un fuerte incremento de los
cuadros directivos, as como personal de alta cualificacin cientfica y tcnica
3. el resultado de estos procesos fue una radical separacin entre tareas de concepcin y planificacin, por una
parte, y tareas de ejecucin, por otra.
Si el trabajo y slo el trabajo es creador de riqueza pensaba Taylor, el trabajo debe ser el pilar fundamental del
crecimiento econmico y del incremento de la productividad que acelere la acumulacin de capital. El taylorismo es
una estrategia econmica del capitalismo aplicada a travs de una tecnologa organizativa para el control y la
explotacin intensiva del trabajo asalariado.
Esta organizacin del trabajo tuvo su base en la consideracin del ser humano como una mquina ms, cuyos
tiempos y movimientos de ejecucin era preciso determinar cientficamente, arrebatndolos a la libre decisin del

trabajador. Desde el punto de vista del trabajo concreto, la novedad ms importante resida en privar al obrero de
todo control sobre sus modos de trabajar, sustituyndolos por un conjunto de operaciones concebidas y preparadas

por la direccin de la empresa y obligndole a ajustarse a la cadena de montaje.


Estas nuevas organizaciones del trabajo tambin dieron lugar a lo que se conoce como sociedad de clases.

3.1.3 La sociedad postindustrial


A lo largo de los aos sesenta y setenta diversas corrientes de anlisis social convergieron en la idea de que estaba
emergiendo un nuevo tipo de sociedad esencialmente distinta de la sociedad configurada por la Revolucin

Industrial. Esta nueva sociedad ha recibido muy diferentes denominaciones: sociedad del conocimiento, sociedad de
la informacin, sociedad del ocio, sociedad del consumo de masas Cada caracterizacin subraya un aspecto

relevante de la nueva sociedad. Sobre todas ellas se ha impuesto el concepto de sociedad postindustrial.
Las sociedades postindustriales se diferencian de las industriales tanto por el carcter general de su economa, como
por su estructura ocupacional y los rasgos esenciales de su tecnologa. Las caractersticas principales de las
sociedades postindustriales son:
1. su economa es principalmente una economa de servicios
2. el paso de una economa productora de bienes a una economa de servicios ha llevado aparejada una
transformacin de la estructura de las ocupaciones. Los empleados de oficina, los trabajadores de cuello

blanco han superado a los trabajadores de fbrica, y son la categora ms numerosa e importante de la fuerza
de trabajo. Estos cambios en la estructura ocupacional tienen efectos sociales importantes, pues afectan tanto
a la naturaleza de las relaciones del individuo con el trabajo como a la estructura de clases y a la ideologa,
por la importancia que la ocupacin tiene en la determinacin de las pautas de pensamiento y accin
3. junto a la vieja tecnologa mecnica, ocupa un lugar cada vez ms importante la nueva tecnologa

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inteligente, resultante de los desarrollos de la microelectrnica y sus aplicaciones informticas, que han

transformado los procesos productivos de la industria y tambin el trabajo de las oficinas. Todos estos
cambios culminan en lo que Bell llama el principio axial de la nueva sociedad: el conocimiento terico
ocupa una dimensin central como fuente de innovacin y de progreso; el conocimiento cientfico se

convierte en el principal recurso estratgico de las sociedades postindustriales. La ciencia no es slo una
fuerza productiva, sino que es la fuerza productiva decisiva, cuyo mbito de aplicacin se extiende a sectores

productivos cada vez ms numerosos.


4. de la automatizacin al teletrabajo. La automatizacin fue el paso siguiente a la cadena de montaje y supone
la sustitucin de las personas por mquinas que no slo actan, sino que tambin piensan. La

automatizacin comprende equipos y sistemas muy diferentes, como los de control numrico de las
mquinas-herramienta, los robots industriales, el diseo asistido por ordenador y la fabricacin integrada por
ordenador. La introduccin de la automatizacin en las actividades econmicas ha tenido lugar primero en la
produccin industrial y posteriormente en el trabajo de oficina. La incidencia de la automatizacin en la
organizacin del trabajo y de la produccin ha sido y es enorme, tanto por los puestos de trabajo que destruye,
muy superiores a los que crea, como porque produce una masiva descualificacin del saber profesional de los
trabajadores. Esta descualificacin masiva exige, como contrapartida, la supercualificacin de unos pocos,
aquellos que realizan el trabajo de creacin o programacin. Por otro lado, el desarrollo acelerado y continuo
de la tecnologa informtica y de telecomunicacin ha dado lugar al teletrabajo, que podra definirse como la
actividad que realiza un empleado desde su casa, sin necesidad de desplazarse hasta el lugar de la empresa
que lo ha contratado, utilizando para ello la lnea telefnica o el terminal del ordenador.
5. la sociedad del ocio y las tcnicas de la comunicacin. El desarrollo tecnolgico ha hecho posible el
aumento del tiempo libre, del tiempo de ocio para la inmensa mayora de los trabajadores. Este hecho es una
consecuencia de la alta productividad que ha alcanzado la organizacin cientfica del trabajo. En la sociedad
del ocio ha adquirido una importancia decisiva el surgimiento de numerosas redes de medios de

