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Descripcin[editar]

El termoformado es un proceso que consiste en dar forma a una lmina


plstica por medio de calor (120 C a 180 C) y vaco (600 a 760 mmHg)
utilizando un molde o matriz (madera, resina epxica o aluminio). Un exceso de
temperatura puede "fundir" la lmina y la falta de calor o una mala calidad de
vaco incurrir en una pieza defectuosa y sin detalles definidos.1

A diferencia de otros procesos como la inyeccin, el soplado y el rotomoldeado,


el termoformado parte de una lmina rgida de espesor uniforme realizada por
el proceso de extrusin, y permite realizar pequeas producciones por su bajo
costo en matricera llegando a ser rentable en altas producciones tambin.1

Los materiales ms utilizados son PAI, PP, PSI, PET, ABS, PEAD, PVC.2 Tambin
se puede termoformar PVC espumado, policarbonato, acrlico, etc. Los
espesores ms comunes van de 0,2 mm (envases descartables) a 6 mm o ms
(carcasas para maquinaria).1

Una restriccin caracterstica de este proceso es que la pieza a termoformar


debe ser fcilmente "desmoldable" esto significa que la matriz debe ser ms
ancha en la base y ms angosta en la parte superior. Esto comnmente se
denomina ngulo de desmolde o de salida y generalmente es de 5 grados
como mnimo.1

Etapas[editar]

Aunque el proceso tiene numerosas variantes que sern descritas


posteriormente, cabe distinguir tres etapas fundamentales del proceso, que
son:
Calentamiento del semielaborado, ya sea por radiacin, contacto o conveccin.
Moldeo del semielaborado, que tras calentarse se estira adaptndose al molde
por medio de diferentes procesos (presin, vaco , presin y vaco o un
contramolde).

Enfriamiento del producto, que comienza cuando el termoplstico entra en


contacto con el molde y es enfriado por un ventilador o a temperatura
ambiente y termina cuando la temperatura es la adecuada para desmoldear la
pieza sin deformarla.

Parmetros[editar]

Adems en esta tcnica de transformacin de plstico deben tenerse siempre


en cuenta una serie de parmetros, que son:
Temperatura de conformado, que depende sobre todo del material a
transformar, aunque tambin de la complejidad y el espesor de la pieza.
Tiempo de calentamiento, que depende sobre todo del espesor del material,
aunque tambin del coeficiente de transmisin del mismo. Este es de gran
importancia, y ha de ser suficiente para que la lmina alcance uniformemente
en superficie y espesor la temperatura de conformado.
Tiempo de enfriamiento, que depende de los mismos factores que el tiempo de
calentamiento, y ha de ser suficiente para que el elaborado final sea resistente
y no se deforme al desmoldear.
Presin o vaco, depende sobre todo del espesor de la lmina aunque tambin
de la complejidad de la pieza. Debe controlarse, ya que si es insuficiente no se
obtendrn todos los detalles y si es excesiva se pueden producir agujeros o
marcas.

Variantes del proceso[editar]

Termoconformado al vaco directo[editar]

Es uno de los procesos ms extendidos, debido a que es enormemente verstil


y ms econmico que otros procesos por presin o mecnicos. Consiste en
sujetar el semielaborado en una estructura y calentarlo hasta llegar al estado
gomoelstico para colocarlo sobre la cavidad del molde y que se adapte a su
geometra. Se elimina el aire mediante presin conseguida por vaco (10 KPa),
que empuja la lmina contra las paredes y contornos del molde. Una vez que

ha enfriado, se extrae la pieza. El equipo y las matrices son relativamente


baratos, y se limita a diseos sencillos superficiales.

Fases del proceso de moldeo al vaco directo.(1).


Conformado con macho[editar]

Tambin denominado conformado mecnico. Es similar al proceso anterior con


la diferencia de que una vez colocada la lmina en la estructura y calentada, se
estira mecnicamente sobre un molde macho y se aplica el vaco mediante
diferencia de presin, lo que empuja al plstico sobre las superficies del molde.
Se pueden conformar objetos que tengan una relacin profundidad-dimetro
cercana a 4:1. Los moldes macho se pueden obtener fcilmente y por regla
general su coste es menor que el de los moldes hembra, aunque tambin son
ms propensos al deterioro y requieren ms espacio.

Conformado por molde coincidente[editar]

Consiste en sujetar la lmina a una estructura y calentarla para conformarla


entre troqueles macho y hembra. Permite fabricar piezas muy exactas con
tolerancia mnimas, consiguiendo adems gran precisin en las dimensiones y
detalles (deben protegerse los troqueles ya que cualquier defecto se
reproducira en la pieza). El ciclo suele durar entre 10 y 20 segundos.

Fases del proceso de conformado por molde coincidente.(1).


