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Tipos de fuentes geotrmicas

Se obtiene energa geotrmica por extraccin del calor interno de la Tierra. En reas de aguas termales muy calientes a poca profundidad, se
perfora por fracturas naturales de las rocas basales o dentro de rocas sedimentarios. El agua caliente o el vapor pueden fluir naturalmente, por
bombeo o por impulsos de flujos de agua y de vapor (flashing). El mtodo a elegir depende del que en cada caso sea econmicamente rentable.
En la mayora de los casos la explotacin debe hacerse con dos pozos (o un nmero par de pozos), de modo que por uno se obtiene el agua
caliente y por otro se vuelve a reinyectar en el acufero, tras haber enfriado el caudal obtenido. Las ventajas de este sistema son mltiples:

* Hay menos probabilidades de agotar el yacimiento trmico, puesto que el agua reinyectada contiene todava una importante cantidad de
energa trmica.
* Tampoco se agota el agua del yacimiento, puesto que la cantidad total se mantiene.
* Las posibles sales o emisiones de gases disueltos en el agua no se manifiestan al circular en circuito cerrado por las conducciones, lo que evita
contaminaciones.

Tipos de yacimientos geotrmicos segn la temperatura del agua


Para que exista un yacimiento geotrmico, se necesitan varios parmetros: una capa compuesta de una cobertura de rocas impermeables; un
depsito, o acufero, de permeabilidad elevada, entre 300 y 2000m de profundidad; una falla, es decir, rocas fracturadas que permitan una
circulacin de fluidos mediante conveccin; y una fuente de calor magmtica (a profundidades entre 3 y 10 km con temperaturas que oscilan
entre 500 a 600C), necesaria para la transferencia de calor desde la fuente a la superficie.

Energa geotrmica de alta temperatura: La energa geotrmica de alta temperatura existe en las zonas activas de la
corteza. Esta temperatura est comprendida entre 150 y 400 C, se produce vapor en la superficie y mediante una turbina,
genera electricidad. Se requieren varias condiciones para que se d la posibilidad de existencia de un campo geotrmico:
una capa superior compuesta por una cobertura de rocas impermeables; un acufero, o depsito, de permeabilidad elevada,
entre 0,3 y 2 km de profundidad; suelo fracturado que permite una circulacin de fluidos por conveccin, y por lo tanto la
trasferencia de calor de la fuente a la superficie, y una fuente de calor magmtico, entre 3 y 15 km de profundidad, a 500600 C. La explotacin de un campo de estas caractersticas se hace por medio de perforaciones segn tcnicas casi
idnticas a las de la extraccin del petrleo.

* Energa geotrmica de temperaturas medias: La energa geotrmica de temperaturas medias es aquella en que los fluidos
de los acuferos estn a temperaturas menos elevadas, normalmente entre 70 y 150 C. Por consiguiente, la conversin
vapor-electricidad se realiza con un rendimiento menor, y debe explotarse por medio de un fluido voltil. Estas fuentes
permiten explotar pequeas centrales elctricas, pero el mejor aprovechamiento puede hacerse mediante sistemas urbanos
reparto de calor para su uso en calefaccin y en refrigeracin (mediante mquinas de absorcin)
* Energa geotrmica de baja temperatura: La energa geotrmica de temperaturas bajas es aprovechable en zonas ms amplias que las
anteriores; por ejemplo, en todas las cuencas sedimentarias. Es debida al gradiente geotrmico. Los fluidos estn a temperaturas de 50 a 70 C.

Aprovechamiento

Tal y como se encuentran en la Tierra los recursos geotrmicos no pueden ser aprovechados por el hombre. Para ello es necesario convertirlo en una forma de energa
directamente utilizable. Esta conversin depender, sobre todo, del nivel trmico del recurso.
El primer paso en esta conversin es trasladar el recurso, que se encuentra a profundidades de 1,5-3 km, hasta la superficie. Esto se consigue por la presencia de un
fluido que acta de vehculo transportador de la energa. Este fluido accede a la superficie mediante los sondeos perforados por el hombre. Para cumplir su objetivo,
los sondeos han de reunir las condiciones de dimensin y acabado adecuadas, de manera que duren el mayor tiempo posible, produciendo la mxima cantidad de
fluido, con el menor coste de mantenimiento.
El fluido geotrmico, una vez alcanzada la superficie, se ha de someter a las transformaciones necesarias para que su energa trmica potencial pueda ser aprovechada.
Los procesos empleados en la transformacin dependen del nivel trmico del fluido:
* Los de alta temperatura (T > 150 C) se emplean para la produccin directa de electricidad.
* Los de media temperatura (100C <>
* Los de baja temperatura (T <>
* Los de temperatura muy baja (20-30 C), agua caliente sanitaria y aire acondicionado con el empleo de bomba de calor.

Ventajas

* Es una fuente que evitara la dependencia energtica del exterior.


* Los residuos que produce son mnimos y ocasionan menor impacto ambiental que los originados por el petrleo, carbn...
* Sistema de gran ahorro, tanto econmico como energtico
* Ausencia de ruidos exteriores
* Los recursos geotermicos son mayores que los recursos de carbn, petrleo, gas natural y uranio combinados.[cita requerida]
* No est sujeta a precios internacionales, sino que siempre puede mantenerse a precios nacionales o locales.
* El rea de terreno requerido por las plantas geotrmicas por megavatio es menor que otro tipo de plantas.
* No requiere construccin de represas, tala de bosques, ni construccin de tanques de almacenamiento de combustibles.

Inconvenientes

* En ciertos casos emisin de cido sulfhdrico que se detecta por su olor a huevo podrido, pero que en grandes cantidades no se percibe y es letal.
* En ciertos casos, emisin de CO2, con aumento de efecto invernadero; es inferior al que se emitira para obtener la misma energa por combustin.
* Contaminacin de aguas prximas con sustancias como arsnico, amonaco, etc.
* Contaminacin trmica.
* Deterioro del paisaje.
* No se puede transportar (como energa primaria).
* No est disponible ms que en determina