comunicacin de masas: la prensa, la radio, el cine y la televisin por encima de todos. La televisin ha
adquirido todo su potencial en la sociedad postindustrial, no slo por los elevados niveles de audiencia, sino
porque es la ventana, para muchas personas la nica ventana, a travs de la cual numerosos seres humanos
perciben la realidad. La televisin cumple una importante funcin de control social; en este sentido, ejerce
una enorme influencia en la creacin de la opinin pblica y en la configuracin de las actitudes y conductas
de la gente. El poder e influencia de la televisin se pone de manifiesto en la esfera poltica. Las formas de
gobierno autoritarias han hecho de ella el principal instrumento de control, adoctrinamiento y dominacin.
Por otra parte, en las sociedades democrticas, la televisin es la palestra en la que se dirimen las batallas por
el poder: las campaas electorales se organizan por y para la televisin, y todos los instrumentos de
comunicacin se estructuran en funcin de los medios televisivos; incluso los propios mtines y dems actos
pblicos se organiza, ms que para las personas que asisten a ellos, para los millones de espectadores que los
presenciarn a travs de la pequea pantalla. Un ejemplo claro de la importancia de la televisin es la
conocida en Espaa como guerra del ftbol; en el fondo sta no es otra cosa que una lucha por el control de la
televisin, lo que a su vez influir en el control del poder.

3.2 El impacto de la evolucin tecnolgica y del progreso social en el


medio ambiente: los problemas ecolgicos
3.2.1 La nocin de ecosistema
El trmino ecosistema es una contraccin de la expresin sistema ecolgico, y con l podemos referirnos al
conjunto de seres vivos cuyos procesos vitales se interrelacionan dentro de un determinado hbitat. Todo ecosistema
est compuesto de los siguientes elementos:
1. el ambiente fsico, del que forman parte el suelo, el clima, el agua, el aire y otros elementos de carcter
mineral, lquido o gaseoso
2. la vegetacin
3. el conjunto animal que lo puebla

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4. la comunidad saproftica o aquel conjunto de hongos y bacterias que se alimentan de sustancias orgnicas en

descomposicin

3.2.2 El impacto humano en el equilibrio de la biosfera


En la naturaleza, los ecosistemas inferiores o ms restringidos se encuentran sumergidos en otros superiores o ms
amplios, establecindose entre ellos interrelaciones de muy variado signo y direccin; as, desde un punto de vista,
los ecosistemas inferiores (microsistemas) dependen de los ecosistemas superiores (macrosistemas), siendo todos en
ltimo trmino dependientes del microsistema total de la biosfera. Pero, desde otro punto de vista, los
macrosistemas y hasta la propia biosfera en su totalidad pueden verse modificados por las variaciones de los
microsistemas.
Por tanto, todo se encuentra ligado a todo, cualquier perturbacin en los organismos o en el entorno fsico de
determinado hbitat tiende a romper el equilibrio de un ecosistema y a originar toda una serie de acciones y
reacciones en cadena, hasta que un nuevo equilibrio se restablece en lugar del antiguo. De esta manera, podemos
considerar la historia de nuestro planeta como una gigantes manifestacin de la armona natural: la propia

naturaleza siempre ha sabido encauzar y equilibrar sus innumerables perturbaciones y cataclismos.


Pero la aparicin del hombre sobre la Tierra supuso la introduccin en la biosfera de una variable radicalmente
nueva: el surgimiento de la actividad tcnica. Esta actividad tcnica ha dado lugar, en los ltimos aos, al
establecimiento de unos sistemas de vida y de productividad que tienen efectos nocivos para la litosfera, la
hidrosfera y la atmsfera, debido a la adicin en grandes cantidades de sustancias txicas o dainas que resultan
perjudiciales para los ciclos biolgicos y qumicos que renuevan los sistemas terrestres.
A este fenmeno se le da el nombre de contaminacin. Desde el punto de vista ecolgico, se entiende por
contaminacin el hecho de alterar las condiciones biolgicas de un determinado ecosistema; tiene lugar cuando la

acumulacin de residuos supera la capacidad del medio natural para eliminarlos. Podemos distinguir dos tipos de
contaminacin: contaminacin natural(causada por las grandes catstrofes naturales o por fenmenos cotidianos y
normales) y contaminacin antropognica (derivada de las actividades humanas). El fenmeno de la
contaminacin ha dado lugar a los siguientes grandes problemas en la Tierra:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

calentamiento de la tierra a causa del efecto invernadero


desintegracin de la capa de ozono
escasez de fuentes de energa
el peligro nuclear (experimentos nucleares y existencia de centrales nucleares destinadas a la produccin de
energa)
residuos txicos
contaminacin del aire y lluvia cida
estragos en los bosques y selvas tropicales
desertizacin