Conformado al vaco con ncleo de ayuda y burbuja de presin[editar]

Es el proceso ms utilizado para termoconformar geometras muy profundas,


ya que la burbuja de presin y el ncleo de ayuda hace posible controlar el
grosor del objeto formado, que puede ser uniforme o variable. El proceso
consiste en fijar la lmina y calentarla de forma que a continuacin se crea una
burbuja mediante presin controlada del aire, que estira el material hasta una
altura predeterminada y controlada normalmente por una clula fotoelctrica.
A continuacin el ncleo de ayuda (que normalmente se calienta para evitar el
enfriamiento prematuro) desciende y estira el material lo ms cercana posible
de su forma definitiva. La penetracin de la clavija deber avanzar hasta un 70
o 80% de la profundidad de la cavidad. Finalmente se aplica presin de aire
desde el lado de la clavija al mismo tiempo que se forma vaco sobre la cavidad
de forma que se completa la conformacin de la lmina.

Fases del proceso de termoconformado con ncleo y burbuja de presin.(1).


Conformado al vaco con ncleo de ayuda[editar]

Proceso utilizado para evitar el adelgazamiento de las aristas y esquinas en


productos con forma de vaso o caja, ya que permite extender y estirar
mecnicamente el material plstico hasta la cavidad del molde. La clavija suele
precalentarse y normalmente es un 10-20% menor que la cavidad. Una vez que
se ha introducido se extrae el aire del molde completando as la formacin de
la pieza mediante vaco.

Conformado a presin con ayuda de ncleo[editar]

Es muy similar al proceso anterior con la diferencia de que se aplica presin de


aire para que fuerce a la lmina de plstico a adaptarse a las paredes del
molde.

Conformado a presin en fase slida[editar]

Este proceso es muy similar al conformado con ayuda de ncleo, sin embargo
el material de partida es una pieza plana slida que generalmente consiste en
polvos sintticos moldeados por compresin o extrusin, que se calientan por
debajo de su punto de fusin y se comprimen hasta alcanzar la forma de una
lmina de espesor deseado. El material caliente se estira mediante una clavija
y la presin de aire fuerza el material contra las paredes del molde. El proceso
permite orientar las molculas de material mejorando la firmeza, tenaceada y
la resistencia al agrietamiento.

Conformado en relieve profundo al vaco[editar]

Consiste en colocar una lmina de plstico caliente sobre una caja y hacer
vaco, lo que crea una burbuja hacia el interior de la caja. Posteriormente se
baja el molde macho y se libera el vaco de la caja y se hace sobre el molde
macho de forma que el plstico se adapta a las paredes del molde. Es posible
obtener piezas complejas con entrantes y salientes.

Conformado por presin trmica de contacto de lmina atrapada[editar]

Es un proceso muy similar al conformado al directo con al excepcin de que se


puede usar tanto presin como vaco para adaptar el material a las paredes del
molde.

Conformado con colchn de aire[editar]

Similar al conformado en relieve pero con la creacin previa de una burbuja por
estirado del material.

Conformado libre[editar]

Consiste en soplar una lmina de plstico caliente sobre la silueta de un molde


hembra empleando presiones de hasta 2,7 MPa.

Conformado mecnico[editar]

Es un proceso en el que no se utilizan presin de aire ni vaco para conformar


la pieza. La tcnica es similar al moldeo coincidente, aunque no se emplean
moldes macho y hembra acoplados, si no fuerzas mecnicas de doblado,
estirado o sujecin de la lmina caliente. Suelen emplearse plantillas de
madera para obtener la forma deseada y hornos, calentadores de cinta y
pistolas trmicas como fuentes de calor. Generalmente se calienta un material
plano y se enrolla alrededor de cilindros, se dobla en ngulos se conforman
mecnicamente tubos, varillas y otros perfiles. Este proceso tiene una variante
llamada conformado de anillo y ncleo, que consiste en una forma de molde
macho y contramolde hembra con forma similar entre los que se introduce el
plstico caliente, adaptndose a su forma al enfriar. Tampoco utiliza vaco ni
presin de aire.

Materiales a los que se puede aplicar[editar]

Los materiales utilizados son siempre termoplsticos con bajo calor especfico,
es decir, de rpido enfriamento y calentamiento, y que adems cuenten con
buena transmisin de calor (alta conductividad trmica). Estas caractersticas
son de gran importancia, ya que permiten una importante reduccin del ciclo
de produccin de cada pieza al disminuir el tiempo de calentamiento y
enfriamiento del material.

Los termoplsticos ms usados son PS, PVC, ABS, PMMA, TPRF entre otros; sin
embargo, hay algunas excepciones como son los acetales, las poliamidas y los
fluorocarbonos, que no se utilizan. Normalmente, las lminas de
termoconformado contienen solamente un plstico bsico, aunque tambin se
pueden utilizar combinaciones de varios materiales.

Geometras obtenibles en las piezas[editar]

Las piezas obtenibles pueden realizarse con unos espesores de entre 0,1 y 12
mm, lo que puede suponer un inconveniente a la hora de realizar ciertas
piezas, aunque la variabilidad de las caractersticas del elaborado es grande.

Un inconveniente del proceso es que frecuentemente se obtienen piezas con


rebabas, por lo que es necesario desbarbar las piezas y reprocesar los
desperdicios.

