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Acting out

El acting-out es entonces una conducta sostenida por un sujeto y que se da


a descifrar al otro a quien se dirige. Es una trasferencia. Aunque el sujeto no
muestre nada, algo se muestra, fuera de toda rememoracin posible y de
todo levantamiento de una represin.
Acting out se refiere al comportamiento hiperactivo que se suma a una actitud hostil o ansiosa.
Suele aplicarse a los nios y adolescentes, pero en algunas ocasiones se encuentran adultos
acting out. Ten cuidado de no confundirlo con time out, un trmino que se utiliza en la
psicologa conductista para designar un tiempo fuera. Un acting out tpico puede ser el chico
que hace bromas contantes en el saln de clases, lanza papeles, les pega a los compaeros,
no le hace caso al profesor, se molesta cuando le dicen algn comentario, es grosero con sus
padres...

Durante el tratamiento analtico, el fenmeno del acting out "consiste en los


intentos del paciente de usar la transferencia no solamente como una
manera de rendir cuenta de los conflictos que se van movilizando, sino
tambin de volver a vivirlos en relacin con el analista. Algunas personas se
conducen de este modo incluso fuera de la situacin analtica. Sus actos,
ms que formas de actividad racionalmente emprendida, son repeticin de
situaciones infantiles o intentos de poner fin a conflictos de la infancia.
Utilizan una situacin real, de algn modo vinculada, por asociacin, con un
conflicto reprimido, como una oportunidad de descarga".

Fenichel O., Teora psicoanaltica de las neurosis, Buenos Aires, Paids, 1966,
pg. 565.

Definiciones.- Fuera del psicoanlisis, en el mbito de la clnica psiquitrica,


la expresin acting-out designa "actos impulsivos, violentos, agresivos,
delictivos (crimen, suicidio, atentado sexual, etc.); el sujeto pasa de una
representacin, de una tendencia, al acto propiamente dicho. Por otra parte,
en su utilizacin clnica, este trmino no hace referencia a una situacin
transferencial" (1).

En psicoanlisis, acting-out es un trmino utilizado para designar acciones


que presentan casi siempre un carcter impulsivo relativamente aislable en
el curso de sus actividades, en contraste relativo con los sistemas de
motivacin habitual del individuo, y que adoptan a menudo una forma auto
o heteroargresiva. En el surgimiento del 'acting-out' el psicoanalista ve la
seal de la emergencia de lo reprimido. Cuando aparece en el curso de un
anlisis (ya sea durante la sesin o fuera de ella), el 'acting-out' debe

comprenderse en su conexin con la transferencia y, a menudo, como una


tentativa de desconocer radicalmente sta (2).

Implicancias clnicas.- Freud haba afirmado que el analizado puede no


recordar nada de lo olvidado o reprimido, sino que lo vive de nuevo a travs
de la transferencia. Es decir que no lo reproduce como recuerdo sino como
acto: lo repite sin saber naturalmente qu es lo que repite. As, "mientras el
sujeto permanece sometido el tratamiento no se libera de esta obsesin por
repetir, y acabamos por comprender que este fenmenos constituye su
manera especial de recordar" (5).

Agrega ms adelante que cuanto ms intensa es la resistencia, ms


ampliamente quedar sustitudo el recuerdo por la repeticin (acto). Freud
forzaba al paciente a una continua lucha por mantener en el terreno
psquico todo impulso que intentaba derivar hacia la motilidad,
considerando un xito de la cura si lograba conseguir algo por el recuerdo y
no por la derivacin al acto.

En este contexto, deberamos diferenciar el acting-out dentro de la cura y


fuera de ella. Freud nos da una pista al respecto cuando seala que "en
modo alguno es deseable que el paciente, fuera de la transferencia, 'lleve a
la accin' en lugar de recordar; lo ideal, para nuestra finalidad, sera que se
comportase lo ms normalmente posible fuera del tratamiento y que slo
manifestase sus reacciones anormales dentro de la transferencia" (7).

Segn Laplanche, esta distincin parece responder a preocupaciones


primordialmente tcnicas, en el sentido de que el individuo que lleva a la
accin los conflictos fuera de la cura sera menos accesible a la toma de
conciencia de su carcter repetitivo, y capaz, fuera de todo control y de
toda interpretacin del analista, de satisfacer hasta el final, hasta el acto
completo, sus pulsiones reprimidas (8).