4. Control social sobre el desarrollo cientfico y

tecnolgico
4.1 El control poltico y social de la investigacin cientfica y el desarrollo
tecnolgico. La evaluacin de la tecnologa
A partir de la Segunda Guerra Mundial, la ciencia y la tecnologa han sido percibidas de modo creciente como factor
clave del desarrollo econmico y social en los pases ms avanzados. La utilizacin de la energa nuclear en los
aos cincuenta para la produccin de energa elctrica puso en evidencia las enormes posibilidades econmicas que
podan derivarse de la investigacin cientfica y sus desarrollos tecnolgicos. Desde entonces hasta el presente se ha
hecho ms evidente, si cabe, que la intensidad del progreso econmico depende de la industria, que sta avanza a
travs de la innovacin tecnolgica, que, a su vez, depende cada vez ms de la investigacin cientfica. Se acepta la
existencia de relaciones directamente causales entre avance cientfico, desarrollo tecnolgico y prosperidad
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econmica.
La toma de conciencia de las enormes ventajas que pueden derivarse de la investigacin cientfica y el desarrollo
tecnolgico ha planteado al Estado la exigencia de planificarla, organizarla y financiarla. El apoyo ala investigacin
cientfica y la promocin de la innovacin tecnolgica son parte integrante de las polticas pblicas, con sus
componentes econmicos y sociales. La ciencia ha dado el paso hacia su definitiva institucionalizacin: se ha hecho
gubernamental.
Sin embargo, en contraposicin a la visin plenamente optimista del progreso impulsado por la investigacin
cientfica y sus desarrollos tecnolgicos, se ha ido abriendo camino, muy lentamente, una valoracin crtica del
mismo. La conciencia de los problemas ecolgicos y sociales que plantean las aplicaciones indiscriminadas de las
nuevas tecnologas ha calado en la opinin pblica y se ha abierto un profundo debate sobre el funcionamiento de la
ciencia.
Desde este punto de vista, en una sociedad democrtica, la libertad plena conlleva el derecho de los ciudadanos a
participar en la poltica de decisiones gubernamentales y corporativas que autorizan y subvencionan, directa o
indirectamente, la investigacin cientfica y la innovacin tecnolgica. El proceso de desarrollo tecnolgico no es ni
automtico ni objetivo; no sigue un curso necesariamente determinado; depende, por el contrario, de las decisiones
que se adopten; podemos promover o detener una lnea de investigacin e innovacin. La creencia segn la cual la
innovacin es un proceso objetivo guiado por el saber tcnico de cientficos e ingenieros oculta la subordinacin del
conocimiento tcnico a la dinmica institucional. La ciencia y la tecnologa son una fuente de poder, de privilegios,
de riqueza y de prestigio, y los intereses que la promueven no necesariamente son los intereses generales de la
sociedad. La ciencia es poder, y como cualquier otro poder, debe ser sometida a los mecanismos de control y
regulacin social, como cualquier otra actividad que compromete a la sociedad en su conjunto.

4.1.1 La evaluacin de la tecnologa


Desde el inicio de la Revolucin Industrial y hasta la Segunda Guerra Mundial existi un acuerdo prcticamente
unnime sobre el carcter positivo de los avances cientficos y las innovaciones tecnolgicas. Unos y otras no eran
sino hitos en la carrera del progreso por la que la humanidad avanzaba a velocidad cada vez ms acelerada. Pero, a
partir de la segunda contienda mundial, se fue abriendo paso una conciencia crtica que cuestionaba la percepcin
ilimitadamente optimista del desarrollo cientfico-tcnico. Este movimiento tuvo su origen en el impacto producido
por las bombas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki, tanto en la opinin pblica como en algunos medios

cientficos. La reaccin social fue protagonizada por movimientos ambientalistas contra la energa nuclear y otras
agresiones al medio ambiente. En los medios cientficos y acadmicos esta reaccin fue capitaneada por el grupo
americano Ciencia para el pueblo y la Sociedad Britnica para la responsabilidad social en la ciencia. En los
aos setenta apareci tambin un movimiento social conocido como movimiento a favor de la tecnologa
alternativa o adecuada. Este movimiento sostiene que hay tecnologas que por su propia estructura son

incompatibles con la participacin ciudadana y agresivas con el medio ambiente; defiende la introduccin de
tecnologas blandas, no agresivas con el medio ambiente y compatibles con la democracia y la participacin
ciudadana. Cientficos radicales y defensores de la tecnologa alternativa estiman que debe producirse una
reorientacin del sistema cientfico-tecnolgico, pues la solucin de los problemas no vendr de ms ciencia y
tecnologa, sino de un tipo diferente de ciencia y tecnologa

4.2 El problema de la racionalidad tecnolgica


Max Weber sostena que la caracterstica fundamental de la sociedad moderna consista en su tendencia hacia la
creciente racionalizacin de las actividades y de las instituciones sociales, y entenda por racionalizacin la
tendencia de los seres humanos a fundamentar las decisiones en una evaluacin lgica de sus deseos y de las
consecuencias de sus actos. De acuerdo con estas ideas, parece evidente que el incremento de la racionalidad resulta
manifiesto en numerosos aspectos de la vida contempornea.
Sin embargo, Marcuse, en El hombre unidimensional, intent poner de manifiesto que, pese a su aparente
racionalidad, en nuestra sociedad abunda la irracionalidad, esforzndose, al mismo tiempo, por hacer resaltar la
profunda distorsin existente entre el funcionamiento unilateral de la razn en la ciencia, en la tecnologa y en la
administracin, y la profunda irracionalidad que reina en otros aspectos de la vida humana.