Se debe tener el grosor de los bordes y en las aristas de la pieza, ya que esto
constituye un inconveniente en los moldes relativamente profundos. Al avanzar
el material de la lmina hacia el interior de la cavidad se va estirando y
adelgaza, por lo que las zonas mnimamente estiradas quedan ms gruesas
que las estiradas.

Equipos y utillaje[editar]

En general se puede afirmar que el costo del utillaje necesario para el


termoconformado es bajo, debido a que las bajas presiones de trabajos
permiten fabricar moldes muy econmicos. Adems, su puesta en servicio es
rpida, al igual que el cambio de molde, lo que permite una gran flexibilidad
del proceso, lo que hace que resulte muy econmico para series pequeas.

La mayor complejidad del molde se encuentra en los pequeos orificios de los


que debe disponer para hacer vaco o presin y los sistemas de eliminacin de
calor, que slo son incorporados si procede. En el caso de los orificios, siempre
son preferibles y ms eficaces las ranuras que los agujeros para permitir que se
elimine el aire del interior del molde, y se deben fabricar con un dimetro
inferior a 0,65 mm para evitar defectos en la superficie de la pieza acabada.
Normalmente se sitan en las zonas bajas o que no estn conectadas al molde.
Muchos equipos incorporan una chimenea de equilibrio para asegurar un vaco
constante que suele estar entre los 500 y 760 mm de mercurio. Los moldes

suelen incluir siempre ngulos de salida para extraer fcilmente la pieza (entre
2 y 7)

Materiales para moldes[editar]

Los materiales ms utilizados para los moldes son:


Madera, para los que se suele utilizar maderas duras secadas en horno, a las
que se les aplica barniz para tapar los poros. Suele tardar en enfriar las piezas
por lo se utiliza para series cortas o prototipos. Los agujeros suelen realizarse
con broca.
Escayola, se suele emplear con un 5% de fibra de vidrio para evitar rotura por
fragilidad o si se requiere gran duracin, y se le aplica tapaporos para evitar
desgaste. Tambin se utiliza en pequeas series o prototipos y los agujeros se
realizan a partir de alambres lubricados.
Polister reforzado con fibra de vidrio, son de mayor duracin por lo que se
aplican a series de hasta 500 piezas.
Colada epoxi, son de mayor resistencia y soportan temperaturas grandes, por
lo que se aplica a series de mayor produccin, hasta 1000 piezas. Es necesario
un modelo para fabricar el molde.
Aluminio, fcil de mecanizar y con gran capacidad de evacuacin del calor, por
lo que son muy utilizados en grandes series.
Acero, permiten fcil mecanizado y buenos acabados de superficie; sobre todo
si se emplean aceros blandos.

Instalaciones[editar]

Para el proceso de termoconformado existen varios tipos de instalaciones. Hay


mquinas simples que realizan el calentamiento y moldeo en una sola estacin,
se emplean en series cortas y prototipos y suelen ser manuales.

Otro tipo de instalaciones son las industriales, que constan por lo general de
distintas estaciones en cada una de las cuales se realiza una operacin sobre el
material, que va pasando de forma continua. Generalmente constan de:

Estacin de suministro de lmina, que surte de material al resto de estaciones.


Estacin calefactora, que calienta el semielaborado hasta la temperatura
adecuada.
Estacin de coformado, da forma a la lmina.
Estacin de troquelado, elimina el material sobrante y recoge el desperdicio.
Estacin de apilado, recoge las piezas conformadas.

Aspectos econmicoproductivos[editar]

El proceso es totalmente automatizable.

Aplicaciones habituales[editar]

Hoy en da estamos rodeados de todo tipo de artculos tercomonformados,


aunque podemos dividirlos en dos grandes grupos:
La fabricacin de piezas de gran superficie y estrechas paredes, como son
baeras, paneles interiores de electrodomsticos, paneles de puertas de
coches o embarcaciones.
Todo tipo de envases de industria alimentaria, como son vasitos de yogur,
hueveras, envases con diferentes cavidades para repostera, tarrinas
individuales de mantequilla o mermelada, etc. Este tipo de envases con huecos
tambin se puede aplicar a piezas de recambio o artculos de ferretera,
portaherramientas o cubiteras.

Por otro lado, hay otros productos que se fabrican por este mtodo como son
las seales, accesorios de lmparas, cajones, vajillas, juguetes, cabinas
transparentes de aviones o limpiaparabrisas de barcos.

Vase tambin[editar]
Termoplstico

Moldeo por inyeccin

Referencias[editar]

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Bibliografa[editar]
J.L. Throne, Understanding Thermoforming, Hanser Gardner Publications, Inc.,
Cincinnati OH, 1999.
The Industrial Thermoforming Business: Review and Outlook, Plastics Custom
Research Services, Advance NC, 2004.
J.L. Throne, Technology of Thermoforming, Hanser Verlag, Munich, 1996.
Florian, J., Practical Thermoforming, 1996, ISBN 0824797620
Gruenwald, G, Thermoforming: A Plastics Processing Guide, 1998, ISBN
1566766257
Robert H. Todd, Dell K. Allen, Leo Alting, Manufacturing Processes Reference
Guide, Industrial Press