Sin embargo, el acting-out tiene un elemento rescatable, como lo sealaron


Fenichel y otros autores: el acting-out puede resultar un elemento positivo
en la transferencia, ya que permite rescatar aspectos inconcientes que de
otro modo resultan reprimidos.

Otro enfoque distinto es el que ve en el acting-out una manifestacin


netamente patolgica. Por ejemplo, "la psicopatologa del acting out se

explicita como una tcnica defensiva que se produce por la ruptura del
precario equilibrio entre las partes neurticas y psicticas de la
personalidad, con predominio de estas ltimas. Su finalidad funcional es
expulsar los aspectos psicticos excesivos en un nuevo depositario y
recuperar el precario equilibrio homeosttico. Esto aparece en las sesiones
como un ataque al encuadre para modificarlo segn las necesidades y
controlar con tcnicas omnipotentes. El acting-out funcionara pues como
una 'vlvula de seguridad' extrema que demarca la separacin mnima
entre neurosis y psicosis y procura evitar la cada en esta ltima" (6).

Implicancias tericas.- Desde el punto de vista pulsional, el planteo que


hace Fenichel resulta adecuado. Segn este autor (3), el acting-out
neurtico es una conducta que inconcientemente alivia la tensin interna y
produce una descarga parcial de los impulsos evitados. La situacin
presente, de algn modo asociada con el contenido reprimido, se usa como
una ocasin para la descarga de energas. Como se ve, desde la postura de
Fenichel el enfoque es predominantemente econmico, y, ms
concretamente, sus consideraciones parecen relacionar el acting-out con un
predominio del principio del placer por sobre el de realidad, ya que la
conducta en cuestin parecera tender predominantemente a la descarga de
tensiones que amenazan con perturbar el equilibrio interno.

Desde el punto de vista objetal, el acting-out podramos entenderlo como el


resultado del establecimiento de relaciones objetales perturbadas desde la
infancia. Grimberg, por ejemplo, relaciona la dinmica del acting-out con la
intolerancia psquica frente a experiencias de prdida (duelos infantiles no
resueltos) y a la necesidad de evacuar el dolor en objetos externos.

Dicho autor remarca la importancia de la identificacin proyectiva al


respecto, y seala tambin que "tales pacientes han mantenido vnculos
(predominantemente narcisistas) con objetos idealizados tratados
ambivalentemente con admiracin, envidia y avidez" (4). En cuanto a la
relacin con los padres, seala que los mismos no funcionaron como buenos
y rechazaron los sentimientos de dolor, ansiedad y culpa persecutoria
proyectados en ellos. De esta forma la madre identific proyectivamente sus
propios conflictos en el nio, incrementando la necesidad de ste de realizar
el acting-out.

El enfoque objetal, como se ve, nos aclara los aspectos gentico-evolutivos


del acting-out, al referirlo a situaciones infantiles tempranas. Un intento en
esta misma direccin lo realiza Greenacre, un autor que ha estudiado
detenidamente el problema del acting-out.

Segn este pensador, durante el segundo ao de vida se estructuran el


lenguaje y la deambulacin, y parece haber un aumento de la actividad
general. En aquellos individuos en que ha habido una perturbacin severa
en el periodo preverbal, la estructuracin del lenguaje resulta dificultosa, y
se conservan en cambio numerosas formas no verbales de comunicacin
(9). En el acting-out predominan justamente las formas no verbales de
comunicacin, originadas en perturbaciones ms tempranas y manifiestas,
por el uso de la accin como modelo de comunicacin.

Las perturbaciones tempranas precen estar relacionadas con las demandas


insatisfechas de la etapa oral, con lo cual nuevamente volvemos al enfoque
pulsional. Para Liberman (10), tales perturbaciones se relacionan con las
dificultades del nio para transmitir su necesidad en un lenguaje apropiado.

De tal modo, si el objeto externo depositario no puede decodificarlas, no


logra desempear el papel que el nio necesita para satisfacer su
necesidad. El nio puede detectar sus necesidades internas y puede
relacionarlas con el objeto que est en condiciones de satisfacerlas, pero no
puede codificarlas adecuadamente para transmitir el mensaje que quiere
transmitir. Como consecuencia de la insatisfaccin, se refuerza el
sufrimiento intrapsquico y se incrementan las inclinaciones del Yo a recurrir
al lenguaje de accin. Podramos entender esta idea de Liberman diciendo
que, como el nio no logr un aprendizaje del lenguaje verbal para expresar
sus necesidades, recurre a la accin para hacerse entender en ese sentido.