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En este sentido, es irracional que, pese a la existencia de medios y riquezas suficientes para todos, numerosas
personas se encuentren en situacin de extrema pobreza. Es irracional que la paz se mantenga mediante la amenaza
constante de la guerra. Es irracional que se utilicen los deportes para masificar y dirigir los afectos y las voluntades
de los seres humanos. Es irracional la existencia de un gran nmero de hombres y mujeres sin personalidad ni
sentido crtico, prestos a dejarse engullir y dirigir por el consumismo, por los deportes de masas y por las frases
publicitarias. Pero, sobre todo, es profundamente irracional el uso que se hace de la ciencia y de la tecnologa

actuales, frecuentemente orientadas a desarrollar mtodos de control y dominio sobre las conciencias humanas.
Pero, por qu ha surgido la irracionalidad en medio de la racionalidad?. Segn los filsofos de la escuela de
Frankfurt, porque el progreso de nuestra sociedad se ha orientado sobre todo hacia el desarrollo de la razn
instrumental, es decir, hacia el desarrollo de las ciencias fsico-matemticas, la tecnologa y el incremento de la
eficacia industrial, o, lo que es lo mismo, porque se ha empleado la razn como mero instrumento para conseguir
fines cientficos, tcnicos y econmicos, olvidando otras dimensiones esenciales de la vida humana, tales como los
aspectos morales, la realizacin de las personas, la paz social, los derechos humanos, etc.
Segn Habermas, todas las actividades humanas, tanto las tericas como las prcticas y las pragmticas, tienen como
funcin intentar solucionar nuestros intereses. En este sentido, pues, dichos intereses constituyen invariantes
humanas; es decir, no son ni mos, ni tuyos, ni de aqul, ni pertenecen a una clase social o una cultura, sino que son
propios de todas las personas; por tanto, se encuentran siempre presentes en los seres humanos, como elementos
impulsores de sus actividades. A este respecto, Habermas distingue tres clases de intereses:
intereses tcnicos: son aquellos que impulsan las actividades humanas orientadas hacia el conocimiento y el
dominio o control tcnico de la naturaleza.
intereses prcticos: afanes que impulsan y orientan las actividades encaminadas a la comprensin de la
cultura, a la organizacin de la sociedad y a la orientacin de las relaciones entre los seres humanos.
intereses emancipatorios: su misin es orientar las actividades que conducen a procurar la liberacin de los
seres humanos, tanto de su dependencia de la naturaleza como en relacin a la sociedad.
Ahora bien, dichos intereses impulsan y se plasman en tres clases de acciones: accin instrumental, accin
comunicativa y accin crtica.
accin instrumental: toda accin orientada por intereses tcnicos que se dirige a comprender y a dominar la
naturaleza. Dicha accin se encuentra destinada a conseguir unos fines de carcter emprico, material y
cuantificable, y en este sentido le interesa, exclusivamente, solucionar las dificultades tcnicas para conseguir
los fines pretendidos, sin atender, en cambio, a ningn otro tipo de consecuencias. Se trata, por tanto, de
calcular racionalmente los medios ms adecuados para alcanzar los fines apetecidos. Para conseguir sus fines,
la accin instrumental se orienta o se rige, bien por el saber emprico y cotidiano (de carcter ingenuo y
natural) o bien por las enseanzas de las ciencias positivas; en el primer caso tiene lugar la actividad del
trabajo, en el segundo, la actividad cientfico-tcnica
accin comunicativa: surge a partir de los intereses prcticos, y su misin consiste en facilitar la comprensin
entre las personas. Su plasmacin concreta se lleva a cabo en lo cotidiano y emprico mediante el lenguaje, y
en lo cientfico, mediante las ciencias humanas
accin crtica: surge en el mbito de los intereses emancipatorios, y se orienta a la bsqueda constante de la
verdad, de la libertad y de la justicia.

4.3 La correspondencia entre el fin y los medios


Numerosos cientficos y filsofos pensaron que con el surgimiento de la primera Revolucin Industrial y el aumento
de la produccin se lograra resolver gran parte de los problemas de la sociedad. Pero, en realidad, los
acontecimientos sociales siguieron otros derroteros; a saber: una minora privilegiada, duea de las fbricas y de los
recursos econmicos, amas ingentes fortunas, mientras que amplias masas de obreros y campesinos fueron
reducidos a mera mano de obra barata, condenados a trabajar para poder subsistir, de tal modo que, como seal
Marx, el hombre se convirti en mero medio al servicio de la produccin, y como cualquier otro medio fue
sometido a la ley de la oferta y la demanda. En este sentido, Marx vio con claridad que en el proceso industrial
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capitalista el trabajador devena una mercanca ms, es decir, mero medio econmico, o lo que es lo mismo, los
seres humanos eran considerados como medios para la produccin; de tal modo que el reino de los fines (Kant: los
seres humanos son fines en s mismos) eran utilizados como medios, y al mismo tiempo, respecto a tales seres
humanos, los medios eran elevados a la condicin de fines. Los seres humanos, pues, eran considerados como
cosas, reificados o alienados.
Ha cambiado la situacin en nuestros das? Segn Habermas y Marcuse, no. En nuestro tiempo predomina la razn
subjetiva, y esta razn tiende a considerar los medios nicamente bajo su aspecto tcnico y estratgico,

prescindiendo de otro tipo de consideraciones. La razn aparece como mero instrumento para conseguir fines.
Segn esto, en la sociedad tecnolgica actual, cualquier otro fin distinto a la propia produccin y a la eficiencia
econmica tiende a ser despreciado, y de este modo, en dicho tipo de sociedad los seres humanos corremos el
peligro de ser considerados como meros medios.
Segn Marcuse y Habermas, un componente esencial de la sociedad avanzada actual lo constituye el predominio
tecnolgico de los mass media, mediante los cuales dicha sociedad tiende a imponernos la propia tecnologa como
ideologa, y de este modo, propende a hacernos creer que los nicos fines objetivos existentes son los tecnolgicos,
que dichos fines estn claros (aumentar la produccin) y que todos los problemas humanos se reducen al orden
tcnico y cientfico de elegir los medios ms adecuados; es decir, tambin en nuestros das el ser humano aparece
frecuentemente degradado a la categora de medio al servicio de una tecnologa que le domina, o lo que es lo
mismo, tambin en nuestra poca los seres humanos tienden a ser reificados, alienados.

4.4 Crtica de la razn instrumental


Hemos visto que la razn instrumental da lugar a las ciencias fsico-matemticas, cuyo objetivo principal consiste en
el conocimiento y dominio de la naturaleza y en el progreso tecnolgico y econmico. Ahora bien, el progreso
tecnolgico y econmico, sirvindose de los enormes poderes de los mass media, lleva consigo el peligro de alienar,
de reificar, a las personas, convirtindolas en meros medios dentro del proceso productivo. En consecuencia, se
impone llevar a cabo la crtica de la razn instrumental, as como la de toda ideologa y sistema de relaciones
humanas que olvide la autntica realidad y los autnticos intereses humanos. Con este fin, la Escuela de Frankfurt
llev a cabo la crtica de la razn instrumental desde la racionalidad crtica, desde la razn crtica.
La razn crtica trata de intentar eliminar la falsa ilusin objetivista del positivismo y del cientificismo, y al mismo
tiempo superar toda situacin social de carcter compulsivo y toda falsa ideologa. Segn la razn crtica, el ser
humano, de acuerdo con las exigencias de los intereses emancipatorios, ha de esforzarse por justificar y orientas las
realizaciones tecnolgicas y econmicas, as como el sistema de las relaciones humanas, desde fines o valores
superiores. nicamente mediante la actividad crtica, orientada por los intereses emancipatorios, pueden cobrar su
autntico significado los intereses tcnicos y los intereses prcticos, es decir, la razn instrumental y la razn
comunicativa.
A este respecto, Habermas critica el hecho de que la ciencia de nuestro tiempo se haya convertido en una coleccin
de especialidades y haya renunciado a proporcionarnos una visin de conjunto del mundo, de la historia y de los
seres humanos. Ante dicha situacin, Habermas insiste en que el filsofo debe asumir la misin de guardin de la
razn y en que la filosofa debe adoptar la tarea de llevar a cabo una reflexin racional, que procure comprender
las diferentes clases de conocimientos y actividades en su contexto histrico y social, y de acuerdo con las
exigencias de los intereses emancipatorios, esforzarse por liberar al sujeto humano de todos los elementos

irracionales, de todos los restos de tirana, de alienaciones, manipulaciones, etc.


La razn crtica se lleva a cabo mediante el ejercicio de autorreflexin. A este respecto, Habermas entiende por
autorreflexin la reflexin de la razn sobre s misma, una reflexin ininterrumpida, mediante la cual la razn se
esfuerza por captar las condiciones universales y necesarias de una vida humana plenamente racional. Se trata de
una reflexin que, en lugar de limitarse a las formas y contenidos cientficos de la razn instrumental y a los usos y
costumbres establecidos en nuestra realidad social y cultural por la razn comunicativa, intenta, por el contrario,
avanzar ms all de ellos, esforzndose por descubrir y superar las ideas y las creencias irracionales o deformadas
que se encuentran en dichas concepciones, o lo que es lo mismo, por descubrir y superar los errores y prejuicios que
amenazan a la dignidad humana.
La razn crtica se constituye en razn dialctica. El objetivo hacia el que apunta dicha razn no puede ser otro que

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el de favorecer la progresiva liberacin de los seres humanos de las cadenas naturales y culturales que les impidan
su realizacin. En la persecucin de dicho objetivo, la razn humana ha sido impulsada por intereses tcnicosy por

intereses prcticos, los cuales, a la luz de la razn crtica, llevan en su seno los intereses emancipatorios. Por tanto,
la marcha de la razn crtica constituye un incesante progreso dialctico, en tanto en cuanto, mediante el ejercicio
de la autorreflexin, aspira a trascender las situaciones actuales, para encontrar, ms all de stas, otras ms
justas. Nos encontramos, pues, ante una actividad dialctica de la razn, encaminada a superar todas las ideologas e
irracionalidades, en aras de una sociedad humana de la que haya desaparecido toda situacin de compulsin e
injusticia.

5. Algunos avances tecnolgicos y su influencia en el


mundo actual
5.1 La revolucin informtica
En 1989, Alvin Toffler escribi un libro que pronto se convirti en un clsico; su ttulo era La tercera ola, y su tema,
la sociedad de la informacin. La tesis del libro era que la irrupcin de la sociedad de la informacin supondra en el
mundo un cambio parecido al que impuls la aparicin de la imprenta. Nos encontrbamos as en la tercera ola (la

primera fue la desencadenada por la revolucin agrcola; la segunda por la revolucin industrial). Cules seran los
efectos de esta tercera ola? En resumen, la irrupcin de los ordenadores en nuestras casas tendra la virtud, segn
Toffler, de conseguir que por fin el hombre alcanzase una vida libre y humana.
La irrupcin de la informtica en nuestras vidas hara que por fin los seres humanos fusemos iguales, pues la
informacin es poder y si algo facilitaban las nuevas tecnologas de la informacin era el acceso a la misma. La
informacin, almacenada en grandes bases de datos, sera accesible a todos por igual desde las grandes redes de
comunicacin como, por ejemplo, Internet.
Pero, al mismo tiempo que todos seremos iguales, todos seremos diferentes. La informtica, junto con la televisin
por cable, haran posible que cada individuo tuviese acceso a fragmentos de ocio por supuesto, a travs de la TV
totalmente personalizados, con lo que se resaltaran las diferencias individuales, hacindonos as ms humanos.
Al mismo tiempo la informtica supondra un aumento de nuestro tiempo libre, tiempo que podramos dedicar al
ocio. Cmo se conseguira esto? Vemoslo con un ejemplo. En Madrid, casi cualquier trabajador, tiene que
emplear al menos una hora para ir de su casa al centro de trabajo y otra hora para volver del centro de trabajo a su
casa; eso conlleva que la jornada de trabajo no es en realidad, de ocho horas, sino de diez. Supongamos ahora que
nos encontramos en una sociedad completamente informatizada, una sociedad en donde Internet y las
videoconferencias son moneda comn y barata. Si eso es as, desde mi casa conectado a un terminal de
ordenador puedo conectarme con la oficina y realizar una vez ms desde mi casa el trabajo que tendra que

realizar en la oficina. La consecuencia es clara, me he ahorrado dos otras de transporte; dos horas que han sido
ganadas para el ocio.
Adems, la era de los ordenadores hara posible ya era hora una autntica democracia, una democracia en la que
como en Grecia todo el mundo podra dar su opinin ante cualquier tema de inters pblico. Organizar un

referndum a travs de Internet es rpido y barato


Esta visin de las ventajas de la informtica en nuestras vidas no ha sido defendida nicamente por Toffler; son
muchos ms sus defensores; entre ellos destaca el multimillonario Bill Gates. Sin embargo, tambin hay autores
que, sin dejar de lado las ventajas que la informtica nos depara, han prestado tambin atencin a los peligros de la
Sociedad de la informacin.
Entre estos peligros merece la pena destacar los siguientes. Primero, la idea de la Sociedad de la Informacin oculta
intereses que estn implicados en el desarrollo de la tecnologa de la informacin. Por ejemplo, sus defensores
afirman que el acceso a la informacin es un medio asequible a todos o, al menos, que llegar a ser ms
equitativamente asequible. Sin embargo esto puede cuestionarse: la maquinaria informtica es cara, algunas
informaciones necesitan de un conocimiento especializado para ser comprendidas, etc. Segundo, la idea unificada
de una Sociedad de la Informacin enmascara tensiones y contradicciones esenciales. Por ejemplo, mientras que los
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defensores declaran que la informacin puede hacerse ms pblica, tambin se est codificando y empaquetando
para su uso comercial.
Los defensores de la Sociedad de la Informacin suelen argumentar que la convergencia de la informtica y de las
tcnicas de comunicacin permite nuevas maneras de configurar las relaciones entre el pblico y el Estado. En
particular, la tecnologa de la informacin, a travs de mecanismos como la votacin conectada, ayuntamientos
electrnicos o el acceso a los documentos gubernamentales, estimularn, e incluso transformarn, la democracia.
Sin embargo, algunos autores han planteado dudas acerca de una democracia participativa electrnica. As, Winner
seala que sus defensores confunden la total oferta de informacin con la capacidad para usarla y actuar sobre ella
eficazmente. Lyon seala tres razones por las que la mayora de los conceptos de la democracia electrnica no
tienen en cuenta la realidad tecnolgica y poltica actual. Primero, los bajos niveles de participacin poltica no es
posible que cambien por la mera introduccin de tecnologas electrnicas. Adems, como demuestra el uso efectivo
de Internet por grupos racistas que proclaman la supremaca blanca, los extremistas son, a menudo, los ms dotados
de capital. Segundo, la manera en la que las tecnologas informativas estn siendo desarrolladas significa que la
posibilidad de un pblico informado pueda ser socavado por las tecnologas informativas: las presiones comerciales
y liberalizadoras implican que la informacin est siendo codificada y nunca ms libre. Tercero, la comparacin
histrica debera hacernos sospechar: muchas tecnologas nuevas, como el ferrocarril y el telfono (y ahora
Internet), fueron aclamadas inicialmente por su potencial democratizador. Por ltimo, est el problema de la
vigilancia. La estandarizacin de la interfase entre bases de datos, y la capacidad de los ordenadores para almacenar,
recuperar y comparar informacin rpidamente, significa que es muy fcil elaborar el perfil de un individuo. En la
mayora de las naciones occidentales la informacin sobre los ciudadanos est recogida en bases de datos
informatizadas para el uso de los bancos, permisos de conducir, polica, departamentos fiscales o de inmigracin,
compaas de tarjetas de crdito, de servicios, telfonos, etc. Aunque el acceso ha sido legalmente regulado por las
Actas de Proteccin de Datos, estas leyes son generalmente difciles de interpretar y de hacer cumplir, y no existe
proteccin contra el acceso no oficial. Es ms, la abundancia de datos ha dado origen a un trfico de datos en donde
lo nico que no se tiene en cuenta es la intimidad y los deseos de los individuos; en este sentido, en cuanto alguien
rellena un formulario casi en cualquier sitio, est facilitando, sin proponrselo, que sus datos sean comercializados,
sin su permiso, corriendo el riesgo, entre otras cosas, de que su buzn se llene de informacin no pedida y no
deseada.

5.2 La biotecnologa
Con el descubrimiento del ADN por Watson y Crick, se abri una nueva era en la historia de la humanidad
comparable, para algunos, a la revolucin copernicana del renacimiento. El descubrimiento del ADN y de cmo

modificarlo dio lugar a la biotecnologa; la biotecnologa sera la disciplina que se encarga de mejorar y a veces
crear mediante la manipulacin de los genes las especies existentes.
En este sentido, la biotecnologa puede contribuir a incrementar la produccin de alimentos bsicos, con lo que hara
posible la reduccin de hambre en el mundo; tambin puede aplicarse a la obtencin de frmacos, lo que hara
posible la curacin de enfermedades hasta ahora incurables; a la descontaminacin o biodegradacin, lo que hara
posible eliminar gran cantidad de residuos contaminantes que ahora hay en el planeta; ha hecho posible la
fecundacin in vitro, lo que ha permitido que muchas parejas, que por el mtodo tradiconal no podan tener
descendencia, la tengan; ha permitido la creacin de plantas y animales ms resistentes a ciertas enfermedades y,
ltimamente, mediante la clonacin, ha permitido crear mltiples copias idnticas de un ser vivo.
Sin embargo, la interferencia en los procesos de reproduccin, la obtencin de animales transgnicos y la posibilidad
de traspasar las barreras evolutivas entre especies diferentes despiertan en muchos colectivos sentimientos de
incertidumbre, temor e inseguridad ante el futuro. La biotecnologa est alterando los conceptos tradicionales de
naturaleza y vida y no est claro lo que podemos esperar de seres humanos convertidos en dueos de la
evolucin. Desentraar a escala molecular los procesos de la vida es visto por algunos como una desacralizacin,
antesala de manipulaciones aberrantes apenas imaginadas por la ciencia-ficcin. Colectivos con sensibilidades muy
diferentes coinciden en rechazar la ingeniera gentica de humanos, plantas y animales por considerarla una
instrumentalizacin inaceptable de la naturaleza, al servicio slo de intereses econmicos.
Investigadores y profesionales vinculados a la biotecnologa tienden a valorar sus ventajas en cuanto supone la
adquisicin de una nueva tecnologa, muy verstil y potente, importante en s misma como clave para nuevos
desarrollos en biomedicina, agroindustria y alimentacin. A los eventuales destinatarios de sus aplicaciones y

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productos les preocupa no tanto el salto tecnolgico sino los posibles riesgos para la salud y el medio ambiente,
que de ser importantes oscureceran las ventajas prometidas por los expertos.
Las promesas de la biotecnologa agrcola residen en aumentar la productividad y reducir costes, generar
innovaciones y mejoras en los alimentos y conducir a prcticas agrcolas ms ecolgicas; contribuir, en suma, a la
agricultura sostenible, que utiliza los recursos con respecto al medio ambiente y sin hipotecar a las generaciones
futuras. Pero adems la manipulacin gentica de plantas tendr un impacto en otros sectores productivos:
floricultura y jardinera, industria qumica e industria farmacutica.
La disputa cientfica sobre la evaluacin de riesgos ambientales de los organismos genticamente modificados se
centra sobre todo alrededor de los efectos de la actual plantacin masiva de plantas transgnicas. Segn sus crticos,
los peligros a evaluar se podran centrar en los siguientes:
1. Posibilidad de que las plantas genticamente modificadas, por efecto del nuevo material gentico introducido,
puedan modificar sus hbitos ecolgicos, dispersndose e invadiendo ecosistemas, al modo de malas hierbas.
2. Posibilidad de transferencia horizontal del gen introducido, desde la planta genticamente modificada a
individuos de especies silvestres emparentadas que vivan en las cercanas del campo de cultivo, lo que podra

conllevar la creacin de hbridos que a su vez podran adquirir efectos indeseados (invasividad, resistencia a
plagas, incidencia negativa sobre otros organismos del ecosistema, etc). La ocurrencia de este tipo de
fenmenos sera especialmente preocupante de producirse en los centros de biodiversidad de los pases
tropicales, porque podra amenazar la integridad de los ricos recursos genticos que se alberga en ellos.
3. Teniendo en cuenta que ciertas manipulaciones recientes de plantas para hacerlas resistentes a enfermedades
ocasionadas por virus implican la introduccin de algn gen del virus en cuestin o de otros relacionados,
cabr la posibilidad de recombinaciones genticas productoras de nuevas versiones de virus patgenos para
las plantas.
Otro tema de controversia sobre las plantas transgnicas prolonga el debate sobre los efectos de la prdida de
diversidad gentica de las especies domesticadas. La Revolucin Verde trajo consigo la imposicin de un nmero
limitado de variedades de alto rendimiento, seleccionadas para ser efectivas en el contexto de una agricultura
mecanizada y altamente dependiente de productos qumicos. En este proceso de seleccin se han perdido muchas

variedades gnicas que podran ser tiles ante un cambio en determinadas condiciones ambientales o ante una nueva
plaga. Mientras que los defensores de la Ingeniera Gentica plantean que con esta tcnica se est aadiendo genes

nuevos, los genticos de poblaciones responden que insertar uno o dos genes a las especies de cultivo no supone una
ganancia sustancial; pero, adems, critican el aspecto cualitativo de este enfoque: los transgenes no han pasado la

dura prueba de la evolucin en la especie receptora, y por lo tanto, siguen siendo una entidad extraa en el genoma
hospedador, no sometidos a los delicados equilibrios e interacciones con el resto de genes de la planta donde deben

funcionar. Por otro lado, dadas las tendencias de la Agricultura actual a sustituir las variedades tradicionales por las
modernas, qu efectos en la diversidad gentica tendr el hecho de que se empiecen a introducir a gran escala una
serie de nuevas cosechas biotecnolgicas cada vez ms uniformes? Compensan los rendimientos mayores
esperables a corto plazo frente a una mayor vulnerabilidad de estas plantas a largo plazo debido a una menor
diversidad gentica? Muchos genticos de poblaciones se preguntan si los esfuerzos por preservar ciertas porciones
de biodiversidad son la nica manera racional de salvar recursos genticos que pueden ser imprescindibles para
afrontar los retos de la alimentacin del futuro. Por lo tanto, si estas tendencias actuales no se corrigen, lo que cabra
esperar es que los intereses comerciales y la mera bsqueda de mejoras en los rendimientos econmicos conlleven
el que la biotecnologa vegetal colabore en la erosin gentica de las plantas de cultivo y de sus parientes silvestres,
a cosa de prcticas agrcolas tradicionales que usan numerosas variedades locales adaptadas a condiciones
especficas.
Para algunos autores, el fenmeno de la biotecnologa obliga tambin a un replanteamiento de los derechos
humanos. En efecto, el hecho de afectar a la raz de la vida humana la nueva gentica, sea a travs de las tcnicas de
reproduccin asistida o de las de ingeniera gentica en un sentido amplio, provoca una convulsin en los derechos
humanos, que obliga a reformular algunos de los tradicionales e incluso a la creacin de nuevas categoras de los

mismos.
Karel Vasak vertebra los derechos del hombre en tres categoras: derechos civiles y polticos; derecho econmicos,
sociales y culturales; y derechos de solidaridad. En el mismo sentido, Prez Luo habla de los derechos humanos

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como categoras histricas, o sea derechos de la primera generacin que estn constituidos por los derechos
civiles y polticos; de la segunda generacin los derechos econmicos, sociales y culturales; y los de la tercera
generacin los derechos de solidaridad, considerando como los valores gua de cada generacin la libertad, la
igualdad y la solidaridad, respectivamente. Los derechos de primera generacin confieren al hombre el poder de
elegir, los de segunda generacin, el poder de exigir, y los de tercera generacin se convierten en derechosobligaciones. Dentro de estos ltimos, adems del derecho a la paz, o al desarrollo, o al medio ambiente, estara el

derecho al patrimonio gentico humano sin manipular, es decir, el derecho a la herencia gentica. Dicho derecho
desde otra perspectiva puede considerarse tambin como una categora tica, por estar vinculado a la dignidad
humana y al derecho a la vida en su doble dimensin fsica y moral.
El derecho debe responder a las cuestiones que plantea la ingeniera gentica fundamentalmente desde un doble
plano: el de los principios y el de las leyes. Desde el plano de los principios ha de tener presente bsicamente los
siguientes:
1. La dignidad humana como un a priori, como una categora moral. Se trata de una dignidad ontolgica, que
se posee en funcin de la condicin humana, y que no depende por ello ni de su conducta ni de su

otorgamiento o no por el Estado, Constitucin, Ley, etc. Dignidad que, al ser comn a todos los seres
humanos, les hace iguales y acreedores a igual consideracin y respeto, pues todo ser humano, simplemente
porque lo es, tiene derecho a algo: respeto y consideracin. Por ello, no hay principio ms axial ni valor ms
fundamental que sirva para legitimar la investigacin sobre el genoma humano, ahora y en su momento sobre
las posibles aplicaciones, que el de la dignidad humana. Dignidad que ha de estar siempre presente a la hora

de enjuiciar lo jurdico y sin la cual le faltara el referente tico esencial, que ana del respeto que todo ser
humano merece por su mera y simple condicin y se manifiesta en el respeto de sus derechos humanos. No
debemos olvidar que el hombre es un fin y el derecho un medio a su servicio.
2. Igual respeto de todos los seres humanos precisamente por la dignidad de que estn revestidos, no por sus
caractersticas genticas u otro tipo de consideraciones.
3. Solidaridad entre todos los miembros de la generacin actual y de sta con las generaciones futuras.
En el plano de las leyes, al legislador se le plantean los siguientes problemas:
1. Dificultad de una respuesta adecuada ante la velocidad de los descubrimientos y aparicin de nuevas tcnicas.
2. Dificultad al no conocer las consecuencias en ciertos casos.
3. La realidad a ordenar no es la de un pas, sino la de la comunidad internacional.
4. Armonizar respeto y libertad de investigacin, los avances cientficos, la dignidad y el respeto a los derechos
humanos.
5. Garantizar los derechos de las generaciones futuras.

5.3 La energa nuclear


Energa nuclear reduccin de dependencia energtica; solucin a los problemas energticos de la humanidad.
Problema los residuos nucleares.

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